martes, 29 de mayo de 2018

Roseanne no se va sola

Vaya martes. Mientras Roseanne se despide a golpe de tweetazo, Eric Greitens, con la sombra del impeachment en el pescuezo, parece ser que por un posible incumplimiento de las leyes de financiación de su campaña y unas cuantas acusaciones de agresión sexual que vienen de su, supongo, ya expeluquera, ha decidido despedirse de su cargo de gobernador de Misuri. El exgobernador confiesa que ha tomado esta decisión para aliviar la carga emocional con la que está lidiando su familia. He aquí el video publicitario con el que se defendía de estas acusaciones la semana pasada. Y no, Roseanne no aparece.

lunes, 28 de mayo de 2018

La beca de mi vida es un ...


La vida está plagada de colmos de la indecencia. Aquí va este. Un@ ofrece cuatro años de su vida impartiendo una materia, normalmente en un centro escolar con familias con pocos recursos económicos, y a cambio el gobierno ofrece unas becas al profesor@ para que se costee su título académico, que suele ser una licenciatura o un máster. Lo malo de estas becas es que, sin comerlo ni beberlo, pasan a convertirse en señores préstamos con los pertinentes intereses acumulados.

A nuestra querida Secretaria de Educación, Betsy DeVos, se le preguntó si creía que se hacía necesario introducir una normativa para solucionar esta barbaridad y se marcó un "Me parece que no". A ella le parecerá un "No", pero no deja de ser indecente.

domingo, 27 de mayo de 2018

Día de los Caídos


Hace horas que se ha apagado, pero el repiqueteo de la campana de la United First Parish Church, el lugar de reposo de dos presidentes estadounidenses, padre e hijo, Adams y John Quincy Adams, me ha recordado que mañana es Memorial Day, día festivo en Estados Unidos. Este día, además de dar la bienvenida al verano y a las reuniones familiares al amor de la barbacoa, también se recuerda a todos aquellos que sirvieron en las fuerzas militares de la nación.

Arañando en la historia, nos damos cuenta de que Memorial Day en un principio no era conocido por el Día de los Caídos por la Patria, en traducción al español, sino Decoration Day, Día de la Decoración, acontecimiento que se registra por primera vez en el estado sureño de Georgia en 1866 y que consistía tanto en la decoración de las tumbas de los seres queridos como en la de los que lucharon por la Unión.

Fue al general John A. Logan, excombatiente y portavoz del grupo de presión el Grand Army of the Republic, (la Gran Armada de la República), un grupo altamente poderoso que advocaba por los derechos a cobrar una pensión de guerra, al que se le debe que este Día de la Decoración no pasara desapercibido y se consolidase como Memorial Day en 1868, aunque fue gracias a la atenta observación de su esposa, parece ser que en Virginia presenció este ritual, la que convenciera al general, y sobre todo al presidente Lincoln, de que la adopción de una tradición confederada serviría para estrechar los lazos entre las dos facciones.

Por cierto que en el 2018 Memorial Day cumple 150 años. Es tradición que se celebre el último lunes de mayo y que el presidente dé un discurso en el Arlington National Cemetery.     

kit de inglés 95: to hang out one's shingle


La expresión de la semana: to hang out one's shingle. La pronunciación de andar por casa. Tu jang áut guáns shíngl. Y esta es la aceptadaLiteralmente colgar la placa, parece remontarse a la primera mitad del siglo XIX, cuando los abogados y poco tiempo después los doctores, dentistas y pequeños propietarios comenzaron a colgar en sus puertas la placa que anunciaba su presencia. Seguro que en alguna película lo habremos visto. En español podríamos traducir la expresión por Lanzarse a alguna profesión o abierto por negocios.

La frase

You can´t simply hang out your shingle and announce that you´re available.
No basta con colgar la placa de abierto por negocios anunciando tu disponibilidad.

miércoles, 23 de mayo de 2018

Negro como el carbón


Mientras los doctores se dan sus atracones culinarios, los mineros de los Apalaches también se dan los suyos, pero de neumoconiosis. Parece que los casos van en aumento desde 2014. Virginia Occidental es la que sale peor parada, seguida de Kentucky y de la otra Virginia. Para que nos demos cuenta de su gravedad solo hay que mencionar que el 20% de los mineros que llevan más de 25 años en las minas dieron positivo.

