martes, 31 de enero de 2017

Entrega 1: personalidades afroamericanas

Ya estamos en febrero y lo prometido es deuda. Aquí dejo la primera entrega de personalidades del mundo afroamericano.

Últimamente y gracias a la gran pantalla se está dando mucha difusión, merecidísima por otra parte, a la labor de la física y matemática Katherine Coleman Goble Johnson, colaboradora en los proyectos de la NASA. No voy a hablar de ella porque no quiero chafar la película (Hidden Figures) que creo cuenta con tres nominaciones a los Óscar. 

Voy a hablar de otra mujer también relacionada con la ciencia y que, sin saberlo, su contribución ha sido vital para la especie humana. Me estoy refiriendo a Henrietta Lacks, normalmente conocida por HeLa. De ella son, ni más ni menos, las células cancerígenas que campean por casi todos los laboratorios estadounidenses.

Durante mucho tiempo el nombre de la paciente no se pudo desvelar por motivos de privacidad. La gracia es que ni Lacks ni sus familiares dieron el consentimiento para que sus células fueran utilizadas para la investigación ni para usos comerciales. Por si alguien está interesado, hace unos años Rebecca Skloot escribió un best seller sobre ella.

Desde aquí mi más sincero agradecimiento a Lacks y a su familia por su cadena inmortal.

El Día de la Vergüenza Nacional

Ayer, coincidiendo con su cumpleaños, se celebró el Fred Korematsu Day of Civil Liberties and the Constitution (El Día Fred Korematsu de las Libertades Civiles y de la Constitución).   

Fred Korematsu fue el primer estadounidense de origen asiático al que se le dio un día en el calendario, aunque su reconocimiento no es a nivel nacional (solo California y algún que otro estado más lo recuerdan). 

Korematsu se ganó el suyo al negarse, en 1942 tras el ataque a Pearl Harbora ser confinado a un campo de internamiento. Unas 120000 personas de origen japonés, 70000 con la ciudadanía estadounidense, fueron detenidas. 

Korematsu recurrió la decisión pero la Corte Suprema falló en su contra. Tuvo que esperar hasta 1983 para que el Tribunal del Distrito de San Francisco revocara la condena. 

Gracias por el recordatorio, Google Doodle. Algo me dice que esta fecha no se notó (ni se notará) en el calendario presidencial...

domingo, 29 de enero de 2017

¿Qué pasa en febrero?

Febrero siempre es el mes que se destina a la celebración y reconocimiento de la herencia negra en Estados Unidos. Particularmente no soy partidaria de confinar las contribuciones de un grupo a un mes, sino que me parece que estas deberían revisarse constantemente, independientemente de las ansias clasificatorias. Pero como esta labor de rescate muchas veces se queda en pretensión, es más fácil seleccionar una fecha que nos lo recuerde a todos. Mi granito de arena: cada semana, un retrato.

Canadá, por influencia estadounidense, también ha adoptado febrero para conmemorar las contribuciones de la comunidad de color. El Mes de la Herencia Negra (Black Heritage Month) salió de la mano del historiador Carter G. Woodson que desde 1926 venía celebrando la Semana de Historia Negra. 

Y no, aún no hay mes blanco. Aunque muchos, estoy segura, no le harían ascos. Quizás a esta nueva administración le parezca oportuno reforzar la retórica dominante con su implantación.

En muchas universidades, por no decir en casi todas, se celebran actividades en las que se invitan a personalidades de color de distintos campos, suele ser el literario, a dar charlas. Proyecciones sobre la esclavitud, degustaciones culinarias de la opulenta soul food o coros de música gospel son algunas de las actividades programadas.

Una de las manifestaciones artísticas que ha permitido a la comunidad de color demostrar su habilidad para reírse de sí misma es sobre el escenario, sujetando un micrófono al que le lanzan broma tras broma, barbaridades a veces, dignas del gran maestro del que ya hablé en cierta ocasión, Richard Pryor.

A Dave Chappelle, por ejemplo, lo descubrí hace unos años, mientras vivía en Ohio. A Chris Rock antes, pues ya por los 90 del siglo pasado andurreaba por los platós de Saturday Night Live.

Rock toca todos los palos, aunque son las relaciones con las mujeres y el racismo, los temas que más explora. How not to get your ass kicked by the police (Cómo hacer para que la policía no te arree) debe ser una de sus rutinas más críticas y supongo que, con las varias paradas que le hizo la policía a bordo de su Mercedes precisamente en febrero del año pasado, también será una de las más visitadas.

