sábado, 29 de febrero de 2020

Se ve venir

Resumen: Biden se lleva Carolina del Sur. Sanders es el que se llevará más delegados en la carrera a la Casa Blanca, (ganará por lo que se llama pluralidad, no por mayoría, es decir, conseguirá menos de los 1991 delegados necesarios para salir nominado). Entran los 771 superdelegados a escena, nominan a Biden, y Biden cae derrotado frente a Trump. Con la nominación de Sanders también pudiera suceder lo mismo, no cabe duda, pero, al menos, se respeta la pluralidad.

Desde 1972 los superdelegados han venido acatando la voluntad de los votantes aunque, esta vez, se les ve un poco nerviosos. Uno de ellos, William Owen, miembro del Comité Democrático Nacional que no le hace ascos entregar donaciones a la causa republicana, ya está dando coces para evitar la nominación de Sanders. Si de alguna manera Sanders lograra la nominación, Owens propone al expresidente Obama para la vicepresidencia. Si este la rechazara, el ofrecimiento iría a Michelle Obama.

Bloomberg, que tiene mucho dinero, ya se ha hecho amigo para el Supermartes (previo pago, naturalmente) de dos superdelegados. Ni más ni menos que de los vicepresidentes del partido demócrata de California y del de Tejas.

La cantinela es que, de salir Sanders, los demócratas nunca recuperarán el Senado. Pero con los otros candidatos, a excepción de Warren, la cosa cambia. Los demócratas no se dan cuenta de que, a la causa republicana, le da igual la cara del demócrata, aunque seguramente la prefieran dura.

jueves, 27 de febrero de 2020

Kit de inglés 183: Open a can of worms.

Esta semana nos vamos de pesca con open a can of worms. Literalmente esta expresión se traduce por abrir una lata de gusanos y equivaldría a nuestro meterse en un berenjenal, meterse en una buena o abrir la caja de Pandora.

La pronunciación casera: óupen a can of worms. Y la buena aquí (segundos 19-20).

Se cree que esta expresión sale del mundo de la pesca en la década de los años 50 del siglo pasado. El gusano, que se despachaba en latas de metal, era el cebo más usado en la pesca recreativa. Al retirar la tapa desprendible, había que andarse con cuidado de que no escapara y el pescador se quedara sin sus carnes.

El primer registro escrito que tenemos de esta forma es de 1951, cuando aparece en el periódico Edwardswille Intelligencer de Illinois.

Frase:

Trump’s Diet Coke habit a can of worms.

La dieta de Trump a base de coca cola. La Caja de Pandora.

miércoles, 26 de febrero de 2020

Una contribución lunática.

En el Mes de la Herencia Negra, rendimos honores a la recientemente desaparecida Katherine Johnson, la matemática afroamericana de la NASA en la que está basada Hidden Figures, (Figuras Ocultas), película del 2016.


A su cargo estuvo comprobar, (Johnson hizo los cálculos a mano), que las ecuaciones realizadas por las computadoras que pusieron a John Glenn en el espacio en 1962 con el Friendship 7 eran correctas. La confianza que Glenn tenía depositada en la capacidad de Johnson para cuadrar los números era ciega. Tanto es así, que él mismo pidió que esta hiciera las comprobaciones: si Johnson dice que [los cálculos] están bien, entonces estoy listo para marcharme, dijo

Quizás el proyecto más importante en el que trabajara Johnson fuera la misión de la nave Apolo 11. Se le encomendó trabajar con los ingenieros de la NASA para calcular el lugar y el momento idóneos para el lanzamiento.

En el 2015 el presidente Obama reconoció su labor, otorgándole la Medalla Presidencial de la Libertad. Una vida de ciento un años, treinta y tres en la NASA. Una lunática y envidiable contribución.   

martes, 25 de febrero de 2020

Porque es Carnaval

Y mientras la ciudad de Nueva Orleans lo pasa en grande con el Martes grasiento, (Martes de Carnaval), los candidatos demócratas también preparan su jolgorio personal para sacar pecho en el debate de hoy. Trump, que acaba de concluir su viaje a la India, se trae un acuerdo de compra valorado en unos tres mil millones de dólares bajo el brazo. Material militar y helicópteros de ataque se comen la mayor parte del pedido.

El presidente prometió volverse con un acuerdo comercial increíble, pero me parece que su gozo en un pozo. Quizás si se hubiera encomendado a su consejera espiritual, la telepredicadora Paula White-Cain, otro gallo le hubiera cantado. Desde octubre del 2020 White-Cain, una mujer excepcionalmente dotada para los negocios, devota de la teología de la prosperidad, creencia religiosa que, básicamente, se puede resumir en un principio: cuanto más dinero le des al pastor, más bendiciones financieras del Todopoderoso te llevarás, es consejera de la Casa Blanca en los asuntos relacionados con la Faith and Opportunity Initiative (Centro dedicado a la Fe y a la Iniciativa sobre Oportunidades) creado por Trump en 2018. Desconozco si las Oportunidades son de carácter religioso, económico, una combinación de ambas o si las Oportunidades son de otro tipo. 

