martes, 20 de febrero de 2018

Con retraso

Esta semana me he escapado y escribo desde Fuenlabrada. Como acompañante me traje, aparte del temido jet lag, una gripe que también está arrasando en los USAs. Pido disculpas por las demoras de la semana. 

Un par de noticias. 
  • El jueves, 29 de marzo, a las 4 de la tarde, estaré haciendo una presentación del Perro Verde en el Real Colegio Complutense en Cambridge, Massachusetts.
  • Una nueva contribución mía saldrá en Sibila 54. La revista aún no está en la calle. 




jueves, 15 de febrero de 2018

kit de inglés 80: bogart

Pues sí, la palabra de la semana procede del famoso actor, Humphrey Bogart. To bogart tiene varios significados. Puede traducirse por acaparar pero también intimidar. Por lo visto este verbo se oye bastante en la comunidad de los asiduos a la marihuana. Los que comparten porro advierten con este verbo a sus compañeros que lo pasen y no se lo queden.

Se piensa que la palabra se popularizó en 1969 con la película Easy Rider. De hecho la frase "don't bogart their joint my friend, pass it over to me" (no te quedes con su porro, colega, y pásamelo) pertenece a una de las canciones de la banda sonora. Álbum de Fraternity of Man. Aquí el video (segundo 12 y siguientes).

miércoles, 14 de febrero de 2018

Tras la cámara con Oscar Deveraux Micheaux

Y un productor de cine del que no se habla mucho. Oscar Deveraux Micheaux (1884-1951), pionero en el Oeste y en el mundo de las películas raciales. Este nativo de Illinois, además de ser productor, cuarenta y cuatro películas en su haber, fue actor, escritor, portero de coches cama, limpiabotas o propietario de un terreno cedido por el gobierno para que viviera y lo sacara provecho en el Oeste. Los productores de cine lo llamaron el "negro realizador más prolífico en el cine americano". Su táctica para lograr dinero. Iba a los cines de cada barrio de color, mostraba al dueño su guion y pedía un adelanto de las ventas. Comenzó en el cine mudo, y contaba con su plantilla de actores. El "Valentino negro, la Mae West sepia". También nos trajo figuras como a un extraordinario barítono llamado Paul Robeson.

Los temas que trataba eran de carácter racial. En su afán por huir de los estereotipos hacía que todos sus personajes fueran cultos y de gustos refinados. Sobra decir que las críticas le llovían, acusándolo de que sus secuencias "eran tan torpes que daban vergüenza". Aquí dejo una breve historia del cine hecho por afroamericanos. (Minuto 7:43 sobre Deveraux).

martes, 13 de febrero de 2018

Legalmente muerto

Para el 2019 está previsto que Netflix saque la última película de Martin Scorsese, una de gángsters y Mafia de carácter biográfico que narra la desaparición de Jimmy Hoffa, el sindicalista corrupto que contaba con los servicios de la Mafia para intimidar a la patronal y a otros miembros sindicales. Esta actuación le granjeó la obsesión de Robert Kennedy, fiscal general, por echarle el lazo y meterlo entre barrotes. Finalmente en 1967 se le condenó a 13 años de cárcel, pero no por extorsionar y amenazar a propietarios y compañeros sindicales, sino por intentar sobornar al gran jurado y por uso indebido de  fondos. En 1971 Nixon le conmuta la pena, supongo que por camaradería. Como reconocimiento, a Hoffa se le entregó una pensión de 1,7 millones de dólares. Su sindicato, agradecido, que en 1960 apoyó al partido demócrata, para las elecciones de 1972 se va con el republicano.

Fue en 1975 cuando Hoffa, que ya trabajaba en sus memorias como todo político que se preciara, desapareció sin dejar rastro. Frank Sheeran, el irlandés, también sindicalista, un hombre sin alma y su matón, fue el que reclamaría la fama en la recta final de su vida, atribuyéndose el asesinato de Hoffa. El cuerpo de Hoffa nunca apareció y en 1982 se le declaró fallecido.