Driving while black (Conduciendo mientras negro), así es como se conoce a esta circunstancia. Según el Bureau of Justice Statistics, la población de color tiene un 30 % más de posibilidades de que la pare la policía que la población blanca. A pesar del amargo sabor de boca que dejan estas experiencias, su sentido del humor y su ingenio no decaen. Aquí va un ejemplo: a un par de amigos los para la policía. ¿Solución? En el video.

Esperemos que pronto Rock y otros como él puedan dedicar más tiempo a criticar a las mujeres en lugar de tener que esmerarse en talleres de supervivencia.

jueves, 26 de enero de 2017

Kit de inglés 27: to call the shots

Literalmente llamar los tiros esta expresión idiomática se puede traducir por nuestro llevar la batuta o tener la sartén por el mango. En una palabra: mandar.

Aquí dejo una aproximación de su pronunciación: tu col de shots 

El sentido figurativo de esta frase es de origen relativamente reciente. Elliot Liebow la utilizó por primera vez en su obra Tally's Corner: A Study of Negro Streetcorner Men en 1967, aunque parece ser que ya hacia 1917 se usaba con sentido literal, pero no se ha podido confirmar.

Los primeros ejemplos que recogen esa literalidad son de 1943, cuando Bell Irvin Wiley menciona esta frase en su obra The Life of Johnny Reb: The Common Soldier of the Confederacy para explicar que un soldado advertía a los demás de la presencia de disparos, de ahí el llamar o gritar los tiros.

Aquí dejo la frase.

With Trump, Gingrich and GOP calling the shots, NASA may go back to the moon (Con Trump, Gingrich y el Partido Republicano en el poder la NASA puede que vuelva a la luna). 

En marcha por la ciencia

A la marcha de las mujeres de hace unos días, parece que la va a seguir una de científicos.

¿El motivo? Algunas entidades han recibido instrucciones para que no publiquen sus investigaciones. En el caso de la EPA, Environmental Protection Agency, (Agencia de Protección Medioambiental), tendrá que entregar sus datos para que los revise un cuerpo político antes de que vean la luz. El comité evaluador aún se desconoce. 

A este paso no va a caber un alfiler en Canadá.

miércoles, 25 de enero de 2017

Las 3 enes del extremismo

Según el profesor de Psicología Arie Kruglanski, las 3 enes (Necesidades) para que se dé la radicalización son: el deseo irresistible de hacerse respetar, la necesidad de defenderse de los ataques (reales o imaginarios) de otros y la necesidad de sentirse reafirmado por el entorno. 

Dolorosamente familiar. 

lunes, 23 de enero de 2017

¿Quiénes se van a la calle?

Vaya. Pues sí que la ha liado Trump con esto de quitar el español de la White House. Desconozco cuál era la entidad a cargo de las labores de traducción, pero a menos que se tratara de un equipo de voluntarios, me parece que la contrata le estará echando el mal de ojo a su nuevo presi.

Puede que a las aseguradoras médicas les toque hacer lo mismo, porque ya se sabe que, a una cuña, la siguen otras. Hasta la fecha, estos gigantes de la sanidad ofrecen información no solo en inglés y en español, sino también en otras lenguas como el ruso, el vietnamita o el chino. Recordemos que en Estados Unidos, de momento, no hay lengua oficial.

Estas compañías también cuentan con un servicio telefónico de interpretación gratuito para sus clientes, que, digo yo, la administración trumpetera querrá despachar, convenciendo a sus superejecutivos, no sabemos si con una flotilla de Chevies o con aceros de Toledo. De Ohio, se entiende.

Mal día para la economía.

domingo, 22 de enero de 2017

Si total...

Parece que la White House tiene que sacar de inmediato la declaración de la renta de Donald Trump y Assange se ha comprometido a publicarla. ¿Lo dejará Putin?

Desigualdad no para todos

Hace unos días que estuve viendo el documental Inequality for all (Desigualdad para todos), dirigido por Jacob Kornbluth y protagonizado por Robert Reich, secretario de Trabajo durante la administración Clinton. Aunque es del 2013, los datos han quedado obsoletos y las nuevas imposiciones tecnológicas prácticamente se ignoran.

