miércoles, 31 de octubre de 2018

Para Halloween

Y para Halloween una de terror, claro. De John Carpenter. They Live, Están Vivos, de 1988. Unos extraterrestres capitalistas a los que, básicamente, solo les importa llenarse la buchaca. Viven en Los Ángeles, aunque la ciudad bien pudiera ser cualquier otra, y se dedican a mandar mensajes en código por televisión para explotar a las masas. No sé si en esta también sale Trump.

lunes, 29 de octubre de 2018

Que fluya, que fluya


Among the silent ones

La tolerancia está de moda. Charlotte Pence, la hija de Mike Pence, acaba de sacar un libro sobre eso mismo: la tolerancia. Religiosa. La fe nos aúna, defiende. Supongo que a los descreídos en su cristiana visión no los salva ni el Tato. Menos mal que twitter también va a hacer lo suyo por mantener la tolerancia. Para empezar va a leerse los mensajitos que cuelgan los twiteros antes de que se le desmanden personajillos como el Sayoc Jr. Y luego a quitar botones. El Me gusta a la papelera. Así todos obligados a abrir la boca. Que fluya el diálogo. Que fluya.

domingo, 28 de octubre de 2018

Diez campañas electorales

Como mínimo diez campañas electorales en los seis días previos al día de la votación. Así de claro lo tiene el presidente. Esta semana en Florida y Misuri, calentando a las masas. A ver con qué se encuentra. Quizás más miedo a la caravana de inmigrantes o más pánico por la furia demócrata. O tal vez los ojos vidriosos de algún emisario de la Asociación del Rifle, con el bolsillo vacío, listo para reponerlo.

viernes, 26 de octubre de 2018

Kit de inglés 117: get into the swing of things

Esta semana toca get into the swing of things. Literalmente meterse en el columpio de las cosas, esta expresión podríamos traducirla por estar a gusto o sentirse cómodo desempeñando una tarea. Es a finales del siglo dieciocho cuando hace su aparici.


Pronunciación chapucera guet into de suíng of zings. Y la buena en la voz de los maravillosos A-hA. (1:22-1:24).


Frase: She felt better once she got into the swing of things.

Ella se sintió mejor una vez que se metió de lleno.

miércoles, 24 de octubre de 2018

Esperanza de vida en el 2040

Para el 2040, según un estudio de la Universidad de Washington, España será el país con mayor esperanza de vida. Japón, Singapur y Suiza ocuparán los puestos traseros. Y Estados Unidos, en picado.

martes, 23 de octubre de 2018

Reina de la improvisación

Y de una reina, a otra. Esta vez sobre el escenario. Viola Spolin, creadora del arte de la improvisación. Esta chicagüense de origen ruso, hizo del juego teatral su vida profesional. De Jacob Levy Moreno le llega el psicodrama, aunque su verdadera maestra fue Neva Boyd. Con ella desarrolló la conciencia de que el teatro y el juego eran fuerzas capaces de integrar a la comunidad de inmigrantes en la nueva cultura en la que estaban inmersos. 

[Are college students bashful? Film director says they are]   

En 1934, divorciada y con hijos, monta una especie de comuna, la Educational Playroom, con otras mujeres en situación familiar parecida, y en la que, como era de esperar, el teatro nunca faltó. La aventura en común se acaba en 1937, seguramente por la incapacidad de las madres de sostener el oneroso alquiler. Durante los años de la Depresión fueron vecinas del señor Oscar Mayer, el de las salchichas, pero imagino que en cuanto se recuperaran los precios no tuvieron más remedio que desalojar la casa. 

Por mediación de Boyd y a través de la Works Projects Administration  (institución creada bajo el New Deal), Spolin consiguió un empleo para trabajar con niños e inmigrantes en barrios de bajos ingresos. Y de allí a San Francisco, tras su segundo esposo, destinado en las Aleutianas durante la Segunda Guerra Mundial. Cuando el conflicto finaliza se instalan en Los Ángeles, donde Viola crea en Hollywood la Compañía de Jóvenes Actores. De nuevo separada, regresa a Chicago para seguir con sus talleres. A principios de los 60, su obra Improvisation for the Theater (Improvisación para el teatro) se publica. Y de vuelta a Los Ángeles en 1966. Y más talleres. Así hasta principios de los 90, cuando la salud se lo puso difícil. Su hijo, Paul Sills, siguió los pasos teatrales que abriera su madre. El arte de la la improvisación.   

lunes, 22 de octubre de 2018

Madre y padre del rap

Hoy, una de música con la reina blanca del soul, aunque la música disco, el funk, el R&B, el hip hop o el jazz tampoco se le resistían. Teena Marie. No solo tenía una voz maravillosa, sino que también era compositora, productora, arreglista y música. Tocaba con gran pericia la guitarra, teclado y congas. Muchos también la consideran madre y padre del rap. Con Berry Gordy, el que lanzara a figurazas afroamericanas como Marvin Gaye o Steve Wonder desde su casa discográfica Motown, consiguió hacerse un hueco. 

