martes, 31 de diciembre de 2019

Avanzando, que no es poco

Y abrimos el año con una celebración: la ratificación de la Decimonovena Enmienda. Un 18 de agosto de 1920, gracias a Tennessee, (se necesitaban treinta y seis estados para aprobar la Enmienda), las mujeres, después de unos cuantos añitos de lucha, estructurada en la Declaración de Sentimientos de la convención de Seneca Falls que se celebró en 1848, consiguen el derecho a voto en este país. Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton quizás sean las sufragistas más conocidas.

Suffragists' march to the Capitol, Apr. 7, 1913

Como era de esperar, la Primera Guerra Mundial tuvo mucho que ver con el reconocimiento de este derecho. Wilson, el por aquel entonces presidente, se apresuró a dar a estas protestonas lo que le pidieran, no fuera que el país se quedara sin mano de obra. Aunque claro, esta concesión también fue parcial, ya que ni a las mujeres afroamericanas, ni a las hispanomericanas, ni a las americano-asiáticas y tampoco a las nativas americanas se les entregó el derecho al voto. A estos grupos les tocaría esperar hasta otro agosto, pero de 1965, cuando entra en vigor lLey de Derecho al Voto.

Fue Aaron A. Sargent, nacido en Massachusetts pero senador de California, el que, en 1878, presentara año tras año la misma propuesta, seguramente gracias a la insistencia de la señora Sargent, amiga de B. Anthony. Hubo que esperar unos cuarenta años para que llegara a convertirse en Enmienda.

Curiosidades: en los estados de Nueva Jersey, Wyoming y Utah a las mujeres se les permitía ejercer el derecho a voto antes de que se ratificara la Enmienda. La Constitución de Nueva Jersey daba el voto tanto a hombres como mujeres, aunque no a las casadas, que estaban a disposición del amparo del esposo. Algunas solteras sí que ejercieron su derecho entre 1776 y 1807, año en el que también a estas se las quitaron del medio cambiando la cláusula que incluía las palabras tanto ella (a rellenar con como él tienen derecho a voto).

Mientras tanto, en Wyoming, con tan poca pionera, una por cada seis hombres, y con la quimera del oro encima, no había más remedio que hacer concesiones. Y las tenemos votando entre 1840 y la década siguiente, hasta que el oro desaparece y los pioneros dejan de venir.

En el Territorio de Utah, controlado por la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, es la poligamia la que permite, un 12 de febrero de 1870, el voto a la mujer. Sarah Young, la nieta de Brigham Young, fue la primera mujer en ejercer este derecho, aunque luego el derecho desparece con la Ley Edmunds-Tucker en 1887, cuando el Congreso aprueba la Ley para evitar "la importación de mormones". El derecho al voto lo vuelven a recuperar en 1896, cuando Utah se convierte en el estado número cuarenta y cinco.

Para conmemorar la victoria de nuestras congéneres, exposiciones itinerantes. One Half of the People: Advancing Equality for Women. La mitad de la gente: avanzando la igualdad para las mujeres es una de las muchas que podemos ver. Comenzó en abril del año que nos acaba de dejar y que, si estamos interesados, podremos seguir hasta el 18 de agosto del 2021, cuando Temple, en Tejas, la clausure. En este otro enlace se puede encontrar una lista bastante completa con las exposiciones dedicadas a estas luchadoras. Avanzando, que no es poco.

lunes, 30 de diciembre de 2019

El cielo está encapotado

[Pine trees against the sky, Five Islands, Maine]
Pues otra del tiempo. Esta vez nos vamos con las ciudades americanas que cuentan con los cielos más encapotados. Pittsburgh, efectivamente, no se libra de estar en la cabecera del grupo, por detrás del campeón, Seattle, en Washington, Portland, en Oregón, y Búfalo, en Nueva York.


Doscientos veintiséis días al año sin ver la luz del sol se quedan en Seattle. En Pittsburgh el renegrido se recorta casi un mes, que, desde luego, es de agradecer. Un alivio que Pittsburgh no se encuentre entre las ciudades más frías del país. Ese honor se queda en Prospect Creek Camp, en Alaska, con la friolera de -62,2°C registrados en 1971.

