jueves, 16 de mayo de 2019

Kit de inglés 146: Catch 22

Hoy, 17 de mayo, una de Catch-22. Pescadilla que se muerde la colaCallejón sin salida, círculo vicioso, bloqueo o trampa pudieran ser posibles traducciones para esta expresión que el escritor de ciencia-ficción Joseph Heller creara para titular su novela. Publicada en 1961, Heller comenzó a redactarla en los 50. Seguramente McCarthy le diera alas.

Our ambassador of the air - Col. Lindbergh and plane Spirit of St. Louis

Yossarian, piloto en la Segunda Guerra Mundial, acepta el sinsentido de la guerra. Quiere dejar de combatir y para ello se hace pasar por loco. ¿Conseguirá su propósito? Antonio Martínez Ron nos lo explica muy bien en su blog.

La pronunciación casera: kach-tuénti tu y la buena aquí (segundos 11-12) en el tráiler de la serie que se estrena hoy en Hulu. Por cierto, producida por George Clooney y Grant Heslov.

Frase: Donald Trump’s Brain Is a Catch-22
La mente de Donald Trump es una trampa.  

miércoles, 15 de mayo de 2019

martes, 14 de mayo de 2019

Rhode Island también los tiene

El fin de semana pasado estuve en Rhode Island. En coche, visitamos varios puntos de su geografía. Rhode Island no está lejos de Massachusetts, a una hora se planta uno allí si el tráfico lo permite. Uno de los destinos elegidos fue East Greenwich. Esta pequeña población, tiene unos 13000 mil habitantes, da en ser la más rica del estado de Rhode Island. Y la verdad es que no parecía irle nada mal. Unos cuantos restaurantes italianizados, un par de cafés, un centro de yoga, heladerías, tiendas de regalo y sobre todo muchos viandantes paseando a sus fifíes, canes de tamaño microscópico a los que si uno no se andaba con cuidado, corría el riesgo de pisar. Para que recobraran el resuello, estos perros miniatura tenían a su disposición, en casi todos los establecimientos, un tazón lleno de agua. 

The Confederate States of America : 22 February 1862 - deo vindice

Pero, por lo que se ve, entre las gentes de este pueblo bien, también están ellos. Me refiero a los apasionados de los camiones y de las banderas confederadas. A la de este vehículo, hinchada por la velocidad del conductor que atravesó la calle mayor a toda pastilla, le acompañaba otro accesorio: uno musical. Cuando se activaba el claxon, salía Dixie, canción que se convertiría en el himno nacional de los estados proesclavistas sureños y que se enfrentaron a la Unión.

Me pregunto si por la antigua Confederación también se pasearán los conductores con la bandera de la Unión y sus 36 estados a ritmo de Yankee Doodle.

lunes, 13 de mayo de 2019

¿Y el presidente más listo es...?

Hay distintos tipos de inteligencia, nos dice Howard Gardner, profesor de Psicología en Harvard. Pero si seguimos el algoritmo que Dean Keith Simonton, profesor en la Universidad de Davis en California lanzara en el 2006, y que mide, entre otras cosas, la brillantez intelectual, se llega a la conclusión de que los presidentes demócratas son más espabilados.

President Wilson addressing Congress on questions of international peace and imminent danger of war with Germany

Los estudios parecen indicar que Quincy Adams era una verdadera lumbrera con un coeficiente intelectual de 169. A continuación, Jefferson, y después Madison, Kennedy y Clinton. Los Bush casi al final de la lista. ¿Y el coeficiente de Trump? Desconocido porque no ha hecho el test. Aunque él sostiene que sí y que alcanza los 170. Vaya que no es listo.

domingo, 12 de mayo de 2019

Aquí, el Día de la Madre

En Estados Unidos hoy, domingo, es el Día de la Madre. Este invento apareció unos años antes de la Guerra de Secesión, aunque fue durante su transcurso cuando cobró más fuerza. Con él se pretendía encomiar las tareas de la mujer en el campo de batalla, y se debe a los esfuerzos de Ann Jarvis. La hija, Anna, tomaría su testigo, embarcándose en una cruzada no solo para que se reconociera dicho evento, sino para parar la vena comercial que algunos negocios habían reconocido en dicho evento, en especial, uno particularmente oloroso: el de las floristerías.

Y es que Jarvis hija aceptó los donativos en forma de tiesto que le enviaban desde el sector florero. Con cada presentación, un tiesto. En cada convención, un clavel, la flor preferida de la madre Jarvis, en la solapa. La hija, sofocada con tanto clavel y con las noticias que le devolvían los periódicos de floristerías haciendo el agosto a costa del celo de la madre, se llenó de ira. Tras las flores, Jarvis arremetería contra las tarjetas de felicitación: solo un vago las usaría para escribir al ser que lo había dado todo por él. El resultado ya lo conocemos.

