jueves, 18 de abril de 2019

Kit de inglés 143: Ghosting

Totem poles with one carved figure of spirit, Alaska

Esta semana, una de la era digital. Un término que se utiliza en la internet y que, para los que pasamos de la cuarentena, probablemente nos resulte desconocido. Ghosting. Literalmente fantasmear o hacer que alguien se sienta como un fantasma. La traducción podría ser un equivalente a ignorar los mensajes de texto que una antigua cita o pareja te envía. En una palabra. Pasar olímpicamente de alguien dando la callada por respuesta. La pronunciación casera: góstin. Y la buena aquí

Allá por el 2004 ya se registra esta forma aunque es en el 2018 cuando empieza a cobrar fuerza. Y según GoogleTrends, hay muchos amantes del ghosting en Massachusetts.

Frase: I got ghosted. 

Me ignoraron.

miércoles, 17 de abril de 2019

Y luego, ¿dónde?



El lunes hablábamos de camioneros y de Tuppers, y me ha recordado varias cosas: que estos plásticos salieron de aquí, precisamente de Massachusetts. De Leominster, una ciudad que, como Brockton, está en el top ten de las menos aconsejables para vivir dado su elevado índice de peligrosidad. Los tupper fueron un invento del señor Earl Silas Tupper, que patentó su marca en 1947. Mr. Tupper sabía mucho de plásticos porque trabajó para DuPont, el propietario de la patente del nylon. Y también de negocios, porque gracias a la señora Brownie Wise, genio de la venta directa, Tupper consiguió colocar su línea valiéndose de las famosas reunioncitas tipo Avon llama a su puerta. Como sabemos, el método para colocar el plástico era el siguiente. La dueña de la casa organizaba una fiesta con comilona, imagino, en la que, además de hablarse de la vida de los demás, también se aprovecharía para ensalzar las bondades del plástico. Con ella, los tupper se sacaron de las estanterías de los establecimientos, ya que además de venderse menos, también le quitaba al producto lo que lo hacía especial.

En 1958 Tupper, que nombró a Wise vicepresidenta de las fiestas en casa en 1951, la despidió. Un movimiento nada Wise (sabio). Se piensa que por presiones de Rexall, la compañía a la que vendiera los plásticos, que no veía con buenos ojos que una mujer llevara la voz cantante. De ahí, el señor Tupper en picado. Con el dinero que le quedó tras el divorcio de su esposa se compró una isla cerca de Costa Rica. Como el pobre andaba tan ajustado de dinero, cedió la ciudadanía estadounidense para no tener que pagar impuestos. 

El otro dato que me han recordado los camioneros es que China ha dicho que naranjas de allí mismo. Que de mandarle más plásticos para reciclar que no. Que ya no los quiere. Si acaso algún metal... Proteger la salud de sus habitantes y respetar el medio ambiente son sus prioridades. Y no se les puede culpar por intentar protegerse de toneladas de plástico. Entre 1988 y el 2016 Estados Unidos envió 26, 7 millones. Y ahora a hacerse hueco en otros países, como Vietnam, Méjico o Tailandia, hasta que se plantenY luego, ¿dónde?

martes, 16 de abril de 2019

El Vaticano responde

[St. Peter's Basilica, Vatican City]

Cuando ocurren desgracias en las que el Vaticano se ve involucrado siempre me acuerdo de Buddy Hackett. Hackett, judío y comediante, tenía una lengua afilada que a muchos les repugnaba por la vulgaridad y la irreverencia de sus actuaciones. Pero tras esa irreverencia y vulgaridad el talento centelleaba, igual que la verdad.

Hackett tenía un número en el que iba al Vaticano. Advierto que el final no es apropiado para el público menudo. Una vez allí lograba entrevistarse con un cardenal al que, con humildad, se atrevía a sugerirle la venta de unas cuantas piezas de arte de su colección. Con el dinero recaudado se podría ayudar a los más necesitados, le dijo al cardenal. He intentado pescar el número por internet, pero no ha habido suerte ya que solo se puede conseguir previo pago. Pero terminaba con algo parecido a esto.

Exete, obeseri illegitimo, dice que le soltó el cardenal.

Y a continuación, por si no entendíamos su latín, Hackett nos ofrecía la traducción. Vete de aquí, gordo cabrón. 

Afortunadamente Notre Dame no tiene por qué preocuparse. Se la quiere mucho y cuenta con muchos patrocinadores y amigos.

Por cierto, para los que sepan inglés, aquí dejo una de sus transparentes burlas. El destinatario es un tal Donald Trump.

lunes, 15 de abril de 2019

A piñón fijo en la maratón

Los corredores de la maratón estuvieron de suerte este 15 de abril, Día del Patriota. Una hora antes de que se diera el pistoletazo de salida, a eso de las 9, los participantes se libraron del agua, que no de la humedad bostoniana. Los ganadores en la categoría de silla de ruedas fueron Daniel Romanchuck, estadounidense, y Manuela Schar, suiza. En la categoría masculina de élite el keniata Lawrence Cherono se hizo con el primer puesto. La etíope Workhesh Defega se llevó la misma plaza en la competición femenina.

