viernes, 9 de abril de 2021

Kit de inglés 239: Surf and turf.

Marchando una de cocina esta semana con surf and turf. Literalmente "surf y hierba" y que, cuando se menciona en el contexto culinario, al personal estadounidense inmediatamente se le hace la boca agua pensando en el combinado de marisco y carne de ternera. 

La pronunciación de la casa "serf and terf" y la buena aquí


No sabemos de dónde salió este descubrimiento, pero sin duda es costero. Unos hacen al estado de Washington, en concreto a Seattle, la madre del plato. Los que se van a la costa este, conceden a Lowell, en Massachusetts, el honor. 

Los defensores de la primera tesis dicen que se plantó en la mesa del restaurante de la Seattle Space Needle, la famosa Aguja con forma de platillo volante, en la Feria Mundial de 1962, mientras que en la otra costa sus olores se imprimieron por primera vez en el periódico The Lowell Sun en 1966. Era un anuncio y el surf and turf  iba reogado en champán. Los protagonistas: un filete miñón y patas de cangrejo de Alaska rellenas. 

martes, 6 de abril de 2021

Reseteando el sistema.

Y si NPR está de cumpleaños, también la Smithsonian está de celebración. En este caso 175 añazos que se festejarán con una exposición que abrirá en noviembre y se clausurará en julio del 2022. La exposición se ha bautizado con el nombre de Futures (en español Futuros)

Futuros tendrá lugar en el Arts and Industries Building (Edificio de Artes e Industrias) que ha permanecido cerrado dos décadas y volverá a cerrarse una vez finalice la exposición. Este edificio también fue el primer museo nacional de América, de ahí la trascendencia de esta presentación. 

Cortesía de USDA ARS.

Qué se podrá ver. 

"Instalaciones de arte, elementos interactivos, experimentos, inventos, diseños especulativos, artefactos del futuro y piezas traídas de otros museos del Smithsonian". Una de esas piezas será la primera cúpula geodésica a escala natural construida en Norteamérica de la mano de Buckminster Fuller

También tendremos ocasión de disfrutar con la tecnología háptica, esa que traslada sensaciones realistas a través del tacto, experimentar fantasías inducidas o ver el primer dispositivo diseñado para controlar la fusión termonuclear. 

Esperemos que podamos resetear el sistema.   

domingo, 4 de abril de 2021

A la carretera con el Pony Express.

Y esta semana nos echamos a la carretera a lomos de caballo con el aniversario del Pony Express. Un 3 de abril de 1860, mucho antes de que llegara la Madre de todas las rutas, antes de que Eisenhower abriera el Interstate Highway System, el Sistema de carreteras nacionales, e incluso antes de que llegara la Lincoln Highway, la primera carretera que uniría el país de costa a costa y cuyo trazado comenzó a usarse en 1913, existió el Pony Express. Aunque no por mucho tiempo, ya que el telégrafo de la Western Union enseguida le comió el terreno al caballo que, en unos diez días, lógicamente con caballos cubriendo distintos tramos, se hacían unas 1800 millas. Los primeros viajecitos a todo galope salieron al mismo tiempo de dos lugares: de St. Joseph, en Misuri, y de Sacramento, California. Uno hacia el este y el otro hacia el oeste. El que partió con el correo hacia el oeste llegó dos días antes que el que iba en la otra dirección. No sé si un viento en contra u otras complicaciones afectarían al que llegó más tarde.   

Y diez días por aquellos tiempos era todo un récord ya que el correo de Nueva York a la otra costa viajaba en barco, trayecto que se cubría en un mes. La otra opción era la diligencia, que podía tardar una semana menos pero también demorarse meses, ya que nunca se sabía lo que los caminos deparaban. La diligencia de la época era otra Express, la Butterfield Express. 

La Compañía Pony Express era propiedad de William H. Russell, William Bradford Waddell y de Alexander Majors. La ruta contaba con casi doscientas paradas para repostar y cambiar de montura. Misuri, Kansas, Nebraska, Wyoming, Colorado, Utah, Nevada y California eran los estados en los que operaba el Pony. Los jinetes se llevaban unos 25 dólares por semana y el peso del envío normalmente no superaba las veinte libras. El jinete también tenía que ser ligero, no se admitían a aquellos que pesaran más de 125 libras, menos de 57 kg. Y solían ser muy jovencitos. De 14 a 20 años. Por cierto que un tal William “Buffalo Bill” Cody (1846-1917), decía que, con 14 años, ya iba a lomos del Pony, afirmación que nunca ha quedado demostrada pero que, años más tarde, explotaría en sus espectáculos sobre el Lejano Oeste. En honor a la verdad, hay que decir que sí existe evidencia de que Buffalo Bill trabajó para la Compañía, aunque no sabemos de qué. 

Ahora con el rodaje: cambio de jinete cada 75-100 millas. El caballo se reemplazaba entre las 10 y las 15 millas.

