martes, 4 de octubre de 2022

Harte, ¿destacado en ...?

La prospección áurea que hicimos la semana pasada en el Kit de inglés me ha traído a la memoria a Francis Bret Harte, escritor desplazado. Harte nació en la capital del estado de Nueva York, Albany, pero se forjó, literariamente hablando, en California. Allí permaneció unos cuantos años, hasta que, comido por las deudas, aceptó un puesto de cónsul en Crefeld, Alemania, apadrinado por que su colega literario William Dean Howells, también cónsul, pero en Venecia. Y eso, a pesar de la mala prensa con la que le regó Mark Twain, breado y cansado de tener que socorrer a su supuesto amigo con préstamos constantes que Harte parece ser que nunca le agradeció, y que, peor aún, nunca quiso devolverle. 

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A Harte, hijo de un profesor universitario especialista en Literatura Griega, muchos lo consideran el maestro y creador del relato que mejor supo captar la fiebre del oro en California. Y lo hizo con gracia, humor y delicadeza, aunque a veces, con su regionalismo, se le pueda tachar de sensiblero. Gran lector de los clásicos, Smollett, Goldsmith, Cervantes, Las Noches de Arabia, pero, sobre todo, de Dickens, su frágil estado de salud le obligó a que se educacara en casa, marchó a San Francisco en 1856, cuando solo contaba diecisiete años, aún con la imagen del padre que perdió a los once, titilándole en las pupilas. 

Y con los buscadores de oro se marchó. En los chamizos de Tuolumne County pasó tiempo buscando pepitas, que, para suerte nuestra, se materializaron en preciosas piezas literarias. Los cuentos de los argonautas o Brown de Calaveras son algunas de esas perlas. Decir que a Twain, por aquel entonces periodista del Morning Call de San Francisco, le llegaron noticias de las Calaveras después, cuando los hermanos Gillis, anfitriones de jugadores, mineros y hombres de vidas sombrías, le invitaron a que pasara el invierno de 1864 en su cabina. Al año siguiente, Twain nos dejó su propia versión en The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County, historia que escuchó en un salón de boca de un tal Ben Coon y que lo catapultaría a la fama. 

Después de las prospecciones, Harte se colocó en la diligencia de la Adams Express Company, y, como en las películas del oeste, con el rifle cargado entre las piernas. Ocho meses después, lo tenemos de aprendiz de farmacéutico, pero casi envenena a un paciente con un preparado y tuvo que poner pies en polvorosa. De ahí, pasó al manejo de una imprenta, luego a profesor de escuela, y vuelta a San Francisco, pues, las familias de los alumnos que lo contrataron no podían seguir pagándole el jornal. Y, casualidades de la vida. Entró en el periódico Golden Era buscando colocación en la imprenta, y allí que se da de bruces con el que luego sería su odiado benefactor, Mark Twain. 

El jueves, segunda entrega...

domingo, 2 de octubre de 2022

Ensaladilla hispana.

En el Mes de la Herencia Hispana, venimos con datos del Pew Research Center

  • En 2021 la población hispana en Estados Unidos alcanzó los 62, 5 millones. En el 2010 éramos 50, 5 millones.          
  • Entre el 2010 y el 2021 la población estadounidense añadió 23, 1 millones. Un 52% era de origen hispano, el grupo minoritario más cuantioso del país
  • El número de personas de origen latino que dicen pertenecer a más de una raza se ha disparado. En 2010 solo 3 millones declaraban pertenecer a distintas razas. En el 2021 son 28 millones las que lo afirman. 
  • En 2021 las personas de origen mexicano eran unos 37, 2 millones, aproximadamente el 60% de la representación hispana del país.
Foto cortesía USDA ARS.
  • El grupo hispano que ha visto un mayor aumento ha sido el venezolano, con un crecimiento de 2010 a 2021 del 172%, seguido del dominicano, con un 59%, el hondureño, con un 57%, y el guatemalteco, con un 53%. 
  • En California, con 15, 8 millones, los hispanos son el grupo racial o étnico mayoritario. Texas en segunda posición, con casi 12 millones. El tercer puesto es para Florida con casi 5, 8 millones. Decir que, en Nuevo México, los latinos no son minoría, ya que, en el 2021, la mitad de la población del estado era de origen latino. Vermont es el estado donde la población latina alcanza menor representación. En el 2021, 14000 personas. 
  • Los estados que han experimentado mayor crecimiento han sido Texas, que, desde el 2010, ha añadido 2, 4 millones de personas al censo, California, con 1,7 millones, y Florida, con 1, 6 millones. 
  • Las Dakotas son las que llevan experimentando una mayor tasa de crecimiento en su población hispana desde el 2010. En 11 años, Dakota del Norte ha visto un 155% de incremento, mientras que la del Sur se queda con un 87%. 
  • En la década de los 2010, la media anual de nacimientos en la comunidad hispana se situó en el millón. En esa misma década, la media anual de las personas de origen hispano que llegaron a Estados Unidos fue de 350000.
  • Ha aumentado el número de latinos que se defienden mejor en inglés.
  • También los adultos de origen hispano mayores de 25 años van más a la universidad
  • Cuatro de cada cinco personas de origen latino son ciudadanas
  • La inmigración latina, a la baja. Del 2007 al 2021, un 8% menos. 
  •                    

viernes, 30 de septiembre de 2022

Kit de inglés 313: Pan out.

LOC.gov, obra de Currier e Ives.

Y, como abrimos la semana con una vuelta a la naturaleza, nos echamos al agua con el verbo to pan out, literalmente "batear fuera", y que pudiéramos traducir por salir bien o tener éxito.  

Pronunciación pasada por agua: "tupán áut". Y la buena aquí, con el profe Andrés. 

Esta expresión, de mediados del siglo XIX, sale de los lechos de los ríos californianos, con mineros y buscadores de oro bateando sus aguas. 

Frase:  The job didn't pan out. 

El trabajo no salió.

martes, 27 de septiembre de 2022

Más de tacón y menos de cuchara.

 Abrimos con la salud y con datos bastante preocupantes.

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Un estudio del Brigham and Women's Hospital, en Massachusetts, ha revelado que la incidencia de los cánceres de aparición precoz en el mundo en personas que tienen menos de 50 años no hace más que aumentar desde 1990. Uno pudiera pensar, que, con la detención temprana y el desarrollo de las tecnologías, lógicamente se tenía que notar un aumento en el número de cánceres diagnosticados. Sin embargo, los científicos encargados del estudio observaron, valiéndose de un cribado poblacional, que, los que nacieron en los años 60, tenían más riesgo de padecer cáncer antes de cumplir los 50 que aquellos que nacieron en la década de los 50. De momento, no parece que hayan llegado a los 70, 80 y sucesivas décadas, aunque creen que el resultado no va a ser muy alentador.