Lo que desgraciadamente no ha pasado de moda es el argumento de Reich: que la clase media está en peligro de extinción. ¿Es posible salvarla? Según Reich aún estamos a tiempo. Entre otras cosas propone la elevación de los salarios, el mantenimiento de las prestaciones de salud o un reajuste del sistema impositivo.

Hay un momento en el documental en el que Reich se entrevista con unos trabajadores. Uno se queja de que le han recortado las prestaciones, sus hijos no están cubiertos y le han doblado el trabajo sin ningún tipo de compensación económica. Pero vota a los republicanos porque siente que su ética está más cercana a la suya.

El caso que más me impactó fue el de un hombre joven, el cual se calificaba a sí mismo de, digámoslo así, ser lento o poco espabilado. Como al primero también le habían reducido el sueldo, pero le estaba agradecido a la compañía por darle trabajo. No sé si en pago a su magnanimidad, pero el operario reconocía ser votante republicano.

Sin embargo, lo que más tristeza me produjo fue que admitiera que le estaban sangrando y que, además, "si él fuera tan inteligente como ellos, también haría lo mismo". ¿Es posible cambiar esta mentalidad, convencer al trabajador para que deje de sentirse en deuda eterna con la mano que les tira algo de comer? Y, sobre todo, ¿se podrá poner fin a esa inoculación? 

Las palabras de Steinbeck tampoco han dejado de estar de moda.

"El socialismo nunca arraigó en América porque los pobres se ven a sí mismos no como el proletariado explotado, sino como millonarios temporalmente avergonzados".  

Esa es la inoculación a la que me refiero. El desmantelamiento del sueño. Pero a ver quién es el guapo que se lo dice.

sábado, 21 de enero de 2017

Gracias, Putin.

Ayer Trump, durante su discurso de investidura, creó la sombra de la duda entre sus seguidores.

Nada más comenzar. Apenas fueron unos segundos, pero las ovaciones, arrancadas, se sintieron temblonas, desconcertadas.

Y es que, a pesar de haberse leído de pe a pa los discursos presidenciales de Kennedy y Reagan, Trump coló, (no sabemos si con la intención de mantener viva la llama de la discordia y la polémica, tal vez se tratara de un lapsus calami), un caza el gazapo, que, a muchos, me atrevo a asegurar, les puso los pelos de punta. Estaban ante lo más temible, un reconocimiento solapado, el reconocimiento. ¿Un va por ti, Putin, en el cogote?

A diferencia de las frases introductorias de Kennedy o las de Reagan que cerraban la lista de agradecimientos con un fellow Americans, (compatriotas), Reagan añadió un efectivo my fellow citizens of this great nation (compatriotas de esta gran nación), Trump descolocó a los suyos añadiendo una, mejor dicho, dos puntillas : fellow Americans and people of the world, thank you (compatriotas y gentes del mundo, gracias).

¿Cómo que gentes del mundo? ¿Qué pintan ahí los pueblos del mundo? ¿Acaso no había sido gracias a ellos, a sus fieles, que había llegado a lo más alto? Ya estaba mal que a los otros les hubiera dado voz en un discurso solo para ellos, made in America for the Americans, pero que encima les diera las gracias...

Menos mal que, con cada párrafo, con frases que los aseguraba que "lucharía por ellos hasta el último aliento", Trump fue capaz de enmendar el daño y lograr una completa restauración de su espíritu, porque, como es bien sabido, la traca final es la que queda.

In Trump We Trust.

jueves, 19 de enero de 2017

Kit de inglés 26: to shoot from the hip

Hoy, una de vaqueros. Se trata de la expresión to shoot from the hip (literalmente disparar desde la cadera) pero que, figurativamente hablando, se traduciría por un decir lo primero que se le venga a la cabeza a uno o un hablar sin tino. Su pronunciación sería algo parecido a esto: tu shuuut from de jip.

Y digo que es una de vaqueros porque fue del Salvaje Oeste de donde salió esta expresión. En un duelo era más rápido sacar una pistola sin funda atravesada en el cinturón. Con esta táctica parece que se ganaba en velocidad pero no en precisión.