¿Y a qué se debe este aumento? La palabra casi que se nos sale de la boca de tanto usarla. Al dinerito. Los mineros trabajan en zonas de extracción más reducidas en las que se ha invertido menos infraestructura para reducir la cantidad de polvo. Al ahorro hay que añadir que los mineros están echando más horas a la semana, con lo que el tiempo del que disponen los pulmones para poder purificarse por poco que sea también disminuye, forzándolos a convivir con el polvo.

Me pregunto si los propietarios de las minas también irán a menú de a 13 con las farmacéuticas.

martes, 22 de mayo de 2018

Por un puñado de carne...

Confirmado: si trabajara de representante en una farmacéutica y quisiera venderle al doctor de turno medicamentos opioides ya me conocería el truquillo. Una comida que me saliera por unos 13 dólares y lista. Eso es lo que cuesta convencer al doctor para que tire de receta, pues qué duda cabe de que, con el estómago lleno, se piensa mucho mejor, y ya no digamos con una señora hamburguesa en los morros. Ya sabemos que con 13 dólares uno no se puede correr una orgía culinaria pero el detallito es lo que cuenta. Y si se invita una segunda vez, se ha comprobado que el doctor reacciona mejor todavía, recompensando a la farmaucéutica con un pedido más abultado. Cuantas más comilonas, efectivamente lo hemos adivinado, mayor aumento del recetario.

Todo, por un puñado de carne... 

domingo, 20 de mayo de 2018

Un Brillo por un Chadman

A por la venta de varias pinturas del museo, a por esas iba la alcaldía de Detroit en su afán por quitarse de encima unas cuantas deudas pero el fiscal general de Michigan no lo permitió, ya que las obras de arte son un fondo público y no se pueden tocar. Otra cosa es que sean copias o falsificaciones. Entonces la venta estaría justificada.

El Museo de Baltimore también ha decidido deshacerse de unos cuantos Warhols, Klines y Rauschenbergs, pero su caso es diferente. No es la urgencia de escapar de la bancarrota lo que lo consume, sino el deseo de presentar un arte desconocido, en especial el producido por mujeres y personas de color, sobre todo de la década de los 40. 


El pintor Aaron Douglas
Con un 63, 7 % de población afroamericana que colocan a Baltimore en el quinto puesto de las ciudades con mayor número de personas de color en Estados Unidos, Christopher Bedford, director del museo, ha tratado de impulsar y de dar un mejor servicio a esta comunidad, dominante en cifras pero con escasa representación en el mundo de las artes.

Algunos pondrán el grito en el cielo, pero quién dice o, mejor aún, nos puede hacer creer que las cajitas Brillo son mejores que Shade Chadman. Algún marchante de arte. Por descontado. 

kit de inglés 94: gonzo

Esta semana una de periodismo. El término gonzo (la pronunciación de andar por casa sería algo así como gánzou) se aplica a un tipo de periodismo natural, a la carrera, casi automático y sin revisiones, al estilo beat. Hunter S. Thompson es la figura más representativa de este estilo distorsionado en el que lo personal enmascara la verdad. El sarcasmo, lo exagerado y el lenguaje obsceno e irreverente siempre están a la orden del día. En el caso de Thompson probablemente sus experiencias psicodélicas tuvieran algo que ver con su técnica personalísima y extraña. Según él, su método le servía para contar la realidad sin verse entre barrotes ya que "la verdad es un bien escaso y peligroso en el periodismo profesional".

El origen de la palabra no está muy claro y hay varias versiones, pero parece que, a finales de los 60, ya pululaba, aunque fue en Boston cuando Bill Cardoso, el editor del periódico The Boston Globe, la usara para referirse al estilo que nuestro periodista desplegaba en una pieza titulada The Kentucky Derby Is Decadent and Depraved, en la que criticaba el Derby de Kentucky.


Algunos dicen que gonzo puede proceder de la palabra italiana gonzo, un simplón, del español ganso, y según Cardoso, de la jerga que usaban los irlandeses del barrio portuario de South Boston para referirse al último parroquiano de bar que lograba quedar en pie después de pasarse toda la noche dándole a la botella. Otros ven en una canción de 1960 titulada Gonzo el origen, mientras que los más ingenuos lo ven en un personaje de Barrio Sésamo, Gonzo, que salió a la pantalla en 1970.