Otros, como es mi caso, aunque estemos de vacaciones escolares y hoy precisamente conmemoremos las hazañas de los patriotas americanos que lucharon en las batallas de Lexington y Concord allá por 1775, también nos sentimos como corredores de maratón, y es que, el miércoles, es el último día para presentar la declaración de la renta y, a estas alturas, seguimos haciendo números. Seguro que el teléfono de la Agencia Tributaria será una llamarada. Y eso que la Administración Trump parece haber dado un respiro a los contribuyentes, especialmente a los matrimonios. Los que de seguro no van a estar de suerte este año con las devoluciones, ya sean casados, solteros, divorciados o viudos, y tendrán que rascarse el bolsillo, son los camioneros de largas distancias. Me refiero a los que trabajan para las empresas y no tienen camión propio, porque a las grandes compañías, como sabemos, a esas, los impuestos apenas las tocan.

[Truck load of beef being delivered to Central Market, Washington, D.C.; black driver]

A los camioneros que venían haciéndose deducciones diarias por dietas, es de comprender ya que se pasan entre 250 y 300 días en la carretera, prácticamente les han quitado los 63 dólares diarios a los que les permitían acogerse. Haste el año pasado, podían descontarse un 80% de esa cantidad. Ahora a muchos no les ha quedado más remedio que empezar a tirar de congelados al tupperware. 

Y esos son muchos millones de tupperwares. Cerca de tres millones. Dos millones setecientos mil, para ser exactos. Esa es la cantidad de camioneros no propietarios, en su mayoría hombres y votantes republicanos, que este año, por primera vez, tendrán que sacar de debajo de las piedras unos cuantos miles de dólares para pagar al Tío Sam.

En veintinueve estados la ocupación que da más trabajo es la de camionero. En las elecciones del 2016, Donald Trump se llevó los votos de veintiséis. Pero este hecho seguramente dará igual, porque a estos camioneros, como a muchos otros que no lo son, con tal de que les prometan que se levantarán muros contra el socialismo, el tema gay, el aborto, los inmigrantes y otros males y no les toquen sus queridas armas ni su libertad, pues a piñón fijo en su maratón.

sábado, 13 de abril de 2019

Kit de inglés 142: Blow up someone's phone

[Government official seated at his desk wearing head phones and tuning small radio]

Esta semana una de telefonía. Blow up someone's phone. Literalmente reventarle el teléfono a alguienUna traducción cercana: freírle a uno a llamadas o a mensajes de texto. No dejar vivir, en una palabra. La pronunciación para salir del paso: blóu ap sámguans fóun. Y la buena aquí. Esta expresión salió en el 2014 y de momento solo se oye por estos lares. 

Frase: He was blowing up my phone with calls.

Me estaba friendo a llamadas.

miércoles, 10 de abril de 2019

Unas medias y adiós al cannabis



Y otra de la maría en este artículo. William Randolph Hearst no perdía comba. Por cierto, que los Padres Patrios también se dedicaban al cultivo de la planta. Y la Declaración de la Independencia escrita con papelito de marihuana.

Parece que al señor DuPont, dueño de las medias de nylon, a William Randolph Hearst y Harry Jacob Anslinger, casado con la sobrina del banquero Andrew William Mellon, y nombrado primer inspector de la Agencia federal de narcóticos por el tiito, las fibras del cáñamo se les atragantaban.

martes, 9 de abril de 2019

Viaje a pedir de boca

Aquí, en Massachusetts, la posesión de marihuana con fines recreativos no es punible siempre y cuando no supere cierto límite. Y el límite es una onza de la plantita. En otros nueve estados y en el Distrito de Columbia tampoco se castiga al consumidor que la utilice para su uso personal.

A 6 de abril, el gramo de calidad media andaba por los 10 dólares en la zona. Y ya que estaba con ánimo investigador, me ha dado por preguntarme qué cantidad sería necesaria para ponerse a divagar. De una onza salen aproximadamente 84 porros. El efecto de uno dura unas cuatro horas.

Y luego me ha dado por pensar qué sería más efectivo. Si la marihuana en masticables, (chicles, caramelos y repostería), o fumado. Pues dependerá del efecto que se busque: más rapidez y menos duración o que la oleada tarde más en llegar pero con un subidón más prolongado y potente. Cinco miligramos en un pastelito parece que nos sobran, sobre todo si somos principiantes, para colocarnos. Aquí esta tablilla, en inglés, con recomendaciones para que el viaje salga a pedir de boca.

lunes, 8 de abril de 2019

Biden también

Democratic nominees for president William J. Bryan of Nebraska [and] Arthur Sewall of Maine for vice president Nominated at Chicago, Illinois, Friday, July 10th 1896.

Biden también ha dicho que se presenta a la presidencia del 2020. El miniescándalo que le siguiera hace unas semanas con la candidata a vicegobernadora por el estado de Nevada, Lucy Flores, no le ha mellado el espíritu y se lanza al ruedo.

