viernes, 28 de abril de 2017

121 veces

Robert M. Pirsig nos dejó hace unos días. ¿Y quién es Robert M. Pirsig?

Pirsig es el autor de Zen And The Art of Motorcycle Maintenance, Zen y el arte del mantenimiento de la motocicleta , un tributo a la carretera americana. Es una obra difícil de describir, pues no sabemos si estamos ante una novela autobiográfica o una autobiografía novelesca. En la carretera, Pirsig ensucia las disquisiciones filosóficas propias de los años sesenta con el arte de las reparaciones mecánicas. El conflicto que se le presenta al protagonista es liviana empresa. Averiguar qué es Calidad. Y con mayúsculas.

Weishaar Winner 100 mi. race, Norton, Kan. Oct. 22, 14. Time 2 hr. 1 1/2 min. World record.

La obra fue publicada en 1974 y está basada en un viaje que el autor hizo con su hijo Christopher en 1968. El libro ahora es parte del panteón de los clásicos americanos, pero le costó ciento veintiún rechazos, antes de que se decidiera a publicarla.

Desde luego, si hay algo que no le faltaba a Pirsig, era constancia.

Presentación de Perro verde en Sin Tarima

Para aquellos que anden por los Madriles y estén de humor para una tarde de lectura, quedamos en Sin Tarima, calle de la Magdalena 32, el 5 de mayo a las 8 de la tarde.  


jueves, 27 de abril de 2017

Kit de inglés 39: to bork

La palabra del día tiene una connotación humorística. To bork (vilipendiar).

Se utiliza para atacar a un candidato que no se quiere para ocupar un cargo. También en términos informáticos se utiliza para decir que algo no funciona. 

Este epónimo se debe a Robert Bork (1927-2012), nominado para el Tribunal Supremo bajo la administración Reagan pero rechazado en 1987 por sus puntos de vista pelín extremistas. El uso de la palabra data de 1987. 

Aquí dejo la frase: 

Bork was borked. Bork fue vetado y vilipendiado. 

Entrevista en Onda Fuenlabrada

Aquí dejo una entrevista en Onda Fuenlabrada.

Saludos

domingo, 23 de abril de 2017

Presentación del Perro Verde en Fuenlabrada

Saludos,

Aún ando en Nueva Jersey, pero el miércoles, 26 de abril, a las 7 de la tarde, podréis encontrarnos al Perro y a mí en el Centro Cultural Tomás y Valiente de Fuenlabrada. Adjunto la información.

Nos vemos

viernes, 21 de abril de 2017

Kit de inglés 38: Freak out

Vaya. Hoy es el día nacional de la marihuana, 20 de abril, y me he acordado de un verbo que también está relacionado con el tema de las drogas pero que es muy común en el habla diaria: freak out. Este verbo se podría traducir como flipar si nos referimos a las drogas o bien como ponerse nervioso o perder el control en un sentido más general. La pronunciación sería a algo parecido a frik aut.

Freak también cuenta con la forma freaking que se puede utilizar para dar énfasis a un adjetivo y que, además, sirve para reemplazar a la famosa palabrita Fucking. Por ejemplo. Freaking awesome. Lo podríamos traducir por lo máximo, o increíblemente maravilloso.

Aquí dejo una frase con su traducción.

What are you freaking out for? ¿De qué te asustas o por qué te pones nervioso?

En este video dejo que nos lo cuente Chic.


Chic - Le Freak (Freak Out!) by SohnaMundaPakistani

miércoles, 19 de abril de 2017

¿Qué letra es últimamente la favorita de las librerías estadounidenses?

Escandaloso. No sé cómo el FCC no está al quite. El FCC (Federal Communications Commission) no es ni más ni menos que el órgano regulador que se encarga, entre otras cosas, de tapiar los tacos en los medios de comunicación. Una palabra malsonante, un desliz en el que aparezca una palabra de la lista negra, y tarjetón negro con amonestación y expulsión al que haya dado tamaño patinazo. Vuelvo a recurrir a George Carlin porque de él es la famosa rutina en la que enumera una breve lista con las palabras vetadas.