White-Cain, primera pastora que ha participado en la invocación religiosa de la ceremonia de investidura de un presidente, además de asesorar a Trump en los asuntos de la fe, decir que no cobra sueldo por las consultas y que se ha hecho un cursillo de ética que la acredita para trabajar en la Casa Blanca, también tiene tiempo para seguir escribiendo y salir en televisión. Y debe ser una mujer todoterreno para poder sacar a las ondas su Paula Today de lunes a viernes y atender las necesidades de su megaiglesia en Florida. 

Me pregunto si hoy Trump tirará de teléfono para pedirle a su asesora espiritual que la sangre todopoderosa de Dios derrote a los demócratas retransmitidos esta noche, a partir de las 8, hora de Pittsburgh.  

Porque es Carnaval.

domingo, 23 de febrero de 2020

¿Vuelta a Kennedy?

[William Jennings Bryan, Democratic party presidential candidate, three-quarter length view standing on stage next to American flag]
Según las encuestas parece que la victoria de Sanders, de producirse el 29 de febrero en Carolina del Sur, será más ajustada. Razones principales: los territorios sureños suelen ser más moderados electoralmente hablando. Además, en Carolina del Sur, Biden también cuenta con el efecto Obama.

A tener en cuenta: 63, 5% de votantes blancos, un 26, 5% de electores africanoamericanos y un 5, 79% de población hispana o latina. Sanders está movilizando el voto latino, pero Biden cuenta con mayor apoyo entre la población afroamericana, aunque según un estudio de NBC News y el Wall Street Journal, el margen se está reduciendo a nivel nacional.

Ya veremos si el Medicare para todos convence y si la propuesta de Sanders de hacer que los que ganen más de diez milloncejos de dólares al año paguen un 50% les da grima a los surcarolinos. Por cierto que, en 1963, los que ganaban más de 100000 dólares (unos 770000 dólares en 2015), le dejaban a Hacienda un 91% del salario y las empresas un 52%. Poco antes de su asesinato, Kennedy, asistido por el economista keynesiano Walter Heller, propuso reducir estas tasas. Johnson consiguió aprobar esta reducción. El 91% pasó a un 70% y el 52% se quedó en un 48%.

Desde el 2017, las grandes empresas teóricamente pagan en impuestos un 21%. Y digo teóricamente porque 379 lograron una rebajita en la tributación del 2018 y se quedaron en un 11,3% y otras, más piratillas, consiguieron quedarse con todo.

Kennedy, ¿aprobaría el plan Sanders?   

sábado, 22 de febrero de 2020

El show de hoy.

Y dentro de unas horas, a las 12, hora de Nevada, se lo toman con tranquilidad, comienza el espectáculo. Las chicas han decidido, deprisa y corriendo, aceptar donaciones de las super PAC (organizaciones destinadas al apoyo de un candidato político). Persist PAC ayudará a Warren mientras que Kitchen Table Conversations apoyará la campaña presidencial de Klobuchar.

Bloomberg parece que perdió un poco de credibilidad el otro día con la preguntita de Warren y Biden no perdió comba y se unió al nervio de esta, aunque, con el historial que a Biden se le ha achacado en cuestión de mujeres, quizás hubiera sido mejor que no hubiera participado en el careo. Sanders, acertadamente, prefirió no meterse en las imputaciones contra Bloomberg. Es obvio que a Sanders sus compañeros demócratas lo temen. Y mucho. A todos los candidatos se les preguntó si, en caso de que no hubiera un ganador claro, se debía entregar la carrera a la Casa Blanca al que tuviera mayor número de delegados, aunque no llegase al mínimo requerido (1990 delegados). Todos dijeron lo mismo: todos menos Sanders, claro, que dijo que, efectivamente, el candidato elegido debería ser el que tuviera el mayor número aunque no llegara a ese cupo. 

Vamos a ver si los PAC y la paliza a Bloomberg le sirvió a Warren de algo. 

viernes, 21 de febrero de 2020

Kit de inglés 182: Can't carry a tune.

Y esta semana una de música y de cantos: Can't carry a tune. Expresión que equivaldría a nuestro cantar fatalLa pronunciación de andar po casa cant cárri a tíun. Y la buena aquí, con Jerry Lewis, (minuto 1:02-1:07 y siguientes). 