Y cuatro actores que también imponen. Los de siempre: De Niro, Al Pacino, Joe Pesci y Harvey Keitel.

Nota: para hacer este personaje aún más siniestro podemos añadir que una de las teorías de la conspiración que pululan por ahí es que Hoffa estaba detrás del asesinato de JFK. Curiosamente no en el del que fuera su látigo, el fiscal general Robert Kennedy.

domingo, 11 de febrero de 2018

En kiswahili, lugar para una feliz reunión

Estamos en el Mes de la Herencia Negra y hoy nos vamos al teatro. Al Karamu House en Cleveland. El teatro afroamericano más antiguo de los Estados Unidos. Sus fundadores fueron Russell y Rowena Woodham Jelliffe. La pareja se conoció en Oberlin College. Ella era presidenta de la Liga de las mujeres sufragistas de dicha universidad y él estudiaba Economía Política. Después de más estudios en Chicago, regresaron a Cleveland, atraídos por la diversidad y la mentalidad progresista de la ciudad.

El Karamu (del kiswhili lugar para una feliz reunión) dio sus primeros pasos en 1915 bajo el nombre de Playhouse Settlement on E. 38th St (fue en 1941 cuando se rebautizó con el nombre que ahora lleva) y para despegar contó con la ayuda de la Segunda Iglesia Presbiteriana. En 1963 el matrimonio se jubiló dejando las arcas del teatro con un millón de dólares y 4000 afiliados.

La señora Jelliffe comenzó a trabajar con un reparto interracial en obras que pudieran resultar menos ofensivas: las infantiles. Fue en 1927 cuando se instauró por primera vez un teatro permanente. Bajo su dirección, la señora Jelliffe tuvo que hacerse un cursillo rápido de arte dramático en Nueva York en un par de veranos, se estrenaron más de cien obras de 1920 a 1946. También escribía obras infantiles. Figuras como el poeta y dramaturgo Langston Hughes estrenarían sus obras en el Karamu. 



En 1955 los Jelliffe traerían al Karamu  a otro matrimonio de actores y directores: a Reuben y Dorothy Silver. Pero en 1976, con los meneos raciales y el deseo de atender nuevas demandas, a Reuben se le despidió y se contrató a un director afroamericano.

Hace un par de años el Karamu tuvo que hacer una reestructuración. Quince despidos, incluido el director de escena, Terrence Spivey. Esperemos que la renovación del edificio le dé un nuevo impulso a esta honorable empresa.

sábado, 10 de febrero de 2018

Kit de ingles 79: snollygoster

Esta semana regreso a la política con snollygoster. Palabra que podría traducirse por un político sin escrúpulos o deshonesto. La pronunciación en boca británica aquí, aunque la palabrita es de origen estadounidense y data de 1846. Se cree que la palabra proviene de snallygaster, un animal mitológico que se alimentaba a base de aves y niños. Era mitad reptil y mitad pájaro y por lo visto vivía en Maryland. Se piensa que se originó en la comunidad holandesa de Pensilvania, y que es un popurrí de las palabras schnelle geeschter (espíritu rápido). 


Una frase

And who might the lexicographers have had in mind a month ago when they reported that they added back to the dictionary the word “snollygoster"? ¿Y en quién estarían pensando desde el mes pasado los lexicógrafos cuando dijeron que habían vuelto a poner en el diccionario la palabra "snollygoster"?

miércoles, 7 de febrero de 2018

Una señora ola

çLa falsa alerta de que se acercaba un maremoto a las costas de Maine me ha recordado el supermameromoto que dicen que puede salir de Cumbre Vieja, un volcán en La Palma. De derrumbarse uno de sus flancos, algunos creen que se montaría una ola de unos 1000 metros de altura y que, al tocar las costas del este de Estados Unidos, aún le quedarían 50 metros para arrasar con todo. Aquí la información.

