domingo, 19 de agosto de 2018

Si yo fuera marciano

Con la nueva formación de la armada espacial, Roswell no va a dar abasto para hacer desaparecer tanto alienígena. Roswell está en Nuevo México. Gracias al avistamiento de material no identificado en su rancho un 14 de junio de 1947, Mac Brazel y su hijo Vernon consiguieron expandir una histeria que llevaba pelín congelada desde la invasión marciana de Orson Welles en 1938.

Seguramente el pueblo y el museo alienígena que adorna Roswell recobrarán vidilla, sobre todo marciana. Aunque, no nos vayamos a creer, luego se les quita. Por lo visto así se las gastan en Nuevo México. Con una autopsia y en caliente. Si yo fuera marciano, lo primero que hacía era quitarme de la ruta Tierra-Marte, buscarme otro planeta, no fuera que los humanos me quitaran un ojo. O algo peor: que les diera por arrancármelo.

viernes, 17 de agosto de 2018

Kit de inglés 107: couch potato


Hoy, una expresión reciente: couch potato. En inglés de andar por casa cáuch potéito. Y aquí la correcta. 

El primer vago tirado en el sofá que logró el calificativo de patata de sofá, couch potato en inglésapareció en Pasadena, California, en el verano de 1976. A Tom Iacino, amigo del dibujante cómico Robert Armstrong, se le atribuye la invención. A Armstrong le hizo gracia la expresión y en 1983 lanza con Jack Mingo The Official Couch Potato Handbook, La Guía Oficial del Vago Tirado en el Sofá, un libro ilustrado en clave de humor en el que el tubérculo exalta la vida holgazana que da la vida frente al televisor.   
    
Frase: The latest Newsweek cover portrays Trump as a "Lazy Boy," a junk-food laden couch potato.

La última portada del Newsweek presenta a Trump como un "Niño Perezoso", un vago tirado en el sofá bien pertrechado con comida basura.

miércoles, 15 de agosto de 2018

La versatilidad de la cabra puede activar los chakras


Si no bastara con la leche. De la cabra también sacamos compañía. Enseguida la podemos convertir en profesora invitada para dar la clase de ciencias naturales en la escuela que lo mismo nos sirve para quitar la malas hierbas sin que le dé acidez estomacal.

Pero ya lleva unos años que se le ha encontrado nueva ocupación: el yoga. Eso sí. Solo a las cabras africanas enanas se les permite esta práctica. El gusto del ungulado por la escalada lumbar, además de otras posiciones, hace las delicias de los yoguis. El aliento del animal, sus aguas menores y otras cosillas que el mamífero a veces tiene a bien verter sobre la esterilla del practicante contribuyen a que el yogui se sienta en plena naturaleza. No sé si la cabra logrará activar los chakras, pero sospecho que la diversión y el aroma chotuno, garantizados. 

martes, 14 de agosto de 2018

Paz, entre comillas

El profesor universitario Patrick Sharkey nos dice en su último libro Uneasy Peace (Paz Precaria) que desde mediados de los años 90 del siglo pasado los crímenes violentos y delitos contra la propiedad siguen descendiendo en casi todas las ciudades grandes de Estados Unidos. No cabe duda de que son buenas noticias. Según el doctor Sharkey, al esfuerzo comunitario de cientos de rostros desconocidos se debe esta hazaña. Curiosamente la página wiki no recoge este esfuerzo, aunque sí que menciona la acción policial, las leyes emitidas durante la presidencia Clinton para atajar la violencia, el aumento de reclusos, la legalización del aborto, el aumento de los ingresos, la presencia de plomo en las viviendas o el aumento de la inmigración como posibles factores contribuyentes al descenso.

Sin embargo, el doctor Sharkey, al igual que la página wiki, admite que desde el 2015 el número de homicidios y crímenes violentos está volviendo a recuperarse. Curiosamente los ataques contra la propiedad siguen bajando, al menos hasta el 2016. No he podido dar con datos más recientes.

Ya sabemos que uno de los grandes regalos que Estados Unidos ha dado al mundo es la desigualdad bochornosa. Skid Row, en Los Ángeles, es buena prueba de ello. Hay muchos skid rows, aunque los más importantes están en la costa oeste. Se trata de zonas habitadas por los desposeídos y los que han caído en desgracia. Una especie de la Cañada pero con distintas raíces.

