domingo, 18 de noviembre de 2018

De Virginia, más que tabaco

[Artist painting man with banjo]

Hoy, una de música. La del recientemente desaparecido Roy Clark. Mago de la comedia y sobre todo del country, durante veinticuatro años este virginiano estuvo al frente del programa Hee Haw. Hee Haw es la onomatopeya en inglés para un rebuzno, una obvia referencia al tema rural aderezada de tintes cómicos.

Aunque fueran Konrfield Kounty, el lugar ficticio en el que tenía lugar la acción, el humor que se gastaba, y, seguramente, las hijas de los granjeros, ligeritas de ropa, los que le catapultaran a la fama, Clark desde luego se la tenía bien merecida gracias a su virtuosismo con los instrumentos, especialmente con los de cuerda.

Por su espacio pasaron todos. La maravillosa Tammy Wynette, Kenny Rogers y sí, también Dolly Parton. Aquí lo dejo con su vertiginosa versión de la pieza Malagueña de Ernesto Lecuona con la que se arrancó en la serie televisiva La extraña pareja. Tonny Randall de refinado Félix y Jack Klugman es el ordinario de Óscar.

jueves, 15 de noviembre de 2018

Kit de inglés 120: is a tin foil hat


Gov. Glasscock of West Virginia

Y ya que esta semana va de predicadores, una de paranoia. El creador de la expresión es inglés pero se le da bastante uso por estas tierras. A los que creen en teorías de la conspiración y cositas paranormales, por ejemplo invasiones alienígenas, se les puede tachar de ser un sombrero de papel de aluminio o bien de llevarlo puesto. En inglés to be a tin foil hat. La pronunciación para salir del paso es bastante asequible: tu bi a tin foil, y la buena aquí, en la maravillosa voz de uno de mis cantantes favoritos, el fantástico Todd Rundgren (segundos 49-53). La traducción, como habremos supuesto, equivaldría a estar chalado o a haber perdido el juicio.

El término fue acuñado por el hermano de Aldous Huxley, Julian Huxley. En 1927 apareció en su relato de ciencia ficción titulado The Tissue-Culture King, (el rey del cultivo de tejidos). En su obra, algunos de los personajes que aparecen en el relato llevan cascos para bloquear que les lean la mente.

Frase: Trump is the man in the tin foil hat.

Trump es el majareta. 

miércoles, 14 de noviembre de 2018

Aunque lo diga internet no son nómadas


Two families were represented here, topping beets on farm near Ft. Collins, Colo. Out of 12 workers, 7 were children, aged 7- 8- 9- 11- 12- 13- 14- years. This is an exceptional group. Although there are thousands of children under 14 yrs. in this state working beets, yet the actual percentage of the total number of beet workers is small -- many farms work no children and many have only one or two. If children under 14 yrs. were eliminated from this work during school session, their places would be filled easily by older ones, and the economic loss felt very little in most cases. See Hine Report for actual counts of adults and children in the various beet districts of Colo.  Location: Ft. Collins [vicinity], Colorado

Los que hayan leído en Todoliteratura mi reseña del libro de Jessica Bruder Nomadland: Surviving America in the twenty-first century (Tierra de nómadas: sobreviviendo en la América del siglo veintiuno) se habrán dado cuenta de que sus protagonistas no son vanlifers, dilentantes, normalmente treinteañeros, que se echan a la carretera los fines de semana con su compañera de toma y rasga. Otras veces, es cierto que se lanzan y deciden tomar la carretera, aunque con las vicisitudes que esta proporciona, dígase pinchazos, miedo a la oscuridad, tormentas de nieve o calor insoportable se les haga más cuesta arriba que a los nómadas de Bruder, y en un pis pas abandonan el asfalto. Otros, más precavidos, no han renunciado al trabajo, y lo siguen desde la comodidad de su furgoneta. Y los hay que, con su ojo mercantil, han sacado patrocinadores de sus aventurillas, proyectos, así suelen llamarlas. No voy a negar que, entre los nómadas, alguno que otro también haya podido beneficiarse, aunque parece menos habitual. Quizás inexperiencia a la hora de saber venderse, falta de contactos y de tecnología o el deseo a que los dejen en paz, tenga que ver con ello.

La capacidad de elección en los nómadas de Bruder es mucho más estrecha. Prácticamente ahogada. Neil Peart, casi filósofo en Freewill, nos recuerda que nadie cede su capacidad de elección, porque, hasta la inacción, es una elección. A los vanlifers no se les ve por los Camperforce, frotando inodoros o recogiendo remolacha. Pero evidentemente no es lo mismo elegir entre una pechuga de pollo carbonizada a los sesenta, que te traigan el pollo jugosito a los treinta. Idéntico vamos.

martes, 13 de noviembre de 2018

¿Y el predicador más joven seguramente fue?

Ayer hablábamos de Win Worley, y hoy nos acercamos al que probablemente sea el predicador más joven que haya dado esta tierra. Marjoe Gortner que, a la edad de cuatro años, ya ofició un matrimonio. Tanto a la mama como al papa, sobre todo a la primera, les volvía locos que el pequeño tuviera labia. Así que decidieron que se hiciera predicador episcopal en cuanto dijera adiós a los pañales. De vez en cuando la criatura no recitaba el sermón como se lo imponía la mama, y esta le hacía saber su descontento cubriéndole el rostro con una almohada o poniéndolo bajo el chorro de agua, según declaraciones del ya adulto Gortner. Gortner dejó de ser predicador, se pasó al cine, aunque, probablemente, ese gusano aún le quede. Aquí dejo un video con sus tiernas habilidades.

lunes, 12 de noviembre de 2018

Hijo del demonio

El juicio de la secta Migueliana me trae a la cabeza las orgías verbales de los predicadores estadounidenses. Por ejemplo, las salvaciones en masa del pastor Win Worley son imperdibles. Como Rosendo, tiene una fijación especial por las posesiones demoníacas, aunque, a juzgar por su aspecto, su mayor angustia probablemente era el no tener nada que llevarse a la boca al día siguiente.
The dogma of the redem[p]tion
Las películas siempre ayudan a aquellos que sueñan a lo grande. En su caso, El exorcista, de 1973, seguramente fuera la que lo salvara de la hambruna. Pera alejarse de ella, añadió todos los demonios impensables a su lista particular. Por ejemplo, un simple catarro para él ya constituía un caso claro de posesión. Con sus sermones espectáculo Worley era capaz de tocar todas las vísceras de los endemoniados. En sus retahílas, ni una sola enfermedad o condición quedaba en el tintero, por eso las donaciones nunca dejaron de llegarle. Su técnica para exorcizar: ordenar a los demonios, en el nombre de Jesús, que salieran del cuerpo del poseído. Aquí dejo el video con su habilidad para la retórica y conjurar gritos de alivio entre los presentes. La reacción de algunos exorcizados no tiene desperdicio. La traca, en los veinte minutos del final.

domingo, 11 de noviembre de 2018

La talla presidencial

En el instituto donde trabajo un compañero mencionó que votaría por la demócrata Warren y por el republicano Baker. Reconozco que estos haceres me descolocan un poco, pues tiendo a pensar que la gente vota ideales, no a los paisanos que los encumbran. Pero no, con cada elección se me presenta una nueva ocasión para corroborar que, en efecto, la imagen, sobre todo en este país, es la que se lleva al votante de calle y no parece que esta tradición esté en peligro de extinción.

No hay nada como un rostro que dé confianza, que se vea casi como si fuera el de un pariente cercano, quizás un tío, para la tía todavía nos queda, una imagen imponente, poderosa, masculina, para asegurarse la confianza del electorado.