Por eso, cuando me encuentro en nuestra querida Barnes & Noble una ristra de libros que le han cogido gusto a la estela del F* me llevo una desilusión.

Advierto, que, a partir de ahora, podemos encontrar contenido ofensivo.

La F con asterisco requiere tres letras más para completar los huecos y emitir una de las palabras más ofensivas a los oídos del americano. F-U-C-K. No incluyo el significado porque esto iría en la clase de inglés, pero nos podemos imaginar con un googlazo por dónde van los tiros. Y digo que el FCC me ha desilusionado porque, he notado que últimamente, los libros con la palabra F* están brotando como esporas.



Adam Mansbach ya comenzó rompiendo barreras con su Go the Fuck to Sleep, un libro infantil escrito para adultos. Menos mal que el libro lo pone fácil. Solo hay que tener cuidado con el cuarto verso de cada estrofa para no meter la pata y leerle algo indeseado a la criatura.

Después de Go the Fuck to Sleep, eso sí, convenientemente censurado con un solazo interrumpiendo la luminosidad del F --K, los tímidos intentos, por fin, se han agarrado a las estanterías con tentáculos de pulpo. Así tenemos, F*ck! I´m in My Twenties, Fuck Feelings, Wake The F#ck Up, F*ck Love, My Fucking Awesome Bucket, F My Life, aquí ya ni se han molestado en poner el asterisco, The Subtle Art of Not Giving a F*sutilísimo, y el atrevidísimo, por llamar a las cosas con sus cuatro letras y por echárnoslo a la cara, Fuck You, en formato postales.

Lo que digo, que el FCC ya no es lo que era. Estará esperando a recibir una de esas postales.

lunes, 17 de abril de 2017

Una casa redonda

Aprovechando que ayer celebramos el cumpleaños de mi tocayo Merce, vuelvo a hacer parada y fonda en otro eminente profesor del Black Mountain College. Esta vez se trata de un arquitecto, Buckminster Fuller.

Aunque Fuller era básicamente un inventor, seguramente se le conozca más por haber diseñado el geodesic dome (cúpula geodésica), una estructura redonda y desprovista de columnas que suponía una buena alternativa a la vivienda cuando se buscaba abaratar costos y llevarse la casa a cuestas (por lo visto no pesa mucho).

No es raro ver una de estas piezas en los jardines de las casas. Sin ir más lejos un vecino unas cuantas casas más arriba tiene una cúpula geodésica, justo frente al propietario que tiene la avioneta en el garaje. 

Fuller era un creador con la mente puesta en aliviar los problemas de la humanidad. Su impacto se reconocía especialmente en la vivienda, para también en otras áreas como el transporte, el medioambiente o la educación. Para Fuller, la tecnología era nuestra aliada, no una enemiga. 
La presencia del Reto (The Challenge) un premio socialmente responsable que se viene dando desde hace diez años, demuestra que su influencia aún perdura.  

domingo, 16 de abril de 2017

Caerse es otra forma de moverse

Buceando en la red he visto que hoy, 16 de abril, para mí aún es 16, hubiera sido el cumpleaños de un grande de la pantalla: Charles Chaplin. Hoy, también hubiera cumplido años otro grande, y, aunque lo suyo no eran exactamente la mímica y las películas mudas, su profesión sí que tenía mucho de expresividad, sobre todo corporal. Me refiero a Merce Cunningham, el sensacional bailarín y coreógrafo. Con John Cage, su compañero, músico y filósofo, desarrolló el método estocástico, una forma de generar material de manera aleatoria. 

Revisando su biografía he recordado que fue profesor en Black Mountain College, probablemente uno de los refugios más importantes del vanguardismo de los años 30 y 40 en Estados Unidos, que, por problemas económicos, tuvo que cerrar sus puertas en la década siguiente. Por aquí pasaron John Cage, Buckminster Fuller o Walter Gropius. Uno de los alumnos fue Robert De Niro Sr., padre del famoso actor. 

Black Mountain College está atravesado por los Apalaches en una ciudad que tenía y aún tiene mucho atractivo para los que se consideran creadores y artistas. Sin ir más lejos, Rafael Guastavino, el diseñador y arquitecto, descansa en esta ciudad, y Zelda Fitzgerald perdió la vida aquí, en Asheville. 