En Estados Unidos estos barrios arrancan a mediados del siglo diecinueve con el despegue del ferrocarril. Por la demanda, pronto se crearon zonas con servicios clave como el burdel y la taberna para que el trabajador pudiera cubrir sus necesidades más básicas. Los hostales para albergar al temporero también proliferaron. Con el tiempo las hordas se fueron renovando. La depresión de los años 30, los 50 y los 60 también se dejaron ver. En los 70 la situación de los residentes empeoró notablemente. Los hábitos alcohólicos de los olvidados se remplazaron con los de los veteranos de Vietnam, que, rechazados por su gobierno, (a este le pareció que no era necesario hacer un seguimiento de los pacientes con problemas mentales en los centros de asistencia integrados en la comunidad) trajeron las drogas a Skid Row. Los excombatientes ya no están. Tampoco quedan los hostales. Casi todos se tiraron abajo, no rentaba arreglarlos, los precios que cobraban eran modestos y los propietarios no podían subsistir, pero la droga sigue. Adictos y vendedores de la mercancía, el spice es la estrella, se hacinan en las aceras de unas cuantas calles que en total suponen menos de un kilómetro cuadrado. Se calcula que unas 2521 personas han hecho de esta franja su hogar. El ayuntamiento ya ha anunciado que la gentrificación, es decir aburguesamiento y desplazamiento de la población existente, está cerca.

A ver si con un poco de suerte el optimismo pinkeriano que nos dice que con el tiempo nos hemos vuelto mejores y más empáticos sale a relucir entre los políticos y especuladores inmobiliarios y procuramos que a todos nos llegue lo suficiente para vivir con dignidad, en lugar de empujar y echar el fardo de la responsabilidad a lomos de otros.

lunes, 13 de agosto de 2018

¿Quién es América?

Sacha Baron Cohen nos lo cuenta en Who Is America? En cada episodio Baron Cohen adopta personalidades distintas. En el que abre la serie, aquí dejo unos minutos de muestra, hace de coronel israelí que trabaja para la inteligencia contraterrorista y que, supuestamente, defiende que se arme y entrene a los niños mayores de cuatro años en las escuelas. En su esfuerzo por descubrir América, el funcionario se entrevistará con personajes, muchos de ellos tan arrebatados con la idea de que alguien comparta sus miras, que serán incapaces de darse cuenta de que el supuesto funcionario les está tomando el pelo. La naturalidad con la que los invitados abren sus mentes ante la cámara no tiene desperdicio.

domingo, 12 de agosto de 2018

Del McDonald's a Iraq

Hace unos días The Daily Beast nos revelaba las fechorías y estafas de Jerome Jacobson, un expolicía que tuvo que abandonar la profesión por sufrir un accidente laboral. Se hizo mecánico, pero arreglar coches que no podía permitirse el lujo de comprar solo le trajo el deseo desorbitado de hacerse rico. Y cuanto antes mejor. Consiguió hacerse director de seguridad en Simon Marketing, una empresa encargada de imprimir las piezas del gran juego del Monopoly de McDonald's. Pronto Jacobson logró amañarlo, seleccionando ganadores de su confianza que, a cambio, le darían un porcentaje. Sus andanzas ya tienen actor y director. Matt Damon será Jacobson mientras que Ben Affleck se esconderá tras la cámara costeada por la Fox. 

Y otra historia de peligros y atracos bancarios aún más reciente. Esta, de momento, no tiene comprador para la gran pantalla, aunque sí editorial. Cherry, así se llama la novela de Nicholas Walker, saldrá a la venta el 14 de agosto. Los que han tenido la suerte de leerla le dan el sobresaliente. 

Como Jacobson, Walker tendrá que ver el lanzamiento de su obra entre barrotes. Walker llegó a los atracos tras más de 200 misiones como personal sanitario en Iraq. De regreso a la madre patria, la bebida y las drogas no pudieron frenar el trastorno de estrés postraumático que lo invadía. Los atracos terminaron de rematarlo.  