Trece floristas a domicilio, miembros de la Florist Telegraph Delivery, (Envíos florales por telégrafo), la moderna Interflora, intentaron comprar su alianza. Jarvis les estaba haciendo la competencia enviando a escuelas, asociaciones de mujeres e iglesias claveles de papel que ella misma elaboraba. Pero ella en sus trece. De una reunión la policía tuvo que sacarla por alterar el orden público. A Eleanor Roosevelt la tenía frita con sus notas en las que le acusaba de utilizar dicho Día para recaudar dinero. Un sello de 1934 con la madre de Whistler le dio el Día. A los pies de esta, un jarrón de flores. Lo tomó por campaña publicitaria. Acabó en un psiquiátrico. Eso sí. Agradecer a estos floristas que, casi todas las facturas para su tratamiento, salieran de su bolsillo. Afortunadamente, Jarvis nunca lo supo.

jueves, 9 de mayo de 2019

Kit de inglés 145: roaching


Y esta semana otra palabra de la era Z: roaching. En pronunciación casera róuchin y la buena aquí.

Roaching es el hermano mayor del ghosting y del breadcrumbing. Has encontrado pareja. Todo marcha bien hasta que averiguas que se ha estado paseando por otras páginas en busca de calor humano. Es entonces cuando te toca lidiar con un no sabía que le pegabas a la monogamia o un no pensaba que lo nuestro fuera tan en serio. Esta expresión parece que sale en el 2017 del foro AskMen, dirigido por mentes canadienses.

Roaching procede de la palabra roach, cucaracha. Lógicamente alude al comportamiento rastrero y vil del autor.

Frase: Mary was roaching me.
María me estaba traicionando.  

miércoles, 8 de mayo de 2019

¿Se puede caer más bajo?

Rosalie Jones as an auto salesman
El año pasado ocho taxistas con licencia para recoger pasajeros por las calles de Nueva York se suicidaron. El medallón, una placa de aluminio por la que pagaron a la City más de un millón de dólares para permitirles circular, resultó ser una losa. No es raro que estos conductores, muchas veces inmigrantes de primera generación, hubieran tenido que hipotecar sus propiedades para poder costeárselo. Pero desde que los grandes como Uber y Lyft se abrieron paso, la vida de los taxistas con medallón se hizo aún más penosa.

Aunque los conductores de Lyft tampoco escapan a las desgracias. En marzo de este año esta infame lista de fallecimientos en la Gran Manzana superaba a la de los taxistas con medallón. Se desconoce si los suicidios fueron motivados por los honorarios percibidos o si se debieron a otras razones.

Hoy los conductores de Uber en huelga. Apenas les da para cubrir gastos. Piden un 10% de comisión y una subida que alcance los 17 dólares a la hora para los que tengan su aplicación. Es la segunda huelga en dos meses. Y no les van a faltar si siguen recortando. La milla, que estaba a 80 centavos, consiguieron bajarla a 60.

Estos grandes están tanteando el terreno, a ver lo bajo que pueden caer. Los precios, se entiende.

martes, 7 de mayo de 2019

¿Te bloqueo o no te bloqueo?

El 21 de mayo McGahn, el que fuera asesor del presidente, se supone que testificará ante el comité que lleva la causa rusa. Y digo se supone porque estamos a la espera de que el presidente se decida: por el poder ejecutivo que me han otorgado: ¿Te bloqueo o no te bloqueo?

Le tems donnant les cendres à la noblesse et au clergé

lunes, 6 de mayo de 2019

¿A quiénes les estamos agradecidos?

Y en el Google Doodle de hoy lunes la Teacher appreciation week. ¿Y qué es eso? Una manera de agradecer a los maestros estadounidenses que sabemos que están ahí y que valoramos su trabajo. Y nada mejor para celebrarlo que clases abarrotadas, pocos recursos, (me refiero a la escuela pública, lógicamente), una pensión no garantizada, y unos salarios que, más que modestos, son indecentes. Algunos estados, como Montana u Oklahoma, han encontrado una razón para seguir remarcando la semana en el calendario. Al fin y al cabo las tradiciones no se deben borrar así como así. Además, tampoco debemos olvidar que cuanto mejor sea el distrito educativo, más padres se sentirán atraídos por la zona y más casas se venderán.

Big Rock School, built since Mrs. Marie R. Turner has been county superintendent. She is trying to consolidate all the schools and build them of stone since so many of the mountain schools have been burned down several times. She has been encouraging an activity program emphasizing creative arts and crafts using their native clay, wood and other materials. Breathitt County, Kentucky
A pueblos remotos donde solo hay un bar y está medio vacío, los maestros dicen que no van. Pero este problemita algunas localidades de Montana lo han atajado la mar de bien: el que quiera darle a la tiza, que se suba a uno de los autobuses fletados para reclutar maestros recién salidos del horno. Eso sí: 35000 dólares. Ni uno más. Alguno pica y de paso, gana experiencia. Pero, desgraciadamente, al terminar el curso escolar, casi todos los maestros salen por piernas. Solución: visas para maestros filipinos. Tres años con capacidad de renovación por otros dos más. Y estos maestros aguantan. Porque con 35000 dólares les da para vivir y mandar un poco a casa. En Oklahoma, que también deben pagar una cantidad parecida. No ha habido una subida de sueldo sustancial en diez años. Esta vez son los chinos los que, ojo avizor, están reclutando a los maestros estadounidenses para que enseñen inglés. La paga: tres veces superior a la que ofrece América a los americanos. No cabe duda de que esta dedicación merece una señal de apoyo:

¡Feliz semana de agradecimiento a los profes!