Y los sospechosos, los de siempre. El alcohol, la falta de horas de sueño, sobre todo entre los niños, la exposición medioambiental, el tabaco, la obesidad y las comidas procesadas que devoramos frente a la pantalla.

Recomendable: Más de tacón y menos de cuchara.  

domingo, 25 de septiembre de 2022

Compostorizar o no, esa es la cuestión.

Y ahora que nos acercamos a octubre, mes del horror que muchos celebraremos metiéndonos para el cuerpo un Nosferatu, una de compostorizar el cuerpo humano, tendencia funeraria sostenible que a uno lo devuelve a la naturaleza en forma de abono.  Y ha cogido tanta tracción que, el gobernador de California, Gavin Newsom, ya ha firmado una ley que permite esta práctica. 

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Aunque California no es el primer estado que se abre a esta nueva tendencia ecológica. Washington fue el primero en legalizarla en el 2019. Colorado y Oregón la admitieron en el 2021 y Vermont acaba de autorizarla hace unos pocos meses. Por supuesto, esta medida no ha agradado a todos, entre ellos a la Conferencia Católica del estado de Nueva York, que considera que al cuerpo se le debe un respeto y no se le puede dar el mismo uso que "a unas verduras o a unas cáscaras de huevo".   

De momento, no hay compostorización para mascotas, aunque todo se andará. 

jueves, 22 de septiembre de 2022

Kit de inglés 312: Armchair general.

Y como la semana ha ido de generales, volvemos a la carga con otro, esta vez con uno sentado en el sillón, un armchair general. La traducción literal "general de sillón" y que podríamos traducir por uno que habla como si supiera de todo pero no sabe nada. Hace tiempo que vimos una forma parecida a esta expresión: Monday morning quarterback.

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Pronunciación de sillón orejero: "ármchér yéneral". Y la buena aquí, con la difunta revista Armchair General, una revista muy belicosa. El origen de esta forma parece remontarse a 1886.

Decir que en el sofá no solo se sientan los generales y que otras profesiones, especialmente los historiadores y los psicólogos, también pueden ocuparlo. Así, tendríamos armchair historians o armchair psychologists. 

Frase: The world is full of armchair generals. 

El mundo está plagado de gentes que parecen saberlo todo sin saber nada.  

martes, 20 de septiembre de 2022

¿Otro General Grant?

Cortesía USDA ARS

Este miércoles, Día Internacional de la Paz, seguimos con el presidente Grant y una curiosidad, y es que el general, al igual que Sherman, también tiene secuoya honorífica. Más bajito que su homólogo y de menor volumen, pero no por ello deja de impresionar el arbolito. Peace.  

domingo, 18 de septiembre de 2022

Los escritores de la Casa Blanca.

Dicen que Abraham Lincoln fue la mejor mano literaria que hubo entre los presidentes estadounidenses y algunos incluso se atreven a situarlo entre las plumas más destacadas del país. Su estilo, breve pero intenso, despunta en el famoso discurso que dio en Gettysburg, Pensilvania, en 1863, aún en medio de la guerra de Secesión. Al general Ulysses S. Grant, uno de los presidentes con peor fama entre los historiadores aunque últimamente los estudiosos le están tratando con más benevolencia, se le concede la segunda plaza literaria presidencial. Los entendidos alaban sus Memorias, y el incomparable Mark Twain, amigo íntimo de Grant, lo tenía por magnífico escritor. Gran admirador de Lincoln, Grant se decanta por una prosa enérgica, clara y directa, propia de general, despojada de adverbios y que gusta de una aparente simplicidad que la hace apetecible a los oídos. 

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Ted Sorensen no fue presidente, pero son muchos los que opinan que los discursos del nebraskeño superan los que redactara Lincoln. Sorensen fue el alma gemela de John Kennedy. Elaboró, entre otros, el discurso inaugural del presidente, los discursos del estado de la Unión o el que Kennedy diera en la Universidad de Rice, en Texas, buscando apoyo para su programa lunar. El famosísimo Ich bin ein Berliner (Soy berlinés) también es de Sorensen, como lo son el discurso sobre la crisis de los misiles en Cuba, el de los Derechos Civiles, y el que Lyndon Johnson recitara por primera vez ante el Congreso. 

Y qué es lo que hacía tan especial a Sorensen. Ni más ni menos que su habilidad para llevarse al huerto el espíritu americano con frases de hilo poético capaces de enardecer al personal y, al mismo tiempo, de mantenerse conciliador con el adversario, dígase los rusos. Y tanto fue así, que uno de sus discursos, Estrategia para la paz, pronunciado el 10 de junio de 1963 en la Universidad de Washington, convenció al mismísimo Nikita Khrushchev, el líder soviético, a que firmara un tratado en agosto de ese mismo año con Estados Unidos y el Reino Unido para finalmente prohibir las pruebas nucleares en atmósfera, espacio y bajo el agua. 

Para los interesados en los trucos de Sorensen. Todo buen discurso debe ser claro, breve, ingrávido y caritativo. Es decir, que tenga clase y no se agarre a la yugular del contrincante para dejarlo moribundo en el suelo. Y que tenga sustancia, no solo palabrería. 

viernes, 16 de septiembre de 2022

Kit de inglés 311: Humongous.

El Kit de inglés de esta semana para un amante del inglés, Javier Marías

Humongous, palabra que también admite la grafía humungous, y que podemos traducir por descomunal, enorme o colosal. 

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La pronunciación de andar por casa: "jiumóngus". Y la buena aquí

Esta forma combina las formas huge, grande, y monstrous, monstruoso.

Parece ser que esta palabra salió de los campus universitarios en 1968. Por cierto, mencionar que campus es un latinismo que se usó por primera vez en 1774 en lo que ahora es la Universidad de Princeton, en Nueva Jersey.

Frase:  Javier Marías is a humongous writer.

Javier Marías es un inmenso escritor.

Gracias, maestro. 

miércoles, 14 de septiembre de 2022

¿ Y el 24 de septiembre es?

El 24 de septiembre nos llega el National Public Lands Day, Día Nacional de Tierras Públicas. Este acontecimiento siempre se celebra el cuarto sábado de septiembre con un cuerpo de voluntarios que honra la tierra sacándole la basura, plantandole árboles o reparándole los puentes. Este día la entrada a parques, bosques y monumentos federales también es gratuita. 

Según la Fundación de Tierras Públicas, fue a finales de 1700 cuando el gobierno de los Estados Unidos se quedó con millones de acres de los pobladores originarios de América y con tierras que estuvieron en manos de México, Canadá, Rusia, España, Francia o Inglaterra, tierras que también pertenecían a los nativos americanos. 