 Aquí dejo la frase: Trump won't shoot from the hip. (Trump no dirá lo primero que se le venga a la cabeza).

miércoles, 18 de enero de 2017

Un poeta punk para el día de la inaguración

No creo que a Trump le guste la elección, pero para su investidura, como ha tenido tantos problemas en conseguir a músicos conocidos que quisieran participar en su ceremonia y ha tenido que bajar el listón y conformarse con profesionales no tan prestigiosos, me gustaría hacerle una sugerencia.  

Steven "Jesse" Bernstein. Aunque ya no está con nosotros, creo que no le hubiese importado compartir sus poemas, y mucho menos cuando se trata de tan fausta ocasión.

 Steven "Jesse" Bernstein era ducho escribiendo obras de teatro, novelas, tocaba la guitarra y era un experto en bailes de salón, pero era en la poesía donde se manejaba mejor. 

Sobre el escenario sus poemas y la representación que hacía de estos exudaban un surrealismo y causticidad que ineludiblemente le ganaron el corazón de muchos seatleitas. (Nació en California pero a los diecisiete se mudó al estado de Washington, circunstancia que lo convirtió en un habitual de los ambientes grunge).

Era imposible permanecer inmune a sus actuaciones. En lo extremo (una vez salió a escena con un ratón en la boca y era capaz de llamar "gilipollas" a un espectador impaciente) se deleitaba. 

Pero donde más pasión encontraba era en la creatividad y en la fuerza de la imagen escrita. Sí, Steven "Jesse" Bernstein era un poeta extremadamente visual. Me parecería un "desastre" que nuestro presidente electo no supiera apreciar esa cualidad. 

Por si acaso, aquí dejo una nota de su creatividad. Advierto que el video puede resultar ofensivo. 

martes, 17 de enero de 2017

Un circo se queda y otro se va

Vaya. En unos días veremos la inauguración de una nueva carpa y nos llegan noticias de que otra se va a desmantelar. Se trata del Ringling Bros. y Barnum & Bailey Circus. Después de 146 años el circo ha decido bajar el telón.

Los motivos, según el director general, son de carácter económico. Los elevados costos de mantenimiento y la caída en la venta de billetes.

El desarrollo de la tecnología tampoco es que haya ayudado mucho, dice el director general, pues los niños (y sus papás) prefieren quedarse en casa.

Pero la presión de grupos como PETA, grupo defensor de los derechos de los animales, es la que les ha dado la puntilla. Y es que, esta organización, hacía ya tiempo (36 años), que venía denunciando el maltrato que se les daba a los animales propiedad del circo, sobre todo a los elefantes.

El Ringling no es el único en sucumbir. Hace unas semanas que SeaWorld, el famoso parque acuático para mamíferos en San Diego, anunció que cerraba el espectáculo con orcas. Parece que los animales, al vivir en cautividad, habían desarrollado una neurosis, y que en escena, se los obligaba a realizar movimientos que, en libertad, nunca realizarían. El documental Blackfish les hizo mucho daño. La peligrosidad para los entrenadores también ha sido desencadenante para clausurar el espectáculo.

Afortunadamente para SeaWorld, ha sabido adaptarse a los tiempos modernos, y ya está pensando en crear una experiencia, Orca Encounter, con más sabor educativo que recreativo. Eso sí, las ballenas, están jorobadas. Para ellas no hay indulto, así que les toca seguir dando saltos mortales. 

Pero no perdamos la esperanza porque, al menos, durante cuatro años, ocho si no le sale documental o grupo de presión efectivos, el entretenimiento estará asegurado.    

lunes, 16 de enero de 2017

Más feo que Picio

Macy's, la famosa patrocinadora de la cabalgata de Acción de Gracias en Nueva York, seguro que nos acordamos de la pequeña Natalie Wood en Milagro en la 34 tirándole de la barba a Santa Claus, ha anunciado que cerrará 68 de sus más de 700 establecimientos.

Y no está sola. También Sears Holdings, la otra vaca sagrada, ha anunciado medidas similares. Ciento ocho Kmart y cuarenta y dos Sears para ser exactos. No voy a entrar en las repercusiones laborales de estas acciones, Macy's va a despedir a más de 10000 empleados y va a centrarse en las ventas por internet y en reforzar las tiendas más productivas. Amazon es el imperio que, de momento, marca la pauta, no hay más que ver la explosión de sus ventas. Todos quieren imitar a Bezos.

Revisando la lista de las tiendas condenadas me he dado cuenta de que he estado en unas cuantas, y, no es de extrañar que la junta directiva de dicha cadena haya anunciado su clausura. Las que conozco se encuentran en el mall, nuestro centro comercial, vaya, y esos moles, están muertos.