Y según RealClearPolitics parece que es el mejor situado en estos momentos entre los candidatos demócratas. Biden contaría con casi un 30% del apoyo caucúsico, la asamblea de partidos, seguido de Sanders con un 21%. Kamala Harris se distancia con un 10% mientras que O'Rourke y Warren se llevan menos de un 10%.

domingo, 7 de abril de 2019

Marty, el robot, ha encontrado trabajo

The Detroit news timely topics.  Monsters in the making

Damos paso a la semana con una de robots. El otro día fui a hacer unas compras a un establecimiento de la cadena de supermercados Stop & Shops y me encontré con Marty. Marty es una torre grisácea, un robot que me saca unas cuantas cabezas. No tiene brazos, por pelo lleva un aro de luz y sus ojos, de plástico, son redondos y de enorme pupila negra. Marty por lo visto habla. Mejor dicho: grita. Y tiene voz de mujer. Y esa es la tarea de Marty en el supermercado. Patrullar los pasillos y ponerse a dar gritos en cuanto encuentra un producto derramado por el suelo. Marty lleva cámara, aunque, de momento, no nos han informado si Marty ya hace (o hará) las veces de policía.    

Walmart también ha metido sus robots. Estos son más hacendosos y no alertan del punto sucio, sino que, sin preguntar, directamente se encargan de fregarlo. Ya se han ahorrado unos cuantos limpiadores. Tampoco sabemos si esta inteligencia artificial, entre pasada y pasada de mocho, se dedica al espionaje. Y, para terminar, la grande. Amazon. Que también se ha deshecho de colas y de cajeros en algunas de sus tiendas Amazon Go. A estas se accede escaneando una aplicación con el smartphone y listo. Cámaras y sensores activados nos siguen hasta la salida con nuestro carrito de compra virtual. 

jueves, 4 de abril de 2019

Kit de inglés 140: in the ballpark

b&w film copy neg.
Hoy una de las Fuerzas Aéreas y de la NASA: In the ballpark. Pronunciación casera in de bólpark y la buena aquí.

La expresión sale, una vez más, del béisbol. Se trata de una combinación de las palabras pelota y parque, que juntas se podrían traducir por estadio de béisbol.

Fue en 1960 cuando aparece con sentido figurado: Más o menos o dentro de los parámetros sería nuestro equivalente. La expresión sale de la NASA y de las Fuerzas Aéreas que la utilizaban para referirse a la zona óptima de aproximación. Esto es, el área que se quería alcanzar con misiles y cápsulas espaciales. Esa zona óptima de aproximación era bastante amplia y permitía un margen de error de varios cientos de millas. Si el misil no llegaba al objetivo, la operación seguía considerándose un éxito siempre y cuando estuviera en el radio de acción de esa zona óptima.

Frase:

The number was in the ballpark. 
La cifra andaba por ahí (se aproximaba)

miércoles, 3 de abril de 2019

El Mar-a-Lago, ¿con virus?

Congressmen snapped on the golf links at Chevy Chase Club today. Left to right: Rep. Herbert W. Taylor of N.J., Rep. Albert H. Vestal of Indiana, the Republican Whip of the House, and Rep. Wm. R. Coyle of Pa.

Nos acabamos de enterar que, el 30 de marzo, una mujer de origen chino, Yujing Zhang es su nombre, se coló en el club del presidente sin autorización. Cuando la cazaron llevaba consigo cuatro móviles, un ordenador, una unidad externa y una unidad USB llenita de virus.

La mujer parece que no tuvo muchos problemas para pasearse por el Mar-a-Lago como Pedro por su casa. Por lo visto la habían tomado por familiar de uno de los asiduos del club. La mujer parece que quería pasar desapercibida en una gala que organizaba una empresa también china. GY US Investments. Por cierto que la invitada de honor para dar un discurso en la ceremonia era la hermana de Trump.

Esta incursión a Mar-a-Lago, ¿no tendrá algo de fake news? ¿Una pizca de hechos alternativos, tal vez?

martes, 2 de abril de 2019

En tierras de Indiana, un Kennedy

23.  A black and white photograph 7 1/4" x 8 3/4 on glossy paper. Date, mid September, 1925. The print has a slight sepia tone and shows faint surface cracking. The original is in a cabinet mount, framed in glass, located at the Indiana Gas Company Office, Terre Haute. - John T. Beasley Building, 632 Cherry Street (between Sixth & Seventh Streets), Terre Haute, Vigo County, IN
Y hoy un poco de política con un candidato demócrata a la presidencia. Pete Buttigieg. Un hijo de los millenials, veterano de la guerra de Afganistán, inteligente, educado, joven, tiene 37 años, de magnífica presencia, y alcalde de la ciudad de South Bend, en Indiana, el feudo de Pence. Pete Buttigieg también ha reconocido su homosexualidad. La situación de Buttigieg me recuerda in poco a la de Evan McMullin, candidato republicano que trató de derrotar a Trump en las elecciones anteriores.

La inteligencia de McMullin, que trabajó para la CIA unos cuantos años y tiene un máster en negocios por la Escuela Wharton, probablemente la institución líder de este campo a nivel mundial, lo que no pudo derrotar fue la virilidad trumpiana y su ruda fortaleza ante las cámaras. Además, el hecho de que McMullin estuviera soltero, que no tuviera familia y que fuera mormón de Utah seguramente también contribuyeran a sacarlo del ring. Es cierto que McMullin quedó por detrás de la Clinton, pero a esta muchos casi que la veían en versión masculina, y los seguidores demócratas, como era de esperar, no iban a buscar refugio en un candidato independiente de ideas republicanas.