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En 1781, el estado de Nueva York entrega al gobierno federal toda la tierra que no estuviese habitada en la zona oeste de su colonia. Las otras doce colonias también seguirán el ejemplo de Nueva York, aunque no es hasta 1802 cuando concluye la entrega de la tierra vacía que les quedaba al oeste. Con esta donación, el gobierno se hizo con casi mil ochocientos millones de acres que no retuvo en su totalidad. Dos terceras partes fueron a parar a manos de particulares, empresas o a los propios estados. Estas donaciones sirvieron, entre otras cosas, para colocar vías de tren, levantar escuelas o poner ranchos. 

Y respuestas de Trivial. 

Lincoln fue el que cedió el Valle Yosemite con su río Merced al estado de California. Y una más. Fue en 1872 cuando el presidente Grant firmó una ley para proteger a los osos Yogui y Bubu y demás animales y plantas que vivieran en Yellowstone. 

domingo, 11 de septiembre de 2022

Kit de inglés 310: On the hook for.

 Hace tiempo que no echamos las redes, por eso, esta semana, las lanzamos al agua con on the hook for. Literalmente "en el anzuelo por" y que podríamos traducir por ser responsable. 


Pronunciación para quedarse en la orilla: "on de juk". Y la buena aquí, con la Fox.  

Según Ngram esta forma sale a mediados del siglo XIX, aunque es en los años 80 del siglo XX cuando despega. 

Frase: They are on the hook for $20,000.

Tienen que pagar 20000 dólares.

martes, 6 de septiembre de 2022

¿Qué significa la línea roja en el mapa?

Hace tiempo que hablamos de Jim Crow, el personaje de ficción sobre el que se armaría la segregación racial en Estados Unidos. En 1934, bajo administración Roosevelt, se refinaron las prácticas discriminatorias para que los ciudadanos afroamericanos, asiáticos e hispanos no pudieran acceder a una vivienda. Este tipo de segregación lleva el colorido nombre de redlining, esto es, "delineado en rojo". Los mapas de las ciudades se coloreaban con cuatro colores. Cada color representaba la categoría de una zona. La zona demarcada en verde era la más codiciada. Por detrás, la azul, la amarilla y, la más temible y peligrosa. La roja. 

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Para estimular la economía, Roosevelt concedió préstamos para la compra de una vivienda, pero solo a los blancos. Si, algún blanco que se hubiera valido de un préstamo hipotecario del gobierno quería vender su vivienda a un comprador que no fuese blanco, la transacción no se permitía. Y si, milagrosamente, un deudor que no fuera blanco conseguía hacerse con un préstamo, su banco amigo se aseguraba de rematarlo, poniéndole el seguro de la casa a millón para así quitarle la casa. 

Desde 1968, a raíz del asesinato de Luther King Jr., esta práctica de colorear con verde, azul, amarillo y rojo los mapas de las ciudades para establecer su valor, es ilegal. 

sábado, 3 de septiembre de 2022

Kit de inglés 309: Jay walker.

Esta semana nos echamos a la calle con jaywalker, una forma que se compone de dos palabras, "tonto y pasear", y que podríamos traducir por el que cruza la calle por donde no debe

Pronunciación azorada: "yéi wóquin", y la buena aquí, con el humorista y presentador Jay Leno.

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La palabra procede de la forma jay-driver, conductor idiota, expresión que se usaba para denominar a los conductores de coches y a los de carruajes tirados por caballos que se negaban a conducir por la derecha y lo hacían por el carril izquierdo. Es en octubre de 1905 cuando el periódico Kansas City Star recoge de manera escrita esta forma. 

Esta era la frase. 

Much annoyance would be obviated if people when meeting others going in the opposite direction would keep to the right and avoid collisions and being called a "jay walker". 

Muchas molestias nos ahorraríamos, si los que van por la izquierda condujeran por la derecha. Así se evitarían accidentes y que a estos conductores se les llamara "los que cruzan la calle de manera indebida".   

miércoles, 31 de agosto de 2022

Día Nacional de los cines.

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Y para los que estén de vacaciones en Estados Unidos y les apetezca ir al cine. The Cinema Fundation, La Fundación del cine, ha declarado el 3 de septiembre Día Nacional de los cines. Ese día, muchas salas de proyecciones pondrán la entrada a 3 dólares. Más de 3000 cines y 30000 pantallas a precio reducido. 

Para los que quieran saber qué se cuece en A24, Disney, Amazon Studios, Focus Features, Neon, Sony Pictures y otras productoras, antes del comienzo de cada película se proyectará un avance de lo que está por venir en sus casas.  

lunes, 29 de agosto de 2022

¿Aves turófilas?

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Abrimos la semana con una curiosidad. Acabo de saber que los ornitólogos estadounidenses usan Cheetos, los gusanitos con sabor a queso de toda la vida, para estudiar y premiar el comportamiento de los cuervos. Parece ser que estas aves son turófilas y amigas de la comida basura, aunque el color anaranjado del producto también les llama la atención. 

Me pregunto si la pasión del cuervo por el gusanito anaranjado es un fenómeno mundial. Los cuervos de España, ¿preferirán el sabor a vino tinto con toques de queso curado?

viernes, 26 de agosto de 2022

Kit de inglés 308: Get a life.

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Esta semana nos vamos con get a life, literalmente "consíguete una vida", y que podríamos traducir por haz algo productivo. Pronunciación casera:" guet a laif". Y la buena aquí, con Soul II Soul.  

Según Wikipedia, esta forma aparece por primera vez en un artículo del Washington Post en enero de 1983. 

Frase: 

You know you need to get a life. 
Sabes que tienes que hacer algo por ti.

miércoles, 24 de agosto de 2022

¿Qué es La Gran Patraña de la Luna?

Y seguimos con la honestidad informativa. Hoy nos vamos con el New York Sun, un periódico sensacionalista que los niños en situación desfavorecida solían vender por las calles, a un centavo el ejemplar, y que sacó a la luz que la luna estaba habitada. Hombres murciélago, los Vespertilio-homo, eran los inquilinos. Y no eran tontos, ya que tenían la capacidad para comunicarse. 

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El pelotazo desinformativo dio sus frutos, convirtiéndolo durante un tiempo en el periódico de mayor tirada. La Gran Patraña de la Luna, así se conoció al invento de Richard Adams Locke, el editor del periódico y creador de esta entretenida patraña. Adams Locke no reparó en adornar su historia con bellas ilustraciones que daban cuenta de la vida en nuestro satélite. 