La expresión parece que surge en Nueva York. La publicación semanal The Richmond County Mirror la recoge por primera vez en 1837. Algunas veces la podemos encontrar con el añadido in a bucket (en un cubo) para hacer la expresión más exagerada. Una especie de cantar peor que un grillo mojado. 

Eleven musicians posed with their musical instruments, in the Washington, D.C. area
Como era de esperar el calendario estadounidense tiene su semana dedicada al saber cantar, que siempre se celebra alrededor de la onomástica del bostoniano William Billings, nacido un 7 de octubre de 1746, y al que se considera el padre de la música coral americana. Decir que, desgraciadamente, Billings murió en la pobreza, sin un copyright que llevarse a la boca. No patentó sus composiciones, por aquel tiempo los derechos de autor no se estilaban, y otros las hicieron suyas. 

Frase:

I can't carry a tune, but my father sings very well. 
Canto fatal, pero mi padre canta muy bien.

miércoles, 19 de febrero de 2020

La Guía Verde me lleva de veraneo a...

[Men and woman playing croquet]
Y nos vamos con la guía verde hasta Idlewild, en Michigan, uno de los pocos lugares en los que estaba permitido el acceso a veraneantes de color. La idea de hacer de Idlewild un paraíso para la gente de color con pudientes no salió de la comunidad de color, sino de unos cuantos especuladores blancos a los que se les hicieron los ojos chiribitas con la posibilidad de hacerse de oro. En 1912 compraron el terrenito que luego vendieron en parcelitas a acaudaladas familias. Madam C.J. Walker, una mujer que labró su fortuna en el negocio de los cosméticos y los productos capilares y a la que se considera la primera mujer de color que se hizo millonaria en Estados Unidos, adquirió una de esas parcelas.

A este paraíso no le faltaba de nada, de hecho se le conocía con el nombre del Edén negro de Michigan. Lagos para pescar, remar y nadar, zonas para ir de acampada y hacer sus barbacoas, montar a caballo o patinar. Por la noche, clubs nocturnos, los más famosos quizás fueran el Flamingo y el Paradise Club, para entretener a la clientela. Por la escena nocturna de Idlewild pasaron personalidades como Jackie Wilson, Sarah Vaughan, Louis Armstrong, Dinah Washington o Aretha Franklin.

Como le sucediera al libro de Green, la escena de Idlewild perdió su luz con la Ley de Derechos Civiles de 1964. Más información sobre Idlewild en el Canal Smithsonian.

Curiosidad: Antes que Idlewild, estuvo Highland Beach, en Maryland. En 1893 Charles Douglass, veterano de la Guerra de Secesión e hijo de Frederick Douglass, el famoso abolicionista, harto de que Maryland le negara la entrada en las zonas playeras, decidió adquirir la suya.

Y otra curiosidad: Hacia 1900 parece que el juego que más se practicaba en las playas era el croquet. No confundirlo con el cricket.

martes, 18 de febrero de 2020

Si soy negro, ¿dónde puedo pasar la noche?

Y seguimos con más homenajes al Mes de la Herencia Negra. Esta vez con la guía de viajes de Victor Hugo Green, veterano de la Primera Guerra Mundial y empleado de correos en Harlem, Nueva York, que en 1936 logró que le publicaran The Negro Motorist Green Book, (El libro Green para el automovilista de color), un instrumento indispensable para vadear las carreteras bajo las imposiciones Jim Crow (leyes segregacionistas) hasta su desaparición en 1964 durante la administración de Johnson. (La última edición salió en 1966).   

El libro parece que surgió de una conversación con un amigo suyo que era judío. El amigo le dijo que los judíos contaban con un libro en el que se indicaban los lugares de la región de los Catskills, el Cinturón Borsch, en los que podían poner los pies y eso le encendió la bombilla a Green. Esta guía indicaba a los viajeros los lugares en los que serían bien recibidos en el territorio americano. La guía no solo daba un listado de hoteles y restaurantes, sino que también cubría otro tipo de servicios: peluquerías, gasolineras en las que repostar, librerías, bancos, farmacias... Y las ciudades que evitar cuando llegara el atardecer, ya que, en algunas, no se les permitía pernoctar.

En definitiva, el libro, que en poco simplemente pasó a llamarse el Libro Green, hacía un listado de los lugares en los que los conductores y sus familias pudieran dar esquinazo al racismo y evitarse humillaciones. Personalidades famosas como el escritor Langston Hughes, el boxeador Joe Lewis o el doctor Luther King Jr. utilizaron la guía.

Para los interesados hay bastante metraje cinematográfico sobre la guía de viajes. En el 2018 salió The Green Book, con Mahershala Ali y Viggo Mortensen, película basada en la relación de un pianista y su chófer-guardaespaldas. Si se pretende algo más elaborado The Green Book: Guide To Freedom (El Libro Green: Guía a la libertad). Disponible en el Smithsonian Channel.

