domingo, 30 de septiembre de 2018

En California los números cantan


Child welfare, Philippine Island. Dwelling place of a poor family. Mother giving a proper bath to child

Hace unos meses traía los Skid Row y hoy volvemos a California. Esta vez con temática de cine que Steven Conrad, el guionista de La Búsqueda de la Felicidad, la película que protagonizara hace unos cuantos años Will Smith, ya nos adelantara. Aunque fue Horatio Alger, un nativo de Massachusetts, el que abriese esta veta con sus libros: la de premiar la honestidad y el arduo trabajo (virtudes masculinas) con un engorde de los bolsillos.

En California no todos tienen ni el empeño ni la suerte de acabar como Chris Gardner, el personaje en el que está basada la película. De hecho, en un sondeo realizado entre los sin hogar que viven en San Francisco, un trece por ciento de los encuestados admitió tener empleo. En números: unas 7499 personas están sin techo pero con trabajo en la ciudad del famoso puente colgante. En San Diego unas 4990. Y en el Condado de Los Ángeles, más de 50000. 

Los números cantan. Y tienen más afonía que el Kavanaugh.

sábado, 29 de septiembre de 2018

Kit de inglés 113: hit the spot


Stringing the bow

Hoy una de arquería. Hit the spot. Literalmente dar en el lugar, parece que la expresión en un principio equivalía a nuestro dar en la diana. Sin embargo, a finales de 1880 la forma se transforma en sentar de maravilla o sentar bien. Hit the spot normalmente se utiliza para referirse a la comida o a la bebida. 

La pronunciación no es muy complicada. Jit de sssspat. Y aquí, en dos entregas, la buena.

Frase: Eating an ice cream right now would hit the spot. 
Zamparme un helado en este mismísimo momento me sentaría de maravilla.

miércoles, 26 de septiembre de 2018

Trump no gasta The Smithereens

Aunque a Trump no se le puede achacar que tenga mal gusto musical, o al menos finja no tenerlo por exigencias del guion, se pirra por los Rollings, Queen, Twisted Sister, Elton John y, sobre todo, Neil Young, seguro que a los The Smithereens no los gasta. Y eso que a Pat DiNizio, el corazón del grupo y también vocalista, también le iba la política. En 1995 se presentó como candidato al Senado con el partido que por aquel entonces lideraba Ross Perot, el Partido de la Reforma. Un grupo musical con solera, bueno, sólido, de los buenos. Y al igual que el Jefe el grupo también es de Nueva Jersey. Desgraciadamente el increíble Pat DiNizio, fuente de inspiración para muchos músicos, especialmente de Kurt Cobain, nos dejó ya hace casi un año. Aquí una prueba de su calidad. 

lunes, 24 de septiembre de 2018

Tres propuestas de Ley

Hojeando la información para el votante que nos ha mandado Massachusetts para las primarias aparecen tres propuestas de Ley: se debe limitar el número de pacientes por enfermera en los hospitales, se deberían limitar las aportaciones económicas en las elecciones y establecer que los derechos de las corporaciones no son los mismos que los derechos de los individuos y la última, si en los lugares públicos se debería admitir la discriminación de las personas transexuales. Digo yo que en los hospitales esta propuesta no tendría mucho tirón, ya que las facturas que suele pagar el cliente hospitalario no son nada desdeñables y probablemente pueda más el bolsillo que el asco.
En cambio, con los establecimientos públicos como bares, restaurantes, hoteles, tiendas y demás, la cosa es más difícil de predecir. Con menor afluencia de público que el hospital, el propietari@ de este tipo de establecimiento suele fijarse más en la clientela y discriminar a quién sirve y a quién no. Si esta propuesta sale adelante los demás también tendremos claro de qué pie cojea cada uno. Aquí un artículo sobre el rápido ascenso de los candidatos transexuales.

domingo, 23 de septiembre de 2018

Qué le pasa a Michael Moore

Si aún quedaba algún indeciso por ahí tentado a votar demócrata en las elecciones que ya tenemos encima, Michael Moore, el director de cine, ha logrado convertirlo prácticamente de inmediato a la causa. Pero a la del otro bando. La hipercrítica de los propios votantes demócratas hacia su partido a veces no solo exacerba la unidad republicana sino que convierte a los políticos demócratas en un atajo de ineptos o, en palabras de Michael Moore, en políticos que no tienen spine. Es decir, en unos invertebrados. Dicho de otra forma: en gusanos. Así los llamó Moore en la entrevista que le hizo la presentadora Abby Huntsman, hija del embajador de Rusia, en el programa The View. Invertebrados. De inmediato se dio cuenta del error e intentó barrerlo aludiendo a la presencia de mujeres muy capacitadas para desempeñar cargos de importancia en el partido pero el horror ya estaba fosilizado. Su catálogo de despropósitos también lo abrió como lo cerró: echando a los indecisos en brazos republicanos.