No es mi intención quitar el mérito a aquellos que, aun siendo bien parecidos, altos y/o imponentes, un Kennedy o un Washington, por ejemplo, no merecieran la talla de hombres de estado, pero digo yo que su presencia no sería una rémora. Me he paseado por la Wiki y he tecleado altura de los presidentes y voila. Con su 1,63 Madison era el más bajo. Luego pegamos un salto al 1,68. Hay uno con 1,70 y de ahí para arriba, hasta llegar a Abraham Lincoln, Lyndon Johnson y sí, Donald Trump, que, con su 1,93, 1, 92 y 1, 91, forman un triunvirato.

Para llegar al poder, la imagen y la altura sí que ayudan. Y si no que se lo digan a uno de Massachusetts, a Michael Dukakis, con casco y asomando la cabeza por el tanque, con su casi 1,73. Menuda birria. Comparado con el 1, 88 de H. W. Bush no hay color.

viernes, 9 de noviembre de 2018

Kit de inglés 119: bail out



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Hoy, una de economía. Bail out. Rescatar o sacar de apuros financieros. La pronunciación no es muy complicada. Sería algo parecido a béil aut. Y la buena aquí.

Parece que esta forma se remonta a los años veinte del siglo pasado y que es en la aviación donde surge. Bail out era, básicamente, saltar de la aeronave en paracaídas para salvar la vida.

La frase: Where did Trump find $21B to bail out farmers?

De dónde ha sacado Trump veintiún millones de dólares para rescatar a los agricultores.

miércoles, 7 de noviembre de 2018

La furia de Kavanaugh

Las elecciones, además de la despedida de Sessions, también nos han dejado otras flores. Con un empujoncito de Kavanaugh, Alabama y Virginia Occidental pueden ver sus deseos hechos realidad. La prohibición del aborto. Ahora a la Corte Suprema le toca cargarse el Roe contra Wade y listos. Vamos a ver si el fervoroso catolicismo de Kavanaugh es capaz de meterle mano a esta ley sin encolerizar a una buena parte de la población.

martes, 6 de noviembre de 2018

El filtro Hart

A las 10:20 de la noche, hora de la costa este, las aspiraciones demócratas de hacerse con el Senado no superan el 3%. Parece que con la Cámara de Representantes sus posibilidades suben a un 80%.

Y ya que estamos con fiebre política, el tema más esperado y original del año ha salido hoy a la gran pantalla con The Front Runner (El candidato). Hugh Jackman interpreta al malhadado Gary Hart, el senador demócrata que quiso presentarse a las elecciones de 1988, pero que tuvo que retirarse de la carrera presidencial por el destape que hizo la prensa de su relación con la modelo Donna Rice. Hart pagó el pato por una práctica que, como bien sabemos, no se ha extinguido. Y digo yo que, si sometiéramos a todos los políticos al filtro Hart, lo mismo nos quedábamos sin ellos. 

lunes, 5 de noviembre de 2018

¿Marea roja o azul?

A eso de las diez, cuando se cierren los centros electorales en Iowa, Utah, Montana y Nevada nos podremos hacer una idea de si son los demócratas o los republicanos los que se llevan el gato al agua. Si Iowa sirve de barómetro, debería pintar bastante mal para los republicanos, sobre todo gracias a la inestimable ayuda del gobernador Steve King, no lo confundamos con el escritor, y sus tendencias pelín racistas. En Utah y en Montana las encuestas están muy reñidas y otro tanto sucede en Nevada.

En Massachusetts ya anuncié que a Baker y Warren no les tosía nadie, mientras que en Connecticut, Bob Stefanoswski, hombre de negocios, se lo va a poner muy difícil al candidato demócrata.

En Florida la cosa también va a estar que arde. El jovencito Ron DeSantis, republicano, se verá las caras con el alcalde de Tallahassee. Y en Pensilvania parece que los demócratas pueden llevarse más votos este año con una orden de la Corte Suprema que obligaba a que se reestructurara la famosa salamandra. En Ohio parece que el demócrata populista, Sherrod Brown, parte como favorito para el Senado.

En el oeste americano se pelean los senadores. Tejas es para los republicanos, Ted Cruz arrasará, mientras que en Arizona, Wisconsin, Michigan, Minnesota y Dakota del Norte, la cosa no está tan clara. A partir de las 9 de la noche comenzarán a llegarnos noticias de estos estados.

En California y en Idaho se eligen gobernadores. De estos estados no tendremos información hasta las 11 de la noche, hora de la costa oeste. Boise, la capital de Idaho, es un islote demócrata rodeado de cabezas conservadoras. En Hawáii parece que salen los demócratas.

Y cierro con el estado de Nueva York, donde al que fuera alcalde de la City, Michael Bloomberg, parece que también saca ventaja y se le ve en la Cámara de Representantes en detrimento de la opción republicana, Steve Russell.

domingo, 4 de noviembre de 2018

América va sobre ruedas


Production. Wagon wheels. Wagon wheels in the making. Workers in a Southern wagon plant countersinking steel tire which has been attached to wheel assembly. Wagon wheel making is having a boom business because of the rubber shortage
Para abrir boca y, antes de las elecciones, un breve recorrido, en automóvil, faltaba más, de la mano de una nueva subcultura que está poblando las carreteras de América. Pista: la carretera no fue su primera elección.

Aquí dejo una crítica literaria que hice del libro Nomadland: Surviving America In The Twenty-First Century (Tierra de Nómadas: Sobreviendo en la América del Siglo Veintiuno) de la autora Jessica Bruder y que Todoliteratura publicó el jueves pasado, en la que sigo a esta nueva estirpe. América va, y siempre seguirá, sobre ruedas.

jueves, 1 de noviembre de 2018

Ki de inglés 118: Behind The Eight Ball

Billards, played out

Hoy, una expresión del billar. Behind the eight ball. En pronunciación para salir del paso bijain di éit bol. Y la buena aquí en la voz de Bill Haley. 

Literalmente la frase se podría traducir por detrás de la bola ocho, la bola negra en el juego de billar que hay que evitar colar en la tronera mientras queden bolas de por medio. Parece que fue en 1929 cuando comenzó a utilizarse con el significado de estar metido en un lío, estar contra las cuerdas.


Frase: China now has Jerome Powell behind the eight ball. 

China ahora tiene a Jerome Powell contra las cuerdas.

miércoles, 31 de octubre de 2018

Para Halloween

Y para Halloween una de terror, claro. De John Carpenter. They Live, Están Vivos, de 1988. Unos extraterrestres capitalistas a los que, básicamente, solo les importa llenarse la buchaca. Viven en Los Ángeles, aunque la ciudad bien pudiera ser cualquier otra, y se dedican a mandar mensajes en código por televisión para explotar a las masas. No sé si en esta también sale Trump.

lunes, 29 de octubre de 2018

Que fluya, que fluya


Among the silent ones

La tolerancia está de moda. Charlotte Pence, la hija de Mike Pence, acaba de sacar un libro sobre eso mismo: la tolerancia. Religiosa. La fe nos aúna, defiende. Supongo que a los descreídos en su cristiana visión no los salva ni el Tato. Menos mal que twitter también va a hacer lo suyo por mantener la tolerancia. Para empezar va a leerse los mensajitos que cuelgan los twiteros antes de que se le desmanden personajillos como el Sayoc Jr. Y luego a quitar botones. El Me gusta a la papelera. Así todos obligados a abrir la boca. Que fluya el diálogo. Que fluya.

domingo, 28 de octubre de 2018

Diez campañas electorales

Como mínimo diez campañas electorales en los seis días previos al día de la votación. Así de claro lo tiene el presidente. Esta semana en Florida y Misuri, calentando a las masas. A ver con qué se encuentra. Quizás más miedo a la caravana de inmigrantes o más pánico por la furia demócrata. O tal vez los ojos vidriosos de algún emisario de la Asociación del Rifle, con el bolsillo vacío, listo para reponerlo.

viernes, 26 de octubre de 2018

Kit de inglés 117: get into the swing of things

Esta semana toca get into the swing of things. Literalmente meterse en el columpio de las cosas, esta expresión podríamos traducirla por estar a gusto o sentirse cómodo desempeñando una tarea. Es a finales del siglo dieciocho cuando hace su aparici.