Decir que están plagadas de desolación es quedarse corto. De vez en cuando se ve a algún mayor, solo, dando los pasos que puede en el pasillo. Otros, más afortunados, se sientan junto a un parque infantil que ningún niño utiliza. Quizás sea por los precios, 3 dólares el minuto da derecho a una breve galopada a lomos de una jirafa de peluche, motorizada y pigmea.

Los carritos que ocupan el centro del corredor no tienen visitantes, y los chicos que los vigilan, se entretienen mandando mensajes de texto.

Las aglomeraciones propias de los centros comerciales me asquean, pero la soledad de otros debo reconocer que me deprime.

Analizando a conciencia el asunto, he caído en que hay otras consideraciones emocionales que hacen que, la experiencia molística, me desagrade. Es por el efecto reduplicación. Que qué es eso. El famoso déjà vu, a ti te he visto en otra parte y no sé dónde. Pues eso, en el mall, mejor dicho en cada mall, me pasa siempre. Pongamos por caso el Starbucks de turno, insalvable si se quiere ir a Barnes & Noble. El barista o la barista te sirve en una barra que es una réplica, probablemente incluso se encuentre a la misma altura del cliente, ya se esté en Nueva Jersey o en Minesota.

El mobiliario, la disposición de los productos, incluso los aseos, el mismo rollo industrial de papel higiénico. En los malls todo es predecible, visto uno vistos todos. En cuanto se conocen los entresijos de uno, esa información se puede trasladar sin ningún tipo de esfuerzo. El único esfuerzo que debe hacer el consumista es tirar de billetera. Facilidades, las que se quieran. Solo falta ponerle la cucharita en la boca. Y eso es lo que el mall parece que ha hecho de mil amores. Unificar experiencias.

Andrew Wood de San Jose State ha denominado está unificación "omnitopia", "ámbitos continuamente presentes".  Y en esa pertinacia que, el empresario se esfuerza por replicar, solo busca evocar un paraíso de certidumbre y comodidad que no sea disonante con el que el consumista deja en casa.

Obviamente si la experiencia no va a proporcionar satisfacción, mejor no salir. Y es lo que muchos están haciendo. También la falta de tiempo digo yo que influirá. Pero los precios, en teoría más asequibles, y la eliminación de un intermediario que nos puede atender, bien o mal, son los motivos de mayor peso a la hora de decidir si se prefiere hacer las compras desde casa.

La estética exterior también forma parte de ese visto uno vistos todos. A la legua distinguimos si se trata de un McDonalds, un Home Depot o un Target. La singularidad de lo horrible. Módulo, tras módulo, tras módulo. Compartimentalizados, inconfundibles. Retórica arquitectónica sobre el asfalto.

James Howard Kunstler en su espacio el "Engendro del mes" (Eyesore of the month), recoge esta singularidad de la que hablo, no solo la de los centros comerciales, publicando fotografías en las que denuncia edificios inorgánicos que se adhieren al mejor estilo pegote y boñiguil

Este horror inurbano puede maximizar beneficios, pero, desde luego, el alma no. 

domingo, 15 de enero de 2017

Los 3 males de la sociedad

Aunque a Ronald Reagan le costó aprobar la ley, desde noviembre de 1983 Martin Luther King Jr. cuenta con su día nacional. Todos los años, siempre es el tercer lunes de enero, se conmemora su nacimiento.

Eso sí, a Nuevo Hampshire, territorio de libertarios, tardó dieciséis años en aceptar la ley, mientras que en los estados sureños de Alabama, Arkansas y Misisipi, Luther King tiene que conformarse con repartirse el día con Robert E. Lee, el famoso general de la Confederación durante la guerra de Secesión. Qué mala pata.

Las obras y la importancia de Luther King son de sobra conocidas. Hombre enigmático, inteligente, orador imbatible. En casi todas las ciudades que he estado suele haber una calle o bulevar que lleva su nombre. Quizás sea esta la manera más fácil y menos comprometedora de la que echan mano las autoridades para dignificar la memoria de alguien.