Esperemos que el Año Nuevo no nos deje tirititando y a dos velas.

domingo, 29 de diciembre de 2019

Ventisca de ideas

Ahora que las nieves parece que se van acercando, me he acordado de las sillas de Boston. Esas que algunos ponen delante de su casa para reservarse el sitio que, con primor, se han excavado en una calle pública. Pensaba, erróneamente, que, a los pitsburgueses, los rigores del invierno no les alteraría el afán de posesión, pero he comprobado que, en esto del tema de las sillas, esta ciudad ha subido el listón. Y es que los pitsburgueses no solo sacan la silla en invierno sino que, por lo visto, en el verano algunos tampoco la meten en casa. Para esos, la silla pitsburguesa es prácticamente mobiliario urbano, y los ayuntamientos les deja hacer a estos artistas porque, como es costumbre...

[Brooklyn harbor under snow]

Por si fuera poco, una imprenta no ha perdido comba y se dedica a vender las official parking Pittsburgh chairs, las sillas pitsburguesas autorizadas para el aparcamiento, que cuentan con un diseño gráfico que así las avala. En el respaldo un No aparcar y en las posaderas, una señal de prohibido aparcar acordonada por dos No mover. Para ver el diseño (Minuto 2:39).

Está claro que los negocios en Estados Unidos salen de las piedras. Y de la nieve.

Kit de inglés 174: hold their feet to the fire

Esta semana, con el calor navideño y el Año Nuevo a las puertas, una de pies al amor del fuego. To hold your feet to the fire. La pronunciación de andar por casa: jóuld der fiiiiiit tu de fáier. Y la buena en boca de la hija del senador John McCain (segundos 13-15).

Fire protection wanted

El origen de esta expresión parece remontarse a las cruzadas, cuando, en 1252, Inocencio IV, con la bula Adextirpanda, se saca de las vestiduras las torturas para hacer cantar al hereje. Además del potro, otro de los métodos favoritos era impregnar los pies de grasa y ponerlos delante del fuego, tradición de la que ha derivado la forma que nos ocupa.

Los americanos comenzaron a usar esta expresión de manera figurativa a mediados del siglo XIX. La traducción literal sería aferrarles los pies frente al fuego. Sin embargo, tiene un sentido positivo y su traducción equivaldría a nuestro presionar o convencer a alguien para que haga algo o hacer responsable a alguien.  

Frase:

My father will hold their feet to the fire to do what's right. 
Mi padre les empujará a hacer lo correcto.

miércoles, 25 de diciembre de 2019

El Supertubo en el Medio Oeste

Y más tecnología para el cuerpo. Esta vez se trata del Hyperloop, idea de la empresa Virgin y que dirige Richard Branson. El Hyperloop es un tubo que, supuestamente, unirá las ciudades de Chicago, Columbus, la capital de Ohio, y Pittsburgh con tecnología, como se ve por la foto, rapidísima. Y digo rapidísima porque por este cilindro se meterá a los viajeros que, a bordo de unas cápsulas, se harán a velocidades similares a las de un avión, supongo que unos 1000 km a la hora, un Chicago Pittsburgh en tres cuartos de hora o quizás en algo más, ya que también se contempla que el Superbucle tenga paradas intermedias.

[Apache Loop, a road in mountains, Arizona]

Y estas no son las únicas rutas que se barajan: A Kansas City y San Luis también están pensando en pasarles el Supertubo. Y a la zona de Dallas-Fort Worth pretenden conectarla con Austin y Laredo, las dos en Tejas.

La viabilidad del circuito Chicago, Columbus, Pittsburgh y el informe de impacto medioambiental se presentarán a principios del año que viene. Ahora solo falta patrocinadores para el proyecto y pasajeros para este Supertubo. Yo, por si acaso, me espero a la segunda remesa.

lunes, 23 de diciembre de 2019

Santa Claus no viene en trineo. Viene en...

Si nos creíamos que Santa Claus venía en trineo, me parece que con lo del cambio climático sus ciervos van a estar poco colaboradores. Además, a Santa Claus, por lo menos en Estados Unidos, siempre es mucho más fácil pillarlo en un centro comercial. De Brockton, tierra de Rocky Marciano, parece que sale el primer Santa tomando pedidos de los peques. Aunque las modas han ido evolucionando, y ya casi no se ve mucho al Santa Claus del Milagro en la calle 34, sentado en la silla con la criatura en el regazo. Supongo que el temor a dejar a nuestro retoño a merced de un desconocido, acostumbrados ya a tanto espanto, ha emborronado esta tradición.