Pronunciación chapucera guet into de suíng of zings. Y la buena en la voz de los maravillosos A-hA. (1:22-1:24).


Frase: She felt better once she got into the swing of things.

Ella se sintió mejor una vez que se metió de lleno.

miércoles, 24 de octubre de 2018

Esperanza de vida en el 2040

Para el 2040, según un estudio de la Universidad de Washington, España será el país con mayor esperanza de vida. Japón, Singapur y Suiza ocuparán los puestos traseros. Y Estados Unidos, en picado.

martes, 23 de octubre de 2018

Reina de la improvisación

Y de una reina, a otra. Esta vez sobre el escenario. Viola Spolin, creadora del arte de la improvisación. Esta chicagüense de origen ruso, hizo del juego teatral su vida profesional. De Jacob Levy Moreno le llega el psicodrama, aunque su verdadera maestra fue Neva Boyd. Con ella desarrolló la conciencia de que el teatro y el juego eran fuerzas capaces de integrar a la comunidad de inmigrantes en la nueva cultura en la que estaban inmersos. 

[Are college students bashful? Film director says they are]   

En 1934, divorciada y con hijos, monta una especie de comuna, la Educational Playroom, con otras mujeres en situación familiar parecida, y en la que, como era de esperar, el teatro nunca faltó. La aventura en común se acaba en 1937, seguramente por la incapacidad de las madres de sostener el oneroso alquiler. Durante los años de la Depresión fueron vecinas del señor Oscar Mayer, el de las salchichas, pero imagino que en cuanto se recuperaran los precios no tuvieron más remedio que desalojar la casa. 

Por mediación de Boyd y a través de la Works Projects Administration  (institución creada bajo el New Deal), Spolin consiguió un empleo para trabajar con niños e inmigrantes en barrios de bajos ingresos. Y de allí a San Francisco, tras su segundo esposo, destinado en las Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando el conflicto finaliza se instalan en Los Ángeles, donde Viola crea en Hollywood la Compañía de Jóvenes Actores. De nuevo separada, regresa a Chicago para seguir con sus talleres. A principios de los 60, su obra Improvisation for the Theater (Improvisación para el teatro) se publica. Y de vuelta a Los Ángeles en 1966. Y más talleres. Así hasta principios de los 90, cuando la salud se lo puso difícil. Su hijo, Paul Sills, siguió los pasos teatrales que abriera su madre. El arte de la la improvisación.   

lunes, 22 de octubre de 2018

Madre y padre del rap

Hoy, una de música con la reina blanca del soul, aunque la música disco, el funk, el R&B, el hip hop o el jazz tampoco se le resistían. Teena Marie. No solo tenía una voz maravillosa, sino que también era compositora, productora, arreglista y música. Tocaba con gran pericia la guitarra, teclado y congas. Muchos también la consideran madre y padre del rap. Con Berry Gordy, el que lanzara a figurazas afroamericanas como Marvin Gaye o Steve Wonder desde su casa discográfica Motown, consiguió hacerse un hueco. 

Aquí dejo a la Reina de Marfil con una canción de su álbum predilecto. Irons in the Fire.

domingo, 21 de octubre de 2018

La Guerra de los Bogavantes

Lobster fishing industry near Grindstone Inn, Winter Harbor, Maine

Pues sí. Estados Unidos también tiene su Isla Perejil y se llama Machias Seal Island (La Isla Machias Seal) aunque, de momento, no ha habido conflicto que haya requerido presencia armada. El otro país que la pretende no es ni más ni menos que Canadá. Y como no se fía, allí que ha instalado su Guardia Costera para que velen por el único faro, data de 1832, que aún les queda y que requiere fareros. Y todo por un suculento mercado: el del bogavante. Casi 70 millas cuadradas, la denominada zona gris, circundan esta isla en el Golfo de Maine. En invierno para los canadienses y en verano para los estadounidenses. Pero con el cambio climático y el consiguiente aumento de la temperatura el mercado está que se sale y todos quieren pillar bicho en la estación que sea. Casi quinientos millones de dólares en el 2016 parece que dan derecho a algunos pescadores a lanzar amenazas con tal de hacerse con las mejores aguas. Eso sí, en cuanto la temperatura suba unos graditos, los crustáceos definitivamente emigrarán a Canadá dejando a Maine a dos velas. En Estados Unidos la población de bogavantes al sur del Cabo Cod ha quedado reducido a un diez por ciento.

El conflicto ya tiene documental. David Abel y Andy Laub son los padres. Algunos lo habrán podido ver en el GlobeDocs Film Festival (Festival de Cine GlobeDocs) o tal vez en el Festival de Cine Internacional Marítimo.

sábado, 20 de octubre de 2018

Kit de inglés 116: mugwump

The Appeal to the Great Spirit, Cyrus E. Dallin, Boston, Mass.
Y ya que esta semana andamos metidos en Massachusetts y en política, marchando una de los Massachusett, tribu nativa de la zona. Mugwump. Uno que va por libre, sobre todo en lo concerniente a la política. La pronunciación chapucera. Mággúamp. Y la buena aquí.

Parece que la palabra procede de mugquoump y quiere decir gran hombre. Su uso se registró por primera vez en 1828.

Frase: One possibility is the repeat of the mugwump movement of 1884. 

Una posibilidad es que se repita el movimiento separatista de 1884. 

miércoles, 17 de octubre de 2018

A puñetazos

Y mientras los republicanos logran desviar la atención del público con su ojito crítico y los demócratas como Warren entran a saco sometiéndose a la prueba del algodón para probar que son cool, es decir, molones, además de parte de la tribu de los soldados rasos, otras dos mujeres se pelearán a puñetazos en el TD Garden el sábado. La irlandesa Katie Taylor contra la puertorriqueña Cindy Serrano. Pesos ligeros, la irlandesa, apodada la Bomba de Bray, parte como ganadora.

martes, 16 de octubre de 2018

Una de las mujeres más peleonas

No salimos de Massachusetts. Maura Healey, la fiscal general del estado, ha sido nombrada por la revista InStyle una de las 50 mujeres más cañeras. En su caso, es el látigo de Trump. En palabras suyas "No va a tolerar el abuso de poder" y "Nadie está por encima de la ley en este país, ni siquiera el presidente".

lunes, 15 de octubre de 2018

Primarias en Massachusetts con ADN


Portrait of Pocahontas, from painting by Wm. Sheppard

El domingo estuve en el campo y vi un graffiti en el que se mandaba a Trump más que al cuerno y me ha recordado que tengo las primarias en Massachusetts pelín olvidadas. Resumen. A Charles D. Baker, algún año de estos candidato a la presidencia me atrevo a asegurar, Jay González, el candidato demócrata al puesto de gobernador, no le echa un galgo. Treinta puntitos del ala le saca. Precisamente treinta son los puntos que también le saca Elizabeth A. Warren, la candidata demócrata al Senado, al candidato republicano, Geoff Diehl, en los sondeos.

Warren dice que se está pensando presentarse a las elecciones del 2020. Y ahora que ha salido el estudio que el profesor Bustamante le acaba de hacer a su ADN confirmando que por sus venas corren gotas con los primeros pueblos americanos, Warren sostiene que es de descendencia cheroqui, me da por pensar que hay algo de justicia poética en la vuelta de Pocahontas, así la llama Trump a la senadora, por eso de que desee retomar el terreno perdido. América para los americanos.

domingo, 14 de octubre de 2018

¿A quién tiene el Departamento de Asuntos para Veteranos en plantilla?