Los tres males de la sociedad que señaló Luther King: racismo, explotación económica y militarismo, ¿se enterrarán bajo la nueva era trumpiana o seguirán rozando el alma americana?

jueves, 12 de enero de 2017

Kit de inglés 25: to pull the wool over one's eyes

Literalmente "estirar la lana sobre los ojos", to pull the wool over one's eyes significa "engañar". Aquí dejo una penosa aproximación (Pul de gul ouver guans ais). 

Esta construcción se registra por primera vez en el periódico estadounidense el Milwaukee Daily Sentinel And Gazette en octubre de 1839. 

Parece ser que su aparición tiene que ver con las pelucas que llevaban los hombres y mujeres del siglo dieciséis y diecisiete en Europa, aunque en el diecinueve en Estados Unidos su uso ya prácticamente había desaparecido.

Aquí dejo la frase: Trump continues to pull wool over the eyes of the people regarding his taxes. 

Trump sigue mintiendo a la gente con respecto a sus impuestos.

Cuánto cuesta un billete para ver la ceremonia de investidura de Trump

Teóricamente nada. Son gratuitos. Basta con pedirlos a nuestro senador o representante. Pero hay lista de espera y algunos han decido utilizar el sistema por sorteo.

Aunque si se se arde en deseos, siempre se puede acudir a las ventas por internet. Entre 449 dólares y 14900 estaban el día 6 de enero en GreatSeats.com. Craigslit quedaba rezagada con un precio que oscilaba entre los 250 y los 1500 dólares.

También se habilitará un espacio en el National Mall (La Explanada Nacional) en el que no hará falta presentar la admisión, pero no es lo mismo, claro. El gustillo de ganar la lotería o de comprar los billetes es el que queda.

Por qué Hacienda retrasa las devoluciones

Hace unas horas que el IRS (Servicio de Impuestos Internos) ha anunciado que va a tardar en proceder a las devoluciones de más de cuarenta millones de familias con bajos ingresos. El motivo: combatir el robo de identidad y el fraude. Por lo visto, en el 2014 pagaron 5, 8 millones de dólares en devoluciones que no debieron pagar y no quieren que se repita el error.

Este anuncio me ha recordado que todavía existen personas en este país que piensan que pagar impuestos es una acción voluntaria. Otros aducen la ilegitimidad del gobierno para evitar el pago. Estos ciudadanos a los que se denomina sovereign citizen, literalmente ciudadano soberano, piensan que el sheriff del condado es el agente policial de mayor grado.

El FBI lógicamente tiene algo que decir al respecto: los ciudadanos soberanos extremistas tienen la categoría de terroristas nacionales.

Recordatorio: Al Capone no estuvo en la cárcel por sus delitos de sangre, sino por sus evasiones fiscales.

martes, 10 de enero de 2017

¿Cuántos puestos de trabajo se crearon en diciembre de 2016?

Las cifras de empleo.

El mes de diciembre se crearon 156000 puestos frente a los 204000 de noviembre, situando el desempleo en un 4,7% el último mes frente a un 4,6% del mes de noviembre.
La mayoría de los trabajos se crearon en los ámbitos de educación y sanidad. Este último registró una media de 35000 empleos mensuales en 2016. Los restaurantes añadieron 247000 puestos el 2016 frente a los 359000 del año anterior. El sector profesional y negocios dio 15000 puestos en diciembre y 522000 puestos ese año.

Durante la presidencia de Obama se han creado aproximadamente unos 11, 3 millones de empleos, unos 2, 2 millones el año pasado, resultados que quedan lejos de los de la era Reagan o Clinton. Sin embargo, para hacer honor a la verdad, Obama heredó una recesión con una tasa de desempleo del 7,8%, mientras que las administraciones de Reagan o Clinton, más saneadas, ya habían dejado la recesión atrás.

Octubre de 2009 fue el peor mes con un 10% de desempleo. La administración Obama tardó cinco años en situarlo por debajo del 6%.

La hora trabajada también ha visto una subida en el mes de diciembre de aproximadamente 10 centavos. Los salarios crecieron en 2016 un 2,9 %, registrando la subida más importante desde 2009.

Uno de los sectores más afectados ha sido el industrial, con una pérdida de 63000 puestos este año. La construcción o la minería también han perdido terreno.