Frases homéricas como a la mayoría de los americanos no les importaría apretarse el cinturón por una buena causa, (bastante difícil de creer si nos fijamos en el suyo), con tufo a comunismo, pobreza y depresión enrarecieron las ondas. Porque, al americano de pro, le repatea que lo metan en el mismo saco y lo comparen con el vecino, pues no piensa que esta actitud vaya a singularizarlo, sino que más bien lo trata como oveja de redil. Y lo peor de todo. Ni una gota de saliva para criticar al gobierno republicano. La próxima vez, tal vez sería buena idea que Moore estrangulara su hiriente vehemencia o que, al menos, abriera la boca para criticar los actos del partido del que no se es y que pretende perjudicar. Esperemos que la película no patine en el mismo barro.

jueves, 20 de septiembre de 2018

Kit de inglés 112: big kahuna

A Navaho shaman
Hoy una expresión que arranca de Hawái, aunque los naturales de la zona la encuentran ofensiva y prefieren que no se utilice por las connotaciones espirituales que encierra. Big kahuna, que en español vendría a ser el mandamás o el jefazo. La pronunciación para salir del paso es muy parecida a la española. Y aquí la buena.

El primer uso conocido de la palabra kahuna se remonta a 1865. Parece que se utilizaba para designar a alguien con pericia en algún arte. Si kahuna se usaba sola se refería a un sacerdote o a un chamán. Con la llegada de los turistas, la influencia del inglés dio big kahuna. En 1959 la expresión se popularizó gracias a Big Kahuna, uno de los surfistas (Cliff Robertson) que aparecen en la película Gidget. 

Frase: Texas is a big kahuna in the Republican fundraising world
Texas lleva la voz cantante en esto de recaudar fondos a nivel mundial

miércoles, 19 de septiembre de 2018

Dos veces famoso

Purchasing Christmas seals from little Sally Lefevre
Parece que a Cody Wilson la fama no le ha entrado solo por las armas. Esta vez vuelve a saltar a los rótulos por un escándalo con una menor de dieciséis años. Después de que Wilson consiguiera que le permitieran vender sus planos digitales para elaborar armas, la falta de legislación le dio la razón siempre y cuando los clientes no fueran del extranjero, hoy miércoles se entera de que el tribunal del distrito del condado de Travis, en Tejas, le ha colocado un delito en segundo grado. La página SugarDaddyMeet.com hizo posible el encuentro entre el armero y la joven. La policía, de momento, no ha dado con su paradero y han pedido colaboración ciudadana para proceder a su arresto. 

martes, 18 de septiembre de 2018

Monumento conmemorativo en el Boston Common para


b&w film copy neg.
En nombre de la ciudad de Boston el alcalde Marty Walsh ha revelado el nombre de los cinco finalistas para levantar un monumento a la memoria de Martin Luther King Jr. y de su esposa Coretta. Fue en esta ciudad donde se conoció la pareja y Boston no quiere dejar pasar la ocasión de demostrarles su agradecimiento. El monumento se levantará en el Boston Common, el parque urbano más antiguo de Estados Unidos y, sin duda, uno de los iconos más representativos y queridos de la ciudad. Aquí se pueden ver las piezas seleccionadas. Por cierto que, a mediados de octubre, habrá una gala para recaudar fondos. Los que asistan podrán ver, entre otros, a Harry Belafonte, Esperanza Spalding y al grupo musical Earth, Wind & Fire. La entrada con lo mínimo 475 dólares. Y si se quiere VIP a por los mil.