[Unidentified African American soldier in Union uniform with wife and two daughters]

Abrimos la semana con una curiosidad que seguramente al bueno de Abraham Lincoln le hubiera puesto los ojos como platos. Todavía queda un beneficiario que percibe pensión de orfandad de la Guerra de Secesión. Tiene ochenta y ocho años y se llama Irene Tripplet. Su padre se casó ya muy mayor en 1924. Irene nació cinco años después. En 2017 ingresaba la escalofriante suma de 73 dólares con 13 centavos al mes y me parece que esta cifra no ha sufrido cambios desde que Lincoln aprobara el pago. Solo espero que Irene tenga otros ingresos porque con los 73 dólares le iba a dar para bien poco. Por cierto que de la Guerra entre España y Estados Unidos aún quedan, según datos del 2016, cuarenta y seis hijos y cuarenta y dos viudas.

jueves, 11 de octubre de 2018

Kit de inglés 115: knock it out of the park



Knock it out of the park. Volvemos al béisbol. Nuestro bordarlo o estar que se sale. Literalmente sacarla del parque. La expresión alude a un homerun (jonrón). Batear la pelota de béisbol con tanta fuerza que puede salirse del estadio.

La pronunciación de andar por casa. Nok it áut de park. Y aquí la buena en voz de los maravillosos Sam and Dave. (minuto 2:17).

Se cree que la expresión es de finales del siglo diecinueve.

Frase:

Why Trump thinks he's knocking his presidency out of the park. 

Por qué Trump piensa que lo está bordando con su presidencia.

miércoles, 10 de octubre de 2018

A mí no me engañas

[Treasure room, Widener Library at Harvard University, Cambridge, Massachusetts]

Hace unos días leía en El País que tres investigadores han logrado colar artículos credibilidad cero en prestigiosas revistas. Su objetivo era demostrar que “en ciertos campos de las humanidades” la investigación ha dejado de centrarse “en la búsqueda de la verdad para prestar más atención a las injusticias sociales”.

Esto de poner a prueba el rigor de las revistas ya lo probó el físico Alan Sokal hace unos cuantos años. El profesor universitario envió un artículo a una afamada revista de estudios culturales que acabó por publicarse. El texto era verborrea ininteligible, vacua y grandilocuente, con una vena pseudocientífica que inmediatamente enloqueció a algunos editores. Si las ciencias tenían su código, ¿por qué no la iban a tener ellos?

Cuando descubrieron el pastel, Social Text, la revista que publicó Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity, (La Transgresión de las Fronteras: Hacia una Hermenéutica Transformativa de la Gravedad Cuántica) no tuvo problemas para salir del apuro: es una revista de investigación intelectual y listos. 

martes, 9 de octubre de 2018

Mosca cojonera tiene nuevo libro

Hace un par de meses que salió a la calle el último libro del activista, político y mosca cojonera Ralph Nader.  To the Ramparts: How Bush and Obama Paved the Way for the Trump Presidency, and Why It Isn’t Too Late to Reverse Course. A los amurallados: cómo Bush y Obama abrieron el camino a la presidencia de Trump y por qué aún no es tarde para cambiar el rumbo. No lo he leído, pero confío en que, al menos un capítulo, se lo lleve el tema de la sanidad. El hecho de que los grupos de presión fueran capaces de convencer al por entonces presidente Obama para que no presentara una oferta gubernamental y los ciudadanos de a pie no tuviéramos más remedio que tragarnos la privada, bien parece ser merecedora de unas cuantas páginas.

lunes, 8 de octubre de 2018

El friso orwelliano



Sobre el estilóbato de los antiguos juzgados de Worcester vive un hombre. Se nota a la legua porque, sobre el alféizar de un ventanal, ha colocado su botella descorchada y otros enseres frágiles. Bajo un pórtico que imita los de época clásica griega, su construcción comenzó en 1843, junto a una basa, descansan su mochila, un cojín y unas bolsas, seguramente sus pertenencias más valiosas. Un poco más alejada, otra, esta tal vez con los desperdicios del día o de la semana. No sé si sobre nuestro hombre, sé que es un hombre porque lo he visto, no es muy mayor, pesa algún delito o solo el fardo de la pobreza y de otras desgracias. Tampoco sé si se habrá fijado en las mayúsculas del friso que cada noche lo coronan. Obedience To Law Is Liberty. La Obediencia a la Ley es Libertad. Si las ha leído, me pregunto si le quema el terror de su sentencia. Acata la Ley y no tendrás nada que temer. Pero si la infringes... Sumisión con miedo. Pronto, este edificio se convertirá en apartamentos y el inquilino no tendrá más remedio que marcharse. Desconozco si dejarán el friso orwelliano para que, noche tras noche, opere sobre los que están dentro la magia del sueño con su poder fijador de sentencias.

domingo, 7 de octubre de 2018

Colón ya está aquí

Colón ya está aquí. Hoy domingo su presencia me ha pillado en Worcester, Massachusetts. Multitud de calles cortadas al tráfico para dejar paso a un pequeño desfile. Mañana lunes solo Dakota del Sur, Alaska, y algunas zonas de Minnesota, Washington y California celebrarán el Día de los Nativos Americanos, también llamado el Día de los Pueblos Indígenas en algunas áreas. En los demás estados será el Día de Colón, y, aunque es feriado en treinta y siete, los restantes no lo contemplan en su calendario.

The Coming of white man

Fechas a mencionar. La primera vez que se celebró el Día de Colón fue en San Francisco en 1869. Con Colorado en 1907 subió a nivel estatal. En 1937 se convirtió en feriado en todo el país, y desde 1971 se viene celebrando el segundo lunes del mes de octubre.

Kit de inglés 114: Put through the ringer


Hoy hacérselas pasar a alguien canutas o hacer que uno sude la gota gorda. En inglés Put through the ringer. La pronunciación chapucera: put zru de rínger y la correcta en varias entregas.

Un ringer era el rodillo de las lavadoras antiguas que servía para escurrir la ropa. Se accionaba mediante manivela. La frase era bastante común a principios del siglo veinte y, aunque todavía se oye, no es una expresión muy habitual.

Frase: I feel like I've been put through the ringer.
Siento como si me hubieran pasado un rodillo por encima. 

miércoles, 3 de octubre de 2018

Mensaje presidencial

Hoy miércoles, a las 14:18 en la costa este, 225 millones de propietarios de teléfonos móviles han recibido un mensaje presidencial. En un principio su entrega estaba prevista para el 20 de septiembre pero el huracán Florence forzó el retraso. No es un mensaje de Trump intentando captar votos, sino que el mensaje viene de la Federal Emergency Management Agency (FEMA), Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y de la Comisión Federal de Comunicaciones, en inglés la FCC. Allá por los años 50, apareció un sistema para crear alertas en televisiones y radios que fuera capaz de advertir a la población en caso de peligro inminente. La alerta radiofónica a las 14:20 me pilló en el coche. Varios pitidos muy agudos y distorsionados comprobaron el estado de las ondas. A continuación el mensaje. Como era de prueba advertía: “Alerta Presidencial. ESTA ES UNA PRUEBA del Sistema Nacional de Emergencia Inalámbrico'. Es la primera vez que este tipo de alerta se hace a través de sistemas inalámbricos. Por cierto, que el mensaje, al ser presidencial y de interés público, no se puede bloquear.    

martes, 2 de octubre de 2018

Hortaliza de temporada

Está en los genes americanos que guste lo desmesurado. Como esta calabaza, de solo dos mil quinientas veintiocho libras, evidentemente la más pesada del continente. El ganador es de Nuevo Hampshire y se ha embolsado 6000 dólares con el premio gordísimo. Y tres días de fiestorro para celebrar el engorde natural del ganador. 

lunes, 1 de octubre de 2018

Tremendamente acogedoras

Aviation, two decades of progress in the host city to the National Air Races

Aún no hemos cubierto octubre y ya llego tarde para hacerme con un vuelo que no salga por las nubes. Y no solo los precios dan grima. Cada vez que me subo a un avión, la opresión metálica de los reposabrazos me recuerda dos cosas: que debo tener cuidado con el vecino si no quiero propinarle un codazo accidental, y que para evitar la trombosis venosa profunda hay que moverse, aunque a la tripulación le moleste el desfile.  