Curiosidades: la guía comenzó con 10 páginas. En 1949 ya contaba con más de 80. Con más de 9500 lugares registrados, hoy solo quedan en pie un tercio.

lunes, 17 de febrero de 2020

Fuera de aquí.

The black laborer
Aún estamos en el Mes de la Herencia Negra, termina el 29, y hoy traigo dos infamias de Pensilvania. En septiembre de 1923, la ciudad de Johnstown, a unos 100 kilómetros de Pittsburgh, obligó a su población negra a abandonar la ciudad.

El asesinato de cuatro policías a manos de Robert Young, un hombre de color, fue el detonante para que el alcalde de Johnstown, Joseph Cauffiel, decidiera tomarse la justicia por su mano y obligar al éxodo a todas aquellas personas de color que llevaran menos de siete años viviendo en la ciudad. La mayoría llegó a Johnstown con la Primera Gran Migración para trabajar en las fábricas de acero. 

Unas 2000 personas se vieron afectadas por esta medida. Y, ya que estaba puesto, el alcalde también decidió añadir al bote a los mejicanos que residían en la ciudad. Como era de esperar la reacción del KKK (Ku Klux Klan) fue inmediata, participando en la quema nocturna de doce cruces y garantizando así unos cuantos votos para el alcalde que estaba en época de primarias. Los que fueron obligados a abandonar su ciudad parece que se refugiaron en Pittsburgh y en las inmediaciones.

Las gentes de Pittsburgh y las ciudades colindantes, que, sin duda, sabrían por los periódicos o por el boca a boca de las técnicas aplicadas en Johnstown, decidieron no perder el tiempo y ponerlas en práctica semanas después. La oportunidad saltó cuando un hombre de color asesinó a Thomas Rowland, un hombre de setenta y tres años y dejó malherida a su nieta de once. Fue Stowe Township la ciudad que esta vez obligara a la población de color, unas doscientas cincuenta personas, a dejar la ciudad.

Para abortar las directrices del comité de vigilancia que surgió a raíz de las fechorías cometidas un 9 de octubre y evitar que la expulsión no se llevara a cabo, las fuerzas del orden, encabezadas por el detective Robert H. Braun, patrullaban la ciudad. Sin embargo no parece que consiguieran hacer un buen trabajo ya que el éxodo fue en masa. De los doscientos cincuenta habitantes de color que tenía la ciudad, solo se quedaron unos cincuenta, a los que, como era previsible, se les hizo la vida imposible.

Mientras tanto, los estados del sur de la época, un condescendiente abuelete para sus descarriados nietos, se frotaba las manos y les animaba a que volvieran a casa, a que metieran sus trastos en la maleta y dejaran atrás el desprecio norteño para encontrar el solaz que merecían entre los bucólicos algodonales que se habían quedado sin mano de obra. 

Curiosidad: entre estos dos incidentes, también hubo otro éxodo en South Bend, Indiana, ciudad del excalde Buttigieg. En esta ocasión fueron unas dos mil personas las que tuvieron que dejarlo todo por una amenaza del KKK.

Y hoy, lunes, para algunos ya martes, Día del Presidente en Estados Unidos. O del No Presidente. Según quien lo mire. Y otra curiosidad. Iowa no tiene el Día del Presidente pero celebra el cumpleaños de George Washington.

Los interesados en estos episodios podrán encontrar más información en Banished from Johnstown, (Expulsado de Johnstown), un libro de Cody McDevitt. Solo en inglés.

domingo, 16 de febrero de 2020

Aló la pasta.

Y con las primarias a las puertas de Nevada unos datitos del estado: Poco más de tres millones de habitantes. Casi la mitad de la población, un 48,8%, blanca. Hispanos o latinos un 29% y un 8, 78% africanoamericana. Asiáticos, un 8, 06%. Casi un 31% de la población no habla inglés en casa. Un 90, 6% son ciudadanos. 

Parece que, esta vez, Buttigieg y Klobuchar pueden correr peor suerte que en Nuevo Hampshire. Buttigieg cuenta con el apoyo de los veteranos, pero entre los votantes de color solo consigue un apoyo del 4%. Aunque Klobuchar lo tiene peor, con un 0 pelao y mondaó. El problema de Klobuchar es claro: la población afroamericana apenas la conoce. Con Buttigieg la cosa cambia: los votantes de color le tienen reservada una pregunta: por qué bajo su alcaldía aumentó el número de arrestos de residentes de color acusados por posesión de marihuana. 

Biden no me parece que esté mal situado en Nevada: Aunque Kamala Harris le sacara los colores con el tema del autobús y lo llamara públicamente racista, esa sentencia ya permanece en el olvido. Además, Biden sí que se ha dejado muchos cuartos para ganar la confianza del votante de color. Otro factor que juega a su favor es que, al haber sido vicepresidente con Obama, puede que se le mire con mejor ojo. 