Muchos creyeron sus embustes. El empresario circense P. T Barnum fue uno de los más conocidos. Y eso que de su factura era "Cada minuto nace un mamón". También cameló a algunas instituciones. Una de las que picaron fue la Universidad de Yale. Finalmente fue su competidor, el periódico Morning Herald, el que destapó el cuento de Locke.  

Aunque ya sabemos que no hay mal que por bien no venga. Menos mal que teníamos a Edgar Allan Poe para recoger literariamente en The Unparalleled Adventure of One Hans Pfaall, La incomparable aventura de un tal Hans Pfaall, en español, las bromas de Adams Locke. Una pieza del maestro con armadura de ciencia ficción. 

Y no. Poe no publicó el relato en el New York Sun, aunque años después, en 1844, publicaría en el periódico de Locke una travesía de tres días en globo. Y el que crea que ese viaje existió, cruza territorio Barnum. 

domingo, 21 de agosto de 2022

¿Dónde nos quedamos sin ojos azules?


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Pues si en febrero teníamos a Maus de Art Spiegelman prohibido en Tennessee, ahora, con la cercanía de la vuelta al cole, más libros al cajón. El distrito escolar independiente de Keller, en el estado de Texas, se plantea retirar cuarenta y un libros de las aulas y bibliotecas escolares. Entre los libros afortunados se encuentran la Biblia, Ojos azules, la primera novela de la escritora afroamericana Toni Morrison, y una adaptación gráfica de El diario de una niña de Ana Frank. Por supuesto, libros de la comunidad LGBTQ o transgénero también van en el lote. 

Y digo yo. El material eliminado, ¿lo repondrán con lecturas de manuales sobre montaje y desmontaje de armas? 

viernes, 19 de agosto de 2022

Kit de inglés 307: Straight shooter.

Esta semana a las armas con la expresión straight shooter, que literalmente podríamos traducir por "derecho o recto tirador" y que equivaldría a persona franca o sincera.  

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Pronunciación torcida: "ssstréit shúter". Y la buena con los sensacionales The Mamas & the Papas.

Esta forma parece que es de la segunda mitad del siglo XX. 

Frase: She is a real straight shooter

Ella es muy sincera. 

miércoles, 17 de agosto de 2022

Siempre nos queda el New York Times.

 En 1945, nada de Twitter, pero en periódicos tan influyentes como el New York Times, uno siempre podía encontrar la ineptitud, contrastada, de personalidades e instituciones. En septiembre de ese año, la oveja negra fue el Departamento de guerra estadounidense. Aunque el envío de soldados a casa comenzara en mayo, con la capitulación alemana, los soldados no podían regresar a casa a la velocidad deseada. Cinco meses tardaron en evacuar a los 7 millones seiscientas mil personas que tenían fuera del territorio. Para agradar a la tropa, el gobierno estableció un sistema de puntos. Los que tuvieran más de 85 serían los primeros en la evacuación. El baremo para las mujeres era más bajo, siendo cincuenta la cifra que les daba prioridad.

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Poco después del informe del prestigioso periódico, treinta y dos barcos se mandaron a la zona del Pacífico, pero el problema persistió, ya que no había barcos suficientes. Para acallar a los protestones, al Departamento también se le ocurrió relajar el baremo, convirtiendo a los que tuvieran 50 o más puntos, en prioritarios. Lógicamente, el atasco no remitió, sino que empeoró. 

En Londres, los soldados se entrevistaron con Eleanor Roosevelt para pedirle ayuda. En las calles de Guam, Manila, Londres, París o Frankfurt levantaron pancartas pidiendo que los devolvieran a sus casas. Desde Estados Unidos, los familiares de los destacados en el extranjero también pusieron su granito de arena en la protesta, ahogando a sus políticos entre montañas de fotografías de los combatientes y miles de zapatitos para bebés, niños y niñas. 

Finalmente, en enero de 1946 llegaron los últimos. Sin la intervención del New York Times, seguramente la evacuación hubiera tardado pelín más. 

domingo, 14 de agosto de 2022

El Día de la Victoria.

Era el 15 de agosto de 1945 en Japón, aún el 14 en Estados Unidos, cuando Japón anunciaba su rendición incondicional en el Pacífico, dando término así a la Segunda Guerra Mundial. (En Europa se celebra la rendición de la Alemania nazi a principios de mayo). A este día después lo conoceríamos por Día de la Victoria. En Estados Unidos solo el estado de Rhode Island lo considera día festivo, marcándolo en el calendario el segundo lunes del mes de agosto.  

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Y por qué solo se conmemora en Rhode Island. Porque fue este estado, gracias a los esfuerzos del representante republicano, Richard Windsor, el primero que celebró dicha rendición, un 14 de agosto de 1948, porque, a este estado, se fueron a vivir muchos veteranos que participaron en la Segunda Guerra Mundial y por el contingente humano con el que contribuyó Rhode Island en la contienda. Unas 92000 personas. Uno de cada diez residentes.

El estado de Arkansas también respetaba esta festividad, pero, en 1975, le cambió el nombre al Día y, en lugar del Día de la Victoria, la celebración pasó a llamarse World War II Memorial Day (Día para recordar la Segunda Guerra Mundial). En los años 80 del siglo pasado, comenzó a barajarse la posibilidad de retirar la festividad, (a la población estadounidense de origen japonés pudiera resultarle ofensiva), pero, de momento, este año también se ha celebrado.  

Curiosidades:

El Día de la Victoria coincidió con el 61 cumpleaños de Truman. 

Truman declaró el día 2 de septiembre Día oficial de la Victoria en una ceremonia que tuvo lugar en el buque de guerra USS Missouri. Fue en 1946 cuando el presidente decidió que fuera el 14 de agosto, y no el 2 de septiembre, el Día de la Victoria. 

viernes, 12 de agosto de 2022

Kit de inglés 306: Cut someone some slack.

 Y esta semana nos vamos con cut someone some slack, literalmente "cortar a alguien algo de pantalón o de cuerda" y que podríamos traducir por dar un respiro, dejar pasar, tener paciencia con alguien o no ser tan duro con alguien.

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La pronunciación casera: "Cat sam sssslak". Y la buena aquí, con el profe Andrew. 

El origen de esta expresión idiomática no está muy claro. Algunos piensan que sale a principios del siglo XX de las cuerdas que se utilizan en los muelles para que atraquen las embarcaciones. Slack es la parte que queda suelta en la cuerda, de ahí que la persona encargada de amarrar el barco pidiera más cuerda con esta expresión. Otros defienden que es una forma que surge mucho más tarde, en la década de los 70 del siglo pasado, y que no tiene nada que ver con cuerdas ni con el mundo naútico.

Frase: Cut me some slack.

Dame un respiro.

lunes, 8 de agosto de 2022

¿Excavaciones arqueológicas de la guerra de Independencia en ...?