Seguro que los aviones de pasajeros de los años 60 y 70 no eran así. Seguro que los Boeing 747 que, precisamente el 30 de septiembre cumplieron 50 años, no eran así. De hecho, algunos llevaban hasta piano bar. Sí. Y restaurante. Y los pasajeros podían darse una vueltecita por la cabina sin tener que pisar a nadie. Seguro que el del asiento central tampoco tenía que dar un salto mortal o hacer levantar al que se encontrara en la zona de pasillo para poder ir al baño. Y seguro que comían gratis y que facturaban la maleta sin pagar por ella. No cabe duda de que las aerolíneas que nos han tocado vivir son mucho más acogedoras que las de décadas pasadas.   

domingo, 30 de septiembre de 2018

En California los números cantan


Child welfare, Philippine Island. Dwelling place of a poor family. Mother giving a proper bath to child

Hace unos meses traía los Skid Row y hoy volvemos a California. Esta vez con temática de cine que Steven Conrad, el guionista de La Búsqueda de la Felicidad, la película que protagonizara hace unos cuantos años Will Smith, ya nos adelantara. Aunque fue Horatio Alger, un nativo de Massachusetts, el que abriese esta veta con sus libros: la de premiar la honestidad y el arduo trabajo (virtudes masculinas) con un engorde de los bolsillos.

En California no todos tienen ni el empeño ni la suerte de acabar como Chris Gardner, el personaje en el que está basada la película. De hecho, en un sondeo realizado entre los sin hogar que viven en San Francisco, un trece por ciento de los encuestados admitió tener empleo. En números: unas 7499 personas están sin techo pero con trabajo en la ciudad del famoso puente colgante. En San Diego unas 4990. Y en el Condado de Los Ángeles, más de 50000. 

Los números cantan. Y tienen más afonía que el Kavanaugh.

sábado, 29 de septiembre de 2018

Kit de inglés 113: hit the spot


Stringing the bow

Hoy una de arquería. Hit the spot. Literalmente dar en el lugar, parece que la expresión en un principio equivalía a nuestro dar en la diana. Sin embargo, a finales de 1880 la forma se transforma en sentar de maravilla o sentar bien. Hit the spot normalmente se utiliza para referirse a la comida o a la bebida. 

La pronunciación no es muy complicada. Jit de sssspat. Y aquí, en dos entregas, la buena.

Frase: Eating an ice cream right now would hit the spot. 
Zamparme un helado en este mismísimo momento me sentaría de maravilla.

miércoles, 26 de septiembre de 2018

Trump no gasta The Smithereens

Aunque a Trump no se le puede achacar que tenga mal gusto musical, o al menos finja no tenerlo por exigencias del guion, se pirra por los Rollings, Queen, Twisted Sister, Elton John y, sobre todo, Neil Young, seguro que a los The Smithereens no los gasta. Y eso que a Pat DiNizio, el corazón del grupo y también vocalista, también le iba la política. En 1995 se presentó como candidato al Senado con el partido que por aquel entonces lideraba Ross Perot, el Partido de la Reforma. Un grupo musical con solera, bueno, sólido, de los buenos. Y al igual que el Jefe el grupo también es de Nueva Jersey. Desgraciadamente el increíble Pat DiNizio, fuente de inspiración para muchos músicos, especialmente de Kurt Cobain, nos dejó ya hace casi un año. Aquí una prueba de su calidad. 

lunes, 24 de septiembre de 2018

Tres propuestas de Ley

Hojeando la información para el votante que nos ha mandado Massachusetts para las primarias aparecen tres propuestas de Ley: se debe limitar el número de pacientes por enfermera en los hospitales, se deberían limitar las aportaciones económicas en las elecciones y establecer que los derechos de las corporaciones no son los mismos que los derechos de los individuos y la última, si en los lugares públicos se debería admitir la discriminación de las personas transexuales. Digo yo que en los hospitales esta propuesta no tendría mucho tirón, ya que las facturas que suele pagar el cliente hospitalario no son nada desdeñables y probablemente pueda más el bolsillo que el asco.
En cambio, con los establecimientos públicos como bares, restaurantes, hoteles, tiendas y demás, la cosa es más difícil de predecir. Con menor afluencia de público que el hospital, el propietari@ de este tipo de establecimiento suele fijarse más en la clientela y discriminar a quién sirve y a quién no. Si esta propuesta sale adelante los demás también tendremos claro de qué pie cojea cada uno. Aquí un artículo sobre el rápido ascenso de los candidatos transexuales.

domingo, 23 de septiembre de 2018

Qué le pasa a Michael Moore

Si aún quedaba algún indeciso por ahí tentado a votar demócrata en las elecciones que ya tenemos encima, Michael Moore, el director de cine, ha logrado convertirlo prácticamente de inmediato a la causa. Pero a la del otro bando. La hipercrítica de los propios votantes demócratas hacia su partido a veces no solo exacerba la unidad republicana sino que convierte a los políticos demócratas en un atajo de ineptos o, en palabras de Michael Moore, en políticos que no tienen spine. Es decir, en unos invertebrados. Dicho de otra forma: en gusanos. Así los llamó Moore en la entrevista que le hizo la presentadora Abby Huntsman, hija del embajador de Rusia, en el programa The View. Invertebrados. De inmediato se dio cuenta del error e intentó barrerlo aludiendo a la presencia de mujeres muy capacitadas para desempeñar cargos de importancia en el partido pero el horror ya estaba fosilizado. Su catálogo de despropósitos también lo abrió como lo cerró: echando a los indecisos en brazos republicanos.

Frases homéricas como a la mayoría de los americanos no les importaría apretarse el cinturón por una buena causa, (bastante difícil de creer si nos fijamos en el suyo), con tufo a comunismo, pobreza y depresión enrarecieron las ondas. Porque, al americano de pro, le repatea que lo metan en el mismo saco y lo comparen con el vecino, pues no piensa que esta actitud vaya a singularizarlo, sino que más bien lo trata como oveja de redil. Y lo peor de todo. Ni una gota de saliva para criticar al gobierno republicano. La próxima vez, tal vez sería buena idea que Moore estrangulara su hiriente vehemencia o que, al menos, abriera la boca para criticar los actos del partido del que no se es y que pretende perjudicar. Esperemos que la película no patine en el mismo barro.

jueves, 20 de septiembre de 2018

Kit de inglés 112: big kahuna

A Navaho shaman
Hoy una expresión que arranca de Hawái, aunque los naturales de la zona la encuentran ofensiva y prefieren que no se utilice por las connotaciones espirituales que encierra. Big kahuna, que en español vendría a ser el mandamás o el jefazo. La pronunciación para salir del paso es muy parecida a la española. Y aquí la buena.

El primer uso conocido de la palabra kahuna se remonta a 1865. Parece que se utilizaba para designar a alguien con pericia en algún arte. Si kahuna se usaba sola se refería a un sacerdote o a un chamán. Con la llegada de los turistas, la influencia del inglés dio big kahuna. En 1959 la expresión se popularizó gracias a Big Kahuna, uno de los surfistas (Cliff Robertson) que aparecen en la película Gidget. 