¿Quiénes fundaron el partido republicano?

Abrimos la semana con aires republicanos y con el fundador del partido: el abogado antiesclavista, también veterano de la Guerra de Secesión, Alvan Earle Bovay. Oficialmente, el partido republicano salió un 20 de marzo de 1854 de Ripon, Wisconsin. Y digo oficialmente porque Thomas Jefferson ya usaba este término para referirse a los suyos.

En febrero de ese mismo año, este whig (burgués) neoyorquino organizó una reunión para oponerse a uno de los motivos que darían pie a la Guerra de Secesión. La Kansas/Nebraska Act (La Ley de Kansas/Nebraska). Esta Ley daba a los ciudadanos la capacidad de decidir si querían la esclavitud o no. Aquellos que tengan corazón unidos bajo el mismo himno: ¡abolir, abolir! fue la consigna de Bovay y sus seguidores.

En la iglesia congregacionista de la ciudad, los presentes (whigs, demócratas, y miembros del Partido de suelo libre) decidieron salirse de los partidos a los que pertenecían, si dicha Ley se aprobaba.

[Republican schoolhouse, Rippon, Wisconsin. Scene of the meeting, Mar. 20, 1854, at which Wisc. people claim the Republican Party was founded]

Días después, esta vez en la escuela de Ripon, dieciséis hombres volvieron a reunirse. Con la Ley cercana a su aprobación, y fiel a su promesa, Bovay funda el partido republicano. El partido cuajó pronto: a Wisconsin le seguirían Vermont, Maine, Nueva York, Massachusetts, Michigan, así hasta tomar toda la geografía estadounidense. Horace Greeley, editor del New York Tribune, (la Tribuna de Nueva York), gran amigo de Bovay, fue instrumental para la difusión de dicho partido. En menos de dos años, el partido nacional, con su presidente Lincoln a la cabeza, también se declararía republicano.

jueves, 2 de mayo de 2019

Kit de inglés 144: Breadcrumbing

Bolivia - La Paz. Bread peddlar
Y para que no nos quedemos atrás con la terminología amatoria en tiempos de la tecnología, otra palabra de la era digital: Breadcrumbing. La pronunciación para salir del paso: bŕedcrámin. Y la buena aquí

Literalmente dejar miguitas de pan, el término se utiliza para referirse a una persona que tiene hábitos parecidos a los del ghoster, (el fantasma). Sin embargo, a diferencia del ghoster, este tiramigas o Pulgarcito moderno no te dejará en paz, enviándote de vez en cuando mensajes con el fin de reavivar la llama que una vez dejó en tu corazón. Este tiramigas tiene mucho de literario porque, además de Pulgarcito, también tiene algo del perro del hortelano, que ni come ni deja comer. 

La palabra ya se registra en el 2004, aunque es en el 2017 cuando despega. Esta vez son los neoyorquinos los que parece que le pegan más a las migas.

Frase: She was breadcrumbing me.

Me tenía pendiente de sus mensajes.

miércoles, 1 de mayo de 2019

¿13 razones?

Some of the youngsters on day shift (next week on night shift) at Old Dominion Glass Co., Alexandria, Va. I counted 7 white boys and several colored boys that seemed to be under 14 years old. The youngest ones would not give names, but the following are a few: Frank Ellmore, 913 Gibbon St., apparently ten or eleven. Been there three months. Dannie Powell, 307 Columbus St. Henry O'Donnell, 1925[?] Duke St. Leslie Mason, 912 Wilke St. See also photos and labels 2260 to 2271 and report. Location: Alexandria, Virginia.

Según el Journal of American Academy of Child and Adolescent Psychiatry
(La revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría infantil y adolescente) los suicidios aumentaron un 30% en los tramos comprendidos entre los 10 y los 17 años justo al mes siguiente de que Netflix lanzara su serie 13 Reasons Why (Por 13 razones) hace dos años. Hannah, una alumna de instituto, decide suicidarse. Antes de su fatal decisión, Hannah ha dejado unas grabaciones en las que detalle esas trece razones y culpabiliza a los que le llevaron a tan terrible desenlace.

Parece que algunos expertos advirtieron a Netflix de este peligro, pero ya se ven los resultados. Netflix se defiende con otro estudio, este viene de la Universidad de Pensilvania, que defiende que los jóvenes que se tragaron la segunda temporada en su totalidad, eran más resistentes al suicidio. Supongo que es la manera de Netflix de entonar el mea culpa sin dejar los dólares tirados por el suelo.