lunes, 16 de septiembre de 2019

Las maravillas de Maravich

Y ya que el otro día celebrábamos la victoria española en baloncesto, recordar a uno de los mejores jugadores que haya dado este deporte: Pete Maravich.

Maravich nació en Aliquippa, una ciudad a unos 35 km de Pittsburgh, aunque se crió en las dos Carolinas. Sus abuelos paternos eran serbios y el padre de Maravich, que también jugó en la liga profesional, fue entrenador de baloncesto en la Universidad de Clemson después de dejar la cancha.

Desgraciadamente Maravich solo pudo competir diez años a nivel profesional, debido a graves problemas en la rodilla. En la NBA sirvió a los Atlanta Hawks, los New Orleans Jazz, Utah Jazz y los Celtics de Boston. Su última temporada fue en 1980, cuando el dolor no le dejaba trabajar.

South Dakota's greatest basketball classic - the State High School Tournament of 1923, in the Northwest's greatest auditorium - the famous Corn Palace, Mitchell, S.D.--5000 spectators witnessing Yankton and Mitchell

Curiosamente fueron las rodillas las que acabaron con su vida profesional y no su corazón, que, a los cuarenta años, se lo llevó por delante. Maravich nació sin una arteria coronaria, (nunca lo supo), circunstancia que no le impidió llegar a ser de los mejores. Para que nos hagamos idea de sus logros. Es el máximo anotador de la División I de la NCAA, la liga universitaria. Hay que tener en cuenta que cuando jugaba Maravich, no existían los tiros de 3 puntos. Una de sus especialidades eran los tiros desde bastante lejos. En este artículo más información. Y aquí lo que realmente importa. Ver al maestro en acción.

domingo, 15 de septiembre de 2019

El diablo Daniel...

Hoy un recordatorio por Daniel Johnston, cantautor poco conocido en España y que nos dejó hace unos días. Kurt Cobain lo consideraba un genio y otros artistas, como Tom Waits, cantaron sus piezas. Johnston era un hombre especial. Sufría de esquizofrenia y otros males mentales que desgraciadamente tenía que controlar con una fuerte medicación. Hay un documental, The Devil and Daniel Johnston, el Diablo y Daniel Johnston, el título sale de una historia escrita por Stephen Vincent Benét titulada The Devil and Daniel Webster (El diablo y Daniel Webster) y que se publicó en 1936, en el que se documenta su día a día con la enfermedad.  

Las letras de este maestro son exquisitas y delicadas. Son versos desnudos, primarios, capaces de resumir un sentimiento con solo una frase. Don't be sad, I know you will. No estés triste, sé que lo estarás, nos dice en True love (Amor verdadero). En Walking the cow (Paseando la vaca) nos confiesa:

Tried to point my finger
But the wind was blowing me around
In circles
Circles  

Intenté apuntar con el dedo
Pero el viento me llevaba
En círculos
Círculos



Al igual que sus letras, su música también es maravillosamente primitiva, y nos deja un gusto a soledad y tristeza en el corazón que no se pueden borrar. Aquí la prueba. El dibujo de la portada del disco también es suyo. 

sábado, 14 de septiembre de 2019

Kit de inglés 161: a whale of a time

Y aunque el verano esté dando sus últimos coletazos y las playas y las piscinas parezcan menos apetecibles, siempre podemos seguir pasándolo en grande con otras actividades. La palabra de la semana, con ballena dentro, nos trae este espíritu lúdico.  A whale of a time, literalmente una ballena de un tiempo, y que es el equivalente a nuestro pasarlo en grande.  


Pronunciación aproximada. A guéil of a táim. Y la correcta aquí.

El uso del descomunal mamífero en esta expresión idiomática emerge de las aguas a finales del siglo XIX de un campus universitario. El de la Universidad de Michigan. Advertir que en Michigan no hay costa marina pero sí lacustre.

Frase: I had a whale of a time. 
Lo pasé en grande.

miércoles, 11 de septiembre de 2019

Primero fueron los aguacates, después China y ahora...


A finales de mes nos enteraremos si ahora les toca subir a los aceites de oliva, vinos y quesos europeos. Trump ha propuesto doblar el precio de estos productos. Supongo que su vástago Eric estará dando palmas de alegría. Es propietario de una bodega en la que, por lo visto, algunos de sus caldos saben a mermelada de uva.

Si se aprueba el impuesto los siguientes serán los coches. Trump dice que se ve obligado a tomar esta medida porque el déficit comercial con Europa ha subido más de un veinte por ciento, aunque se le olvidó mencionar que fue bajo su mandato cuando se disparó el déficit. Y estos subidones, ¿repercutirán positivamente en la economía casera? Solo en casa de algunos. Sobre todo en la de los agricultores y ganaderos que con esta administración están haciendo caja. Ochocientos sesenta y siete mil millones para mitigar los estragos de la guerra con China. La National Foundation for American Policy, (Fundación Nacional de Política Americana), ha echado cuentas. Los tarifones, de momento, nos están saliendo a unos seiscientos y pico dólares por mes. Si se aprueba este nuevo paquete, el año nos saldría a 2031 dólares.