Frase: Texas is a big kahuna in the Republican fundraising world
Texas lleva la voz cantante en esto de recaudar fondos a nivel mundial

miércoles, 19 de septiembre de 2018

Dos veces famoso

Purchasing Christmas seals from little Sally Lefevre
Parece que a Cody Wilson la fama no le ha entrado solo por las armas. Esta vez vuelve a saltar a los rótulos por un escándalo con una menor de dieciséis años. Después de que Wilson consiguiera que le permitieran vender sus planos digitales para elaborar armas, la falta de legislación le dio la razón siempre y cuando los clientes no fueran del extranjero, hoy miércoles se entera de que el tribunal del distrito del condado de Travis, en Tejas, le ha colocado un delito en segundo grado. La página SugarDaddyMeet.com hizo posible el encuentro entre el armero y la joven. La policía, de momento, no ha dado con su paradero y han pedido colaboración ciudadana para proceder a su arresto. 

martes, 18 de septiembre de 2018

Monumento conmemorativo en el Boston Common para


b&w film copy neg.
En nombre de la ciudad de Boston el alcalde Marty Walsh ha revelado el nombre de los cinco finalistas para levantar un monumento a la memoria de Martin Luther King Jr. y de su esposa Coretta. Fue en esta ciudad donde se conoció la pareja y Boston no quiere dejar pasar la ocasión de demostrarles su agradecimiento. El monumento se levantará en el Boston Common, el parque urbano más antiguo de Estados Unidos y, sin duda, uno de los iconos más representativos y queridos de la ciudad. Aquí se pueden ver las piezas seleccionadas. Por cierto que, a mediados de octubre, habrá una gala para recaudar fondos. Los que asistan podrán ver, entre otros, a Harry Belafonte, Esperanza Spalding y al grupo musical Earth, Wind & Fire. La entrada con lo mínimo 475 dólares. Y si se quiere VIP a por los mil.

Yinka Shonibare, el grupo formado por Adam Pendleton, David Adjaye, David Reinfurt, Future\Pace y Gilbane Boston, MASS Design Group y Hank Willis Thomas, la artista Barbara Chase-Riboud y finalmente la firma de los arquitectos Wodiczko + Bonder y Maryann Thompson al alimón compiten por honrar la memoria de la pareja.   

domingo, 16 de septiembre de 2018

Republicano hasta reventar

No sé si Jordan Peterson es republicano pero desde que se uniera por solidaridad a su hija en la práctica de la dieta del carnivorismo, Peterson está dando bastante de que hablar. Mikhaila Peterson, la hija de Jordan Peterson, hace meses que lleva practicando este régimen. Carne, sal y agua para combatir su artritis y su depresión. Según ella, la dieta parece que funciona. Peterson padre lleva seis meses menos que ella con la disciplina carnívora. En su caso no sabemos si le estará sirviendo para librarle de males, pero sí que a muchos demócratas esta decisión les está dando urticaria.

Kelly Weill, periodista del Daily Beast, apunta que el amor al filetazo, no es más que una artimaña republicana para provocar al diente consciente del demócrata, que ha optado por la soja como alternativa para aliviar el triste fin del animal y mitigar el impacto medioambiental.

Peterson no es pionero en esto de optar por la grasa animal. Mucho antes que él estuvo el Heart Attack Grill (El Grill del Ataque al Corazón). Un maravilloso restaurante que dio sus primeros pasos en Arizona, aunque luego se mudó a Dallas pero parece que por falta de pago finalmente recaló en la incomparable Las Vegas. Y ahí sigue. Con sus camareras vestidas de enfermera, sirviendo hamburguesas de una, dos, tres o cuatro derivaciones coronarias. La de cuarta categoría es casi un kilogramo de carne con sus aderezos. Patatitas fritas y Coca-Cola mejicana, hecha con caña de azúcar.  Los que pesen más de 160 kg. comen gratis. Y no está permitido compartir. Hay que comérselo todo.

Algunos han respondido muy bien al tratamiento basura porque se han quedado tiesos, incluyendo el portavoz del restaurante, un joven de 29 años, y clientes varios. El propetario del restaurante declara que no le pesa meter la dieta pornográfica por los ojos. Aquí dejo la entrevista con el doctorcito. Lo que no queda muy claro es si él y los parroquianos son republicanos hasta reventar o no se han enterado de lo que es la soja.

jueves, 13 de septiembre de 2018

Kit de inglés 111: draw a bead on someone

Esta semana otra de cacería.  Draw a bead on someone. Literalmente apuntar a alguien con la mira, y que podríamos traducir por seguir el rastro, saber por dónde van los tiros o simplemente comprender

Parece que la expresión surge en 1830, a partir de la bolita del punto de mira que existían en rifles y revólveres.

Pronunciación chapucera. Droo a biid on sámguan. Y aquí la buena, a trozos. 

La frase:

The nation: Desperadoes; Drawing a Bead on a Baffling Endgame: Suicide by Cop.

La nación: Desesperados. Intentando Comprender un Punto y Final Desconcertante: el Suicidio por Intervención Policial.  

miércoles, 12 de septiembre de 2018

A por las Casas

Las elecciones generales a mitad del mandato se darán carpetazo el 6 de noviembre. Unos cuantos estados ya han celebrado las suyas y otros están en plena vorágine para designar a los candidatos demócratas y republicanos que los representen. Hoy miércoles le toca a Rhode Island y mañana a Nueva York. Este es el calendario. Las plazas a rifar son de lo más variopinto. Sheriffs, gobernadores, senadores, diputados, alcaldes, todos entran en el lote.

Para la Casa de Representantes, nuestros diputados, se ofertan todas las sillas: 435. De los escaños en el Senado solo sale un tercio de los 100 que hay. Treinta y tres gobernadores estatales. También se elegirá a los gobernadores de Guam y de las islas Vírgenes.

Control de las dos Cámaras en manos de los republicanos y con los demócratas pensando que quizás puedan sacar tajada, ya que en las filas republicanas parece que no van todos a una.  

martes, 11 de septiembre de 2018

Con el carné a todos sitios

Debo mencionar que la visita al Fuller Craft Museum estuvo patrocinada por los amigos de la biblioteca de Quincy, lo que me permitió el acceso de manera gratuita. Gracias al mecenazgo de estos filántropos, las bibliotecas de Massachusetts ofrecen pases diarios, a veces gratuitos, como sucedió en este caso. En otras ocasiones hay que pagar una módica cantidad, pero es un programa que, no cabe duda, permite al acceso a la cultura. Aquí dejo una muestra. Se trata de la lista con los descuentos que ofrece la biblioteca de Boston. Lógicamente los pases tienen bastante trasiego. Algunos hay que devolverlos a la biblioteca y otros se los queda el museo que se va a visitar. Mencionar también que el programa solo está disponible para aquellos que disponen del carné de la biblioteca pertinente.           

lunes, 10 de septiembre de 2018

A tierras de Rocky Marciano


Y digo que no asistí a la traca en Quincy porque decidí tomar otra ruta. La de Brockton. Un lugar bastante duro. Rocky Marciano, el malhadado peso pesado, era oriundo del lugar. Brockton no es que sea un destino turístico por excelencia, de hecho es una de las ciudades con mayor índice de criminalidad de Massachusetts, pero tiene varios lugares para visitar bastante recomendables. Uno es el D. W. Field Park, El Parque D. W. Setecientos cincuenta y seis acres de camino verde atravesados por lagos poblados de patos, cisnes y gansos. El otro es el Fuller Craft Museum, Museo Fuller de Artes Decorativas. Mobiliario, cristal, cerámica, joyas, madera y artes textiles. Abierto al público en 1969 gracias al filántropo Myron Fuller, fue diseñado por los arquitectos daneses Jorgen Bo y Vilhelm Wohlert. Espacios diafános cabalgan sobre el material estrella: la madera. Un espacio orgánico que logra a la perfección maridar con el bosque y las aguas que lo rodean.

domingo, 9 de septiembre de 2018

¿A qué dos americanos se les descorrió el velo en Quincy?