Election night crows at star

En cuanto a Sanders, me parece que es el que más tracción tendrá en Nevada. También entre la población LGBT (Lesbianas, Gais, Bisexuales y Transgénero). Creo que muchos miembros de esta comunidad consideran a Buttigieg un niño pijo blanco y prefieren las propuestas económicas y sociales de Sanders.

En cuanto a Warren, me parece que tendrá que volver a conformarse con un tercer o cuarto puesto. Si eso sucede, corre el peligro de tener que bajarse de la competición por falta de recursos económicos, en la que, no lo olvidemos, queda Bloomberg. Y a este no le falta dinero para pagarse los anuncios. Sanders tampoco anda mal de dineros y a Buttigieg el apoyo económico le sale por las orejas.  Por cierto que, entre la población de color, de momento, Bloomberg cuenta en los estados del super martes con un apoyo del 22 por ciento. 

Aló la pasta.

sábado, 15 de febrero de 2020

La nueva Murcia americana es...

Acabamos de salir de Iowa y parece que un proyecto de ley que se presentó hace poco y que está amparado por trece representantes republicanos avanza a toda máquina: el pin parental.

De ser aprobado, el distrito escolar se verá en la obligación de advertir anualmente a los padres sobre cualquier material escolar y eventos relacionados con las orientaciones sexuales y cuestiones de género que se traten en el centro. ¡Para que te fastidies, Pete!  

jueves, 13 de febrero de 2020

Kit de inglés 181: Pork barrel

Con tanto gasto propio de campaña electoral, hoy traemos una expresión cargada de comida con el cerdo asomando el morro. Pork barrel. La traducción literal es barril porcino y que se traduce por clientelismo o uso innecesario de fondos estatales para conseguir votos o apoyo ecomómico de un determinado sector.  

Es en junio de 1909, cuando la prestigiosa revista londinense Westminster Gazette recoge por primera vez de manera escrita el barril porcino en el coso político, aunque, parece ser que, esta práctica, es de tiempos anteriores y hasta el mismísimo Abraham Lincoln ya la usaba.

Algunos consideran que el aspecto político de la expresión surge con The Children of the Public, (Los niños de la gente), una narración de Edward Everett Hale escrita en 1863. 



Otros defienden que su origen se sitúa en los años anteriores a la Guerra de Secesión, cuando los esclavistas entregaban a sus esclavos un barril de cerdo en salmuera para que se pegaran por él. 

La pronunciación de andar por casa no presenta muchas dificultades: pork bárel. Y la buena aquí.

Frase:

Trump endorses return to pork-barrel spending projects as means to create unity.

Trump apoya la vuelta al clientelismo para crear unidad.  

Curiosidades: normalmente es el Departamento de Defensa el que más casos porcinos registra.

Fue bajo la administación Bush, en el 2006, cuando el dinero destinado a la partida porcina alcanzó un máximo histórico de 30000 millones de millones repartidos en 14000 proyectos.

miércoles, 12 de febrero de 2020

Nos lo echamos a las cartas en ...

Y ya estamos con los ojos puestos en Nevada con otro empujón primario de los demócratas el 22 de febrero. Y esperemos que no volvamos a tener problemitas tipo Iowa, porque el recuento de votos puede volver a ser espinoso ya que, como allí, también se va a incluir, por primera vez, una primera ronda de votos individuales, una segunda que permita un nuevo conteo con los votos que los candidatos que han obtenido el menor porcentaje de votos (normalmente se establece en un 15%) han donado a otro candidato de su elección. Finalmente la tercera lista da el vencedor con los delegados obtenidos.

[Three unidentified soldiers playing cards, smoking, and drinking in front of American flag]

Los de Nevada, para evitarse el apretujón del día 22, han sido un poco más avispados y han permitido el voto anticipado que será del 15 al 18 de febrero. Y también, como suponíamos, han dicho que no van a contar con Shadow Inc., la infame aplicación que se utilizó en Iowa, aunque, de momento, los demócratas parece que no tienen un plan B para sustituirla, con lo que, peligro, nos plantamos con un échale mano a lo que puedas y nuevo desastre que desencajará de risa las mandíbulas republicanas y razón no les faltará.     

En caso de que haya empate, como no iba a ser menos, en tierra de juegos, lo echarán a las cartas. Y tiene su método. Se barajan siete veces, tiene que hacerlo el presidente de la mesa, no sé si por alguna superstición. Después, los grupos que apoyan a su candidato, sacarán una carta (solo se permite una carta por candidato). Gana el grupo que haya sacado para su candidato picas. Le siguen los corazones, diamantes y tréboles. Los ases son los que más valen y los comodines se sacan de la baraja. 