Hay una sola cosa en la que Buttigieg le lleva la delantera a McMullin. Y es que no se presenta como candidato independiente, sino que el aro demócrata lo ampara. Pero no creo que Buttigieg, (se pronuncia bútechech)devoto de Kennedy y respetuoso con el doctor Martin Luther King, cercano a las ideas de Sanders, apesar de su preparación (estudió en Harvard y en Oxford), su saber estar, su inteligencia y su veteranía, salga por delante de un O'Rourke. No me parece que los votantes de Estados Unidos, y mucho menos los rancios de Indiana, estén preparados para dejar pasar la homosexualidad de un listillo universitario casado con un maestro de escuela, habiendo tanto macho por ahí suelto.

Por cierto, happy birthday señor McMullin.

lunes, 1 de abril de 2019

La que nos hemos quitado de encima



Y seguimos con la salud a cuestas. Bayer tendrá que comerse el marrón que le ha dejado en herencia el gigante químico Monsanto con su productito Roundup, un pesticida para matar hierbas que lleva en su composición glifosato, aparentemente cancerígeno. En junio del año pasado Bayer se hizo con la multinacional y, lógicamente, con las demandas judiciales que Monsanto, oportunamente, olvidó mencionar. Unas mil seiscientas. Y ahora a Bayer le toca pagar 81 millones de dólares a un hombre que sostiene que el matahierbas le causara el linfoma que padece. Y este caso no es el único. El 18 de marzo el jardinero-portero de un colegio también ganó su demanda y se llevó una indemnización de 78 millones.

Bayer dice que apelará. La compañía dice que el glifosato no causa cáncer. Es el usuario el que está haciendo un mal uso del producto. Bayer no está para perder reputación y mucho menos tanto dinero en indemnizaciones. Desde que se hizo con Monsanto ha perdido unos cuarenta millones de millones en bolsa. Y desde entonces las demandas han ido en aumento. A Bayer todavía le queda por lidiar con 11200 afectados, en su mayoría granjeros y jardineros. Con solo pagar a 750 de los damnificados esas cantidades astronómicas, unos 60 millones de millones de dólares, Bayer se vería obligada a cerrar el chiringuito. Jugadón la que nos hemos quitado de encima de Monsanto. Aunque nunca se sabe. Con la impugnación lo mismo los afectados tienen que devolver el dinero y correr con los costos.

domingo, 31 de marzo de 2019

Se les va la mano con la...

[Bird's-eye view of hills and body of water, possibly the Dead Sea]

Abrimos la semana con sal. La voz de la industria salerosa, el Salt Institute, (el Instituto de la sal), ha cerrado sus puertas. El Center for Science in the Public Interest, (el Centro para el estudio de las ciencias en beneficio público), opina que a esta institución fundada en 1914 se le daba muy bien maquillar datos. Según el Centro, al Instituto se le iba la mano con la sal, ya que afirmaba que la cantidad consumida por los estadounidenses no es abusiva. 

En cambio, el Centro y the National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, (las Academias de Ciencias, Ingeniería y Medicina) son de otro parecer. En marzo las Academias sacaron un estudio en el que afirmaban que los adultos no debían consumir más de 2300 miligramos de sodio al día. Y los americanos, entre el pan de molde, y los alimentos preparados de calentura en el microondas, se están dando un atracón a todas luces insalubre. Entre los 2400 y los 5500 miligramos diarios. 

Los hippies, en 1969, ya le pedían al gobierno que metiera cartas en el asunto y que regulara la ingesta de sodio. Por cierto que, a la administración Trump, también le van mucho las sales. Sobre todo en los colegios, donde niños y adolescentes se darán un baño de sales con la absorción de comidas embadurnadas en esos preciosos cristales. 

jueves, 28 de marzo de 2019

Kit de inglés 139: logrolling


[Woman carrying jars of canned food outside log cabin]
Esta semana, marchando una de política que se atribuye al diputado Davy Crockett, el del famoso gorrito. Logrolling. La pronunciación chapucera no es difícil: lógrolin. Y la buena aquí.

Parece que ya se usaba hacia 1790 y se utilizaba para describir un trabajo conjunto. Y es que en tiempos de los pioneros, los vecinos se ayudaban unos a otros, en especial en la tala de árboles y el corte de troncos con los que levantar la casa. De ahí que la forma que propusiera Crockett en la arena política, que, en un principio solo tenía el valor de hacer de buen vecino, literalmente se podría traducir por rodar un tronco, pasara a ser sinónimo de hacer un intercambio de favores. Una especie de yo te doy votos para que se apruebe el proyecto con la condición de que luego me devuelvas el favor. 

Frase: McConnell logrolling with Trump.
McConnell intercambiando favores con Trump.

miércoles, 27 de marzo de 2019

¿Qué hay por dentro y por fuera de las barbas?