lunes, 5 de febrero de 2018

Con el interruptor lo pongo a 80

Y hablando de camionetas y furgones. Se me ha ocurrido que a Martin Luther King el rugido de esta manada bien pudiera parecerle molesto. El Ford Mustang o la F-150, por poner unos ejemplos, son bien conocidos por los bramidos, trucados, que le salen del motor y que viajan en altavoces hasta llegar a los oídos del soberbio aullador que maneja el volante. Eso sí, normalmente los timoneles tienen posibilidad de modular el vocerío reduciendo los 80 decibelios a 72 cuando pasen por zona que consideren indigna de recibir su tortazo acústico y ambiental.

Ford Motor Co. Ford car at new museum

domingo, 4 de febrero de 2018

Supertazonazo


"Plague take it! Why doesn't it stay down when I hit it?"

Un Supertazón no sería lo mismo sin anuncios. Esta edición me ha llamado la atención el de Dodge. No es que me haya chupado el partido ni los anuncios al completo, pero la visualización de la camioneta Ram, ha coincidido con un respiro que me he tomado antes de atacar el lavado de la vajilla.

La inconfundible voz de Martin Luther King, tan amigo del consumismo, adornando la Super Bowl en el Mes de la Herencia Negra. El sermón seleccionado para tan señalada ocasión ha sido The Drum Major Instinct, uno de los últimos que diera, y que, como todos sobradamente conocemos, ensalzaba el poder de un furgón.



sábado, 3 de febrero de 2018

Kit de inglés 78: vocal fry

Esta semana una actitud muy americana que se metió en los años 70. Cuatro veces superior en las mujeres. El vocal fry. Una técnica vocal que recuerda al ruidito que hacen las palomitas cuando se calientan en el microondas. Aparentemente sus usuarios consideran que esta técnica transmite su personalidad: culta, de gustos urbanos, y con ambiciones yuppies. Sin embargo, parece que cuando se presentan a una entrevista de trabajo, el registro, el más grave que tiene la voz humana, no gusta mucho, sobre todo si la persona que entrevista es mujer y la candidata también lo es.


Algunos profesores de canto y especialistas de la voz dicen que su práctica no daña las cuerdas vocales, otros la rechazan, argumentando que su uso y abuso puede hacer perder al usuario otras notas, además de crear una tensión excesiva en los músculos de la laringe. Aquí dejo una buena entrada con magníficos ejemplos.

martes, 30 de enero de 2018

El sueño americano ya no es suyo

A Thermosoft, una compañía dedicada a los sistemas de calefacción eléctrica por suelo, le gusta tomarle el pulso a América en forma de sondeos. La empresa preguntó a 2000 americanos lo que significaba para ellos alcanzar el famoso sueño americano. Para empezar, 5,3 semanas de vacaciones. La media ahora es de 2,8.

Reducción de la jornada laboral a 31 horas semanales, viajar 3, 6 veces al año y tener tiempo para estar con los amigos y la familia. A poder ser, un salario anual de 147.104 dólares y un trabajo que les permita pasar más tiempo en casa. Cuatro de cada cinco de los entrevistados consideran que tener hijos es parte de ese sueño. La casa que les cueste unos 461 mil dólares, y que el coche que casi llegue a 42 mil.
Los de la costa este parece que prefieren más lograr el reconocimiento, mientras que los de la otra prefieren los machacantes. Entre las mujeres, la riqueza es el valor que más afanan, mientras que los hombres prefieren su independencia. Y lo que son las cosas. Los americanos creen que hay cinco países sobre la faz de la tierra donde su sueño se ha materializado, y España hace el número cuatro de su lista. Italia es la que les roba el corazón.

lunes, 29 de enero de 2018

Dales tu dinero

Por si no nos bastara con un Bitcoin, surfeando la web uno se da cuenta de que la famosa criptomoneda comparte gremio con otras 1500 criptodivisas. Y los nombres son de lo más variopinto. Las hay del mundo vegetal, del sexo, de las drogas o de la farándula. También los que buscan un sentido de la vida más profundo pueden encontrar sustento en nombres religiosos o filosóficos. Por supuesto, la esfera política ocupa el balcón de honor. Aquí dejo la lista y una pequeña selección.