Aquí dejo una breve presentación sobre otro gonzo (segundos 55-56) de los grandes, el dibujante galés Ralph Steadman, amigo y colaborador de Thompson.  

miércoles, 16 de mayo de 2018

"Planta siguiente sección lencería"


Esto de lo políticamente correcto es un saco sin fondo; hace unos días saltó a los medios el caso de la "Planta siguiente sección lencería" que ha dejado a un profesor del King´s College de Londres un amargo sabor en el paladar. Y creo que por una broma bastante inocua, aunque reconozco que el hecho de que Trump no haya perdido el tiempo para defender al profesor en cuestión me ha incomodado un pelín.

Pongámonos en situación Las chicas de oro. Años 50. Un ascensorista anunciando departamentos en unos grandes almacenes. Volvamos a nuestros días. A uno de los asistentes a las jornadas de la Asociación de Estudios Internacionales celebradas en el hotel Hilton, se trata de nuestro profesor, al oír el timbre que indica la siguiente parada se le ocurre soltar una gracieta. "Planta siguiente sección lencería". Algunas risas. Para su desgracia, a otra asistente a las mismas jornadas, una profesora especialista en Estudios de la Mujer y de Género, no le gustó la ocurrencia, ya que se quejó al comité disciplinario de la organización convocante.

El profesor ha tratado de justificar el carácter burlesco de su acción y la mujer le ha pedido que se disculpe, pero el profesor se niega aduciendo la frivolidad de esta queja. Supongo que el caso quedaría cerrado si el profesor, de setenta y seis años y supongo que acostumbrado a las gracias de otros tiempos, transigiera y se portara como un caballero. Espero que la profesora se conforme con el tirón de orejas y no apele a más altas instancias. 

lunes, 14 de mayo de 2018

"Con el Espíritu de Nuestro Señor Jesús. Amén"


Ahora que Robert Jeffress, pastor de la Primera Iglesia Baptista de Dallas, una iglesia con capacidad para alojar a más de 2000 personas nos ha revelado que a los judíos no hay quien los salve y que los mormones, musulmanes y católicos están satanizados me he acordado de otro gurú cristiano, aunque este, también forrado y fácil de encolerizar si se le lleva la contraria y, sobre todo, si se cotorrea a sus espaldas, aún no ha tenido ocasión de dejar caer sus bendiciones sobre ninguna embajada estadounidense, aunque el tiempo dirá. Este es Dave Ramsey. Como Jeffress, odia a Obama casi tanto como pagar impuestos. Este gurú de las finanzas tiene un programa radiofónico que se sigue en más de 500 emisoras estadounidenses. Su sabiduría financiera con toques bíblicos vende sus libros y métodos como rosquillas. Financial Peace University, (La Universidad de la Paz Financiera), que duda cabe que recoge la originalidad de su pensamiento y sus habilidades para atraer al lector. 

De vez en cuando a algunos de sus devotos se les llevan los demonios con su vida tan alejada de la austeridad y le mandan lineas recordándole lo del camello y el ojo de la aguja, que él despacha con la Parábola de los talentos. 

"Con el Espíritu de Nuestro Señor Jesús. Amén".

domingo, 13 de mayo de 2018

Un 13 de mayo

Abrimos la semana con un presidente poco conocido y uno de los que goza de mejor consideración, a pesar de su recalcitrante apoyo a la esclavitud: James K. Polk

Un día como ayer, pero de 1846, el Congreso declara la guerra a México. El gobierno mexicano envía tropas al norte del Río Grande para defender sus límites. Polk no pierde el tiempo y se apresura a declarar que este acto supone una invasión del territorio estadounidense. Casi dos años ls costó hacerse con Texas, que desde el año 1845 ya formaba parte de la Unión. El Tratado de Guadalupe Hidalgo de 1848 cedió Arizona, California, Colorado, Nevada, Nuevo México, Utah,Wyoming y, por supuesto,Texas, a los Estados Unidos. 525,000 millas cuadradas y 15 millones de dólares. 