Y el precio. Cinco dólares por cada media onza, precio nada asequible, de ahí que el remitente medio se abstuviera de usar los servicios equinos. 

Y un par de anécdotas: el récord del Pony está en siete días y diecisiete horas, tiempo que se tardó en ir de Nebraska a California, en marzo de 1861, con el discurso inaugural de Abraham Lincoln en la bolsa, que, por cierto, se llama mochila. 



Y aquí va la otra: los jinetes tenían que jurar, ante Dios, que no beberían en el trabajo, no se enzarzarían en peleas y se abstendrían de usar lenguaje soez. Por lo visto la mayoría de los jinetes no se atuvo a dicho juramento ya que las bebidas espirituosas estaban disponibles en estas casetas de postas. 

Aunque la vida del Pony desde luego fue corta, no cabe duda de que dejó una huella indeleble en el espírito solitario del llanero americano. 

jueves, 1 de abril de 2021

Kit de inglés 238 : Downer.

Y esta semana una forma que ha salido del mundo de los barbitúricos y los antidepresivos. Downer. Literalmente "lo que te baja" y que equivaldría a nuestro aguafiestas, pesimista o persona deprimente.   

La pronunciación de andar por casa: "dáuner". Y la buena aquí


Cortesía de USDA ARS.

Esta forma es bastante reciente. En 1966 se utiliza para referirse a la palabra barbitúrico. Cuatro años después, downer añadirá el significado que nos ocupa hoy.

Frase: What a downer. 

Vaya pesimista. 

miércoles, 31 de marzo de 2021

Día Nacional de Déjalo Todo y Lee gracias a...

Como precisamente se acaba de fallar el premio Pipi Calzaslargas y aún estamos en el Mes de la Mujer, nos despedimos con Beverly Cleary, una de las voces más respetadas de la literatura infantil y juvenil estadounidense que, a los casi 105, nos dejó hace unos días. Esta nativa criada en un valle remoto de Oregón hasta los seis años, casi siempre trabajó de bibliotecaria, con algún escarceo en el mundo editorial. En el estado de Washington conoció al que sería su esposo y de allí se mudaron a California en 1940. 


Los personajes de Cleary captan perfectamente la esencia del niño americano de clase media, labor que no se había alcanzado antes, de ahí su ingente público. Más de noventa y un millones de ejemplares vendidos por todo el mundo desde que saliera en 1950 el primer libro de su serie Henry Huggins. El habla realista de sus personajes sin duda también contribuyó a levantar esa legión de seguidores. Si añadimos una lectura fácil y amena, y su humor, salpicado de toques satíricos, no es extraño que sus personajes hayan hecho las delicias de padres e hijos. A Ramona Quimby, una niña con mucha imaginación a la que es difícil poner freno, se la recuerda con particular afecto. 



Por cierto que, desde que Cleary cumpliera los 90 el 12 de abril, a propuesta de HarperCollins se viene celebrando el National DEAR Day (Día Nacional de Déjalo Todo y Lee) para dar así un empujoncito a la lectura en familia. Aquí, una entrevista con esta brillante renovadora del género infantil y juvenil. 

domingo, 28 de marzo de 2021

¡Feliz cumpleaños a...!

Abrimos la semana con una de celebraciones. La Radio Pública Nacional estadounidense, en inglés NPR, está de cumpleaños. Y es largo porque nace un 26 de febrero de 1970 bajo la presidencia de Lyndon B. Johnson, aunque el primer programa no sale a las ondas hasta el 20 de abril de 1971, con la retransmisión en directo de las sesiones del Comité de relaciones internacionales en el Senado, en las que se hacía un repaso de las atrocidades de la Guerra de Vietnam. Un joven llamado John Kerry testificaría dos días después. 

Cortesía flickr.

NPR cuenta con dos sedes. La primera se estableció en Washington, D.C. La otra está en Culver City, California, y lleva allí desde el 2002. Con más de treinta millones de oyentes semanales y una red de unas novecientas emisoras, (comenzó con noventa), tiene dos programas que son los más escuchados del país: en segunda posición All Things Considered, (En conjunto), y que salió un 3 de mayo de 1971 con el presentador Robert Conley. El primer puesto para Morning Edition, (Edición matutina), con ocho años menos en las ondas.

¡Feliz cumpleaños!

jueves, 25 de marzo de 2021

Kit de inglés 237: I hear you.

Esta semana, una de entendederas. I hear you. Literalmente "Te oigo" y que podríamos traducir por Te entiendo perfectamente.  


Cortesía de USDA ARS


La pronunciación para salir del paso: "Ai jíer ju". Y la buena aquí (Segundos 18-20). 

Según Urban Dictionary se trata de una expresión de los años jipis. Como se ve en el gráfico, es en los años 70 del siglo pasado cuando esta forma toma carrerón.