Aquí dejo una entrevista con el maestro.

jueves, 13 de abril de 2017

kit de inglés 37: snowbirds


Ahora que se acerca el verano, me he acordado de que Florida, Arizona o Texas, por poner unos ejemplos donde los fríos invernales apenas se notan, deben estar hasta la bandera de snowbirds. 

Literalmente pájaros de la nieve, (la pronunciación es algo así como ssssnóuberd), es la palabra que se usa para referirse, generalmente, a los jubilados con posibles que se retiran allá donde pegue el sol para evitar los rigores del invierno.

Florida parece que es el estado que más tirón tiene entre los jubilados. Aligátores a ellos! Nada podrá convencerlos para que se queden en Connecticut, pasando frío y pagando impuestos de la renta, cuando, si se van a Florida, no verán una sola declaración. Lo mismo pasa en Texas.

Los jubilados suelen vivir en comunidades para jubilados. Normalmente, si se es mayor de 55, uno tiene derecho a alojarse aquí. Viven en apartamentos de lujo, aunque los que tiran de camping, que también es de lujo, y se alojan en caravanas y rulots, de lujo claro, son muy comunes.

Esta palabra comenzó a usarse en el siglo XVII, pero no servía para referirse a personas hasta principios del XX. En un principio se utilizaba para denominar a los que se alistaban para que les dieran ropa y comida en el invierno y, al llegar el mejor tiempo, desertaban. Luego se usó para referirse a los trabajadores del norte que bajaban al sur en el invierno en busca de trabajo. Y así hasta nuestros días.

Aquí dejo la frase con su pronunciación.

Snowbirds prefer to be called winter visitors. Los emigrantes golondrina prefieren que les llamen visitantes de invierno. 

martes, 11 de abril de 2017

Y por dónde has subido

Esto de las casitas en los árboles para que los niños puedan huir de la ruindad paterna está muy bien. Tan bien, que muchos padres han decidido mudarse allí. Permanentemente. Porque, tal y como se están poniendo las casas y las cosas, es mejor evitar tocar tierra y verlo todo desde la copa de los árboles. La vista, desde luego, es inigualable. Aunque uno estuviera mirando a un vertedero seguiría siendo única. Desde luego preferible al barullo y las tropelías de abajo.

Pero no nos vayamos a creer que algunos no han tirado la casa por la ventana en lo que a decoración y recursos se refiere. Por ejemplo, las hay con forma de castillo, con habitaciones separadas o con paneles solares. La instalación de cañerías y electricidad es de obligada aparición. Al fin y al cabo es una vivienda como otra cualquiera. Eso sí, cuando hace viento la casita tiene que ser como un bote en alta mar. Y cuando hay tormenta, a menos que tenga pararrayos instalado, me parecería que es casi como meter los dedos en un enchufe. Y de las termitas ya ni hablamos. Los materiales, no nos vayamos a creer, son respetuosos con el medio ambiente. Eso sí, el bolsillo se resiente un tanto porque, al fin y al cabo, cuesta mantener una casa, sobre todo cuando la hemos tirado por la ventana y ha ido a parar entre dos árboles, esperemos que recios. Pero no hay problema porque, oreando el bolsillo, se puede pedir al inspector arbóreo que nos lo mire, para que Tarzán, Jane y Boy hagan las 24 horas del día sus pinitos arborícolas.


Lamentablemente, aún no he visto ninguna liana.

Por cierto, para ver este tipo de casas en todo su esplendor, hay que ir a Oregón.

lunes, 10 de abril de 2017

Verdes, amarillas, rojas... Cuál te gusta más

Probablemente, y sin ánimo de ser sexista, la entrada de hoy encuentre más adeptos entre los hombres que las mujeres. Y es que va de Herpetología. De serpientes, en concreto. No sé si será por esa lengua que quiere tocarlo todo, por el cambio de piel, por sus ojillos cortados por esa pupila negra o por la falta de miembros lo que a algunos las haga tan repulsivas.

