martes, 15 de enero de 2019

Aquí hay gato emparedado

El dichoso muro lleva en construcción más de veinte años. Comenzó por San Diego. Trece millas. Trump ha dicho que comenzará con su muro por aquí. No sé si se tirará el que ya está en pie. Supongo que sí. La contrata que se lleve el gato al agua preferirá empezar de cero y cascar más. No es cuestión de hacer una chapuza. 

Veinte fueron las empresas seleccionadas aunque de momento ninguna la elegida. Algunas ciudades estadounidenses han dicho que harán la vida imposible a la constructora o constructoras que se repartan el botín. Las constructoras, nerviosas, han pedido protección gubernamental. 

Algunas ciudades, como Jacumba en California, están sufriendo un retroceso en su economía con el paredón. Los vecinos de Jacume, al otro lado del acero sacado de un aeródromo de los tiempos de Vietnam, ya no se pasan a dejarse los cuartos, lógicamente.

En cuanto a los contratistas, que no desesperen que protección no les faltará. Porque, al fin y al cabo, se trata de revitalizar la economía. La de algunos por lo menos. 
Baalbec. Ruins. Gt. Temple

lunes, 14 de enero de 2019

Larga vida al Gladiator Rubicón

Esta semana se está celebrando el Salón Internacional del automóvil en Detroit. Con frío que pela, la comisión organizadora ha decidido que el año que viene se celebrará en junio. También lo han hecho con la idea de atraer más marcas europeas.

10.  Photocopy of photograph, 1923 (Chrysler) BIRDS EYE VIEW NORTHEAST - Dodge Brothers Motor Car Company Plant, Between Joseph Campau & Conant Avenues, Hamtramck, Wayne County, MI
El resultado de dicha convención: el sedán desaparece. Solo queda el Toyota Corolla que todavía vende. El que no quiera Corolla, y dado que los precios de la gasolina están tirados, a subirse a un SUV, una especie de deportivo y utilitario. Y si se prefiere algo de mayor altura, una furgoneta de caja abierta, que también está en todo su esplendor.

En cuanto a los trabajadores de las factorías donde se fabrican los utilitarios, a largarlos, que con las que queden ya se apañarán los magnates de dicha industria. Ahora toca recoger los beneficios de la histeria pública. 

domingo, 13 de enero de 2019

Cien años habrán de pasar...

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De Braintree sigo sacando. Esta vez a dos hombres, italianos, a los que se condenó a morir en la silla eléctrica por un delito que parece que no cometieron. Sacco y Vanzetti. No eran de Braintree, la ciudad en la que trabajo, pero los crímenes de los que fueron acusados tuvieron lugar aquí, en una fábrica de zapatos. La Slater and Morill. Ya no está, desapareció en 1948. Un centro comercial se levanta en su lugar. En la esquina donde fueron disparados un 15 de abril de 1920 el encargado de pagar las nóminas y su guardaespaldas, Frederick Parmenter y Alessandro Berardelli, hay una placa conmemorativa que explica lo sucedido. En la Biblioteca Pública de Boston se puede ver un relieve de Sacco y Vanzetti hecho en piedra. El autor, Gutzon Borglumes el mismo que el que diseñara el Monte Rushmore. 

La verdad es que extraña mucho ver un monumento a dos anarquistas en este país. Hace cien años anarquismo prácticamente era sinónimo de terrorismo. Y efectivamente a la escultura le costó hacerse hueco en el país porque ninguna organización o institución quería albergarla. Aceptarla hubiera podido enfurecer a patrocinadores que en menos que canta un gallo hubieran dejado de enviar sus dólares. En 1941 tenemos a Einstein pidiendo que coloquen a la pobre obra en algún sitio. Fue en 1977 cuando, finalmente, el gobernador Dukakis, se atreve a condenar la ejecución de Sacco y Vanzetti y mencionar la lucha contra la intolerancia. En 1997, Thomas Menino, el primer alcalde de descendencia italiana de Boston, ya desaparecido, y que una vez tuve la suerte de ver en acto público dando la bienvenida a los profesores nuevos, acepta de la Community Church de Boston el molde que Borglum hiciera de la obra. La iglesia se hizo con él en los años 60. 

Me parece que, como sigamos por el mismo camino, por lo menos otros cien años habrán de pasar para que los inmigrantes injustamente acusados consigan tener su reconocimiento. Si acaso un molde... en un muro.

sábado, 12 de enero de 2019

kit de inglés 128: to go bananas



Hace ya unas cuantas entradas que presentamos to go ballistic, perder los papeles. Esta semana, y con tanto muro, otra de go. Pero esta vez to go bananas. Pronunciación casera, muy asequible. Tu gou bananas. Y la pronunciación americana de las bananas aquí.

Expresión de origen coloquial, su origen es desconocido. En los años 30 ya se recoge, aunque por aquel entonces tenía connotaciones sexuales y se utilizaba para referirse a un pervertido. En los 60, por obra de los estudiantes universitarios, perdió el color sexual y se quedó como forma para referirse a alguien que ha perdido el seso. Nuestro volverse loco.  