Para los que gusten de excavaciones arqueológicas: en Red Bank, Nueva Jersey, un lugar con encanto, (Kevin Smith, creador de Clerks, película de los años 90 que alcanzó un éxito razonable, es de aquí), investigadores de la Universidad de Rowan en Glassboro, también en Nueva Jersey, (lugar, desgraciadamente, bastante deprimido y deprimente), acaban de sacar huesos humanos de trece personas, munición, botones hechos de estaño y latón, una hebilla y una moneda de oro. La moneda es una guinea del rey Jorge III, paga mensual de un soldado. Los huesos aparecidos son de soldados mercenarios hesianos, soldados alemanes que lucharon bajo órdenes británicas en la Batalla de Red Bank de 1777. 

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En esta batalla los británicos y los hesianos intentaron tomar el Fuerte Mercer, pero sin éxito. En la contienda los mercenarios perdieron 377 hombres de los 2000 que participaron. En total, unos 18000 sirvieron a la Corona. Muchos de ellos procedían de Hesse-Cassel, de ahí el nombre de hesianos. Al finalizar la guerra, unos 5000 permanecieron en América, especialmente en Pensilvania. Cincuenta acres para cada teutón que desertara y se uniera a las fuerzas coloniales.

Las excavaciones continúan.

sábado, 6 de agosto de 2022

Kit de inglés 305: Blue-plate special.

Y como estamos en periodo vacacional, esta semana nos vamos de restaurantes con blue-plate special. Literalmente "azul plato especial" y que podríamos traducir por "menú del día". Aquí, la historia de esta expresión en español. El color azul del plato lo da el óxido de cobalto.  

Pronunciación casera: "bluuu pléit sssspéshial". Y la buena en este vínculo

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La primera vez que se registra de manera escrita parece ser en 1924, en un anuncio de la Asociación Cristiana de Jóvenes Mujeres, publicado en el periódico The Decatur Review de Illinois. Aunque según el comidista Daniel Rogov, esta forma ya se usaba con anterioridad y data de 1892. Rogov defendía que "el plato azul" lo vio escrito en un menú de un restaurante ubicado en la línea ferroviaria que cubría el trayecto Atchinson, Topeka y Santa Fe, y que pertenecía a la cadena de restaurantes Fred Harvey. Fue durante la Depresión cuando esta forma alcanzó su popularidad. 

Frase: The entree is a blue plate of meat and peas. 

El plato principal es un menú de carne y guisantes.



jueves, 4 de agosto de 2022

¿Quiénes nos van a dar el último calentón?

 Durante la pandemia, Arizona fue uno de los destinos más buscados para irse a vivir, y ahora resulta que más de uno se arrepiente de la decisión. Y no es por la casa, sino por las temperaturas. Un Arizona en verano, insoportable. Parece ser que la temperatura de bulbo húmedo que podemos aguantar, esto es, la temperatura que mide la humedad en suspensión, es de 35 grados, con lo que, con la que está cayendo, a tirar de aire acondicionado.

La saturación de redes no se hará esperar y de seguro que traerá cortes de luz porque muchas casas, además de contar con una unidad extraíble que se puede poner en una ventana para enfriar una habitación, cuentan con aire acondicionado central, con un condensandor general fuera de la casa. Lógicamente solo los que dispongan de mayores rentas podrán permitirse el lujo de pagar la factura quilométrica de la luz. 

Cortesía USDA ARS.

Y los aires acondicionados no dejan de subir. Casi un 90% de los hogares estadounidenses dispone de algún tipo de sistema de aire acondicionado, ya sea unidad extraíble o bien aire centralizado, nos dice la EIA, Administración Estadounidense de Información sobre la Energía. Obviamente, son los estados de clima marítimo, Oregón y Washington, los que usan menos el aire, aunque del 2010 al 2020, hubo un aumento notable en las adquisiciones e instalaciones de aires en estos dos estados.  

De momento, los que viven en pueblos y zonas menos pobladas sufren el calentón un poquitín menos, aunque, como sigamos así, pirómanos, gentes sin escrúpulos, pescadores de ríos revueltos, negacionistas por conveniencia y negacionistas sin luces, nos van a dar a todos el último calentón. 

lunes, 1 de agosto de 2022

En Boston con ...

En periodo vacacional siempre suele caer algún museo. Y aquí va una recomendación. El MFA de Boston, (Museo de Bellas Artes), que cuenta con una colección que ronda el medio millón de obras de arte. En la galería William I. Kochm, la 250, creo recordar que en la rotonda que da acceso a la sala, nos topamos con la maravillosa gravedad del maestro Góngora. Sesenta y un años tenía el poeta cuando un joven de veintidós llamado Diego Velázquez nos lo dejó la primavera de 1622 en el lienzo. Parece ser que fue este lienzo el que catapultara a Velázquez y le diera el pincel real. Aquí, un magnífico estudio de Carlos G. Santa Cecilia.    

viernes, 29 de julio de 2022

Kit de inglés 304: To sweat the small stuff.

 

Cortesía de USDA ARS.

Y como la semana ha sido muy olorosa y hace mucho calor, hoy, viernes, en el Kit de inglés, to sweat the small stuff. Literalmente "sudar las pequeñas cosas" y que podríamos traducir por preocuparse por nimiedades 

Pronunciación sudorosa: "tu suéat de sssmol ssstaf". Y la buena aquí, con el sabio David Aizer. 

La primera vez que se registra esta expresión es en 1957 y sale de la jerga de los jóvenes de la época. El periódico The Atlanta Constitution, de Atlanta, en Georgia, publicó una serie de términos y expresiones que usaban estos jovencitos. Entre ellos aparecía la forma que nos ocupa hoy. 

Esta era la expresión que publicaba el Atlanta Constitution.

Don't sweat the small stuff.

No te preocupes por nimiedades.

jueves, 28 de julio de 2022

Siempre nos quedará el tufo.

Hace tiempo que ya hablamos de limones, y esta semana retomamos uno bastante agrio. Se trata del llamado Test del limón, una comprobación que consta de tres partes y que el Tribunal Supremo estadounidense había estado utilizando para decidir si una ley infringía la denominada Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda, la cual dice que "el Congreso no creará ninguna ley en relación al establecimiento de una religión ni prohibirá el libre ejercicio de la misma".

Cortesía USDA ARS.

La prueba del limón consta de tres partes: 

  • Una ley debe tener carácter secular
  • La intención primordial no puede favorecer ni obstaculizar ninguna religión
  • El gobierno no puede verse excesivamente envuelto en cuestiones religiosas.