[Santa Claus on stage pulling back curtain containing illustrations of various fairy tales]

Pero Santa Claus, que es hombre de muchos recursos y excelente conocedor del pueblo estadounidense, (no es por casualidad que fuera en estas tierras donde se hiciera el atuendo afelpado y rojo por el que lo conocemos hoy y cuya factura se debe al caricaturista Thomas Nast, aunque la distribución y colocación de esta imagen viniera años después, gracias a la inestimable colaboración de Coca-Cola en 1931), se ha abierto paso en otros medios. Los centros comerciales se le han quedado pequeños y ha decidido que, lo mejor, dado este rechazo de los padres al Santa comercial, era subirse a lomos de un camión de bomberos. Con este método todos ganan. Los más beneficiados los niños, claro. El elfo que acompaña a Santa, se han reducido costos, además de hacer entrega del regalo, también se hará la foto pertinente con el pequeño. Santa Claus, por su parte, que ya está entradito en años, solo tendrá que sacudir la mano a manera papal. Nada de ciervos, por supuesto, que son unos sucios de cuidado. Además. Por si fuera poco, a veces Santa deja que una ambulancia le abra paso, por si acaso se diera un mareo de alegría o de hipotermia. 

No he sido capaz de descubrir el momento en el que Santa Claus se dio cuenta de este filón, pero parece ser que fue en los años 70 del siglo XX. En mi caso, descubrí esta nueva tendencia en Nueva Jersey, cuando Santa les traía regalos a mis sobrinos a finales de los 90.

Aquí, un viaje de Santa en camión de incendios.

domingo, 22 de diciembre de 2019

Del perro nada. La pastilla es para mí.

[Oh, don't hurt me! cried Tom.  I only want to look at you; you are so handsome
Y abrimos esta semana con espíritu navideño, rompiendo una lanza en favor de Bernie Sanders y la cobertura de salud universal. Con anterioridad he hablado del problema, gravísimo, que tiene este país con la insulina. El problema son tres industrias farmacéuticas que, parece ser, tienen que responder con precios desorbitados porque "la cadena de suministro es muy compleja".

Antes, en el 2017, la insulina estaba más callada y fueron los antibióticos los que se pusieron de moda. Pero han vuelto a saltar a las páginas porque la gente no va al médico a que les recete antibióticos porque son caros o bien porque están convencidos de que no se los van a recetar. A veces esta negativa es por un motivo contundente, ya que se piensa que los antibióticos acaban con todo cuando no es así. Pero hay casos en los que realmente se necesita tirar de ellos, y el enfermo no busca asistencia médica porque, simplemente, no puede permitírsela.

Los antibióticos alternativa pueden adquirirse en las grandes superficies o por Internet y son propios de tiendas de mascotas, porque son los que les damos a nuestras mascotas cuando se ponen malitos. Y  no, no son aptos para el consumo humano.

Happy Hanukkah o Fiesta de las Luces que empieza hoy!

jueves, 19 de diciembre de 2019

Kit de inglés 173: to walk the talk

Y esta semana nos vamos de paseo. To walk the talk, que literalmente se podría traducir por pasear lo que se dice, y que debemos traducir por dar ejemplo con lo que se dice, ser consecuente con lo que se dice o comportarse según lo que se predica. Es una versión corta de la forma to walk the walk, and talk the talk (andar lo que se anda y hablar lo que se habla).

[John W. O'Leary, Pres. of the U.S. Chamber of Commerce, talking on new telephone line with John W. Spangler, Pres. of the Seattle Chamber of Commerce]
La pronunciación casera: tu guók de tok. Y la correcta en este fantástico video.( Segundos 40-42)

Esta forma se registra por primera vez en el periódico ohionés The Mansfield News en 1921. 

Frase: [they] hoped that US President Donald Trump would “walk the talk” on his position on Pakistan’s support to terrorists.

Esperaban que el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, fuera consecuente en lo referente a su posición sobre el apoyo de Pakistán a terroristas.

miércoles, 18 de diciembre de 2019

Los brujos de Salem se salen

Algo muy malo tiene que estar pasando en la sociedad cuando criaturas que no levantan un palmo del suelo son unos destrozaclases. Esto es lo que está pasando en Salem, Oregón. En los colegios públicos, los objetos vuelan de rabia. La sexta fotografía de la galería habla por sí sola, (quizás haya quien piense que las fotos son imágenes trucadas). Esta gente menuda no solo carga contra lo inanimado sino que también sacude al personal. Objetivo normalmente profesor, claro, aunque ningún adulto que trabaje en el centro escolar ni los compañeros de babi están fuera de su radio de acción.