Aquí dejo a la Reina de Marfil con una canción de su álbum predilecto. Irons in the Fire.

domingo, 21 de octubre de 2018

La Guerra de los Bogavantes

Lobster fishing industry near Grindstone Inn, Winter Harbor, Maine

Pues sí. Estados Unidos también tiene su Isla Perejil y se llama Machias Seal Island (La Isla Machias Seal) aunque, de momento, no ha habido conflicto que haya requerido presencia armada. El otro país que la pretende no es ni más ni menos que Canadá. Y como no se fía, allí que ha instalado su Guardia Costera para que velen por el único faro, data de 1832, que aún les queda y que requiere fareros. Y todo por un suculento mercado: el del bogavante. Casi 70 millas cuadradas, la denominada zona gris, circundan esta isla en el Golfo de Maine. En invierno para los canadienses y en verano para los estadounidenses. Pero con el cambio climático y el consiguiente aumento de la temperatura el mercado está que se sale y todos quieren pillar bicho en la estación que sea. Casi quinientos millones de dólares en el 2016 parece que dan derecho a algunos pescadores a lanzar amenazas con tal de hacerse con las mejores aguas. Eso sí, en cuanto la temperatura suba unos graditos, los crustáceos definitivamente emigrarán a Canadá dejando a Maine a dos velas. En Estados Unidos la población de bogavantes al sur del Cabo Cod ha quedado reducido a un diez por ciento.

El conflicto ya tiene documental. David Abel y Andy Laub son los padres. Algunos lo habrán podido ver en el GlobeDocs Film Festival (Festival de Cine GlobeDocs) o tal vez en el Festival de Cine Internacional Marítimo.

sábado, 20 de octubre de 2018

Kit de inglés 116: mugwump

The Appeal to the Great Spirit, Cyrus E. Dallin, Boston, Mass.
Y ya que esta semana andamos metidos en Massachusetts y en política, marchando una de los Massachusett, tribu nativa de la zona. Mugwump. Uno que va por libre, sobre todo en lo concerniente a la política. La pronunciación chapucera. Mággúamp. Y la buena aquí.

Parece que la palabra procede de mugquoump y quiere decir gran hombre. Su uso se registró por primera vez en 1828.

Frase: One possibility is the repeat of the mugwump movement of 1884. 

Una posibilidad es que se repita el movimiento separatista de 1884. 

miércoles, 17 de octubre de 2018

A puñetazos

Y mientras los republicanos logran desviar la atención del público con su ojito crítico y los demócratas como Warren entran a saco sometiéndose a la prueba del algodón para probar que son cool, es decir, molones, además de parte de la tribu de los soldados rasos, otras dos mujeres se pelearán a puñetazos en el TD Garden el sábado. La irlandesa Katie Taylor contra la puertorriqueña Cindy Serrano. Pesos ligeros, la irlandesa, apodada la Bomba de Bray, parte como ganadora.

martes, 16 de octubre de 2018

Una de las mujeres más peleonas

No salimos de Massachusetts. Maura Healey, la fiscal general del estado, ha sido nombrada por la revista InStyle una de las 50 mujeres más cañeras. En su caso, es el látigo de Trump. En palabras suyas "No va a tolerar el abuso de poder" y "Nadie está por encima de la ley en este país, ni siquiera el presidente".

lunes, 15 de octubre de 2018

Primarias en Massachusetts con ADN


Portrait of Pocahontas, from painting by Wm. Sheppard

El domingo estuve en el campo y vi un graffiti en el que se mandaba a Trump más que al cuerno y me ha recordado que tengo las primarias en Massachusetts pelín olvidadas. Resumen. A Charles D. Baker, algún año de estos candidato a la presidencia me atrevo a asegurar, Jay González, el candidato demócrata al puesto de gobernador, no le echa un galgo. Treinta puntitos del ala le saca. Precisamente treinta son los puntos que también le saca Elizabeth A. Warren, la candidata demócrata al Senado, al candidato republicano, Geoff Diehl, en los sondeos.

Warren dice que se está pensando presentarse a las elecciones del 2020. Y ahora que ha salido el estudio que el profesor Bustamante le acaba de hacer a su ADN confirmando que por sus venas corren gotas con los primeros pueblos americanos, Warren sostiene que es de descendencia cheroqui, me da por pensar que hay algo de justicia poética en la vuelta de Pocahontas, así la llama Trump a la senadora, por eso de que desee retomar el terreno perdido. América para los americanos.

domingo, 14 de octubre de 2018

¿A quién tiene el Departamento de Asuntos para Veteranos en plantilla?