El test salió del caso Lemon contra Kurtzman, de 1971, cuando el Tribunal Supremo tuvo que dirimir si el gobierno podía destinar fondos para los colegios privados de carácter religioso. Dos estados, Pensilvania y Rhode Island, aprobaron estatutos que contemplaban ayudas económicas destinadas a las escuelas privadas, muchas de ellas, de espíritu religioso. Estas subvenciones irían destinadas a la compra de libros de texto, material didáctico para impartir asignaturas sin color religioso y para animar los salarios de los profesores de estos centros. Pero el Supremo, por aquel entonces su presidente era Warren Burger, determinó que el Test no cumplía con el último requisito: el tufo religioso del gobierno se hacía notar.

Y ahora, desde que nos enteramos gracias a la devoción de Peggy Nienaber, vicepresidenta de Liberty Counsel, una organización de corte evangélica de que "reza en el interior de la sede del Tribunal Supremo con sus Señorías", (se desconoce si lo hace con el Supremo al conjunto o solo con algunos de sus miembros), y de que sus cinco fervientes Señorías católicas de dedo republicano, Roberts, Thomas, Alito, Kavanaugh y Barrett odian al cítrico, (lo estrujaron de lo lindo cuando vieron con buenos ojos las reivindicaciones de Kennedy, un entrenador de fútbol que tenía por costumbre, después de cada partido, arrodillarse en el campo de juego para lanzar sus plegarias motivadoras a sus muchachos), parece que el tufo está más reconcentrado. 

martes, 26 de julio de 2022

lunes, 25 de julio de 2022

¿Quién tenía un barco llamado Pilar?

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 Hoy leo que Jon Auvil, de profesión abogado, ha sido elegido en la edición de este año vivo retrato de Ernest Hemingway

El acontecimiento tuvo lugar en Key West, Florida, en un concurso que convoca el bar Sloppy Joe. Ciento veinticuatro participantes en el que el suéter de lana (sofocón) que llevaba puesto el abogado y con el que tendemos a imaginarnos al Hemingway pescador se llevó el premio gordo. Parece ser que el escritor era asiduo de esta casa los años que vivió aquí, de 1928 a 1939, de ahí el concurso. Algunas de las obras que Hemingway escribiera en su casa florida. Adiós a las armas, Las nieves del Kilimanjaro o Tener y no tenerAquí, la lista.  

El ganador de esta edición también es pescador, aunque no sabemos si tiene embarcación y si la llamó Pilar. 

viernes, 22 de julio de 2022

Kit de inglés 303: to jive.

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Esta semana nos vamos con un baile afroamericano de finales de los años 20 del siglo pasado que el músico, Cab Calloway, sacó del anonimato en 1934. El jive. Literalmente "bailar el jive" y que, en sentido figurado, podríamos traducir por vacilar a alguien, quedarse con alguientomar el pelo o engañar.

Pronunciación para principiantes: "tu jáif". Y la buena aquí, con los profesores de baile.  

Frase: Don't jive yourself.   

No te engañes.

domingo, 17 de julio de 2022

¿Ver de lejos?

Una maravilla las fotografías de las galaxias y nebulosas del telescopio Webb. Estas maravillas últimamente han quedado un poco borrosas porque, según algunos científicos y otros expertos, la personalidad que da nombre al telescopio, James Webb, no merece tal distinción. A James Webb, que no era ni científico ni ingeniero, sino que estaba encargado de la administración de la NASA, (dirigió la agencia espacial durante los años 60 del siglo pasado), se le acusa de homofobia. Parece ser que un empleado de la NASA, Clifford Norton, fue despedido en 1963 por considerársele un "inmoral y un indecente". Ha sido la revista Nature la que ha dado la voz de alarma con la publicación de documentos que revelan que despedir a personas homosexuales fue política de la NASA estos años, y achaca a Webb que no hiciera nada para cambiarla. 

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La propuesta de bautizar al telescopio con su nombre vino de Sean O'Keefe, otro administrador. Y es desde el 2002 que el telescopio lleva su nombre. Y la NASA, que abrió una investigación en septiembre del año pasado para determinar hasta dónde llegaba la responsabilidad y complicidad de Webb, ha dicho que no va a cambiar el nombre, y que quieren reconocer el impulso que Webb dio al programa Apolo y su capacidad de liderazgo para llevar al hombre hasta la luna. 

Webb falleció en 1992, así que no ha podido ver las más de 1700 firmas que piden que se borre su nombre del telescopio. 

Está claro que algunos lo quieren ver a billones de años luz.

viernes, 15 de julio de 2022

Kit de inglés 302: Rocket science.

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Y como la semana la abrimos con misiles, el lunes también vimos la primera foto a todo color del telescopio James Webb, y la semana que viene cumplimos más de medio siglo en la luna, esta semana un kit de inglés sideral con rocket science. Literalmente "ciencia de cohete" y que podríamos traducir por ser complejo o difícil.  

El origen de esta forma es relativamente tardío, ya que aparece en los años 80 del siglo pasado. Antes de su aparición, se utilizaba la expresión brain surgery, cirugía del cerebro, y que es de los años 60.

Pronunciación para tirar cohetes. "Ráaquet sssssssáiens". Y la buena aquí, con la profesora Rachel. 

Frase: 

It's not rocket science.

No se necesita ser un lumbrera o no hace falta mucha ciencia.

miércoles, 13 de julio de 2022

¿Cómo vamos de felicidad en los tiempos de la COVID?

Y como hace tiempo que no echamos un vistazo a la felicidad por el mundo, aquí, la clasificación general. El informe es amplio. Recoge datos del 2019, 2020 y 2021. Para su elaboración se tuvieron en cuenta seis variables: PIB, apoyo social, esperanza de vida, libertad, generosidad y corrupción

Para los interesados. Estados Unidos ocupa el puesto decimosexto. España más alejado. En el vegisimonoveno. Para los que no sepan inglés. Los países que llevan un asterisco no dieron datos de 2020 o de 2021. A la derecha del gráfico, hay una caja para buscar por país, "Search by country", pero la búsqueda, es decir, el nombre del país, debe estar en inglés. Hay uno cuantos países que no aparecen en la lista. Andorra, por ejemplo, es uno de ellos. 

Enhorabuena a los finlandeses por hacerse con el primer puesto. Esperemos que los que van a la cola, especialmente Afganistán, pronto puedan encontrar mayor felicidad.       

lunes, 11 de julio de 2022

Porque yo lo pago.

Hojeando el Harper's Index de mayo de este año, me entero de que, en 1970, meses después de que Armstrong, Aldrin y Collins, a bordo del Apolo 11 tocaran la luna, (Collins fue el único que no abandonó la nave), un 39% de los estadounidenses era de la opinión que, ir hasta allí, era tirar dinero, mientras que un 56% apoyaba la aventura. 