Story hour in the first grade

Supongo que algunos papás se negarán a creer que sus angelitos tengan fuerza suficiente como para hacer daño a un adulto, por muchos insultos, vejaciones, patadas, arañazos o mordiscos que puedan arrear. De vez en cuando, a algunos de estos alumnos díscolos también les da por armarse con barras de hierro que hunden al que pretenda quitársela, objetivo que a veces logran. La razón: al encorajinado no se le puede tocar. En su lugar, el profesor tiene que aislar al airado y sacar a los otros pequeños al pasillo o llevárselos a una clase que, en ese momento, esté vacía. Hasta que la criatura se calme y decida que no vale la pena perseguirlos pasillo abajo en plan Muñeco diabólico. A veces, el airado actúa con otros airados al mismo tiempo, lo que, obviamente, dificulta las tareas de protección e instrucción.

Este declive en el comportamiento de los alumnos comenzó hace cinco o seis años. Algunos profesores dicen que los móviles han acentuado este descalabro. Desde luego, algo tiene que cambiar en el distrito escolar de Salem. Y ojo avizor para los estados restantes, que, con las redes sociales y el gusto por la imitación, los brujos de Salem, se salen (de sus fronteras).       

martes, 17 de diciembre de 2019

Sonría por favor

Seguridad llama seguridad. Esta vez nos adentramos en las BWC.  Del inglés body-worn cameras y en español cámaras ajustadas al cuerpo y que son las cámaras que llevan las fuerzas policiales. Aproximadamente unos dos tercios de los departamentos de policía la llevan. Ceñida a una correa que les cruza el hombro o bien asegurada en un bolsillo.


El uso de las cámaras de grabación para el uso policial se disparó en el 2016. En la actualidad, aproximadamente unos dieciséis estados cuentan con regulación sobre su uso. Los departamentos de policía dicen que su uso facilita controlar los abusos de la actuación policial y animar a los acusados de violar la ley a que se comporten civilizadamente. Sin embargo, hay muchos ciudadanos de a pie que dudan de su efectividad. Por lo visto, y aunque los funcionarios están obligados a entregar las grabaciones, se han dado casos donde solo se han entregado algunas secuencias y deliberadamente se han borrado otras. Además, a veces aparecen víctimas en las grabaciones a las que se ha puesto en peligro.

Un estudio del Departamento de Policía Metropolitano de Washington D.C. del 2017 desmiente las esperadas mejoras en la adopción de las cámaras. No había diferencia estadísticamente significativa entre los policías que llevaban la cámara y los que no. Ambos grupos recibieron un número similar de quejas por abuso policial y el número de ocasiones en el que ambos grupos hicieron uso de la fuerza tampoco fue significativo.

lunes, 16 de diciembre de 2019

Seguridad cibernética

Fences. Wooden fence along farm
Marchando otra de seguridad. Aquí una magnífica estadística.


Se pueden consultar los índices por día, semana y mes, de las infecciones, peticiones de escaneamiento, correo malicioso, amenazas de la Web, ataques a la Red,  vulnerabilidades y correo basura que reciben los países.




Nótese que España decide protegerse más que Estados Unidos y que también recibe más correo malicioso. Y que, en cuestión de ataques, España también está más atacá que Estados Unidos, sobre todo al cabo del mes.


domingo, 15 de diciembre de 2019

Omnipotencia observadora, ¿salvadora?

Birds. Owl (horned owl on perch)


Nos preguntamos con Ring, el negocio dedicado a vigilar con cámaras la seguridad en el hogar y su perímetro. Ahora pertence a Amazon y parece que la seguridad se les está yendo de las manos. Y es que mediante la aplicación Neighbors (Vecinos), una aplicación destinada, principalmente, a alertar dónde está el socavón y a localizar maleantes en el acto, se puede determinar con una aproximación bastante exacta el hogar que colgó una entrada con la aplicación dando la voz de alarma. Vamos, que la seguridad Ring deja al propietario con el culo al aire. Parece que el sistema revela unas coordenadas geográficas, supuestamente ocultas, que, al momento, localizan al delator.