Admito que no consigo aclarararme con este proteccionismo arancelario del poder ejecutivo. ¿Pues no teníamos que dejar actuar al mercado?  ¿No es este el que decide si prefiere comer huevos de perdiz parda europea en lugar de consumir los de su pariente americana?

Pues va a ser que no. Con este liberalismo el que quiera lujos, que los pague, y si no, a tirar de goma de queso Wisconsin. Que mientras no nos toquen el bacon y la cervecilla... Eso sí que es auténtico americano: de pura cepa y hasta el cuajo. 

martes, 10 de septiembre de 2019

Otoño en Pensilvania


Se acerca el otoño y con él, los cambios de colores en el bosque caducifolio. Los más visitados son los de Nueva Inglaterra, aunque según el Departamento de conservación y recursos naturales de Pensilvania, los de aquí, no solo rivalizan en belleza con los de la amplia región sino también con los del extranjero. De hecho, no sé si será amor por Pensilvania, pero la Organización nos dice que sus colores son incomparables. Y esto se debe a que en Pensilvania existe más variedad arbórea, y, por tanto, la estación se alarga más. Solo existen otras tres regiones en el mundo, admite el Departamento, donde se pueda contemplar un espectáculo parecido. Nueva Inglaterra, las islas británicas, el norte de China y el norte de Japón.


En Pensilvania confluyen especies propias del norte y también del sur del país. En la lista de las norteñas incluimos a las hayas, grises y blancas, el arce de montaña, (es la hoja que reconocemos en la bandera canadiense), el rowan, o serbal americano, álamos temblones y el cerezo pin o cerezo de fuego. En la sureña, nos vamos con los tupelos, el nogal negro americano, el cornejo florido, los robles rojos sureños y los robles escarlata, la magnolia tripetala y la virginiana, caquis y el banano de montaña.

Espectáculo que intentaremos no perdernos.

lunes, 9 de septiembre de 2019

El rock de los policías no es para la boca americana

President Coolidge personally congratulates the [...] members, one each from the police and fire departments of the District of Columbia who have been decorated with gold medals for conspicuous bravery in the line of duty during 1924. Left to right: Chief of Police Daniel Sullivan, Policeman John F. Mc[...] President Coolidge, Chief George S. Watson of the Fire Depart[...] and Private Pearson Talbott of No. 23 Engine Company [White House, Washington, D.C.]

Acabo de ver el último capítulo de una serie televisiva estadounidense que el público, con su gracioso voto, sacó de la cadena ABC en 1990: Cop Rock (El rock de los policías)Once magníficos capítulos creados por el neoyorquino, aunque fue en Pittsburgh donde estudiara, Steven Bochco. 

La mano de Bochco apareció en otras series televisivas como Columbo, Ironside o McMillan & Wife (McMillan y esposa), pero fue la Balada triste de Hill Street (Hill Street Blues) y L. A. Law (La ley de Los Ángeles), las que le aseguraron la fama y un cheque en blanco para que trajera otros éxitos. Una de sus ideas fue hacer un drama musical con policías. ¿Un drama musical, con policías? Trataron de disuadirlo. Pero este rey Midas blandió su cheque.

El rodaje de Cop Rock no salió barato. Casi dos millones de dólares por episodio, lo que convirtieron a la serie en una de las más caras de su época. Y era de entender que fuera así, ya que cada episodio contaba con distintos números musicales que había que pagar. Randy Newman, genio de la música, colaboró en la serie creando varias piezas, entre ellas Under the gun, literalmente Bajo el arma, y que es la canción que sirve de cabecera en cada episodio y que el mismo Newman canta e interpreta al piano. Las composiciones que no son de su factura también son magistrales. Los episodios nunca están saturados de piezas que ralenticen la trama, que, por cierto, está magníficamente desarrollada. Los personajes son extraordinariamente humanos, creíbles, y lo mejor de todo, al término de cada episodio nos quedamos con ganas de más.

Incomprensible entonces que la audiencia rechazara la serie. ¿Cómo es que Jesucristo Superstar resultara ser un éxito? Y Miss Saigón no hay quien la saque de Broadway. El detective cantante del inglés Dennis Potter (serie de la que sin duda bebió Bochco y que sí se ha pasado en España, el Rock cruzando los Pirineos) está considerada como una serie de culto, mientras que en Estados Unidos el Rock no se comió dos roscos. Y es que me parece que por aquel entonces la audiencia estadounidense tenía problemitas, como me parece que los seguiría teniendo hoy si se presentara una serie de características similares, (en el 2002 aún se la tiene como una de las peores series televisivas de la historia), para admitir que los policías, detenidos, jueces y hasta cargos políticos se salieran por peteneras. Y no es que solo les pareciera increíble. Muchos también lo sentieron como una enorme burla. El cuerpo de las fuerzas del orden, marcándose unas líneas. Humillante y de masculinidad dudosaPor eso Woody Allen y Jerry Lewis gustan tanto fuera de su país. Porque no temen ponerse en ridículo. Aunque probablemente nadie mejor que un británico para dejarse, con gracia, a la altura del betún. 