[Unidentified soldier with full beard in Union uniform with brass epaulettes]

Parece que las barbas a lo ZZ Top están pegando fuerte. Sobre todo entre los millennials y la Generación Z. Barbas espesas y, como mínimo, que cubran la mitad del pecho. La barba, a veces va acompañada de pelo engominado con pequeña onda ajustada milimétricamente en el arranque del cráneo. Este gusto por la barba, que no por la gomina, salió de la Guerra de Secesión, en concreto por la gracia de Grace Bedell, que en 1860, con once años, decidió meterse a estilista enviando al que todavía no fuera presidente una carta sugiriéndole que se dejara barba. La moda se apagaría con William Howard Taft, aunque hubo dos presidentes de por medio que no tuvieron tiempo a dejársela. Andrew Johnson porque fue impichado y William McKinley, asesinado. El señor Gillete, el de las maquinillas de afeitar, en 1895 cambia el gusto con otra voltereta, inventando las cuchillas desechables. Y me da que él no se la pasaba mucho por el filtrum, a juzgar por las fotografías que he visto de su persona.

Además de la mano de Grace, imagino que otros factores intervendrían para convencer al cuerpo militar de su idoneidad. El tiempo para estar rasurándose, supongo que sería uno. Otro importante tal vez fuera el deseo de tapar alguna herida. Fuese lo que fuese, el caso es que pronto ambos bandos creyeron que el pelo en la cara les realzaba el porte, les hacía parecer más poderosos y valientes, y les daba una sombra de seriedad y sobre todo, de dignidad, a la que apenas podían resistirse.

No sé si por fuera nuestros jóvenes buscarán imitar ese aplomo bélico o si pretenden emular la maravillosa creatividad de los tejanos. Por dentro, nuestros jóvenes millennials y chicos Z no llevan barba, aunque sí tatuajes, y algunos los ocultan. Están en forma. Los que tienen niño, salen a correr empujando el carrito, mientras que la compi se lo pasa en yoga. Se gastan un dineral en comer bien, sobre todo si es comida de autor. Artesano, lo llaman por aquí. Los ritmos  de Animal Collective los conmueve. Compran el New York Times pero pasan de leer las noticias y se buscan la vidilla en Instagram. He aquí unos cuantos rasgos por dentro y por fuera de las barbas de los millennials y sus sucesores.

martes, 26 de marzo de 2019

Las pastillitas de los Sacklers

El opioide OxyContin, de Purdue Pharma, parece que está en peligro. Más de 1600 demandas le han sacado a la farmaucética 270 millones de dólares de los millones de millones que sacó con la venta de este y de otros productos. Por lo visto Purdue Pharma sabía que este opioide causaba adicción pero se libró muy mucho de anunciarlo. 

El dinero se empleará para costear un fondo dedicado a investigar las adicciones, pagar las medicinas de las personas afectadas y abonar los costos legales. La familia Sacklers, que se llevó más de 4 millones de millones de dólares entre 2008 y 2016 recetando estas pastillitas, ha dicho que lo siente mucho, pero que se le ha acabado el espíritu filantrópico y que dejará de apoyar las artes en Inglaterra y en Estados Unidos. Supongo que las instituciones agraciadas con su aportación, en nombre de la dignidad, han emitido sus comunicados respectivos con tal de no verse arrastradas por las desgracias de dicha familia y sus mejunjes.  

lunes, 25 de marzo de 2019

Antes que IKEA estuvo ella

[Home interior, china cabinet and chairs]
Y como aún no nos hemos salido del Mes de la Mujer, hoy, un recordatorio para Florence Knoll, probablemente una de las mejores embajadoras que haya tenido este país. Y no es que ocupara ningún cargo político, pero sus exposiciones en el extranjero, particularmente en Alemania, le hicieron ser la portavoz de la buena voluntad estadounidense, exportando el diseño americano durante la posguerra de la Segunda Guerra Mundial.

Y a eso precisamente se dedicaba nuestra retratada. A diseñar mobiliario. Esta minesotana que también estudió arquitectura con Mies van der Rohe, el creador de la famosa silla Barcelona, aprendió de varios maestros, pero lo esencial lo tomó de este. La funcionalidad del diseño.

Knoll introdujo nuevos aires en las oficinas de las empresas americanas eliminando el mobiliario armatoste y reemplazándolo con otro menos bloque, más simple y moderno. Los espacios también los desatrancó, abriéndolos con sus diseños textiles, ya fuera cubriendo suelos, ventanas o tapizando el mobiliario. Con el conflicto bélico, la escasez de materiales se hizo notar, y la necesidad de reinventarse le impulsó a alcanzar nuevas cotas en su creatividad. En 1943, ya había dado con un sistema por el que no se necesitaban herrajes para armar su mobiliario prefabricado. Una especie de precursora del IKEA fue Knoll. “Flexibilidad, economía y confort”. Con este eslogan consiguió Knoll que sus enseres se vendieran como rosquillas.

domingo, 24 de marzo de 2019

La señora Goldberg

Jewish colonies and settlements. Commencing a Jewish settlement; a camp. Jewish settlers arriving
Y aunque el mes de marzo, Mes de la Mujer, ya casi está tocando a su fin, aún me quedan unos días para rescatar unas pocas. Hoy traigo a Gertrude Berg. Una mujer todoterreno. Escritora, productora, directora, mujer de negocios, actriz y letrista. Para Patsy Cline, una de las grandes de la música country, escribió en 1957 That Wonderful Someone, Ese alguien especial. Pero a Berg no se la reconoce por este talento, sino por The Goldbergs, una serie radiada que Berg escribía, capítulo tras capítulo, a mano, y que estuvo en las ondas desde 1929 hasta 1954, con una interrupción de un año producida por el infame de McCarthy y sus secuaces, que acusaron al que hacía de esposo de Berg, el actor principal, Philip Loeb, de comunismo. El desventurado Loeb se retiró de las ondas para no perjudicar a sus compañeros de reparto, la serie por aquel entonces ya se emitía por televisión. Sumido en una profunda depresión, Loeb se quitó la vida en 1955.