Por supuesto, esta seguridad no solo afecta al propietario. Los viandantes también deberán andarse con ojo las veinticuatro horas del día si no quieren aparecer en una de las grabaciones callejeras de Ring. Así que nada de actitudes indecorosas, nos sea que nos pillen con el dedo en las narices o con la mano en otro sitio. O peor aún. De camino a una clínica abortiva o a una oficina de inmigración.

Esta omnipotencia observadora, ¿será salvadora?

viernes, 13 de diciembre de 2019

Kit de inglés 172: they

Esta semana una palabra fácil de memorizar. They. En español ellos o ellas. Para salir del paso podríamos pronunciarla zéi. Y aquí la pronunciación fetén. 

El martes el Diccionario Merriam-Webster la declaró palabra del año 2019 por los nuevos usos que está adquiriendo. They, al no demarcar género, pertenece al llamado grupo de palabras inclusivas. El subidón en las búsquedas de google es lo que ha animado a Merriam-Webster declarar al pronombre they palabra del año.

These are all "Stars and Stripes" Children little French war orphans, adopted by American soldiers and sailors. They are proud of their lucky chance to be the wards of the Americans and if they are old enough to go to school they work specially so that their godfathers may be well satisfied with them. If they are too small to go to school, they keep busy "mascotting" as hard as they can for their "good godfathers." This photo shows the group of the "Stars and Stripesers" in the refugee colony at Caen. There, in an old Chateau built originally by William the Conqueror, they live in barracks like little soldiers, go to school, march and sing the soldier songs of fair Lorraine which is in their home. The Director of the Colony, M. Eugene Schmidt, who is standing in the center of the group, is himself from Lorraine. He has given his own son to France and he loves these fatherless children almost as if they were his own. He says: "tell those American men who have taken an interest in these little waifs of the great war that every heart in France is grateful to them." The A.R.C. administers the funds for the maintanence of all the children adopted by the American troops


Por su parte, la expresión que ha elegido el Collins para este año ha sido climate strike, "huelga climática". Pronunciación casera cláimit ssstráik. Y las buenas aquíaquí. 

They should enjoy their vacations. 
Deberían disfrutar de sus vacaciones.

En español está distinción es complicada. Aquí dejo otro vínculo para los que quieran saber qué está pasando con el castellano en América.

miércoles, 11 de diciembre de 2019

Y las tres eran....

Miss Beatrice Mary McDonald, New York City. The first nurse to receive the Distinguished Service Cross. Decorated by Secretary Baker on Feb. 27th. Day of "Welcome Day Parade"
Beatrice Mary McDonald, Ciudad de Nueva York. Primera enfermera que recibió la Cruz por servicio distinguido un 27 de febrero de 1919.

Me han recomendado A Woman of no Importance: The Untold Story of the American Spy Who Helped Win World War II (Una mujer sin importancia: la historia nunca contada de una espía estadounidense que ayudó a ganar la Segunda Guerra Mundial), un libro escrito por Sonia Purnell, y me ha recordado la vida de Elizebeth Smith Friedmanmujer que puso su granito de arena en esto de acabar con la Segunda Guerra Mundial, aunque fueron el FBI, y en menor medida su esposo William, los que se llevaron la gloria por desenmascarar en 1944 a la Doll Lady, la Mujer de las muñecas, Velvalee Dickinson, la primera mujer acusada de ser una espía japonesa en suelo americano. 

La mujer sin importancia es Virginia Hall. Una mujer acuciada por problemas físicos (tenía una pata de palo que le llegaba a media pierna a la que bautizó con el nombre de Cuthbert). Hall comenzó prestando servicios en la Dirección de Operaciones Especiales británica para entregárselos después a la Oficina de servicios estratégicos estadounidense. Y debió ser bastante buena en su trabajo cuando la Gestapo la consideraba el espía más peligroso que tenían los Aliados. 

Cuando los alemanes tomaron Francia, Hall logró cruzar los Pirineos a España. Cincuenta millas en dos días con Cuthbert entre rocas. Las autoridades españolas la arrestaron pero fue liberada gracias a la mediación de la embajada americana que la devolvió, bajo petición suya, a Francia.

La única mujer no militar condecorada con la Cruz por servicio distinguido en la Segunda Guerra Mundial. También se le concedió la Cruz de guerra francesa. Tampoco la excluyeron los británicos de su lista, haciéndola miembro honorario de la Orden de su Imperio.