El Departamento de Comercio ha publicado sus datos. El GDP (Producto Interior Bruto) del último trimestre de 2016 creció a una tasa anual de un 3,5 %.

lunes, 9 de enero de 2017

Qué comienza en Anchorage y termina en Nome

Aunque la Iditarod, la Última Gran Carrera, tiene lugar en el marzo alasqueño, las nieves y los fríos de la costa este me han traído a la memoria a Susan Butcher. Susan era una gran amante de los animales. En Colorado State University (aunque nació en Massachusetts) logró el título de técnico en veterinaria, conocimiento que le serviría para tratar a sus huskies, tanto en competición como en época de concentración.


Muchas veces me he preguntado qué es lo que atrae a hombres y mujeres a arriesgar la vida en la escalada o a adentrarse a los caminos helados de Alaska, que es lo que ella hacía con tanta maestría y devoción. Tal vez recuperar el espíritu pionero, fortalecer la mente o recrearse en la soledad, aunque, según ella, el tiempo para la contemplación no existía. Hay que cortar madera, estar pendiente del ataque de otros animales, cazar, alimentar a los perros, asegurarse de que están bien porque a ellos les entregas la vida. En un páramo donde las temperaturas pueden alcanzar los 64 grados centígrados bajo cero, por fuerza hay que mantener los sentidos alerta y casi ser uno con los animales.

Susan era una musher, una conductora de trineo tirado por perros. En sus primeros días, estos trineos eran considerados una especie de camiones de reparto. Cartas, medicinas, oro, pieles, comida... En Alaska, donde abundan zonas prácticamente inaccesibles, valerosos conductores, el sexo aquí resultaba irrelevante, se echaban al hielo y a las tormentas de nieve para distribuir los enseres.

La Iditarod que comienza en Anchorage y termina en Nome cubre una distancia de unas 1150 millas y se tardan aproximadamente unos diez o doce días en recorrerlas. Susan, que comenzó a correr en 1978, consiguió el primer puesto en cuatro ocasiones. (Rick Swenson es el único que ha ganado cinco veces).   

Susan no llegó a verlo, pero la exgobernadora de Alaska, Sarah Palin, decretó que el primer sábado de marzo se llamara el Día de Susan Butcher, día en el que comienza la Iditarod.

Una inspiración, sin duda.

domingo, 8 de enero de 2017

Y qué pido: ¿Chuletón o parrillada de verduras?

No sé si a los que son veganos (vegetarianos estrictos) por cuestiones éticas les gustaría la película de Spike Lee Do the Right Thing (Haz lo correcto), pero estoy segura de que, al título, le darían un diez.

También me parece que a un vegano (hace años escribí un cuento incluido en Perro Verde en el que exploraba las dificultades inherentes al vegetarianismo estricto) le costaría admitir la corrección del Meatless Monday que empezaran los McCartney (Los lunes sin carne) allá por el 2009, del mismo modo que tampoco aprobaría, aunque por lo visto va a ser tendencia en el 2017, el flexitarianism (flexitarianismo), o lo que es lo mismo, vegetarianismo a la carta.  


Pauline, la mascota del Presidente Tuft.
Vamos, que si hoy es lunes podemos intentar no hacerle ojitos al chuletón de ternera, y si ya estamos a viernes las ostras ni olerlas. Entre col y col, habremos salpimentado nuestra dieta con la convicción de que vamos por buen camino, de que estamos o al menos lo intentamos, haciendo lo correcto, aunque solo sea a medias por consideración a los trabajadores que retiran los excrementos de los cerdos, por los animales y por el planeta. 

Aunque el Meatless Monday no satisfaga los apetitos más intolerantes de los vegetarianos estrictos, confío en que puedan ver el valor de estos comienzos. El coraje y la facilidad, quizás sean solo fachada, no lo sé, con la que estas personas se adhieren a esta doctrina siempre me ha parecido asombrosa. ¿Tal vez son mejores personas, más empáticas? 

De buen grado me hubiera gustado preguntarle a George Bernard Shaw, que era vegano, de dónde le venía esa fuerza de voluntad, porque incluso cabezas pensantes como las de Richard Dawkins o Sam Harris se las ven y se las desean para defender el vegetarianismo.

Es un país como Estados Unidos donde la carne mueve montañas es muy difícil desarticular industrias y mentalidades, aunque el cuerpo a veces lo pague con un par de infartos y un fuerte desembolso económico en concepto de facturas hospitalarias.  