Frase:

The latest example of a Trump adviser going bananas.

El caso más reciente de un consejero de Trump volviéndose loco.

miércoles, 9 de enero de 2019

Del teatro a petrolero y acaba ...

La entrada de ayer me ha recordado que, a unas ocho millas del arroyo, hay una localidad llamada Franklin. Franklin es una ciudad bonita, sobre todo en invierno, cuando las montañas que la rodean están con el blanco subido. En la calle principal hay, o por lo menos había, un café bastante agradable y un cine de los antiguos que aún conserva, quiero pensar que todavía está, una marquesina con letras de neón.

A veces, en su afán revitalizador, estas pequeñas ciudades ponen placas en las casas donde alguna personalidad destacada naciera, viviera o muriera, pero la ciudad de Franklin se guarda muy mucho de hacer ese tipo de honores, al menos a uno de sus visitantes: John Wilkes Booth. Efectivamente, el hombre que matara al presidente Abraham Lincoln. Wilkes Booth dejó el mundo de la farándula, era actor, para fundar la Dramatic Oil Company, (La Compañía de Petróleo Dramático) en Franklin, y que lo llevaría a la ruina.

Ironías del destino. Dos meses después de que lo abatiera Thomas "Boston" Corbett, comenzaron a sacar 500 barriles de petróleo al día en el terrenito de 3. 5 acres que alquiló en Franklin para su explotación petrolífera.

Por cierto, para los que gusten de coincidencias y números redondos:

Assassination of President Lincoln, Ford's Theatre, Washington, April 14, 1865
  1. Lincoln fue elegido en el Congreso en 1846. John F. Kennedy en 1946. 
  2. Lincoln fue elegido presidente en 1860 por segunda vez. JFK en 1960.
  3. Las dos esposas de los presidentes perdieron hijos mientras vivían en la Casa Blanca.
  4. Los dos presidentes fueron disparados en la cabeza, un viernes.
  5. El secretario de Lincoln, tenía de apellido Kennedy. 
  6. La secretaria privada del presidente Kennedy era Ms. Lincoln. 
  7. Un Johnson sucedió a ambos presidentes. 
  8. Andrew Johnson nació en 1808 y Lyndon Johnson en 1908. 
  9. Tanto John Wilkes Barres como Lee Harvey Oswald fueron asesinados antes de que saliera el juicio.

martes, 8 de enero de 2019

¿Qué quita y da todos los males?

La Mammouth Cave de Kentucky me ha hecho pensar en un pionero que se pasó batallando unos cuantos años con los nativos shawnee. Daniel Boone no era de Kentucky, sino de Pensilvania, pero fue en ese estado donde en 1772 estableció un campamento en una cueva, junto al nacimiento del arroyo Hickman (Hickman Creek), afluente del Kentucky River (río Kentucky). Después de las incursiones, Boone, comido de deudas que le había dejado una especulación de bienes raíces y demandas judiciales, decide dejar Kentucky y mudarse a pastos más verdes con la familia.

Burning of the Imperial Refinery
Desconozco si Nathaniel Carey, otro pionero de Pensilvania, también tuvo que enfrentarse a la justicia. Pero sí se puede atestiguar que el señor Carey, de profesión sastre, fingió estar enfermo con el propósito de que, los séneca, nativos de la zona, se apiadaran de él y le indicaran dónde podía impregnarse de oro negro, pues corría la voz de que si se bebía o se untaba, sus propiedades curativas lo dejaban a uno como nuevo. Y fue allá por 1796 cuando Carey logró comprarle el secreto a un nativo, que lo llevó en canoa hasta Oil Creek (el arroyo del Crudo). 

Beberlo no sé si lo bebería, pero no quedan dudas de que logró venderlo. De hecho, el señor Carey, cuenta con la distinción de haberle puesto precio al barril. Cinco galones, unos diecinueve litros, a 50 dólares en 1797, todo un dineral si tenemos en cuenta que los casi cuatro litros que se chupa el motor a día de hoy nos salen por unos 2 dólares y medio.

Gracias a la falsa enfermedad del señor Carey, él y y su cuñado, Hamilton McClintock, pudieron montar un negocio que comenzó abasteciendo el petróleo Séneca (Seneca Oil), a boticas y amas de casa para atacar accidentes o enfermedades y ahora su crudeza no hace más que causarlos.

lunes, 7 de enero de 2019

Un mamut sin mamut

The Mammoth Cave - house formerly used by consumptive patients The Mammoth Cave - crossing the river Styx.
Un par de veces he estado en Kentucky y las dos me quedé con ganas de visitar la Mammouth Cave (La Cueva del Mamut). Se trata del sistema de cuevas más extenso del mundo, con más de 500 km de galerías. Aunque nunca se han encontrado restos de dicho animal, se supone que la cueva recibe este nombre por su vastedad.

Por cierto que, el parque nacional que las alberga, está cerrado hasta que se descongelen los hielos de la Casa Blanca.