Y película basada en A Woman of No Importance, pronto. Daisy Ridley será la actriz que nos la traiga a la pantalla.

martes, 10 de diciembre de 2019

Canciones para entrar a vivirlas ya

Hoy me ha llegado información de Go All the Way, (Recorrer todo el camino)un libro escrito por Paul Myers y S W Lauden. El título está sacado del álbum Raspberries, primer álbum de la banda que lleva el mismo nombre. No he leído el libro, pero los autores hacen un recorrido del power pop, un término acuñado por Pete Townshend del grupo The Who en 1967, para describir la música que su banda estaba creando. Como suele pasar, la denominación de origen no se queda en manos del inventor, sino que su onda expansiva toca otros cuerpos. 


No sé si el malhadado David Berman hubiera podido colarse en esta subcategría del pop. Lo que sí es cierto es que, el huidizo y problemático artista, algunos dicen que sus letras, a veces plagadas de humor de corte abstracto son capaces de rivalizar con las de Dylan, era un poeta al que tampoco le faltaba destreza con la guitarra. Su voz, si acaso, era la más limitada de sus habilidades, aunque estaba perfectamente equipada para expresar lo que quería contarnos. Sobre todo, su infelicidad. 

Berman siempre abjuró de su padre, para él un mal padre al que comparaba con el mismísimo diablo. Un hombre dedicado a apoyar las armas y que, por lo visto, hacía y sigue haciendo bastante presión en el Congreso para que no se abandonen.

El arte de David Berman me recuerda mucho al de Daniel Johnston. Su talento son canciones para entrar a vivirlas ya que nos dejan el mismo gusto a soledad y tristeza atormentada que las que nos dejara Johnston. Aquí la prueba.  

lunes, 9 de diciembre de 2019

Te saco la tarjeta roja

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El domingo estuve en la biblioteca y me encontré con la tarjeta roja. No se trata de un tarjetón de árbitro, aunque también se puede usar para pararle los pies a alguien, en este caso el agente de Inmigración que llame a la puerta. Como se aprecia en la fotografía del vínculo, por una cara los derechos están en español y por la otra, en inglés. Estas tarjetas también están disponibles en otros idiomas: árabe, chino, hmong, francés, tagalo, vietnamita y coreano. El inglés siempre en una de sus caras. Esto es así porque hay que enseñar la tarjeta al agente y puede darse el caso de que no sepa francés o cualquiera de las lenguas mencionadas anteriormente. El lado inglés anuncia al agente que la persona se acoge a la Cuarta y a la Quinta Enmienda. Si no se dispone de la tarjeta roja (es del tamaño de una tarjeta presentación), se puede descargar en la página que he dado antes.

domingo, 8 de diciembre de 2019

Catedral del aprendizaje

Hoy, otro paseo por Pittsburgh. Esta vez ha sido jornada de puertas abiertas en la Catedral del aprendizaje, en inglés Cathedral of Learning. La Catedral pertenece a la Universidad de Pittsburgh y en sus cuarenta y dos plantas, (es de las universidades más altas del mundo), como era de esperar, se imparten clases. Algunas de las aulas del primer y del tercer piso ocupan lo que se conoce por las aulas de las nacionalidades (nationality rooms). En cada aula, solo hoy, y por motivo de las fiestas navideñas, jóvenes guías ataviados con trajes típicos de la cultura que representaban explicaban la celebración de esas festividades. En el crucero de la Catedral bailes típicos. Y en los transeptos comida y objetos propios de cada civilización a la venta.

Un total de treinta y cuatro nacionalidades. Dieciocho representadas en la primera planta y el resto en la tercera. La primera es básicamente europea. En la superior también encontramos presencia europea, aunque en esta predomina la asiática. La última incorporación ha sido la de Filipinas. Filipinas es el único país que representa el mundo de habla hispana. África solo cuenta con un aula y aparece representada como continente por cuestiones económicas. Es prácticamente imposible dar voz a las más de dos mil lenguas que existen en el continente africano en un espacio tan limitado. Dentro de poco, la nacionalidad iraní ocupará el aula 352.

Aula filipina

Por supuesto, el aula que más tirón tenía era la estadounidense. Semeja una casa colonial de estilo bostoniano del siglo XVII con puerta secreta localizada a la izquierda de la chimenea y que revela unas escaleras que llevan a otra habitación en la parte superior. Se trata de un dormitorio decorado con muebles de siglo XIX. Una manta de 1878 adorna la cama. Manta que perteneció a Martha Jane Poe, pariente lejana del escritor y que también es abuela del director de estas aulas.