A través de la señora Goldberg, Molly era su nombre, nos adentrábamos en la vida de una familia judía al tiempo que también se nos permitía observar lo que suponía ser un inmigrante judío en América. Anna Maria Louisa Italiano, una jovencita que luego se cambió el nombre a Ann Bancroft, hizo una visita a los Goldbergs en 1952.

Por si alguien está interesado, el documental Yoo-hoo, Mrs. Goldberg nos desvela, un poco, la magia de la que, algunos dicen, fuera inventora de la comedia de situaciones.

jueves, 21 de marzo de 2019

Kit de inglés 138: it gets my danders up

Hoy, It gets my danders up. Un equivalente a nuestro me pone de los nervios, me pone enfermo o me saca de mis casillas. Literalmente esta forma la podríamos traducir por me pone de punta la caspa del pelo animal.

La pronunciación casera: It guets mái dánders ap. Y la buena aquí (segundos 7-10) en voz británica.

El origen de esta expresión es incierto. Algunos piensan que procede del holandés op donderen y que significa encolerizarse. Otros la consideran una forma cómica derivada de otra expresión similar, mientras que otros contemplan la posibilidad de que el origen no esté en la caspa animal sino en la espuma que resulta al fermentar la levadura.

La primera vez que aparece la expresión completa se recoge en marzo de 1834 en el periódico The Republican Banner con esta frase: 

“there must be a change, Gineral”… but that didn’t go good, and that got the Gineral’s dander up.”

Algo tiene que cambiar, General. Pero no le sentó bien y se encolerizó.

miércoles, 20 de marzo de 2019

¿Y las más caras son?

Hong Kong--Victoria Peak
Las ciudades que este año han resultado agraciadas con la distinción de ser las más caras del planeta son: un primer premio a compartir entre Singapur, Hong Kong y París. Singapur lleva ya cuatro años repitiendo título, mientras que Hong Kong ha subido tres puestos y París uno con respecto al año anterior.

Las ciudades estadounidenses en cabeza también han mejorado lo suyo en el apartado carero. Nueva York y Los Ángeles han logrado colocarse en un respetabilísimo cuarto y quinto puesto respectivamente. Una escalada de seis puestos para la City y cuatro para los angelitos. Y si el dólar no patina, el año que viene entra un santo: San Francisco.

martes, 19 de marzo de 2019

Todos eran mis hijos

Cuando suceden desgracias como las de los accidentes aéreos que estos días son portada, siempre me acuerdo de Todos eran mis hijos, la obra de Arthur Miller. Un drama sobre la responsabilidad individual y social y la voluntad, o la falta de esta, de vivir con la culpabilidad. Desgraciadamente hay cosas que nunca dejan de estar de moda.

lunes, 18 de marzo de 2019

Hijos de Segovia

Muzykal'nye instrumenty i muzykanty. Muzykal'nye instrumenty
Hace años, tal vez sean dieciséis, tuve la suerte de escuchar a un alumno del maestro Segovia. El profesor Eliot Fisk dio su recital en el Real Colegio Complutense en Cambridge. Hace un par de domingos volví a repetir suerte, esta vez en la biblioteca de Quincy con un discípulo suyo, Jérôme Mouffe. 

El doctor y profesor del Conservatorio de Nueva Inglaterra nos ofreció un programa titulado De ida y vuelta. Piezas de creadores europeos, como las de Schumann, reinventadas por la mano de autores latinoamericanos. De ahí La ida y la vuelta. Los grandísimos Agustín Barrios, Heitor Villa-Lobos o Antonio Lauro no faltaron.

Una suerte que el profesor Mouffe se pasara por aquí, en otro día, como no podía ser menos, pasado por nieve. Aquí dejo un video de maestro con discípulo interpretando a Chopin. 

domingo, 17 de marzo de 2019

¿Qué no se hace por hijo?

Virginia Smoot of Columbia Jr. High School tagged out at third by Mabel Harvey of McFarland School during the ball game which was part of the field day of the junior high schools today
En dos semanas, comenzará el MCAS de inglés para los alumnos del décimo curso, nuestro 4º de la ESO. El MCAS (The Massachusetts Comprehensive Assesment system), es un examen estatal que comienza en el tercer curso de primaria y que se arrastra hasta la secundaria y con el que se pretende comparar las notas obtenidas en los distintos centros y distritos. También les tocará  examinarse de matemáticas y ciencias. Como no hay dinero para todo, los exámenes de historia y de ciencias sociales se ha aplazado hasta nueva orden.

Los examencitos tienen sus detractores. “Los contenidos están dirigidos a aprobar el examen”, dicen algunos. “Los resultados no son fiables ya que cada año se pide una nota más alta”, se quejan otros, mientras que otras voces se dejan oír argumentando que estas pruebas no indican si un estudiante domina los conceptos y solo sirven para crear ansiedad en el alumnado. Seguramente todas estas aseveraciones lleven algo de razón, aunque el Instituto Donahue de la Universidad de Massachusetts lo tiene claro.

