martes, 31 de julio de 2018

¿Un respiro para la Ruta 66?

Los puntos de la Madre Carretera, así llamó Steinbeck a la Ruta 66 en sus Uvas de la Ira, llevan años intentando recobrar la visibilidad de tiempos mejores. Museos como el de Clinton en Oklahoma, exposiciones en Alburquerque o festivales de música folk en Tulsa prometen recuperar la nostalgia del espíritu americano.

La Madre Carretera, que nace en Chicago en 1926 y serpentea por Misuri, Kansas, Oklahoma, Tejas, Nuevo México y Arizona para morir en Santa Mónica, California, podría ver la suerte de sus 2448 millas recompensada, si el Senado aprueba el proyecto de ley que daría a la Ruta 66 la condición de ruta histórica nacional.

Y la verdad es que la distinción sería más que merecida, depués del olvido y el derrumbe económico a los que el sistema de autopistas de Eisenhower los condenó. De ser aprobado el proyecto, las arcas federales comenzarían gastándose los cuartos en señales informativas que alertaran al viajero de la presencia de poblaciones de interés turístico. Su presencia en internet también se haría obligatoria en la página web del National Park Service (Servicio de Parques Nacional) así como en todo tipo de folleto y material informativo perteneciente a dicho Servicio.

lunes, 30 de julio de 2018

Cama para dos


Precisamente era en julio del año pasado cuando hablaba de los beneficios y dolencias que traía subirnos a Rocky, la serpiente Pepa y la avestruz Choni, nuestras inseparables mascotas, al avión.   

Con la noticia de hoy los mascoteros vuelven a estar de enhorabuena. Eso sí, de momento solo algunos propietarios caninos se están beneficiando de las delicias de su acompañante bajándolo de las nubes para ponerlo en la losa laboral. Y es que desde 2014 hasta la fecha de hoy, y gracias a los empeños de Amazon desde su cuartel general en Seattle y a los de la organización Pet Sitters International que en 1999 se sacó de la manga la celebración anual Take Your Dog to Work Day (Llévate el Perro al Trabajo), el porcentaje de compañeros peludos en la oficina ha pegado un subidón de un 4%.
  
Las alergias caninas o el miedo al animal poco importan cuando lo que está en juego es proporcionar felicidad a la mayoría. ¿Y qué mejor manera que sacar al bípedo y al cuadrúpedo de su hábitat replicándolo en el ámbito laboral? Y ya que estamos, ¿a quién le apetecería volver a casa cuando la pareja, si es que la hay, tiene a su colega animal, en la oficina, y nosotros al nuestro? No me extrañaría nada que en breve las empresas dieran incentivos, cama, almohada y peluche, para animar a sus trabajadores a que establezcan morada en dependencias empresariales. El perro en la cama, por descontado.      

domingo, 29 de julio de 2018

¿Quién quiere arrojar la Estatua de la Libertad al mar?

The gift of France to the American people, the Bartholdi colossal statue, Liberty enlightening the world

Y aprovechando la temporada estival, animo a aquellos que aún no han puesto el pie en aguas de Nueva Jersey, a que lo hagan lo antes posible, porque anda en las cabezas de algunos republicanos que la Estatua de la Libertad solo anima a que la chusma invada el país y piden que sea pasto de los tiburones. Y todo por un soneto que Emma Lazarus escribió en 1883. Su intención era recaudar fondos para darle un pedestal a la Mujer de la antorcha. The New Colossus, El Nuevo Coloso, fue el poema que consiguió aupar a la Señora Libertad, y como recompensa el Coloso se grabó a sus pies. He aquí algunos de los versos, que, a mi entender, habrán podido erizar la piel republicana. Mención especial para esa basura de la tempestad. Lo dicho, a darse prisa.

"Give me your tired, your poor,
Your huddled masses yearning to breathe free,
The wretched refuse of your teeming shore.
Send these, the homeless, tempest-tost to me."

"Dadme tus cansados, tus pobres,
Tus masas amontonadas gimiendo por respirar libres,
Los despreciados de tus congestionadas costas.
Enviadme a estos, los desposeídos, basura de la tempestad".

viernes, 27 de julio de 2018

Kit de inglés 104: copacetic

De vuelta a las Américas, puedo decir que los vuelos fueron copacetic. Esto es, copados, absolutamente normales o incluso perfectos. La pronunciación de andar por casa. Copasédik. Y la buena aquí.