Yinka Shonibare, el grupo formado por Adam Pendleton, David Adjaye, David Reinfurt, Future\Pace y Gilbane Boston, MASS Design Group y Hank Willis Thomas, la artista Barbara Chase-Riboud y finalmente la firma de los arquitectos Wodiczko + Bonder y Maryann Thompson al alimón compiten por honrar la memoria de la pareja.   

domingo, 16 de septiembre de 2018

Republicano hasta reventar

No sé si Jordan Peterson es republicano pero desde que se uniera por solidaridad a su hija en la práctica de la dieta del carnivorismo, Peterson está dando bastante de que hablar. Mikhaila Peterson, la hija de Jordan Peterson, hace meses que lleva practicando este régimen. Carne, sal y agua para combatir su artritis y su depresión. Según ella, la dieta parece que funciona. Peterson padre lleva seis meses menos que ella con la disciplina carnívora. En su caso no sabemos si le estará sirviendo para librarle de males, pero sí que a muchos demócratas esta decisión les está dando urticaria.

Kelly Weill, periodista del Daily Beast, apunta que el amor al filetazo, no es más que una artimaña republicana para provocar al diente consciente del demócrata, que ha optado por la soja como alternativa para aliviar el triste fin del animal y mitigar el impacto medioambiental.

Peterson no es pionero en esto de optar por la grasa animal. Mucho antes que él estuvo el Heart Attack Grill (El Grill del Ataque al Corazón). Un maravilloso restaurante que dio sus primeros pasos en Arizona, aunque luego se mudó a Dallas pero parece que por falta de pago finalmente recaló en la incomparable Las Vegas. Y ahí sigue. Con sus camareras vestidas de enfermera, sirviendo hamburguesas de una, dos, tres o cuatro derivaciones coronarias. La de cuarta categoría es casi un kilogramo de carne con sus aderezos. Patatitas fritas y Coca-Cola mejicana, hecha con caña de azúcar.  Los que pesen más de 160 kg. comen gratis. Y no está permitido compartir. Hay que comérselo todo.

Algunos han respondido muy bien al tratamiento basura porque se han quedado tiesos, incluyendo el portavoz del restaurante, un joven de 29 años, y clientes varios. El propetario del restaurante declara que no le pesa meter la dieta pornográfica por los ojos. Aquí dejo la entrevista con el doctorcito. Lo que no queda muy claro es si él y los parroquianos son republicanos hasta reventar o no se han enterado de lo que es la soja.

jueves, 13 de septiembre de 2018

Kit de inglés 111: draw a bead on someone

Esta semana otra de cacería.  Draw a bead on someone. Literalmente apuntar a alguien con la mira, y que podríamos traducir por seguir el rastro, saber por dónde van los tiros o simplemente comprender

Parece que la expresión surge en 1830, a partir de la bolita del punto de mira que existían en rifles y revólveres.

Pronunciación chapucera. Droo a biid on sámguan. Y aquí la buena, a trozos. 

La frase:

The nation: Desperadoes; Drawing a Bead on a Baffling Endgame: Suicide by Cop.

La nación: Desesperados. Intentando Comprender un Punto y Final Desconcertante: el Suicidio por Intervención Policial.  

miércoles, 12 de septiembre de 2018

A por las Casas

Las elecciones generales a mitad del mandato se darán carpetazo el 6 de noviembre. Unos cuantos estados ya han celebrado las suyas y otros están en plena vorágine para designar a los candidatos demócratas y republicanos que los representen. Hoy miércoles le toca a Rhode Island y mañana a Nueva York. Este es el calendario. Las plazas a rifar son de lo más variopinto. Sheriffs, gobernadores, senadores, diputados, alcaldes, todos entran en el lote.

Para la Casa de Representantes, nuestros diputados, se ofertan todas las sillas: 435. De los escaños en el Senado solo sale un tercio de los 100 que hay. Treinta y tres gobernadores estatales. También se elegirá a los gobernadores de Guam y de las islas Vírgenes.

Control de las dos Cámaras en manos de los republicanos y con los demócratas pensando que quizás puedan sacar tajada, ya que en las filas republicanas parece que no van todos a una.  

martes, 11 de septiembre de 2018

Con el carné a todos sitios

Debo mencionar que la visita al Fuller Craft Museum estuvo patrocinada por los amigos de la biblioteca de Quincy, lo que me permitió el acceso de manera gratuita. Gracias al mecenazgo de estos filántropos, las bibliotecas de Massachusetts ofrecen pases diarios, a veces gratuitos, como sucedió en este caso. En otras ocasiones hay que pagar una módica cantidad, pero es un programa que, no cabe duda, permite al acceso a la cultura. Aquí dejo una muestra. Se trata de la lista con los descuentos que ofrece la biblioteca de Boston. Lógicamente los pases tienen bastante trasiego. Algunos hay que devolverlos a la biblioteca y otros se los queda el museo que se va a visitar. Mencionar también que el programa solo está disponible para aquellos que disponen del carné de la biblioteca pertinente.           