Los resultados dependen básicamente de factores socioeconómicos. En una palabra. La demografía de los distritos cuenta. No es lo mismo un Brockton, una ciudad bastante deprimida en términos económicos, que un Weston. Y, como era de esperar, los resultados de un año para otro suelen mostrar escasas variaciones. Las zonas más pobres obtienen peores resultados que las más acomodadas.

La última de unos cuantos papás y mamás con recursos para comprar el acceso de sus hijos a universidades de élite, al fin y al cabo los progenitores siempre quieren lo mejor para sus vástagos, me ha refrescado la tesis del Instituto Donahue. Los alumnos que vivan en un ambiente conducente al estudio, sin distracciones a su alrededor, llámese qué voy a comer hoy, o mi hermanito no para de berrear y no puedo pegar ojo o cualquier otro horror seguramente obtendrán una mayor puntuación. Además, estos alumnos en muchas ocasiones también contarán con clases particulares y una preparación diaria que incrementará sus posibilidades de éxito.

Pero la inseguridad y el nerviosismo de estos papás les ha empujado a donar hasta 6, 5 millones de dólares por hijo, para garantizarse así un hueco en las aulas de la universidad deseada. Oportunidad. Nos pasa a todos. Juzgar, cuando los entrenadores deportivos universitarios se están llevando una millonada y a sus jugadores más de una vez se les permite la entrada académica sin saber hacer la "o" con un canuto pero la meten como nadie, se me hace muy difícil.

Y ahora a los tribunales y, el niño, tal vez, con expediente. Por amor de un hijo.

viernes, 15 de marzo de 2019

Kit de inglés 137: to hit the jackpot

[Vice President Thomas R. Marshall drawing draft capsule]

Marchando otra de póquer. Esta vez to hit the jackpot. Literalmente golpear el premio, podríamos traducirlo por llevarse el premio gordo o hacerse con el bote. En una palabra: tener un golpe de suerte. La pronunciación para salir del paso. Tu jit de yákpot. Y la buena en boca de este cachas (segundos 44-46).

La palabra jackpot parece que surgió en la década de 1870 con un juego de póquer llamado Jacks or Better en el que, si el jugador no llevaba un par de jotas o cartas más altas, no se le permitía apostar en la primera ronda. La expresión es bastante reciente. De 1938.


Frase: The Defense Department may have hit the jackpot with its latest budget request.

El Departamento de Defensa puede que vaya a tener un golpe de suerte con su petición presupuestaria más reciente.

miércoles, 13 de marzo de 2019

Es cosa de hombres

[Achilles Perrin of Kentucky Military Institute in uniform]
Y seguimos con las maniobras militares. Parece que el mes que viene entrará una nueva normativa por la que las personas transgénero no podrán servir a la patria. Supongo que habrán querido darle a gusto a Pence y a sus cristianísimos congéneres, aunque los dineros también tendrán algo que ver. Parece que a los administradores en la Casa Grande el tener que tratar la disforia de género les ponen los pelos de punta. Quizás piensen que los dólares no les lleguen.

Pero ni los estudios de The Rand Corporation y The New England Journal of Medicine (La revista de medicina de Nueva Inglaterra) que demuestran que el miedo es infundado han conseguido cambiarles de opinión. El Departamento de Defensa solo tendría que desembolsarse un 1% del presupuesto anual destinado a la salud para el tratamiento de dicha disforia, cantidad que, indiscutiblemente, no tiene color con los kilos de viagra y medicamentos similares que le vienen costando unos 84 milloncetes anuales a dicho Departamento. Y a tener en cuenta. Solo un 10% del personal en activo tiró de viagra y similares. El resto se lo lleva el personal militar jubilado.

martes, 12 de marzo de 2019

¿Qué le falta al Ejército?

Some shot! 410 out of possible 500. Don't make any bets with this gentleman concerning your ability to hit the bull's eye. He is Sergeant Alfred Anderson, Company D, 12th U.S. Infantry, now stationed at Camp Meade, Md., and he is the first soldier in the Army to qualify as an expert machine gunner under the new and strict regulations. He made his record by scoring 410 out of a possible 500. Sergeant Anderson served overseas during the World War

Parece que el Ejército no cubre los números que había previsto alcanzar. 765000 era la meta y se ha tenido que conformar con 6500 menos. Y eso que, por firmar, daba unos 40000 dólares, más latas de cerveza y consentía en colar más personal con historial médico o que hubiera tenido problemitas con la ley.

Y las ciudades más liberales y con menos tradición soldadesca, que se prepare, porque el Ejército va a poner toda la carne en el asador para reclutar jóvenes de estas ciudades. Boston está entre las elegidas. Lo que no me queda muy claro es si el Ejército enviará a algunos de los 4200 inmigrantes que trabajaban para el cuerpo seleccionando al personal y a los que, en su momento, se les prometiera la ciudadanía. Supongo que, desde que el graciosillo de turno consiguiera filtrar unos 1000 nombres de esa lista, el Ejército habrá tenido que apañárselas con menos personal cualificado para servir en y por las patrióticas filas.

lunes, 11 de marzo de 2019

¿Meterse en camisa de once varas o tomarlo a cuchufleta?