[Unidentified African American soldier in Union uniform with wife and two daughters]

Abrimos la semana con una curiosidad que seguramente al bueno de Abraham Lincoln le hubiera puesto los ojos como platos. Todavía queda un beneficiario que percibe pensión de orfandad de la Guerra de Secesión. Tiene ochenta y ocho años y se llama Irene Tripplet. Su padre se casó ya muy mayor en 1924. Irene nació cinco años después. En 2017 ingresaba la escalofriante suma de 73 dólares con 13 centavos al mes y me parece que esta cifra no ha sufrido cambios desde que Lincoln aprobara el pago. Solo espero que Irene tenga otros ingresos porque con los 73 dólares le iba a dar para bien poco. Por cierto que de la Guerra entre España y Estados Unidos aún quedan, según datos del 2016, cuarenta y seis hijos y cuarenta y dos viudas.

jueves, 11 de octubre de 2018

Kit de inglés 115: knock it out of the park



Knock it out of the park. Volvemos al béisbol. Nuestro bordarlo o estar que se sale. Literalmente sacarla del parque. La expresión alude a un homerun (jonrón). Batear la pelota de béisbol con tanta fuerza que puede salirse del estadio.

La pronunciación de andar por casa. Nok it áut de park. Y aquí la buena en voz de los maravillosos Sam and Dave. (minuto 2:17).

Se cree que la expresión es de finales del siglo diecinueve.

Frase:

Why Trump thinks he's knocking his presidency out of the park. 

Por qué Trump piensa que lo está bordando con su presidencia.

miércoles, 10 de octubre de 2018

A mí no me engañas

[Treasure room, Widener Library at Harvard University, Cambridge, Massachusetts]

Hace unos días leía en El País que tres investigadores han logrado colar artículos credibilidad cero en prestigiosas revistas. Su objetivo era demostrar que “en ciertos campos de las humanidades” la investigación ha dejado de centrarse “en la búsqueda de la verdad para prestar más atención a las injusticias sociales”.

Esto de poner a prueba el rigor de las revistas ya lo probó el físico Alan Sokal hace unos cuantos años. El profesor universitario envió un artículo a una afamada revista de estudios culturales que acabó por publicarse. El texto era verborrea ininteligible, vacua y grandilocuente, con una vena pseudocientífica que inmediatamente enloqueció a algunos editores. Si las ciencias tenían su código, ¿por qué no la iban a tener ellos?

Cuando descubrieron el pastel, Social Text, la revista que publicó Transgressing the Boundaries: Towards a Transformative Hermeneutics of Quantum Gravity, (La Transgresión de las Fronteras: Hacia una Hermenéutica Transformativa de la Gravedad Cuántica) no tuvo problemas para salir del apuro: es una revista de investigación intelectual y listos. 

martes, 9 de octubre de 2018

Mosca cojonera tiene nuevo libro

Hace un par de meses que salió a la calle el último libro del activista, político y mosca cojonera Ralph Nader.  To the Ramparts: How Bush and Obama Paved the Way for the Trump Presidency, and Why It Isn’t Too Late to Reverse Course. A los amurallados: cómo Bush y Obama abrieron el camino a la presidencia de Trump y por qué aún no es tarde para cambiar el rumbo. No lo he leído, pero confío en que, al menos un capítulo, se lo lleve el tema de la sanidad. El hecho de que los grupos de presión fueran capaces de convencer al por entonces presidente Obama para que no presentara una oferta gubernamental y los ciudadanos de a pie no tuviéramos más remedio que tragarnos la privada, bien parece ser merecedora de unas cuantas páginas.

lunes, 8 de octubre de 2018

El friso orwelliano



Sobre el estilóbato de los antiguos juzgados de Worcester vive un hombre. Se nota a la legua porque, sobre el alféizar de un ventanal, ha colocado su botella descorchada y otros enseres frágiles. Bajo un pórtico que imita los de época clásica griega, su construcción comenzó en 1843, junto a una basa, descansan su mochila, un cojín y unas bolsas, seguramente sus pertenencias más valiosas. Un poco más alejada, otra, esta tal vez con los desperdicios del día o de la semana. No sé si sobre nuestro hombre, sé que es un hombre porque lo he visto, no es muy mayor, pesa algún delito o solo el fardo de la pobreza y de otras desgracias. Tampoco sé si se habrá fijado en las mayúsculas del friso que cada noche lo coronan. Obedience To Law Is Liberty. La Obediencia a la Ley es Libertad. Si las ha leído, me pregunto si le quema el terror de su sentencia. Acata la Ley y no tendrás nada que temer. Pero si la infringes... Sumisión con miedo. Pronto, este edificio se convertirá en apartamentos y el inquilino no tendrá más remedio que marcharse. Desconozco si dejarán el friso orwelliano para que, noche tras noche, opere sobre los que están dentro la magia del sueño con su poder fijador de sentencias.