Para los amantes de los datos: en el 2016 Sanders obtuvo 15 delegados, un 47, 29% de los votos, frente a los 20 delegados de Clinton. Veremos si es capaz de superarse.

martes, 11 de febrero de 2020

Llevárselo de calle con la ...

No sé si la teoría del dobladillo (el indicador hemline) se asentará este año, o si la venta de pintalabios y de medias se disparará, (algunos los consideran posibles indicadores del estado de la economía), pero si los demócratas quieren llevarse la presidencia y llevarse el Senado, el cuerpo que lleva la voz cantante, hay dos cosas que el partido demócrata ya tendría que estar haciendo:

  • enviar mensajes machacones a los pensionistas, a los que estén cercanos a la jubilación y a los que tengan a cargo personas con discapacidades, que, de salir Trump, se quedan con un medicare privatizado, que, por supuesto, solo busca el beneficio de sus clientes. 
  • La otra es no perder el tiempo intentando captar votantes que no van a cambiar de idea en ciertos asuntos. El derecho al aborto es uno de ellos. Estos votantes, que muy bien pudieran estar a favor de una cobertura médica estatal, incluso condenen las políticas migratorias de Trump y que a lo mejor también crean que el cambio climático es una realidad, sin embargo, someten estas creencias a sus convicciones religiosas. En una palabra, la mentalidad de estos votantes es inamovible. Lógicamente siempre existirán excepciones.
Para llevarse al votante de calle, hay que trabajarse la sanidad.

Al Estado de Granito

Con la política a cuestas. Hoy, en el Estado de Granito, uno de los cuatro apodos de Nuevo Hampshire. Los otros tres son Madre de Ríos, el Estado de la Montaña Blanca y la Suiza de América.

Sanders parte como favorito y Buttigieg a seis puntos. Los premios de consolación están bastante reñidos. Warren un punto por delante de Biden y de Klobuchar, que están empatados en intención de voto. Las urnas se abrieron entre las 7 y las 8 de la mañana (cada municipio señala la hora que le venga bien) y se cerrarán entre las 7 y las 8 de la tarde, hora de Pittsburgh. Para Biden, después de la debacle en Iowa, repetir derrota le dejaría muy tocado, y a Warren, un tercer puesto otra vez, le pondría muy nerviosa.

Dos estados más, Nevada y Carolina del Sur, antes del Supermartes (3 de marzo), cuando votarán catorce estados.

Dada la cercanía de Vermont, es probable que Sanders recoja el efecto afectivo y se haga con el primer puesto. Esperemos que, esta vez, el conteo, que se hará a la antigua usanza, no falle.

domingo, 9 de febrero de 2020

Con la pelambrera no se juega

Está claro que a nuestro presidente le molesta que le retoquen el pelo. Era allá por diciembre del 2015 cuando Trump le echaba la culpa a Obama de que, en algunos lugares a los que iba, no se pudiera lavar el pelo en condiciones. El chorreón de agua que salía de las duchas era un desastre, según él, y esta semana, seguimos con la pelambrera a cuestas. Esta vez no ha sido culpa de Obama, sino de algún degenerado que le ha pillado desmelenado, aunque esta vez el corte lo ha achacado al viento, y con un bronceado que parece que acaba de salir de una cabina de centro de estética. Noticias falsas, les dijo a los curiosos y a sus seguidores en Twitter.

Curiosamente hace un par de días estuve viendo The brainwashing of my dad, (El lavado de cerebro de mi padre), un documental del 2016 que no tocaba ni los pelos ni la cara de Trump, sino la impresionante capacidad que ha desplegado la derecha para captar mentes. Los intentos de la izquierda, como este photoshop que le han hecho al presidente, a la altura del betún.

Ya mencioné la impagable labor de Rush Limbaugh, presentador de radio que acaba de salir condecorado por los servicios prestados a la causa con la Medalla Presidencial a la Libertad. Un hombre que, como nuestro presidente, no para mientes en repartir piropos: una poderosa artillería es su repertorio para sacar adelante el programa.

Tampoco podía faltar Roger Ailes, presidente de la FOX fallecido en el 2017. Consultor de medios para algunos presidentes republicanos desgraciadamente tuvo que salir por la puerta de atrás acusado por veintitrés víctimas de acoso sexual.

Grover Norquist es otro peso pesado de la obra republicana, incansable en su labor por calentar los ánimos de la grey. A su iniciativa de reunirse los miércoles, (actividad que vienen haciendo desde 1993), solo se accede previa invitación, se la ha denominado la estación Gran Central del movimiento republicano.

In "barbers' row." There are forty of these crude, improvised barber's chairs in a row along the quay in the Piraeus, the sea port of Athens This victim is being shaved. Is [i.e. when] his hair were being cut the wind would blow his shorn locks down the quay.