Einstenium, PetroDollar, Melon, PizzaCoin, BiblePay, PonziCoin, MACRON, BillaryCoin, SexCoin, MarijuanaCoin, LePen y suma y sigue. La falta de originalidad ya no es excusa para hacerle un corte de manga al fisco.

domingo, 28 de enero de 2018

Yo te nombro superviviente

El 30 de enero será el discurso del estado de la Unión ante la Cámara de los Representantes y me he acordado de que el presidente va a necesitar un superviviente designado. Los que no hayan visto la serie televisiva pueden encontrar más información sobre las labores del superviviente en este artículo.


David Shulkin fue el superviviente designado el 28 de febrero del año pasado para la Sesión Conjunta del Congreso. El superviviente puede repetir designación. Andrew Como, el secretario de vivienda con Clinton, da fe de ello. Al que le toque, disfrutará durante unas horas de un servicio de seguridad férreo y de los veinte kilos del famoso maletín atómico con las claves. Afortunadamente contará con la asistencia de un ayudante de campo.

Una cosa sí está clara: que no será Schwarzenegger. Solo los nacidos en Estados Unidos pueden aspirar a dicho honor.

viernes, 26 de enero de 2018

kit de inglés 77: chump change

Esta semana una expresión de origen afroamericano. Chump change. La pronunciación sería algo parecido a champ chéin. Chump apareció allá por el siglo XVIII y se cree que era una mezcla de las palabras chunk (trozo) y lump (leño). Tiempo más tarde, ya en la década de los 60 del siglo XX, chump change se combinó para referirse a una cantidad insignificante de dinero que solo a un idiota le parecería suficiente. Parece que la comunidad afroamericana comenzó a utilizar esta expresión para hablar de la diferencia salarial que existía entre lo que se les pagaba a sus miembros y lo que la comunidad blanca recibía por realizar el mismo trabajo.

El ejemplo: I’m getting paid chump change for this (Me están pagando una miseria por este trabajo). 

martes, 23 de enero de 2018

El saber por el saber

Recuerdo que en Harvard hace años estaba muy mal visto impartir un curso sobre Stephen King y su obra. No sé si el ceño seguirá fruncido con el autor, pero si por un casual se le levantó el veto, espero que a Ursula K. Le Guin nunca le pusieran reparos. Le Guin se marchó el lunes al espacio intersetelar, dejándonos a los terrícolas con una buena producción que ella se negó a embalar bajo la etiqueta de ciencia-ficción. Sus lecturas incansables de Dickens, Jane Austin y Virginia Woolf le sirvieron para defender su posición.


La Antroplogía, la Sociología, la Biología, el Budismo. Todo le valía a la autora porque su afán estaba en recoger las angustias y las alegrías de los personajes, no en desarrollar elementos sacados de las ciencias puras y duras, como la Astronomía o la Física. Una vez le preguntaron a Le Guin quién era su héroe y contestó que Darwin. El saber por el saber. La última aventura.

lunes, 22 de enero de 2018

La guerra de los cerdos

El cerdo siempre es el invitado más deseado de la mesa americana. Ciento quince millones de cabezas anuales sacrificadas con una industria que trae más de 20000 millones de dólares así lo atestiguan. Estados Unidos ya guarreó por uno con el Reino Unido allá por 1859. Por aquel entonces no hizo falta verter ni una sola gota de sangre humana ni animal para solventar el conflicto, pero en la cruzada de esta administración presidencial parece que algunas de las consignas son que el cerdo, y la plantilla que trabaja en estas factorías, no paren de sangrar.