Del dormitorio, se dice que está embrujado...

viernes, 6 de diciembre de 2019

Tanto para esto en Todoliteratura

Aquí dejo otra entrevista, esta vez con la revista literaria Todoliteratura, sobre Tanto para esto, que acaba de salir con la Editorial Drácena.

jueves, 5 de diciembre de 2019

De Rafael Balanzá a Javier Gomá: al cuerno con los aguafiestas y alabanza de la alegría inteligente

Y hoy una sensacional entrevista del escritor, editor y pensador, Rafael Balanzá, a Javier Gomá, escritor y filósofo, una de las mentes más atinadas de nuestro país.

“In a time of freedom such as ours marked by subjectivism and vulgarity, a tolerance not tempered by virtue will lead inevitably toward barbarism.”

En época de libertad como la que vivimos, marcada por el subjetivismo y la vulgaridad, la tolerancia que no esté atemperada por la virtud, inevitablemente acabará en barbarie. 

miércoles, 4 de diciembre de 2019

Tanto para esto en La veu de la ciutat

Para aquellos que quieran saber algo más sobre Tanto para esto y su autora, en el blog La veu de la ciutat de Valenti Fainè pueden leer esta entrevista.

lunes, 2 de diciembre de 2019

Pues sí se puede caer más bajo

Y marchando otra de coches. Esta vez de la mano, o mejor dicho de la rueda, de Uber. Hace unos meses hablábamos de la huelga de conductores de Uber en Nueva York pidiendo una mejora salarial, y hoy traigo otro horror de Uber. Este es anterior, de marzo del 2018, cuando una amiga, hija, tal vez hermana... Elaine Herzberg se llamaba, perdió la vida. Llevaba una bicicleta del manillar. Remontaba una carretera, en medio de la noche.

El desastre se podía haber evitado pero el coche automatizado de Uber la arrolló porque el sófwer que estos expertos habían diseñado no podía ser peor. El sistema constántemente se contradecía. Identifica al objeto, después cambia de parecer. Vuelve a confirmar que el objeto es animado, pero solo para cambiar de nuevo, así hasta que tiene encima a la víctima y no hay vuelta atrás. El desastre solo se podía haber evitado manualmente. Pisando el freno que la huliputiense (adicta a Hulu) que iba en el coche viéndose una serie en su telefonito, no pisó.

Por cierto que, cuando el vehículo finalmente identifica al objeto que no puede esquivar con suficiente antelación, no pisa el freno a fondo, será para no aturdir a los que van dentro. Seguramente esta maniobra no debió impresionar mucho al nuevo presi, el magnate Dara Khosrowshahi, al que parece que algunos temían, sobre todo los ingenieros. Corría el rumor de que si estos no se ponían las pilas iba a clausurarles el proyecto, y, por tanto, el bombeo de dinero, con lo que, a estos ingenieros tan ingeniosos, no les cabía otra que sacar el producto, aunque estuviera plagado de mortíferas fallas.

[Fire patrol of our forestry service]

Una de las cosas que más gusta de todo este asunto es que la compañía justificara el accidente mortal argumentando que el vehículo no estaba diseñado para identificar como transeúntes a los que cruzaran de manera indebida. Menos mal que ya lo sabemos.

Efectivamente sí se puede caer más bajo. Porque cuando la víctima es la madre, la hermana o la hija de otros, aquí no pasa nada. Al volante y tira. 

domingo, 1 de diciembre de 2019

¡Soberano movimiento!

Acabamos de salir del pavo pero me da tiempo a incluir otra pavada americana. Y esta tampoco tiene desperdicio. Estos no vuelan sino que van agarrados al volante. Como los que se niegan a pagar impuestos, también se hacen llamar miembros del movimiento ciudadano soberano. En inglés sovereign citizen. Pero la afición de estos no es darle esquinazo a la hacienda pública. Lo suyo está en el pavimiento. Infringir toda norma de circulación que se les ponga por delante, cuantas más mejor, simplemente porque son ellos.

Automobile racing: Indianapolis Classic, May 31, 1930, Arnold in home stretch

Tal es la carga de adrenalina que esta diversión les produce, que algunos de estos quebrantaleyes se graban en el acto, mientras el policía intenta extenderles la multa pertinente, y luego lo cuelgan en las redes para que todos veamos su modus operandi.

Aquí dejo a uno de estos virgueros, en su salsa.