También tuvimos otros jugadores, como Bob Grantque pusieron su granito de arena en esto de jugar a meter miedo en el cuerpo y extender la duda. Hoy en día los twittazos con la palabra mentiroso y sus derivados, mejor si se escriben en mayúsculas, he observado que, al menos en Estados Unidos, parecen ser muy efectivos. Frases cortas, sin duda, que nos lleguen bien a todos y que retumben mejor en las neuronas.

Ha debido ser un niño o un demócrata muy torpe el que haya manipulado el pelazo y la cara de Trump.

jueves, 6 de febrero de 2020

Kit de inglés 180: a snowball's chance in hell

Con el esperado desimpichamiento del presidente, qué menos que una de política. A snowball's chance in hell. Literalmente oportunidad de una bola de nieve en el infierno y que debería traducirse por no tener ninguna posibilidad de que algo salga adelante o por nuestro ni de broma o cuando las ranas críen pelo, pues es evidente que la nieve, con el calorcillo infernal, no aguantaría ni un asalto en terreno tan inhóspito. Aunque, con un poco de ayudita, como se puede ver en el experimento de GE (ver vínculo que aparece a continuación), hasta una bola de nieve se puede salvar de la quema.

La pronunciación para salir del apuro: a sssnóubols chans in jel. Y la buena en este experimento con explicación de la expresión. (Segundos 14-25).

Y parece que la forma sale de Detroit en 1880, con el periódico Detroit Free Press. La expresión denostaba a George Congdon Gorham, candidato a gobernador de California en 1867, y crítico con la administración del presidente republicano Rutherford Birchard Hayes.  

Frase: 

Team Trump Laughs at Mayor Pete: He’s Got a ‘Snowball’s Chance in Hell.
El equipo de Trump se ríe del alcalde Pete: no tiene ninguna posibilidad. 

miércoles, 5 de febrero de 2020

Economía pura y dura

La sorpresita sanitaria del estado de la Unión: Trump anima al Congreso a que aprube normativa que contemple la bajada de los precios de algunos medicamentos. La propuesta la trajo al Senado el representante republicano Chuck Grassley, pero, héteme aquí que, sorpresa otra vez, Mitch McConnell, la voz cantante de la mayoría republicana del Senado, ha dicho que ni harto de sopas, y lo que es voluntad de senador que no la borre presidente.

Los demócratas ya habían propuesto la HR3, la Elijah E. Cummungs Lower Drug Costs Now Act, una propuesta aprobada por el Congreso pero que no pasará la criba del Senado. Con la HR3, el gobierno tendría que negociar directamente con las farmacéuticas, y es práctica prohibida desde el 2003. Dosciento cincuenta medicamentos en la propuesta, también la insulina, y por ahí, con eso del cuasi monopolio de tres farmacéuticas, sale un dineral.

También otro grande de las líneas republicanas fue condecorado anoche con la Medalla Presidencial a la Libertad: Rush Limbaugh. El presentador de radio con una misión que atrapa semanalmente más de trece millones de mentes, su programa es el de mayor audiencia en Estados Unidos. Aunque sus filas sin duda andan más flojas en orejas de color. Para contrarrestar el momentáneo mal sabor de boca que este reconocimiento pudiera dejar, el presidente, que no consigue que la población de color lo quiera más, las encuestas dicen que 8 de cada 10 lo consideran racista, les ha prometido que les dará más puestos de trabajo y que aflojará la presión fiscal para los inversores que quieran o puedan reavivar áreas mortecinas.

Y el discurso de la gobernadora: atacar el estado de la economía. Y la pastilla obligada de que el gobierno trabaja duro por nosotros. 

Y en menos de cinco horas más teatro. Mitt Romney, uno de los dos republicanos que votó junto a los demócratas a favor de traer testigos al procesamiento de Trump, hablará a las 2 de la tarde de aquí, 8 en España.

martes, 4 de febrero de 2020

¿Cómo está la Unión?

Anda que no hay apretujones en la agenda de esta semana. Aún no tenemos los resultados de los caucus, se esperan a partir de las 8 de esta tarde hora de aquí, y el presidente va a dar su tercer estado de la Unión a las 9 de la noche, y al día siguiente el Senado votará los dos artículos del impeachment a Trump, abuso de poder y obstrucción al Congreso, que, seguramente, no saldrán adelante, y mucho menos culminen con su sustitución. No veo muy probable que veinte senadores republicanos le den calabazas a su líder. Los demócratas acabarán tirándose de los pelos y con la reputación más mermada con esta maniobra.