El Antiguo Ayuntamiento 
John Hancock de Sergey Eylanbekov 
El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker
David McCullough 

La Iglesia de los Presidentes con orquesta y coro
John Adams de Sergey Eylanbekov 

Programa
El sábado Quincy estuvo de celebración. El alcalde, Thomas P. Koch, el gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, y el historiador David McCullough, ganador del Premio Pulitzer, inauguraron un espacio verde velado por dos estatuas de cuerpo entero: la de John Hancock a un lado y la de John Adams al otro. El gobernador le quitó el velo a la de Hancock y McCullough hizo lo mismo con la de Adams. Dos nativos de Braintree, Hancock y Adams, a los que seguramente recordaremos por su participación en la Declaración de Independencia de Estados Unidos. Las piezas son obra de Sergey Eylanbekov. La música vino de la mano de Yoichi Udagawa y se escucharon obras de John Williams, sí, el Williams de La Guerra de las Galaxias, o piezas como la Stars and Stripes (Barras y Estrellas) que tantas veces hemos escuchado en las películas y que es obra de Sousa. Y banderazo ondeando con ayuda de una grúa en un día limpio y fresco.

Tras la ceremonia que duró cerca de tres horas, tambores con hombres ataviados en trajes de época, tenderetes con viandas, circuitos por los lugares históricos de Quincy, bluegrass, repertorio de Broadway y traca de fuegos artificiales en la Bahía de Quincy a las 8 de la tarde a la que no asistí.

jueves, 6 de septiembre de 2018

Kit de inglés: 110: bark up the wrong tree

Esta semana marchando una de caza: bark up the wrong tree. Literalmente ladrar al árbol equivocado y que, en español, equivaldría a nuestro errar el tiro, apuntar en dirección equivocada o estar perdiendo el tiempo.

Y digo que procede del mundo de la caza porque, efectivamente, esta expresión se guarda para referirse a los perros de presa que van tras el animal a acorralar y se ponen a ladrar a un árbol pensando que lo tienen al alcance de mandíbula, aunque la víctima, sin que los perseguidores se den cuenta del engaño, haya conseguido darles esquinazo.

Al también escritor, amigo íntimo de Washington Irving, James Kirke Paulding, se le considera el padre de tal hallazgo: 1832 es la fecha de su aparición. La obra Westward Ho! fue la que la engendró.

La pronunciación de andar por casa: bark ap de rong triiiii. Y aquí la buena en inglés británico.

Frase: Republicans are barking up the wrong tree.
Los republicanos están perdiendo el tiempo. 

miércoles, 5 de septiembre de 2018

Una Familia Americana



Hoy nos vamos a la caja tonta, a la serie televisiva que nos trajo lo que conocemos por reality show.  An American Family, (Una Familia Americana).  Una serie en forma de documental que salió a antena en 1973. Durante siete meses, de 9 a 10 de la noche de los jueves, unos 10 millones de personas seguían semanalmente las aventuras y desventuras de la familia Loud. Pat y Bill los padres. Hijos: Lance, Delilah, Grant, Kevin y Michele.

Un mes les costó aclimatarse a la persecución de las cámaras, luego ya ni las sintieron. Ocho habitaciones de estuco en la adinerada Santa Bárbara, California, los cobijaban. Piscina y cuatro coches, ninguno de ellos americano: Jaguar, Volvo, Toyota y una camioneta Datsun. Un caballo, dos gatos, tres perros y unos peces embellecían el complejo que, por dentro, se iba desmoronando. La familia no tuvo reparos en presentarse al desnudo: entre otras cosas, nos enteramos de las infidelidades del señor Loud, asistimos a la petición de divorcio de la esposa, o a la confesión del hijo mayor, Lance, inconcebible en tiempos de Nixon, en la que declara su homosexualidad. De hecho, Lance fue el primer personaje/actor salido de un entorno familiar que compartió ante las cámaras esta intimidad.

Pero no a todos gustó la valentía y el descaro familiar. A menudo al señor Loud le llegaban cartas en las que se amenazaba la integridad física de sus hijos. La incapacidad de algunos para digerir la decadencia y caída del sueño americano, hasta entonces retratado con alegría casi infantil, los desbordaba. Aquí dejo unos minutos a la familia.    

martes, 4 de septiembre de 2018

De joroba a équido


Y ya que hemos abierto la saga de cuadrúpedos asociados al cuerpo militar, hoy es el turno de las mulas. Aquí dejo esta sensacional entrada con la meritoria hoja de servicio del équido.

lunes, 3 de septiembre de 2018

Los Cuerpos Estadounidenses especiales estaban jorobados.

Hoy lunes, Día del Trabajo, abrimos la semana con unos trabajadores especiales: los United States Camel Corps.

Los Cuerpos Estadounidenses Camellísticos. Parece ser que fue el mayor George H. Crosman al que, en 1836, se le ocurrió la idea de importarlos para que trabajaran como animales de carga en las filas militares. Su radio de acción cubriría los estados del suroeste. Hacia 1848 otro mayor, Henry C. Wayne, apoyó la propuesta y solicitó al Departamento de Guerra su importación. El mayor también contaba con el apoyo del que fuera senador de Misisipi, Jefferson Davis que, al llegar después a ocupar el cargo de Secretario de Guerra en 1853, aprovecharía para firmar la entrada de un cargamento de camellos, sillas de montar para camellos y unos cuantos adiestradores.

Varios viajes se hicieron entre 1855 y 1857 para traer las bestias y a su séquito en el USS Supply. Túnez, Malta, Turquía y Egipto fueron los destinos elegidos. Los viajes resultaron un éxito. Setenta camellos fueron destinados a la base de Camp Verde, en Tejas. Sin embargo, la presencia del animal no fue bien recibida. Para empezar, el cuerpo militar era ducho en el manejo de caballos y mulas, pero no sabía qué hacer con un camello entre las manos ya que no recibió o no quiso recibir el adiestramiento adecuado. Por lo visto, algunos soldados encargados del mantenimiento de las mulas soldado hicieron la vida imposible a los camellos.

La destitución de Jefferson Davis en 1857, uno de los pocos defensores de la presencia animal, pronto diluyó sus esfuerzos. Además, el hecho de que Davis años después se pasara a las filas confederadas en calidad de presidente, el único que tuvieran estos estados, acabó de rematar la credibilidad de un plan presentado por un enemigo. 

Así es que, antes de que acabara la Guerra, el cuerpo militar ya buscaba deshacerse de sus compañeros cuadrúpedos. Muchos se vendieron en subastas, algunos fueron carne de circo, mientras que otros se dieron a la fuga o se les dejó marchar. Se sabe de pequeñas manadas salvajes en Arkansas y en los desiertos de Arizona y en Sonora, Méjico. De vez en cuando se puede ver a alguno de los descendientes rumiando por el desierto.

El último adiestrador, Philip Tedro, natural de Esmirnavivió con su camello en Quartzsite, Arizona. Y para los amantes del cine hay peli del oeste con presencia del camello. Southwest Passage. Pasaje al Suroeste. De 1954. Aquí la dejo.

jueves, 30 de agosto de 2018

Kit de inglés 109: Jump on the bandwagon


Cerramos la semana con una  de circo. Jump on the bandwagon. Literalmente saltar al vagón y que equivaldría a nuestro subirse al carro o seguir al rebaño. En pronunciación de andar por casa yamp on de bándguaguen y la buena aquí.