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Para darle gusto al 56% que dijo , los Estados Unidos se fue hasta Alemania para contratar, entre 1945 y 1959, a más de 1600 científicos, ingenieros, químicos y otros especialistas de afiliación nazi. El miedo a que la Unión Soviética se hiciera con recetas atómicas, biológicas y químicas que pudieran desestabilizar las aspiraciones estadounidenses y sacar a Estados Unidos de la competición por la carrera espacial sin duda fueron algunos de los detonantes. 

Operation Paperclip, Operación clip de papel. Así se llamó a la contratación, secreta, por supuesto, de estos portentosos cerebros. (Lo del clip por poner juntas las hojas con los informes que habían recibido una evaluación positiva). Esta operación estuvo funcionando unos meses, desde su concepción, con el nombre de Operación Cubierta, Operation Overcast, aunque todavía antes, en 1944, a los primeros intentos para cazar talentos se los conociera por Operación Alsacia). La Unión Soviética también haría lo mismo y, en 1946, lanzaría su Operación Osoaviakhim y que se trajo a más de 2200 especialistas alemanes. 

A este personal se le detenía e interrogaba para su depuración, aunque las pruebas de acceso estadounidenses no debían ser muy estrictas, porque, por lo visto uno de los captados, el doctor Kurt H. Debus, iba al trabajo en el JFK Space Center, del que era director, disfrazado con su uniforme nazi. Como recompensa a su perseverancia, la NASA hace entrega anual del distinguido galardón que lleva su nombre.     

Era en el túnel de Nordhausen, no muy lejos de Buchenwald, el campo de concentración, donde los prisioneros trabajaban levantando los V2, misiles balísticos hijos de las invenciones de científicos como Wernher von Brown, probablemente el más conocido en Estados Unidos, el general Dornberger o Arthur Rudolph, padre del cohete espacial Saturno. Rudolph fue uno de los pocos a los que se colocó entre la espada y la pared, ya que, en 1983, se le dio a elegir entre quedarse en los Estados Unidos y que se le juzgara por crímenes de guerra o regresar a Alemania. Naturalmente, permaneció en Estados Unidos.  

Probablemente fueran los esfuerzos del neurólogo Leopold Alexander, consejero en los Juicios de Núremberg, el que lograra el destierro de Rudolph, pero el miedo a hacer de Alemania un perenne enemigo, advertencias de John J. McCloy, subsecretario de Guerra y luego jefe de la misión diplomática con Alemania entre 1949 y 1952, entre otros cargos, y el interés por no ceder el poder espacial, guiado por el empuje del general de las Fuerzas Aéreas, Harry Armstrong, prácticamante se encargaron de hundir las esperanzas por hacer justicia del doctor Alexander. Armstrong, "el hombre que allanó el camino a los astronautas", se trajo, entre otros, al profesor Hubertus Stughold, primer profesor de Medicina Espacial. Extraordinario reconocimiento que compite con una reputación entredicha, ganada con experimentos en prisioneros de Dachau.   

Randolph Field, en Texas, fue su primer asentamiento. Luego se desperdigaron. A Wernher von Brown y a su equipo, por ejemplo, en 1950, al comienzo de la Guerra de Corea, se les traslada a Huntsville, la Ciudad del cohete, en Alabama, donde ya hicieron unas cuantas detonaciones con misiles nucleares. 

Y, con estos datos en cuenta, el 21 de Julio, a celebrar la llegada del hombre a la luna. Porque yo lo pago.      

jueves, 7 de julio de 2022

Kit de inglés 301: Go out on a limb.

Esta semana nos subimos a un árbol con go out on a limb. Literalmente "salir en una rama" y que podríamos traducir por jugársela o tirarse a la piscina

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Pronunciación de andarse por las ramas: "góu áut on a lim". Y la buena aquí, con el profe Shane. 

Esta expresión sale, precisamente, de la actividad infantil, y no tan infantil, de trepar a los árboles para sentarse en las ramas. Cuanto más lejos del nacimiento del tronco se sentara el escalador, más peligro corría de que se le tronchara la rama y de que besara el suelo, de ahí el toque de dificultad y peligrosidad de la expresión. 

Esta forma la recoge de manera escrita por primera vez el Steubenville Daily Herald, de Ohio, en octubre de 1895. 

Esta era la frase y, cosa rara, va de política.   

If we get the 14 votes of Hamilton, we’ve got ‘em out on a limb. All we’ve got to do then is shake it or saw it off.

Si conseguimos los 14 votos de Hamilton, los tenemos atrapados. Lo único que tendríamos que hacer sería sacudirla (la rama) o serrarla. 

miércoles, 6 de julio de 2022

¿Estamos haciendo lo correcto?

Y una de Maude, la serie televisiva de los años 70 que, ahora, gracias a la decisión del Tribunal Supremo de anular el derecho al aborto, me apetece desempolvar. 

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Maude, personaje que aparece solo un par de veces en la archiconocida comedia televisiva All in the family, (Todo en familia), en pocos meses consiguió hacerse con su propia telecomedia. Bea Arthuruna de Las chicas de oro pero con unos cuantos años menos encima, es Maude Findlay, una mujer de mediana edad y de ideología progresista que se enfrenta a los imposiciones machistas de su época. Por cierto que, aquí coincidirá con otra chica dorada, Rue McClanahan, la viciosa del grupo de oro y que en Maude hará de Vivian Cavender, su mejor amiga.  

Cuatro veces ha contraído Maude matrimonio. Barney, el primer esposo, fallece al poco de casarse. Del segundo, Albert, y del tercero, Chester, está divorciada. El cuarto marido, el señor Findlay, tiene una tienda de electrodomésticos. 

Maude también tiene una hija que, como ella, ha sufrido el divorcio y es madre, en este caso de un hijo. Carol, así se llama la hija, comparte la ideología de la madre y tampoco se muerde la lengua a la hora de criticar las desigualdades de género. 

En noviembre de 1972, dos episodios, una primera y segunda parte, nos traen el Dilema de Maude. A los 47 años, con una hija y un nieto, Maude descubre que está encinta. Como imaginamos, Maude tiene que decidir si seguir adelante con el embarazo o interrumpirlo. Estos episodios salieron al aire para acompañar las deliberaciones del Tribunal Supremo en el caso Roe contra Wade, aunque se escribieron antes de que apareciera dicho caso. 

Tal vez a algunas de sus Señorías no les viniera mal volver los ojos al pasado. Y para los que quieran saber la decisión de Maude, aquí el episodio.

En inglés, las palabras de Walter, el esposo: 

“For you Maude, for me, and the privacy of our own lives, you’re doing the right thing.”