lunes, 10 de septiembre de 2018

A tierras de Rocky Marciano


Y digo que no asistí a la traca en Quincy porque decidí tomar otra ruta. La de Brockton. Un lugar bastante duro. Rocky Marciano, el malhadado peso pesado, era oriundo del lugar. Brockton no es que sea un destino turístico por excelencia, de hecho es una de las ciudades con mayor índice de criminalidad de Massachusetts, pero tiene varios lugares para visitar bastante recomendables. Uno es el D. W. Field Park, El Parque D. W. Setecientos cincuenta y seis acres de camino verde atravesados por lagos poblados de patos, cisnes y gansos. El otro es el Fuller Craft Museum, Museo Fuller de Artes Decorativas. Mobiliario, cristal, cerámica, joyas, madera y artes textiles. Abierto al público en 1969 gracias al filántropo Myron Fuller, fue diseñado por los arquitectos daneses Jorgen Bo y Vilhelm Wohlert. Espacios diafános cabalgan sobre el material estrella: la madera. Un espacio orgánico que logra a la perfección maridar con el bosque y las aguas que lo rodean.

domingo, 9 de septiembre de 2018

¿A qué dos americanos se les descorrió el velo en Quincy?

El Antiguo Ayuntamiento 
John Hancock de Sergey Eylanbekov 
El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker
David McCullough 

La Iglesia de los Presidentes con orquesta y coro
John Adams de Sergey Eylanbekov 

Programa
El sábado Quincy estuvo de celebración. El alcalde, Thomas P. Koch, el gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, y el historiador David McCullough, ganador del Premio Pulitzer, inauguraron un espacio verde velado por dos estatuas de cuerpo entero: la de John Hancock a un lado y la de John Adams al otro. El gobernador le quitó el velo a la de Hancock y McCullough hizo lo mismo con la de Adams. Dos nativos de Braintree, Hancock y Adams, a los que seguramente recordaremos por su participación en la Declaración de Independencia de Estados Unidos. Las piezas son obra de Sergey Eylanbekov. La música vino de la mano de Yoichi Udagawa y se escucharon obras de John Williams, sí, el Williams de La Guerra de las Galaxias, o piezas como la Stars and Stripes (Barras y Estrellas) que tantas veces hemos escuchado en las películas y que es obra de Sousa. Y banderazo ondeando con ayuda de una grúa en un día limpio y fresco.

Tras la ceremonia que duró cerca de tres horas, tambores con hombres ataviados en trajes de época, tenderetes con viandas, circuitos por los lugares históricos de Quincy, bluegrass, repertorio de Broadway y traca de fuegos artificiales en la Bahía de Quincy a las 8 de la tarde a la que no asistí.

jueves, 6 de septiembre de 2018

Kit de inglés: 110: bark up the wrong tree

Esta semana marchando una de caza: bark up the wrong tree. Literalmente ladrar al árbol equivocado y que, en español, equivaldría a nuestro errar el tiro, apuntar en dirección equivocada o estar perdiendo el tiempo.

Y digo que procede del mundo de la caza porque, efectivamente, esta expresión se guarda para referirse a los perros de presa que van tras el animal a acorralar y se ponen a ladrar a un árbol pensando que lo tienen al alcance de mandíbula, aunque la víctima, sin que los perseguidores se den cuenta del engaño, haya conseguido darles esquinazo.

Al también escritor, amigo íntimo de Washington Irving, James Kirke Paulding, se le considera el padre de tal hallazgo: 1832 es la fecha de su aparición. La obra Westward Ho! fue la que la engendró.

La pronunciación de andar por casa: bark ap de rong triiiii. Y aquí la buena en inglés británico.

Frase: Republicans are barking up the wrong tree.
Los republicanos están perdiendo el tiempo. 

miércoles, 5 de septiembre de 2018

Una Familia Americana



Hoy nos vamos a la caja tonta, a la serie televisiva que nos trajo lo que conocemos por reality show.  An American Family, (Una Familia Americana).  Una serie en forma de documental que salió a antena en 1973. Durante siete meses, de 9 a 10 de la noche de los jueves, unos 10 millones de personas seguían semanalmente las aventuras y desventuras de la familia Loud. Pat y Bill los padres. Hijos: Lance, Delilah, Grant, Kevin y Michele.