El origen de esta palabra es incierto. Algunos defienden su origen latino. Otros dicen que procede del francés de la Luisiana, otros dicen que viene del italiano, otros que del yídico y algunos ven su origen en los pueblos nativos americanos. Otros sostienen que fue el escritor y periodista Irving Bacheller el que la inventó, introduciéndola en su best seller de 1919 A Man for the Ages, un libro sobre la vida de Abraham Lincoln. Otra hipótesis que también circula defiende su nacimiento en la comunidad afroamericana a principios del siglo XX.  De hecho, algunos atribuyen su origen al actor y bailarín Bill Robinson, al que quizás recordemos subiendo y bajando las escaleras con la pequeña Shirley Temple en La pequeña coronela.

Frase: The new president has given white supremacists plenty of reasons to feel he's copacetic with their agenda.

El nuevo presidente ha dado a los defensores de la raza aria muchas razones para creer que aprueba su programa. 

viernes, 20 de julio de 2018

Kit de inglés 103: to go the whole hog

Hoy, una de animales. Del cerdo, para ser exactos. To go the whole hog. Literalmente se podría traducir por ir a por el cerdo entero y que equivaldría a nuestro liarse la manta a la cabeza o llegar hasta las últimas consecuencias. En pronunciación de andar por casa: tu góu jóul jog. Y aquí la buena.

Esta expresión aparece por primera vez en 1827 en el periódico neoyorquino The Commercial Advertiser. Durante las elecciones presidenciales del año siguiente, el adjetivo whole-hog se hizo muy común para referirse a los jacksonitas, seguidores sin reservas de Andrew Jackson.

Frase: Sarah Palin Goes The Whole Hog For Trump.

Sarah Palin apoya sin reservas a Trump.

miércoles, 18 de julio de 2018

Las aguas se comen la internet


En unos quince años, la internet inundada. La subida de las mareas traerán este dolor de cabeza a las zonas costeras estadounidenses. Un estudio efectuado por las Universidades de Oregón y Wisconsin-Madison calcula que unas 4000 millas de fibra óptica se verán afectadas. El aumento de las temperaturas y los posibles Sandys añadirán su granito de arena a este negro panorama. Nueva York, Miami y Seattle serán las ciudades peor paradas. Otro raspón al bolsillo.

martes, 17 de julio de 2018

Y saltó con unos cuantos dólares

[Charles Lindbergh, wearing helmet with goggles up, in open cockpit of airplane at Lambert Field, St. Louis, Missouri]

Un equipo de cuarenta investigadores dirigido por el director de cine, consultor y escritor Thomas Colbert dice haber descubierto la identidad de D. B. Cooper, el alias tras el que se esconde el único secuestrador aéreo de la historia de Estados Unidos que no ha sido desenmascarado.

Según este equipo, este secuestrador que saltó en 1971 con un rescate de 200000 dólares desde un avión que iba a Seattle, en realidad se llamaba Robert Rackstraw, y era un veterano de la guerra de Vietnam. Rackstraw era especialista en explosivos y piloto que, por lo visto, contaba con más de veintidós nombres falsos.

Colbert sostiene que el FBI siempre supo quién se escondía tras la identidad de D. B. Cooper, pero dada su participación en otras misiones secretas tras el secuestro, el FBI decidió no revelarla. Unas cartas con código secreto que Rick Sherwood, antiguo miembro de la Agencia de Seguridad del Ejército de los Estados Unidos se ha encargado de descifrar, le han servido a Colbert para sustentar la idea de que Cooper y Rackstraw son la misma persona.

Aunque al FBI se le ha preguntado si tiene alguna declaración que hacer al respecto, lógicamente ha preferido no contestar. Aún está por confirmarse si el FBI reabrirá el caso al que, en el 2016, se le dio carpetazo.

viernes, 13 de julio de 2018

Kit de inglés 102: bully pulpit

St. Mark's Church interior

Esta semana una expresión de hace cuatro días: bully pulpit. Con pronunciación de andar por casa búli púlpit y aquí la buena. Esta forma pudiera traducirse por púlpito soberbio o plataforma para intimidar desde ella. 