Aquí una pieza musical de Cop Rock en boca de la sensacional Kathleen Wilhoite. Esta serie sin duda mereció mejor suerte.

domingo, 8 de septiembre de 2019

Antes que Al Capone estaba ...

Esto es un no parar con las bebidas alcohólicas. Y la culpa es de la Audobon Society of Western Pennsylvania, (la Sociedad Audobon es una organización medioambiantal dedicada a las aves), que no al negocio del alcohol. El jueves pasado me llegó una notificación electrónica de esta organización, invitándome a participar en el avistamiento de los vencejos espinosos antes de su emigración a tierras más cálidas.

Durante su estadía en Pittsburgh, estas aves se alojan en las chimeneas, (de ahí a que a estos vencejos también se les llame vencejos de chimeneas), de una antigua iglesia ahora reconvertida en cervecería. La Church Brew Works. Todo esto para decir que las cervecerías artesanales están subiendo como la espuma, según el Departamento de estadísticas laborales. Del 2006 al 2016 más de la mitad de los empleos creados en la industria dedicada a la bebida salieron de las cervecerías artesanales. En el 2016 tenemos 2843 negocios dedicados a la elaboración de cerveza de autor. A mediados del 2017 casi 70000 empleados. Este crecimiento también se ha notado en destilerías y bodegas, aunque el subidón ha sido menor. California y Colorado son los estados que van en cabeza en esto de abrir cervecerías artesanales.

Las leyes antitrust, aunque Reagan las pusiera patas arriba, parece que tienen bastante que ver con el despegue de este tipo de cervecerías. A principios del siglo XX, muchos bares y salones eran propiedad de compañías cerveceras y destillerías con producción a gran escala. George Remus era uno de estos grandes magnates. Remus, precursor del conocido Al Capone, fue un berlinés que dio bastantes quebraderos de cabeza por su perfecto conocimiento del mundo del contrabando. A Scott Fitzgerald le sirvió de inspiración para crear su Jay Gatsby. Remus comenzó de farmacéutico, luego se convirtió en el abogado criminalista mejor pagado de su época, para terminar de contrabandista y asesino. Gracias a su conocimiento de las leyes y de la medicina, descubrió el agujero negro de la Ley Volstead o Acta de Prohibición. Las bebidas alcohólicas con fines medicinales se permitían siempre y cuando se utilizaran las destilerías federales para su elaboración.

Cotilleo: a su segunda esposa, Imogene, se la cargó por traicionarlo con el Eliot Ness de la época, Franklin Dodge, un agente federal enviado por el terror de Remus, un americano hecho mujer. Mabel Walker Willebrant, ayudante del fiscal general, una mujer que padecía de fuerte sordera pero que no le impedía actuar con implacabilidad y devoción por el trabajo que le encomendaron. Decir que al principio nadie daba dos duros por ella (la escogieron pensando que sería fácil de manejar) y que medio Departamento de Justicia vivía de los sobornos de Remus. Pero Walker Willebrant, sin duda la mujer más poderosa de Estados Unidos en los años veinte, no se dejó achantar. Y otra curiosidad: la hija de Remus, Romola, fue la primera Dorothy del Mago de Oz.

Al terminar la Ley Seca, los bares y los salones logran la independencia de las fábricas productoras de los preciados líquidos y se trae la figura de un tercero: la del distrubuidor, que se encargará de la venta directa a los bares. De esta manera, se consigue desbloquear el monopolio de este mercado.

Otra razón más poderosa de este borboteo, me parece a mí, es el gusto humano por probar lo nuevo, por marcar el rastro con nuestra diferencia, y que muchas veces requiere abrir el bolsillo para demostrar que el consumidor está en disposición económica (o no) de permitirse lo nuevo, lo que espera le diferenciará de los demás.

Para los que estén interesados en la vida de Remus, acaba de salir The Ghosts of Eden Park (Los fantasmas de Eden Park), una novela de Karen Abott basada en la vida de Remus. La serie televisiva de HBO, Boardwalk Empire, (El imperio del paseo marítimo), con mano de Scorsese, también nos da una magnífica idea del primer año (1920) de la Prohibición en Atlantic City. Y todo esto por los vencejos espinosos.

Bock [Social gathering with men, women, and children drinking beer. Bock, the goat stands on a keg that has the year 1876 on the front'