Algo más gordo y que no pudiera ocultarse, capaz de ofender al votante republicano y que le afectara directamente, no unos ucranianos, esos están muy lejos, me parece a mí, tendría que ser, para que Trump se viera obligado a dejar el cargo. Unas declaraciones grabadas impichatorias a lo Watergate con la voz del presidente me parece a mí que tampoco surtirían el efecto deseado. A menos que, su locura por probar su inocencia en el caso impeachatorio, sacara a relucir una ignominia contra el pueblo y las instituciones americanas.     

¿Y de qué va a hablar el presidente? Del gran resurgimiento americano. La economía sin lugar a dudas será su adalid. Motivado por las propuestas demócratas quizás mencione una sorpresa que nos tiene preparada en el tema sanitario. Con la inmigración y la seguridad nacional se llevará de calle a sus votantes y pescará unos cuantos (o unos muchos) indecisos y otros tantos demócratas, que, convenientemente adoctrinados por los haceres, entre otros, de la Fox, acabarán convencidos de los males de la inmigración.

Dos invitados a la Casa Blanca. Tony Rankins, veterano de guerra de Afganistán y Raúl Ortiz, subdirector de la vigilancia fronteriza estadounidense. Y dos mujeres  para responder al discurso de Trump: Gretchen Whitmer, gobernadora de Michigan, y en español, Verónica Escobar, diputada por Tejas.

Sorpresa...

El día 2 de febrero habló Phil, la marmota, confirmando que ya tenemos la primavera encima y no se ha equivocado, porque hoy lunes, hemos llegado a 15 grados en Pittsburgh. Phil no es el único que ha abierto la boca: también lo han hecho las asambleas ciudadanas de Iowa. Y han declarado (a las 12:33 de la noche) que Biden no es el que más gusta. Y, con Dana Remus, su consejera, ya está en la carretera de camino a Nuevo Hampshire. Sanders en cabeza, seguido de Warren y, muy cerca, Pete Buttigieg. Pero estas posiciones pueden variar porque, por lo visto, el recuento de votos va para largo. Problemas técnicos. La aplicación móvil no se deja descargar y les está haciendo trabajar duro. Y no, no son los rusos.

domingo, 2 de febrero de 2020

De quita y pon

En Estados Unidos hay una obsesión (a veces necesaria) con emparedar. Ahí tenemos al pobre del yerno de Trump, que, además de vérselas con la seguridad en el Medio Oriente, en Estados Unidos tiene que lidiar con la reforma del sistema de la justicia penal y el paredón que le ha encargado el suegro para separarlos de México. Mientras tanto, el nivel del mar sigue subiendo y Trump, aconsejado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército, se está pensando si levantar una barrera marina. Y quiere empezar por Nueva York. Y en la más modesta Pittsburgh, otra de paredes gracias al movimiento tiny houses, casas pequeñas.



En Pittsburgh, que anda sobrada de casas, es cierto que en muchas hay que entrar con piqueta, pero en otras solo hace falta una pequeña reforma, una empresa, basándose en el modelo de las viviendas incrementales del arquitecto chileno Alejandro Aravena, que a su vez bebe del proyecto de la vivienda de autoconstrucción PREVI en Lima de los años 60, indiscutiblemente nutridos por las ideas del davincesco Buckminster Fuller, te monta una casa en dos días. Tejado plano y reciclable, al igual que las paredes. Casa prácticamente hermética, los recursos no salen por la ventana. Apenas hay clavos y las paredes se hacen a medida. El único punto que no trata Module, así se llama la empresa dedicada a estas casas prefabricadas, es el carácter social de la vivienda. Lógicamente, el despacho de arquitectos está para ganar dinero y puede poner los precios que le dé la gana, pero cuando en Garfield, una especie de Carabanchel, se piden 435000 dólares cuando por 178000 se puede encontrar algo bastante decente en la misma zona, no hay otra manera de llamarlo: pasada.

La compañía reconoce que hay una crisis inmobiliaria nacional, supongo que se referirá a la incapacidad de un habitante potencial para comprar una casa con su mermada nómina. Es cierto que las facilidades de pago de las viviendas sociales que da el método Aravena, el -cuando la economía lo permita hago un ensanche o quito una habitación- concepto de “vivienda progresiva”, la casa crece o disminuye según las necesidades de los habitantes, las retoma esta empresa, aunque claro, con los 435000 que le piden a uno por el proyecto inicial, no sé a quién le iban a quedar ganas para meterse en obras sucesivas.

Aquí dejo un ejemplo de una colonia, project lo llaman, de casas pequeñas subvencionadas en Oregón. Los inquilinos son personas que han salido de la cárcel y no encuentran casero que se arriesgue al arrendamiento. Esa es nueva construcción para todos. El modelo que Module nos trae a Pittsburgh, una de las ciudades más debilitadas por la economía, es para los que ya están arriba. Y bien arriba.