Según el Diccionario Político de William Safire, bully pulpit es el uso que hace un presidente de su cargo y del prestigio que se deriva de este. Como sabemos, el presidente puede ser modelo a imitar o rechazar.

Se dice que fue Theodore Roosevelt el que utilizó por primera vez este término. Roosevelt era muy dado a la palabra bully, que, además de tener el sentido intimidatorio que todos conocemos, también guarda el sentido de admirable o excelente.

Frase: 

Trump abandonds the bully pulpit 

Trump deja su púlpito soberbio 

martes, 10 de julio de 2018

Cómo escapar al horror trumpiano


The Tale of a Wedded Life, in Ten Scenes, by Cassius M. Collidge [couple in domestic scenes]: Scene III - Married [couple standing]

El miedo a las órdenes trumpianas ha servido, entre otras cosas, para lanzar una aplicación dedicada a emparejar a solter@s estadounidenses con solter@s canadienses. Esta escapatoria la coordina el veinteañero Joe Goldman, creador y director ejecutivo de Maple Match. Y parece que tiene bastantes clientes con el horror metido en el cuerpo y otros tantos dispuestos a aliviárselo. La sanidad y los costos derivados de la atención médica parecen ser la mayor preocupación de los que buscan la huida.

La elección del nuevo juez del Tribunal Supremo y la posible amenaza del Roe vs.Wade, ¿hará aumentar el número de usuarias?




lunes, 9 de julio de 2018

Keep America Great para el 2020


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Solo cinco horas mediaron entre la toma de posesión presidencial de Trump y su carrerón a la Federal Election Commission (la Comisión Electoral Federal) para que le aceptara los papeles para presentarse a presi en el 2020. El más rápido en presentar documentos en la historia presidencial.

El hecho de que su índice de aprobación sea de un 42 por ciento, que la tasa de desempleo no llegue al 4 por ciento y que Trump se esté acorazando con sus comisionados de los condados, invitándolos a la Casa Blanca, se lo está poniendo muy difícil a los demócratas.

Para asegurarse que el éxito no se le desmoña, Trump vuelve a repetir con sus hombres de confianza, los mismos que se declararon en quiebra por hacer un uso fraudulento de datos de usuarios de Facebook. Cambridge AnalyticaData Propria, así se llama la empresa que ha pasado por maquillaje y que se encargará de hacer lo que esté a un clic para ayudar al presidente.  

Para el 2020 Keep America Great (Mantén América Grande).

viernes, 6 de julio de 2018

Kit de inglés 101: photobombing

19th-Century-Photobomb

Y ahora que estamos metidos de lleno en el verano y que tiramos más de cámara servimos el photobombing. Una palabra que cobra vida el 6 de mayo de 2008 y cuya autoría se atribuye al usuario U81K. Esta práctica del photobombing, fastidiar una foto colándonos en ella, no es nueva, solo hay que fijarse en el soldado agazapado tras el que tiene el bate de béisbol.

La pronunciación no es difícil. Algo así como Fotobáming. Y aquí la buena. 

Frase: She photobombed the shot.
Fastidió la foto colándose en ella. 

miércoles, 4 de julio de 2018

Nugent, nos dejaste sin el mano a mano


Ahora que el presidente Trump está a un tris de elegir remplazo para el juez de la Corte Suprema Anthony M. Kennedy, me doy cuenta de que es una pena que Ted Nugent decidiera no hacerle sombra a Trump en la carrera presidencial. Nugent, en lo político, es bastante exigente. Ni siquiera le gusta McCain, al que debe considerar un blandito, pues ve en él cierta vena demócrata que le repele. Este hijo de Detroit no podría conocer mejor el alma americana, no ya por su irreprochable defensa del derecho y obligación a llevar armas, sino por su rechazo al alcohol y las drogas, aunque ve con buenos ojos el uso de la marihuana con fines terapéuticos. Desde su púlpito, el escenario, Nugent es un músico famosísimo, hace las delicias de todo aquel que quiera escucharlo. Algunas de sus letras son inmejorables y de seguro que a algunos padres les debió fascinar en su momento. Como muestra un botón.
Well I don´t care if you're just thirteen
You look too good to be true
I just know that you´re probably clean
There's one lil' thing I got to do to you