Parece que fue Theodore Roosevelt el que utilizó la expresión por primera vez en 1899, aunque fue Phineas T. Barnum, el propietario del famoso circo, el que mencione en 1855 en su autobiografía La Vida de P.T. Barnum la palabra bandwagon, el carro destinado a los músicos de circo al que luego los políticos también se subirían para arengar a las masas.

Frase: Outsider populists hope to jump on Trump bandwagon.

Los populistas que quieren hacer sus pinitos en la política, esperan subirse al carro de Trump. 

miércoles, 29 de agosto de 2018

Matan a Roseanne y vuelve MB

Hoy, una repesca. La serie televisiva Murphy Brown. Saldrá a la pantalla el 27 de septiembre. CBS aireará los 13 episodios contratados si no pasa algo en plan Roseanne, aunque no me parece probable que a Candice Bergen, una antitrumpista de armas tomar, le dé un tus mental y se ponga a ensalzar las obras y pensamientos del presidente. Desconozco si en The Conners, la serie que ha quedado tras la marcha de la actriz y que tendrá otra oportunidad, esta vez sin la Barr en octubre, se intentará refrescar la imagen presidencial y, ya de paso, la de la actriz defenestrada.

Bergen y Trump se conocen personalmente. Además de estudiar en la misma universidad, la University of Pennsylvania, salieron juntos. Eso sí, solo una vez. Bergen se dio cuenta de que el chico Trump no era su tipo. Aunque es a otra conservadora a quien hay que agradecer la vuelta de Murphy Brown: Sarah Palin.

Aquí dejo un vínculo de Bergen acompañada de un gran genio. 

martes, 28 de agosto de 2018

Café café


Encontrar una selección de cafés y tés (gratuitos) en las sucursales bancarias estadounidenses es bastante frecuente. Seguro que muchos agradecen a primera hora de la mañana esa tacita que los ponga a funcionar cuando tienen que lidiar con los ahorros.

En esto de ofrecer la mejor selección (cafetera) a sus inversores Capital One se lleva la palma. No fue idea suya la de habilitar un café en la sucursal bancaria, sino de ING Direct hace ya una década. ING Direct fue absorbida por Capital One y la empresa se quedó con la idea. Eso  La idea se paga. Y cara.  Para mojar también han añadido tartas y bollos que animan a los parroquianos a dejarse los cuartos con el café Peet's Coffee, compañía franciscana, de San Francisco, con más solera que Starbucks y, para muchos, con mejor producto.


Dentro de poco ¿un tapas bar en los Santanderes y los BBVAs? 

lunes, 27 de agosto de 2018

Leonard Bernstein, hijo de Massachusetts

Eleven musicians posed with their musical instruments, in the Washington, D.C. area
Para los enamorados de la música perdidos en Massachusetts. Hace ya unos meses que se viene conmemorando la figura de esta ilustre figura masachusetana, Leonard Bernstein. El 25 de agosto el maestro hubiera cumplido los 100. En 1983, el alcalde de Lawrence, la ciudad que lo vio nacer, declaró el 25 de agosto el Día de Leonard Bernstein. Lawrence es una ciudad de inmigrantes. Su familia, en concreto, tenía raíces judías y procedía de Ucrania. Su madre trabajaba en una fábrica de tejidos mientras que su padre tenía una lencería-droguería. Vamos, que la familia no estaba para muchos gastos. Aun así, el muchacho consiguió entrar en el mejor instituto de Boston, uno de los tres que requieren examen de acceso, y de allí, directo a Harvard. Aquí dejo el formidable paseo por la vida y obra de Bernstein que nos da Rubén Amón.

jueves, 23 de agosto de 2018

Kit de inglés 108: space cadet

West Point cadets at Army & Navy game, [11/29/24]
Y ya que comenzamos la semana con platillos volantes la clausuraremos con el space cadet. Literalmente se podría traducir por cadete del espacio aunque juntas, estas dos palabras equivaldrían a nuestro estar en Babia o estar en la luna. Al escritor de ciencia ficción Robert A. Heinlein se le debe la feliz combinación que data de 1948. Fue en este año cuando sale su Cadete del Espacio. Parece ser que es a finales de los 70 cuando esta expresión adquiere este sentido peyorativo.

La pronunciación de andar por casa: sssspeis cadét. Y aquí la buena. 

Frase: The Space Cadets want you! 

Los cadetes espaciales te necesitan


miércoles, 22 de agosto de 2018

Doble Hangar

[The remodeled 1905 Wright machine, altered to allow the operator to assume a sitting position and to provide a seat for a passenger, on the launching track at Kill Devil Hills. This is apparently the only photograph of this machine taken by the Wright brothers in 1908]
Pues si hay alguien que, de camino a Nevada, haya sido abducido y haya tenido la suerte de que lo hayan dejado tirado en las inmediaciones de Dayton, Ohio, aún puede buscar los restos del ovni roswelliano en el Hangar 18, supuestamente un almacén de ovnis en la base aérea Wright-Patterson. Los extraterrestres de hoy vienen con película. Hangar 18, cómo no. Disponible en español aquí. Pésima, a pesar del elenco, pero entretenida.

martes, 21 de agosto de 2018

Por la Autopista Extraterrestre

Reconozco que esta semana me ha dado con la vena paranormal. Si abríamos la semana con Roswell, hoy nos vamos al Área 51, a unos 160 km de Las Vegas.


Según algunos, el ovni de Roswell está aquí, en el Área 51. Más información sobre el área y la Autopista Extraterrestre, el agujero que nos lleva hasta él, en este vínculo. Además del Centro de Investigación Extraterrestre que se encuentra en la famosa carretera, también hay que destacar el hotel Pequeño Alienígena, del original Little A'Le'Inn, y el prostíbulo Alien Cathouse, parece ser que único en su género. Mañana, otra de ovnis.

domingo, 19 de agosto de 2018

Si yo fuera marciano

Con la nueva formación de la armada espacial, Roswell no va a dar abasto para hacer desaparecer tanto alienígena. Roswell está en Nuevo México. Gracias al avistamiento de material no identificado en su rancho un 14 de junio de 1947, Mac Brazel y su hijo Vernon consiguieron expandir una histeria que llevaba pelín congelada desde la invasión marciana de Orson Welles en 1938.

Seguramente el pueblo y el museo alienígena que adorna Roswell recobrarán vidilla, sobre todo marciana. Aunque, no nos vayamos a creer, luego se les quita. Por lo visto así se las gastan en Nuevo México. Con una autopsia y en caliente. Si yo fuera marciano, lo primero que hacía era quitarme de la ruta Tierra-Marte, buscarme otro planeta, no fuera que los humanos me quitaran un ojo. O algo peor: que les diera por arrancármelo.

viernes, 17 de agosto de 2018

Kit de inglés 107: couch potato


Hoy, una expresión reciente: couch potato. En inglés de andar por casa cáuch potéito. Y aquí la correcta. 

El primer vago tirado en el sofá que logró el calificativo de patata de sofá, couch potato en inglésapareció en Pasadena, California, en el verano de 1976. A Tom Iacino, amigo del dibujante cómico Robert Armstrong, se le atribuye la invención. A Armstrong le hizo gracia la expresión y en 1983 lanza con Jack Mingo The Official Couch Potato Handbook, La Guía Oficial del Vago Tirado en el Sofá, un libro ilustrado en clave de humor en el que el tubérculo exalta la vida holgazana que da la vida frente al televisor.   
    
Frase: The latest Newsweek cover portrays Trump as a "Lazy Boy," a junk-food laden couch potato.

La última portada del Newsweek presenta a Trump como un "Niño Perezoso", un vago tirado en el sofá bien pertrechado con comida basura.