Y, si se las mira bien, son bonitas. Aunque algunas de ellas lleven por dentro un veneno que nos deje tiesos. Menos mal que también tiene otras aplicaciones y ya se está usando en fármacos, sobre todos los que sirven para tratar enfermedades del sistema nervioso, la presión arterial y el cáncer, ya que es capaz de parar la metástasis. El problemita es aislar la toxicidad de las toxinas para seguir elaborando fármacos más efectivos.

En Estados Unidos también hay serpientes venenosas, y bastantes. Hacen su aparición en todos los estados menos en Alaska. Aquí el frío no las convence. Hawái también tiene, y es acuática, claro. La serpiente marina amarilla. Por las películas del oeste el que más o el que menos ha visto a la serpiente de cascabel salir de detrás de las piedras. Y aunque tiene un alto índice de peligrosidad, no está sola. La Agkistrodon piscivorus, también la llaman mocasín de agua, la cabeza de cobre y la coral acompañan a la cascabel. 

Recomendación: si se va por los campos americanos, llevar botas a prueba de serpiente, que las hay, y un teléfono con cámara incorporada. La cámara es para que, en caso de que nos haya mordido una serpiente y tengamos que ir al hospital, llevemos una foto del atacante. Además de salvarnos la vida, puede ahorrarnos una factura descomunal, ya que, como no den a la primera con el antídoto, tienen que seguir probando hasta encontrarlo, y la broma puede salirnos por unos 2000 o 3000 dólares.

domingo, 9 de abril de 2017

El arte de poner verde

Vaya. Precisamente hace unos días publicaba una entrada que iba acompañada de un video del genial hacedor de risas, Don Rickles, y hoy tengo que decir que nos ha dejado. Noventa años cargados de pasión, devoción y optimismo. Por lo visto, era el único comediante que se atrevía a insultar a Frank Sinatra, que era conocido por sus malas pulgas. Nadie estaba a salvo de sus bromas, y él tampoco se libraba de las suyas. Quizás ahí estuviera la clave de su éxito. Aunque, eso sí, alegaba que, como judío, para eso era de los elegidos, tenía un pase. Lo llamaba el truco del Mar Rojo.

En 2007 John Landis hizo un documental titulado Mr. Warmth, (Señor Amabilidad) así es como se le conocía, sobre su vida. Debbie Reynolds o Clint Eastwood son algunos de los que aparecen hablando de él. 

I make fun of everybody. That´s America. Me río de todo el mundo. Eso es América era su lema. 
Gracias, Mr. Warmth. Aquí lo dejo riéndose de Ronald Reagan

viernes, 7 de abril de 2017

Kit de inglés 36: shipping

El término de hoy, shipping, esté relacionado con el mundo de la televisión, sobre todo el de las series, aunque también se da en el mundo real.

Se desconoce quién fue su creador. Lo que sí que sabemos es que el primer shipping comenzó con Star Trek y que en la década de los 90 los fans de X-Files acuñaron el término para referirse a la relación entre Mulder y Scully.

Shipping deriva de la palabra relationship (relación) y se utiliza para referirse a relaciones existentes entre personajes o para referirse a relaciones que aún no se han dado pero que gustaría que existieran. Las relaciones pueden darse entre dos o más personajes independientemente de su sexo. La relación puede ser romántica aunque no necesariamente. El mundo del shipping es bastante complejo y existen muchos tipos que, como era de esperar, reciben nombres distintos. 

Para referirse a la relación entre personajes, normalmente se usan las iniciales de los personajes que se quiere emparejar o se utilizan sus nombres. Por ejemplo, si queremos emparejar a Oliver con Felicity haremos un Olicity.

Aquí va el ejemplo. 

I ship them (Apoyo su relación)

miércoles, 5 de abril de 2017

Las brechas están para abrirlas

Ayer fue el día de poner a las mujeres los dientes largos. Anualmente, se lleva haciendo desde 1996, se viene celebrando, siempre es un martes de abril, un si fueras hombre esto es lo que cobrarías por tu trabajo. Vamos, en este día, se nos recuerda la famosa brechita salarial y, de paso, se nos pone de un humor de perros.