They Might Be Giants, un fantástico grupo musical de cepa masachusetana, le sacó unas letras al Presidente. Aquí dejo al grupo y esta canción tan educativa.    
  

viernes, 11 de mayo de 2018

Kit de inglés 93: railbird

Y ya que esta semana hablábamos del Derby de Kentucky, otra de caballos. Railbird. La pronunciación de andar por casa: réilberd. Y la buena.  

Originariamente esta palabra se utiliza para designar una familia de aves. Los rálidos. Sin embargo, hacia 1895 ya encontramos que railbird se ha extendido para referirse a los apasionados de las carreras de caballos que las siguen, tras las barreras. 



Además, railbird también se usa para referirse a cualquier tipo de espectador en un concurso y para designar a alguien que da consejos sin que nadie los pida o se dedica a hacer de criticón. 

Frase: To Be a Railbird, or Just Look Like OneSer un apostador de caballos o parecerlo

martes, 8 de mayo de 2018

Como la vida misma. Más de Ohio



1.  Photocpy of early 20th century photograph, looking east, of east facade of assembly building on Euclid Ave. Photo owned by the Cleveland Public Library. - Ford Motor Company, Cleveland Branch Assembly Plant, Euclid Avenue & East 116th Street, Cleveland, Cuyahoga County, OH

Recuerdo que hace unos meses colgué una entrada sobre Jimmy Scott, el sensacional contratenor de Cleveland. En la misma entrada también anunciaba que en otro momento hablaría de otro nativo de Cleveland, y ya que estamos con los "raros", el fantástico Harvey Pekar no puede faltar. Hace muchos años tuve la suerte de asistir al estreno de la película American Splendor en Cedar Lee, el cine más conocido de Cleveland por el que, con toda seguridad, Pekar más de una vez se pasó. A Pekar, aunque era un experto en jazz y escribía frecuentes críticas de música, se lo conoce especialmente por su obra. Una serie autobiográfica ilustrada por la mano de diversos autores. Robert Crumb fue al que Pekar más breó e insultó para sacar adelante su proyecto. Y digo breó porque así lo dice Crumb en su introducción al Esplendor Americano, aunque Crumb reconoce que Pekar no hubiera podido hacerlo de otra forma si quería ver su sueño hecho realidad.

Pekar no tenía reparos en desnudar su yo, física y mentalmente, frente al lector. Los paneles en blanco y negro en los que sus dibujantes dieron cuerpo a sus pensamientos que previamente él había fijado sobre unos bocetos con figuras de palo amonigotadas fueron su medio. Ya fuera una llamada del jefe a su despacho, era funcionario, al igual que Scott también trabajó en un hospital, una riña doméstica o una espera en la cola de un supermercado, a Pekar todo le valía para narrar su historia. Robert Crumb define perfectamente en la introducción que escribió al libro en 1985 qué es lo que nos encontramos cuando nos sumergimos en las páginas de Pekar. "Incluso las vidas más anodinas están llenas de emoción y lucha heroica". La vida misma.

lunes, 7 de mayo de 2018

Lo que sale de Ohio

Lo mismo fue por las aguas contaminadas del Eire pero de Ohio ha salido mucho talento "raro". De Cleveland era Screamin' Jay Hawkins, una voz portentosa y macabra, pionero del shock rock. En eso de pegar sustos en el escenario combinando su estentórea voz con efectos pirotécnicos, ataúdes y humaredas encontró una veta de oro. Su número más conocido fue I put Spell on You, del 56. Después de él vinieron muchos. Kiss, Alice Cooper, Iggy Pop... Todo aquel que quisiera vivir en un permanente Halloween tenía que poner los ojos en Jay Hawkins.

Otro de los "raros" era Roland Kirk. Sus seguidores no buscaban en él lo macabro, aunque sí su talento extravagante y una especie de exorcismo que una ceguera temprana no logró borrar. Ataviado con un caftán, y en la cabeza, a veces un torreón de piel por sombrero. En las manos, antes del ataque que le inmovilizara el lado derecho del cuerpo, tres saxofones, un clarinete, una flauta que a veces tocaba con la nariz, un silbato, una sirena al cuello y hasta una concha. Su música, a veces la interrumpía para dar paso a comentarios de corte político. Con su técnica de la respiración circular, era capaz de tocar tres instrumentos al mismo tiempo sin tener que tomar aire, y podía pasarse veinte minutos sin repostar, aunque algunos juran que en una ocasión pasó de las dos horas.