Pues no me importa que solo tengas trece años
Estás demasiado buena para ser cierto
Sé que seguramente estás limpia
Solo me queda una cosita por hacerte
De 1981 son estos versos de indudable belleza. 
Sus comentarios también merecen un lugar en la posteridad. "El que piense que cazar es horrible puede besarme el culo" muy inferior, me parece, a este otro. "Todos los hombres no fueron creados iguales". "Los sudafricanos (supongo que se referirá a las gentes de color) todavía se ponen huesos en las narices, se pasean desnudos y se limpian el culo con las manos". 
Como decía, una verdadera pena que Nugent nos haya privado de este mano a mano. Aunque todavía carrerón, le queda para rato.

lunes, 2 de julio de 2018

Naturista más que nudista


digital file from b&w film copy neg.Hoy un recuerdo para otra figura que acaba de dejarnos a los 90 años. Turner V. Stokes.  Ingeniero de profesión, a los 50, de visita a un campo nudista en Pensilvania, abrazó una filosofía de vida que ya arrastraba desde la infancia. El naturismo. El derecho y/o la necesidad de ir desnudo, especialmente en bosques y playas, en lugar de limitarse a los lugares señalados para los nudistas. 

Esta actitud le obligó a luchar por sus demandas. En Maryland, tras mucho batallar, consiguió que el servicio de Parques Nacional (National Parks Service) permitiera que  los naturistas practicaran su filosofía de vida.

Tremendamente respetuoso con aquellos que pudieran sentirse ofendidos nunca desaprovechaba la ocasión para “convertir” a esta práctica que él consideraba “mentalmente estimulante”. Me pregunto si logró convencer a algún político.

domingo, 1 de julio de 2018

Harlan Ellison, el Zorro

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Fue allá por el 2006 cuando Harlan Ellison le tocó un pecho a Connie Willis en la entrega de los premios Hugo. Harlan afortunadamente se dio cuenta de su disparate y se disculpó, aunque muchos no lo perdonaron.

Ellison fue otro de esos grandes y raros que ha dado Cleveland. Infatigable en su labor de no permitir a la posteridad que lo desintegrara se aplicaba a la superproducción. Más de 1800 piezas escritas con su Olympia, una máquina de escribir manual. "Un hombre del siglo XX", así se autodefinía.

En la ciencia ficción especulativa con toques a lo Poe, kafkinos o melvillianos, Harlan desplegaba su genio. Suyos son "Repent, Harlequin!" Said the Ticktocman" o "I Have No Mouth And I Must Scream". Revelar los problemas de la condición humana fue su neurosis, por eso repudiaba zombis, muertos vivientes y guerras espaciales, a los que veía como fraudes alimentados por la industria del espectáculo.

Es en sus ensayos donde más se marca la brutal agudeza de su tinta. Y digo brutal porque Harlan se consideraba un hombre honesto e íntegro que no tenía reparos en llamar "cabrón" al más pintado. Por eso, cuando las editoriales, las cadenas televisivas o cualquier otra entidad trataban de aprovecharse de su trabajo sin pagarle un dólar, Harlan se subía por las paredes. Tan mal le sentaba que los llevaba a juicio, y de los muchos que tuvo solo perdió uno.

Este mismo hombre, eternamente enfadado y siempre encendido con la posibilidad del robo intelectual, defendió en 1965 el derecho a voto de los ciudadanos afroamericanos en las marchas de Selma, Alabama, desfilando junto a Martin Luther King.

Su ego tampoco entretenía la idea de que lo criticaran. Su punto débil era su profesión, su habilidad para poner dos renglones seguidos. Un profesor de OSU, Columbus, Ohio, tuvo la audacia de decirle que no sabía escribir. Durante veinte años Harlan estuvo mandándole por correo copias de sus historias publicadas. Este profesor fue más afortunado que un editor, al que por lo visto, también por correo, le envió una tuza muerta, un tipo de roedor muy común en América.

Pepito Grillo y el Zorro eran los personajes con los que más se identificaba Ellison. La conciencia que intenta alejarnos del mal y el caballero incansable, defensor infatigable del honor y de las causas justas. Su virtud será recompensada.