En Estados Unidos es grande. Por cada dólar que gana el varón, la mujer, desempeñando el mismo puesto, recibe 83 céntimos de dólar. Esto es, un 16, 8% menos. La diferencia, lógicamente, se hace notar en los cargos de mayor responsabilidad, porque el margen que dejan los salarios más bajos es más reducido.

Pero esto ya se ha acabado. Las mujeres podemos respirar tranquilas. Trump acaba de anular la Fair Pay and Safe Workplaces (Salario Justo y Seguridad en el Trabajo) que firmara Obama en 2014 para asegurarse de que las empresas contratadas por organismos federales cumplían con las catorce leyes que contemplan los derechos laborales y civiles. De esas normativas, dos, en particular, eran las que más directamente afectaban a las mujeres: transparencia salarial y la prohibición de llevar a una empresa y/o a sus trabajadores a juicio por acoso sexual, abuso sexual o demandas por discriminación.

Desde ahora, a la que se queje, le tocará dirimir su causa con un mediador (así lo contempla la cláusula arbitral), elegido, naturalmente, por la compañía. Digo yo que, si las mujeres queremos seguir trabajando, los contribuyentes tendremos que volver a rascarnos los bolsillos para poder seguir bombeando desigualdad.

En verdad no mentía Trump cuando decía que "en este mundo, no hay nadie que respete más a la mujer que yo".

martes, 4 de abril de 2017

Por orden del señor alcaide....

Vaya, esto sí que es casualidad. El lunes mencionaba a cómo nos sale la pernocta en prisión a reclusos y contribuyentes y el martes los senadores le advierten a Trump que "el uso que está haciendo de las prisiones privadas tiene visos de ser una compensación por las ayudas a su campaña electoral".

Obama quería sacar las manos privadas de las cárceles, pero Trump ha vuelto a permitir el toqueteo. Los informes presentados, aunque no tienen en cuenta importantes variables, parecen indicar que las cárceles de gestión privada son más peligrosas que las estatales. La ecuación es sencillísima. A menor personal, menores medios, falta de espacio y peores instalaciones, mayores beneficios. Eso sí, las compañías que las gestionan, siguen insistiendo que están ahí para ahorrarnos el dólar. Filantropía al poder.

lunes, 3 de abril de 2017

Pensión completa y habitación sencilla con vistas al patio

Estados Unidos es un saco sin fondo para esto de los negocios. Abrimos la semana con uno que está levantando cabeza a costa del lomo de los reos. Sí. He dicho bien. Los presos.

Hace ya unos años que a los presos les está tocando pagar por habitación y pensión completa. El precio varía. Depende del estado, claro. Solo dos zonas, Hawái y Washington DC, desautorizan estos cobros.

En Ohio, por ejemplo, tenemos el penal de Marion, donde se les cobra 50 dólares por noche. Ojo, eso sí. La reserva hay que hacerla con tiempo y no se tiene derecho a cancelación ni devolución. Apartar la habitación son cien dólares del ala.

Con unas deudas astronómicas, algunas llegan a los 50000 dólares, no es de extrañar que muchos de los expresidiarios y sus familias, claro, se declaren insolventes y vuelvan a recaer. Pero eso no es problema para el condado o estado en cuestión. Ellos también han externalizado sus servicios, dándole la contrata a una compañía que se encargará de ir a la busca y captura de estos morosos. Y el negocio debe ser rentable porque, aunque las cifras de la recogida sean bajas, algunos de los exconvictos deben de estar pagando.

Por los servicios, la contrata se queda con un tanto por ciento, en el caso de la cárcel de Marion es un 70%, para eso ponen a los cobradores del frac y tiran de teléfono, mientras que las arcas estatales se quedan con lo que sobra.


Uno se cree que, al ser puesto en libertad, solo tiene que hacerse cargo de las costas procesales y del pago de indemnizaciones. Pero no. La asociación cobradores del frac-animal político hace muy difícil, prácticamente imposible, escapar a su condena. Y no nos olvidemos del resto, de los contribuyentes que tampoco podemos evitarla y la estamos pagando, para que otros la puedan seguir cobrando.