Cuando se le pregunta qué va a a hacer tras cumplir sus once años en prisión, Walker no lo tiene muy claro. "Quizás seguir escribiendo. Eso, o cavar agujeros o ser basurero. Qué otras opciones me quedan". Aunque las dudas no le asaltan cuando se trata de la ley. De ahora en adelante "Solo obedecer las leyes".

viernes, 10 de agosto de 2018

Kit de inglés 106: spin doctor

Hoy nos vamos de política con spin doctor. Esta forma se podría traducir por asesor político. Este asesor, es un personaje que se esconde tras una organización o figura pública para darle alas a su protegid@, normalmente con métodos poco ortodoxos.

Se piensa que spin doctor procede de to spin a yarn, una expresión que se remonta al siglo dieciocho y que equivaldría a nuestro contar cuentos chinos. To spin a yarn parece que comenzó entre los marineros, los cuales, en su tiempo libre, eran muy dados a darle a los hilos de los cabos. A los marineros también se les achaca contar rollos marineros una vez en tierra, esto es, historias de dudosa credibilidad. Si alguien picaba, se decía que el marinero te había liado, más bien hilado, un ovillo. Vamos, que con su labia te había engañado.

Se cree que spin doctor, en pronunciación de andar por casa sssspín dóktor, aquí la buena, comenzó en la era Nixon, aunque algunos posponen la fecha a 1984, cuando aparece por primera vez impresa en el New York Times para referirse a Donald Regan, jefe de gabinete de la Casa Blanca y conocido como Director of Spin Control (Director que Cotrola la Madeja).

Frase: Hope Hicks is Trump's new spin doctor in chief.
Hope Hicks es la nueva asesora jefe de Trump. 

miércoles, 8 de agosto de 2018

Cabezas canosas ruedan en IBM

Leía hace unos días Segunda Vez de Cortázar. Un cuento breve que se asoma a lo fantástico para narrar los horrores del régimen militar en la Argentina de los 70 y 80 del pasado siglo.

Casi al principio de la narración,  uno de los personajes hace un pequeño comentario al prodigioso funcionamiento de IBM, el gigante de los ordenadores, y eso me ha recordado que IBM lleva unos meses rodando por la Red. Y no es porque busque hacer una depuración ideológica.

La suya es por edadismo, discriminación hacia las personas con cierta edad. Los 40 ya empiezan a ser motivo de preocupación para el gigante tecnológico. IBM pudo ahorrarse unos cuantos paquetes de despido, gracias a la cooperación de todos. Por la flexibilidad y el donaire de los elegidos, IBM no reparó en enviarles cartas de agradecimiento, felicitándolos a muchos de ellos, por su jubilación anticipada.

Su buena voluntad se reflejaría en la paga final. Y ya que estaban puestos que si podían formar al polluel@ que los iba a sustituir. Que no se preocuparan, que IBM no dejaba tirado a nadie y que podrían seguir colaborando, eso sí, en calidad de autónomos. Para asegurarse de que el fastidio solo quedaba en eso, una firmita aquí y allá conminándolos a que mantuvieran la boca cerrada y no se fueran con el cuento a las autoridades ni divulgaran sus experiencias laborales bastaría.

Esto de la discriminación ya se sabe que es asunto serio en los Estados Unidos. Desde 1967 está en vigor la Ley contra la Discriminación Laboral por Edad que a los mayores de 40 nos protege, aunque ya sabemos lo facilísimo que es demostrar que se ha sido víctima de dicha discriminación.

IBM no es esa bruja que algunos se empeñan en ver, pues no hay duda de que sabe reconocer la lealtad, aunque se ahorre el reloj de oro y solo plante un fingido palmotazo en la espalda de sus extrabajadores mientras entona un "estamos orgullosos de la capacidad de nuestros empleados para reinventarse constantemente, siempre cumpliendo con las leyes". No, IBM no es eso. Qué va a ser eso.