A ver si es posible que en poco hagamos los huevos, la leche o la carne en laboratorios y podamos colarlos con idéntico sabor sin hacer sufrir a los animales y con la debida higiene que muchas de estas industrias carecen. Peligro, se ve a la legua. El precio de lo auténtico, por las nubes. ¿Estraperlo, quizás? Open for business....

jueves, 5 de enero de 2017

Kit de inglés 24: SNAFU

Para hoy, Día de Reyes y también día en el que el Senado declara formalmente el resultado de las elecciones, traigo un acrónimo: SNAFU.

Parece que es de origen militar, su creación data de 1941, anterior al ataque a Pearl Harbor, y se le atribuye al Ejército del Aire.

No hay unificación de criterios en su traducción.

Algunos interpretan SNAFU como Situation Normal all fuddled up (Situación normal todo está confuso) y otros, un poco más directos, ven un Situation Normal all fucked up (Situación normal todo está jorobado).

Según el Online Etymology Dictionary esta expresión era la que utilizaban los soldados para lidiar con los sinsentidos de la guerra y con la ineptitud de sus superiores.

Otra teoría se remonta a los tiempos de las incursiones indígenas y a los ataques contra los postes de telégrafo.

Cuando el telegrafista regresaba a su puesto, tenía que informar del estado en el que se encontraban las comunicaciones. El ingeniero, dependiendo de la situación, podía enviar diferentes mensajes en morse. SNAFU, en este caso sería una Situación Normal todo hecho un revoltijo en alusión a los cables (Situation Normal all fouled up), aunque no hay testimonios que atestigüen este origen. 

Esperemos que este año podamos retirar de una vez este SNAFU.

A Airbnb no lo dejan

Siempre he respetado la congruencia en cualquier forma de pensamiento. Si se es, como diría José Mota, se es. Nada de medias tintas.

Por eso me ha defraudado, incluso molestado, saber que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha aprobado una ley por la que, Airbnb, la página web que permite alquilar, total o parcialmente tu casa, no puede anunciar apartamentos cuya disponibilidad sea inferior a 30 días.

Supongo que, dicha motivación, habrá venido en parte por la presión hotelera en parte por la de los caseros neoyorquinos, que, como es de suponer, intentan sacar el máximo provecho de sus inmuebles.

Así que el que quiera alquilar una habitación para sacarse unos dolarillos que se lo piense antes.

Limitación del juego, en el capitalismo, no es de recibo. O todos o ninguno.

martes, 3 de enero de 2017

¿Cuál fue la palabra del 2016?

Fobia a los extranjeros: xenofobia, ha sido, según Dictionary. com, la palabra más destacada del año que acaba de dejarnos.

Ya fue en abril de 2015, cuando registró su pico más alto. En junio de 2016 las búsquedas aumentaron en un 938%, justamente el día después al referéndum en UK para dejar la UE.

Un término relacionado con la xenofobia, hate crime, literalmente crimen de odio, delito racial, también registró alzas en las búsquedas. Según otro diccionario, el Merriam-Webster, a día 13 de noviembre las búsquedas más comunes fueron, por este orden, fascismo, racista, xenófobo, racismo, socialismo, resurgimiento, xenofobia y misoginia.

Con el discurso pronunciado por el Presidente Obama el 29 de junio en el que afirmaba que la retórica de Trump no era populista, sino nativista o xenófoba, las búsquedas de populismo se dispararon en Dictionary.com.

El 9 de noviembre, también en Dictionary. com, justo después de la elecciones, xenofobia volvió a hacer pico.

A ver si este 2017, al coincidir con los 50 años del Verano del Amor (Summer of Love) en San Francisco, nos da por refrescar love o peace.

domingo, 1 de enero de 2017

Cálculos electorales ficticios ¿quién hubiera "salido"?

Comprendo que hacer cálculos cuando faltan datos y no soy analista política es muy difícil, pero aquí dejo un quién hubiera ganado si la abstención no hubiera existido, si no hubiera existido el voto en blanco o si no hubiera habido terceros candidatos. Obviamente entelequias. Y el resultado es: Clinton seguía llevándose el voto popular, aunque el margen, como se ve, se reduce.    


No sorprende que, los estados que ganó Clinton, (¨los estados azules¨), tuvieran una participación media más alta, un 63.1%, mientras que en los estados donde ganó Trump (¨los estados rojos¨) la participación media fue más baja, un 59.8%.

El Colegio Electoral tiene la última palabra, así que estos resultados no hubieran alterado la victoria de Trump.