domingo, 7 de octubre de 2018

Colón ya está aquí

Colón ya está aquí. Hoy domingo su presencia me ha pillado en Worcester, Massachusetts. Multitud de calles cortadas al tráfico para dejar paso a un pequeño desfile. Mañana lunes solo Dakota del Sur, Alaska, y algunas zonas de Minnesota, Washington y California celebrarán el Día de los Nativos Americanos, también llamado el Día de los Pueblos Indígenas en algunas áreas. En los demás estados será el Día de Colón, y, aunque es feriado en treinta y siete, los restantes no lo contemplan en su calendario.

The Coming of white man

Fechas a mencionar. La primera vez que se celebró el Día de Colón fue en San Francisco en 1869. Con Colorado en 1907 subió a nivel estatal. En 1937 se convirtió en feriado en todo el país, y desde 1971 se viene celebrando el segundo lunes del mes de octubre.

Kit de inglés 114: Put through the ringer


Hoy hacérselas pasar a alguien canutas o hacer que uno sude la gota gorda. En inglés Put through the ringer. La pronunciación chapucera: put zru de rínger y la correcta en varias entregas.

Un ringer era el rodillo de las lavadoras antiguas que servía para escurrir la ropa. Se accionaba mediante manivela. La frase era bastante común a principios del siglo veinte y, aunque todavía se oye, no es una expresión muy habitual.

Frase: I feel like I've been put through the ringer.
Siento como si me hubieran pasado un rodillo por encima. 

miércoles, 3 de octubre de 2018

Mensaje presidencial

Hoy miércoles, a las 14:18 en la costa este, 225 millones de propietarios de teléfonos móviles han recibido un mensaje presidencial. En un principio su entrega estaba prevista para el 20 de septiembre pero el huracán Florence forzó el retraso. No es un mensaje de Trump intentando captar votos, sino que el mensaje viene de la Federal Emergency Management Agency (FEMA), Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y de la Comisión Federal de Comunicaciones, en inglés la FCC. Allá por los años 50, apareció un sistema para crear alertas en televisiones y radios que fuera capaz de advertir a la población en caso de peligro inminente. La alerta radiofónica a las 14:20 me pilló en el coche. Varios pitidos muy agudos y distorsionados comprobaron el estado de las ondas. A continuación el mensaje. Como era de prueba advertía: “Alerta Presidencial. ESTA ES UNA PRUEBA del Sistema Nacional de Emergencia Inalámbrico'. Es la primera vez que este tipo de alerta se hace a través de sistemas inalámbricos. Por cierto, que el mensaje, al ser presidencial y de interés público, no se puede bloquear.    

martes, 2 de octubre de 2018

Hortaliza de temporada

Está en los genes americanos que guste lo desmesurado. Como esta calabaza, de solo dos mil quinientas veintiocho libras, evidentemente la más pesada del continente. El ganador es de Nuevo Hampshire y se ha embolsado 6000 dólares con el premio gordísimo. Y tres días de fiestorro para celebrar el engorde natural del ganador. 

lunes, 1 de octubre de 2018

Tremendamente acogedoras

Aviation, two decades of progress in the host city to the National Air Races

Aún no hemos cubierto octubre y ya llego tarde para hacerme con un vuelo que no salga por las nubes. Y no solo los precios dan grima. Cada vez que me subo a un avión, la opresión metálica de los reposabrazos me recuerda dos cosas: que debo tener cuidado con el vecino si no quiero propinarle un codazo accidental, y que para evitar la trombosis venosa profunda hay que moverse, aunque a la tripulación le moleste el desfile.  

Seguro que los aviones de pasajeros de los años 60 y 70 no eran así. Seguro que los Boeing 747 que, precisamente el 30 de septiembre cumplieron 50 años, no eran así. De hecho, algunos llevaban hasta piano bar. Sí. Y restaurante. Y los pasajeros podían darse una vueltecita por la cabina sin tener que pisar a nadie. Seguro que el del asiento central tampoco tenía que dar un salto mortal o hacer levantar al que se encontrara en la zona de pasillo para poder ir al baño. Y seguro que comían gratis y que facturaban la maleta sin pagar por ella. No cabe duda de que las aerolíneas que nos han tocado vivir son mucho más acogedoras que las de décadas pasadas.