Aunque su dominio del tono y del freaseo eran simplemente magistrales, su verdadero yo parece que le llamaba a la disonancia, de ahí que su trabajo se resistiera al encasillamiento. Los años 60 fueron particularmente duros para él. Los consagrados del bebop lo veían como un bicho raro, y los que aborrecían el jazz libre lo ignoraban. Eso no impidió que Kirk siguiera trabajando y experimentando, aunque con concesiones al mundo del pop y del rock, dos mundos de los que él mismo renegaba.

Aquí dejo a este maestro en un concierto de 1972.   

domingo, 6 de mayo de 2018

Quiniela hípica

Y empezamos la semana a la carrera. Acaba de celebrarse el Derby de Kentucky, donde la competición ecuestre se suele mojar con un mint julep, una bebida espirituosa donde el hielo, la menta y el bourbon, además de las pamelasson los reyes de la pista. Unas 10000 botellitas se han servido. Muy común en el sur, los virginianos ya lo utilizaban en el siglo XIX, bien fresquito y en copa de plata, para despegar los párpados.

Justify, un caballo de dos años, ha sido el ganador con un tiempo de 2:04:20, uno de los peores registrados en veintiocho años, aunque la marca de Justify en los primeros 400 metros ha sido una de las seis mejores en la historia del Derby. Por su victoria, el propietario del equino se ha llevado 1,16 millones de dólares. Para el jockey 124000 dólares. Con las apuestas también algunos han tenido ocasión de llevarse a casa un dinerito extra.

viernes, 4 de mayo de 2018

Kit de inglés 92: high on the hog

Esta semana una de animales. High on the hog. La pronunciación de andar por casa. Jái on de jog. Y aquí la buena (segundos 16-18). Literalmente se podría traducir como alto en el cerdo. Con estas pistas, obviamente, no hay por donde cogerlo. Parece que hay que ir a la carnicería, para que la expresión recobre un poco el sentido.


High probablemente indicaba las piezas superiores del cerdo, y, por tanto, las mejores. Como es de suponer, solo los pudientes podían permitirse dichas piezas, con lo que la expresión se quedó para referirse a alguien que vivía a todo tren, o a todo trapo ya sea porque tuviera dinero para permitirse comprar dichas piezas o bien porque no lo tuviera pero aun así se dedicara a aparentar. La expresión parece ser de mediados del siglo XIX, pero su uso se extendió en los años 40 del siglo XX.

La frase: We are going to be living high on the hog (Vamos a vivir a todo tren).

miércoles, 2 de mayo de 2018

Se parece a un pen drive pero no lo es. Qué es

Y por si con el juego no bastara, el tabaco viene a sumarse a la timba. Esta vez en forma de cigarrillos electrónicos. Juul, la marca tabaquera es la que nos trae hoy la gentileza. Su humareda está arrasando el mercado, sobre todo entre la población adolescente. Un producto que en un principio iba destinado a ayudar a los adultos con problemas de adicción y ahora parece que los Juul aplican el filtro para fomentar su uso entre los jóvenes. Quizás sea la forma del Juul, parece un pen drive, lo que les atraiga. O tal vez esa fascinación se deba a la variedad de sabores que ofrece. El del refrescante pepino no falta, y el tabaco con sabor auténtico, lo llaman sabor virginiano, tampoco se echa de menos. 

Porque no debe ser el precio lo que les embruje. Entre los 16 y los 32 dólares al mes se les pone la cuestión, y no mencionemos ya el subidón de nicotina que los Juul les arrea. Cincuenta y nueve miligramos por mililitro. Para que nos hagamos una idea, en un Juul va condensada la nicotina de un paquete entero. Por cierto, que en la Unión Europea tanto el pepino refrescante como el sabor virginiano de 59 están prohibidos.

La FDA (Adminitracion de Alimentos y Medicamentos) se mueve con la celeridad que las piernas de la burocracia se lo permiten. A comienzos de abril lanzó un Plan para prevenir el uso del tabaco entre los jóvenes. De momento, ha conseguido que en eBay no aparezca Juul y ha metido un puro a unos cuantos establecimientos por venderlo a menores. Y en septiembre, una campaña que llevará por nombre “The Real Cost”. A ver si el esfuerzo no se evapora y da resultados.