Y en tradu:

Estás haciendo lo correcto para ti, Maude, para mí, y para mantener la privacidad de nuestras vidas.   

lunes, 4 de julio de 2022

Haudenosaunee, Pueblos que construyen una casa grande.

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Y para este 4 de Julio, nos vamos a la génesis del gobierno estadounidense, a "los Pueblos que construyen una casa grande", los Haudenosaunee. También conocidos por Liga Iroquesa o Confederación Iroquesa. Benjamin Franklin, que se pasó un tiempo de embajador entre los iroqueses, observando su democracia participativa, en 1754 propuso a sus colegas de las colonias adoptar el Albany Plan of Union (Plan de Unión de Albany), un plan para actuar unidos bajo un solo gobierno, basándose en lo que había aprendido con la Liga. Las colonias rechazaron el control federal. Pero, en el Congreso Continental, se volvieron a mencionar las prácticas deliberadoras y democráticas de la Confederación Iroquesa. En 1775, John Hancock, presidente del Segundo Congreso Continental y al año siguiente también firmante de la Declaración de Independencia, escribió un discurso en el que destacaba que "las Seis Naciones son un pueblo sabio" y recomendaba que "nuestros hijos" siguieran su sabiduría. 

Y no solo las palabras sabias resonaron en los oídos rebeldes. Los súbditos ingleses también adoptaron símbolos de la Liga. El águila, mensajero del Creador y protector de la paz, atento desde lo alto del Árbol de la Paz, un pino blanco, es uno de ellos. El otro es un haz de cinco flechas, una por cada nación, y que aparecía en la Great Law of Peace, la Gran Ley de la Paz, la Constitución IroquesaLa sexta, la Tuscarora, se uniría más tarde, en 1722, de ahí que solo se representen cinco flechas. 

Feliz 4 y siguientes...

jueves, 30 de junio de 2022

Kit de inglés 300: Keep me posted.


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Y como hacemos número redondo en el kit, y abrimos la semana con libros de contabilidad, redondeo y carpetazo a la semana con una expresión que sale de los libros de cuentas. Keep me posted, literalmente, "mantenme publicado", y que podemos traducir por mantenme al corriente o mantenme al tanto

Pronunciación de tanteo: "quípmi póustid". Y las buenas aquí

El origen de esta expresión no está claro y existen dos versiones. Algunos mantienen que keep me posted es de época colonial, y que los vecinos se valían de postes para clavar noticias de interés comunal, actividad que aún se practica, sobre todo para colocar el cartel con la foto de la mascota perdida, su nombre, breves instrucciones para llamar su atención en caso de toparnos con ella y un número de teléfono. 

Los partidarios del libro de contabilidad aducen que esta forma se deriva de la costumbre de anotar los últimos registros en el libro mayor. Esta forma surgiría a principios del siglo XVIII.    

martes, 28 de junio de 2022

¿Qué es lo que más comen los americanos?

Abríamos el otro día con las artes domésticas y hoy, al estar ya en época estival y con los pies pateando las calles, nos hacemos un combinado con fogones de restaurantes estadounidenses y con los de la cocina casera americana. 

Es época de sudar y de andorrear y necesitamos meterle al cuerpo calorías. Por eso, aquí dejo una lista de 2020, con el top 50 de los platos que más redondean el perfil corporal del estadounidense cuando va de restaurante. Espóiler: el platito que se lleva el premio gordo tiene 2590 calorías y no es de McDonald's.    

En casa, el informe de 2010 con las recomendaciones dietéticas gubernamentales nos desglosa las preferencias gastronómicas estadounidenses. Aquí otra lista con el top 10. El número uno es el que más se consume.  

Tradu:

    1. Postres que utilizan cereales, dónuts, barritas energéticas, galletas, pasteles, etc.
    2. Panes con levadura
    3. Pollo
    4. Refrescos y bebidas energéticas
    5. Pizza
    6. Bebidas alcohólicas
    7. Pasta
    8. Platos mexicanos
    9. Carne
    10. Productos lácteos

  1. Años más tarde, parece que el orden poco ha cambiado. Es decir, el americano medio sigue siendo el golosón de Homer Simpson. El que venga a Estados Unidos ya sabe lo que le espera. Ya lo dijo el Santo Padre Clemente XIV para referirse a la siesta. "Cuando se está en Roma, hay que hacer lo que los romanos". Pues eso. "Cuando se está en América, a comer como los americanos". 

domingo, 26 de junio de 2022

Educación en casa.

Ahora que la mano trumpera ha sentenciado que ya era hora de que las mujeres al delantal y la pata quebrada en casa, aprovechemos la ocasión para sacar papel y boli y apuntar gastos domésticos en el libro de contabilidad. No seguiremos el método Kakebo de la periodista japonesa Hani Motoko, de 1904, sino que utilizaremos uno anterior. El de la escritora y educadora, Catharine Beecher, recogido en A Treatise on Domestic Economy, (Tratado de economía doméstica), de 1841. Y sí, Harriet Beecher Stowe, autora de La cabaña del tío Tom, y Catharine, estaban emparentadas. Catharine era su hermana mayor.   

Catharine creía fervientemente en las ideas diéteticas del ministro presbiteriano Sylvester Graham, aunque luego Beecher se relajara y aumentara las opciones gastronómicas. En la bebida, abstinencia absoluta. Y el puchero, ligero. Tan ligero, que a Graham se le tiene por el padre del vegetarianismo en Estados Unidos.

Catharine, magnífica educadora, consideraba que la asignatura de economía doméstica debía incluirse, desde la infancia, en la instrucción de la alumna. Economía familiar, productos químicos en el hogar, urbanismo y vivienda, almacenamiento en la despensa y cuidado de la ropa y el mobiliario formaban parte del currículum educativo propuesto por Beecher en sus clases avanzadas. También les enseñaba a no despilfarrar comida ni a derrochar las fuentes energéticas. Clases de fontanería iban incluidas. Como no existía libro de texto que llevarse a la boca, la profesora escribió el Tratado. Trescientas noventa y seis páginas para hacerle la vida más fácil a la mujer. Al año siguiente salió su libro de cocina, también considerado el primer libro de texto para sus clases de química alimenticia.  

No sé, no sé. Tal vez a algunos el manual en cuestión les parezca demasiado avanzado. Al fin y al cabo, las lectoras acaban saliendo con una preparación, harto preocupante, aunque solo sea en un arte, el arte de la casa y sus habitaciones. Si la decisión estuviera en mis manos, lo de la fontanería, fuera. Y las clases de química con ella. Nada bueno puede salir de la fémina mano que juega a la combinatoria. Un rebozo sulfoglicérico, una sopa cáustica, un pollo en salsa cianhídrica. Sí, ya lo creo que las quitaría.