Un mes les costó aclimatarse a la persecución de las cámaras, luego ya ni las sintieron. Ocho habitaciones de estuco en la adinerada Santa Bárbara, California, los cobijaban. Piscina y cuatro coches, ninguno de ellos americano: Jaguar, Volvo, Toyota y una camioneta Datsun. Un caballo, dos gatos, tres perros y unos peces embellecían el complejo que, por dentro, se iba desmoronando. La familia no tuvo reparos en presentarse al desnudo: entre otras cosas, nos enteramos de las infidelidades del señor Loud, asistimos a la petición de divorcio de la esposa, o a la confesión del hijo mayor, Lance, inconcebible en tiempos de Nixon, en la que declara su homosexualidad. De hecho, Lance fue el primer personaje/actor salido de un entorno familiar que compartió ante las cámaras esta intimidad.

Pero no a todos gustó la valentía y el descaro familiar. A menudo al señor Loud le llegaban cartas en las que se amenazaba la integridad física de sus hijos. La incapacidad de algunos para digerir la decadencia y caída del sueño americano, hasta entonces retratado con alegría casi infantil, los desbordaba. Aquí dejo unos minutos a la familia.    

martes, 4 de septiembre de 2018

De joroba a équido


Y ya que hemos abierto la saga de cuadrúpedos asociados al cuerpo militar, hoy es el turno de las mulas. Aquí dejo esta sensacional entrada con la meritoria hoja de servicio del équido.

lunes, 3 de septiembre de 2018

Los Cuerpos Estadounidenses especiales estaban jorobados.

Hoy lunes, Día del Trabajo, abrimos la semana con unos trabajadores especiales: los United States Camel Corps.

Los Cuerpos Estadounidenses Camellísticos. Parece ser que fue el mayor George H. Crosman al que, en 1836, se le ocurrió la idea de importarlos para que trabajaran como animales de carga en las filas militares. Su radio de acción cubriría los estados del suroeste. Hacia 1848 otro mayor, Henry C. Wayne, apoyó la propuesta y solicitó al Departamento de Guerra su importación. El mayor también contaba con el apoyo del que fuera senador de Misisipi, Jefferson Davis que, al llegar después a ocupar el cargo de Secretario de Guerra en 1853, aprovecharía para firmar la entrada de un cargamento de camellos, sillas de montar para camellos y unos cuantos adiestradores.

Varios viajes se hicieron entre 1855 y 1857 para traer las bestias y a su séquito en el USS Supply. Túnez, Malta, Turquía y Egipto fueron los destinos elegidos. Los viajes resultaron un éxito. Setenta camellos fueron destinados a la base de Camp Verde, en Tejas. Sin embargo, la presencia del animal no fue bien recibida. Para empezar, el cuerpo militar era ducho en el manejo de caballos y mulas, pero no sabía qué hacer con un camello entre las manos ya que no recibió o no quiso recibir el adiestramiento adecuado. Por lo visto, algunos soldados encargados del mantenimiento de las mulas soldado hicieron la vida imposible a los camellos.

La destitución de Jefferson Davis en 1857, uno de los pocos defensores de la presencia animal, pronto diluyó sus esfuerzos. Además, el hecho de que Davis años después se pasara a las filas confederadas en calidad de presidente, el único que tuvieran estos estados, acabó de rematar la credibilidad de un plan presentado por un enemigo. 

Así es que, antes de que acabara la Guerra, el cuerpo militar ya buscaba deshacerse de sus compañeros cuadrúpedos. Muchos se vendieron en subastas, algunos fueron carne de circo, mientras que otros se dieron a la fuga o se les dejó marchar. Se sabe de pequeñas manadas salvajes en Arkansas y en los desiertos de Arizona y en Sonora, Méjico. De vez en cuando se puede ver a alguno de los descendientes rumiando por el desierto.

El último adiestrador, Philip Tedro, natural de Esmirnavivió con su camello en Quartzsite, Arizona. Y para los amantes del cine hay peli del oeste con presencia del camello. Southwest Passage. Pasaje al Suroeste. De 1954. Aquí la dejo.