martes, 7 de agosto de 2018

Cuando David no gana a Goliat

Y otra de Pensilvania. Antes, mucho antes de que a nuestro presidente se le ocurriera la posibilidad de que nos armáramos en los centros escolares en previsión de un posible ataque, estaba Blue Mountain School District (el Distrito Escolar de Blue Mountain) en el condado de Schuylkill. Allí, bajo el liderazgo de David Helsel, el superintendente, los alumnos ya hace varios años que saben que la clave del éxito, llegado el caso, está en el ataque: con guijarros de río. Cada clase está dotada con un cubo de unos cinco galones, unos 4 kg de peso.
5.  Monighan dragline at work in the Salt River at Mormon Flat. Photographer unknown, 1923. Source: Salt River Project. - Mormon Flat Dam, On Salt River, Eastern Maricopa County, east of Phoenix, Phoenix, Maricopa County, AZ
El método, según Helsel, puede resultar de lo más efectivo, ya que la precisión y la fuerza de algunos de los estudiantes puede derribar cualquier mole armada que esté lanzando fuego indiscriminado.

Se me antoja que quizás una combinación de pedruscos y espuma de extintor, más arrojamiento del botellón rojo, una vez pelado, sobre el intruso, pudiera ser más efectiva. No, mejor escudo de adamantium y listos.

domingo, 5 de agosto de 2018

En mi iglesia te la bendigo si está hecha de ...

Girls rifle team of Geo. Wash., 2/14/23
Hasta el 10 de agosto no sabremos si el corazón filántropo de Cody Wilson, el fundador de Defense Distributed, la empresa que se dedica a colgar planos digitales con un buen surtido de armas, ganará la batalla de la Primera Enmienda. La que defiende El tengo derecho a colgar lo que me dé la gana. Delante tiene a la Décima. El poder de los estados.

Parece que el presidente tampoco le encuentra mucho sentido a la testarudez de Wilson. Dejar unos planos tirados por ahí, a merced de cualquiera, no cabe duda de que podría tener consecuencias nefastas, ya se sabe cómo se las gastan esos mejicanos, ¡y no digamos los rusos!, aunque digo yo que el malestar de la Asociación Nacional del Rifle (NRA) seguramente también tendrá algo que ver.

Qué duda cabe de que los propietarios de plásticos y de impresoras 3-D harían el agosto. Pero ¿y la industria armamentística autorizada, esa que da de comer a tantos?, ¿qué pasaría con ella? Porque no nos engañemos, hoy es una AR-15 lo que Wilson quiere colgar, pero si se cede a la Primera, la cuña ya está ahí. Los que vengan detrás del tejano, a lo mejor se pierden por los tanques de plástico ... o los misiles, vaya uno a saber.

El presidente y la NRA no serían los únicos en enfadarse si a Wilson se le diera la razón. Sin ir más lejos el pastor Hyung Jin Sean Moon y su hermano Moon Kook-jin del World Peace and Unification Sanctuary (Santuario de la Unificación y la Paz Mundial) en Pensilvania se rasgarían las vestiduras. Sobre todo porque celebrar bendiciones matrimoniales con ARs-15 de plástico les restaría postín (donde esté un buen acero) y, para qué negarlo, le quitaría negocio a Kahr Arms, una empresa que se dedica a la fabricación de armas y que curiosamente pertenece a Moon Kook-jin.

 Aquí dejo un video de la celebración. Y aquí las fotos del álbum.

Recuerdo que fue en Pensilvania donde vi por primera y única vez una impresora 3-D. Aquella se usaba con fines médicos. Espero que no la hayan reconvertido.

viernes, 3 de agosto de 2018

Kit de inglés 105: shut up

Cada vez que me encuentro con esta expresión no puedo evitar oír el ¿por qué no te callas? del rey emérito Juan Carlos I a Hugo Chávez.

Y efectivamente esta es una de las acepciones de shut up. En pronunciación con zapatillas de andar por casa shat ap pero si se hace muy relajadamente puede sonar a algo así como shá rap, la r de rap muy suave. Aquí la buena.

En Estados Unidos la forma imperativa también evolucionó en lo que equivaldría a nuestro No me digas ¿Pero qué me estás contando? Es decir, fórmulas para expresar incredulidad. El origen de este segundo uso parece que es de aparición reciente. Del 2000.

Frase: Did you hear that Mary is pregnant?
Shut up!

¿Te has enterado de que Mary está embarazada?
¿Qué me dices?