Jubilee Singers, Fisk University, Nashville, Tenn.

Julián Castro, uno de los candidatos al 2020, ha destapado la caja de Pandora con el tema. Ha dicho que, si sale elegido, intentará que los descendientes de los esclavos reciban una compensación económica. Castro, que nota el aliento de algunos candidatos de color, sobre todo el de Booker en la nuca, ha lanzado una promesa que a algunos seguramente les habrá sentando a cuerno quemado.

A muchos les parecerá comprensible que cuando la víctima no haya fallecido, esta reciba una compensación, pero remontarse unas cuantas generaciones en el tiempo para reparar los horrores cometidos por aquel entonces casi que lo considerarán una ofensa, y algún que otro habrá que hasta lo tome a chufla. Y es que me da que muchos no van a mirar con buenos ojos que personalidades de color con los bolsillos atiborrados de franklins, con actores o jugadores de baloncesto a la cabeza, se encesten dinero público en la buchaca en concepto de reparación.

Por cierto, y ya que estamos por remontarnos, digo yo que los pueblos nativos también deberían contar, qué menos, con los mismos derechos. Aunque Castro quizás habrá pensado que para defenderlos, ya está Warren.

Esta promesa me parece que no promete.

A media luz

W.L. Baker clock
Ya nos han cambiado la hora otra vez y con ello nos enteremos de que el primer día del horario de verano, al menos en Estados Unidos, nos volvemos más gastones. Un 0,9% más, según un estudio del JP Morgan Chase del 2016.

Cuidado también al volante, porque una hora menos de sueño se nota. Y los infartos también suben. Parece ser que este lunes debería llamarse lunes negro en los hospitales. Según un estudio de la Universidad de Michigan, los lunes, al abrir la semana, son siempre malos, pero con el cambio de horario y una hora menos de sueño, un 24% más de visitantes con ataques al corazón.

El lunes a tomárselo con relax...

viernes, 8 de marzo de 2019

Kit de inglés 136: ace in the hole

[Cowboy on a bucking bronco]
Esta semana, una de póquer en los salones del salvaje oeste. Hoy le toca a nuestro guardarse un as en la manga o tener escondido un as bajo la manga. Solo que los americanos prefieren esconder lo que tengan que esconder en el agujero, aunque en este contexto, hole simplemente se podría traducir por escondite. 

Parece que la expresión es relativamente nueva, ya que se registra a finales del siglo XIX. Fu en 1886, en un periódico de Iowa, The New Era, cuando aparece por primera vez. Décadas más tarde, allá por los años veinte, también en el oeste, el as en la manga saltó de la mesa de póquer a las cartucheras, normalmente en forma de revólver oculto.

La pronunciación de andar por casa. Éis in de jóul. Y la buena aquí.

Frase: Las Vegas selects Wilson as its ace in the hole
Las Vegas hace a Wilson su as en la manga

miércoles, 6 de marzo de 2019

Sí pasa algo

[Man pointing gun at old man while woman presses servant bell]
El 25 de noviembre es el Día Internacional contra la Violencia hacia las Mujeres, pero con el 8 de marzo encima, una de cifras para congelarnos estos sangrantes datos. Más de 30000 mujeres asesinadas en el 2017 a manos de un compañero sentimental. Más de 82 asesinadas cada día. Más de 3 muertas cada hora.

Estados Unidos tampoco escapa a esta plaga. Según un estudio del Centers for Desease Control and Prevention (Centros de control y prevención de enfermedades), la mitad de las víctimas fueron asesinadas por su compañero sentimental o por amigos o familiares de este. Las mujeres menores de 44 años, en especial las de edades comprendidas entre los 18 y los 29, son las más afectadas. Sorpresa. En un 53,9 % de los asesinatos fueron las armas de fuego las que las abatieron. En uno de cada diez casos, el asesino ya había atacado a la víctima el mes antes de asesinarla.

Con estas cifras, sí pasa algo. Y mucho.

martes, 5 de marzo de 2019

A Dunkin' se le caen los Donuts

Kitchen, Firestone-Edison camp
Muchos de los adeptos del Dunkin' Donuts están que trinan porque la empresa ha anunciado que va a retirar los Donuts de sus letreros y claro, les va a dejar a estos golosos sin saber lo que se moja (Dunkin' Donuts podría traducirse por mojar los donuts). Qué no cunda el pánico porque Dunkin' los seguirá vendiendo, pero quiere desligarse de la imagen a lo Homer Simpson con la que sin duda se le asocia y arrimarse al público de McDonald’s y Starbucks. Cien milloncejos para poner al día las instalaciones, especialmente para abrir más carriles y hacer más fácil así la recogida del pedido que previamente hicieran los clientes desde sus smartphone. La mayoría lo recogerán sin bajarse del vehículo.

Por cierto, ¿la Universidad? ¿Reducirá plantilla?

lunes, 4 de marzo de 2019

Miedo en el cuerpo

"Nighttime in New Orleans" - Mardi Gras parade on Canal Street

Y nos vamos de marcha. Hoy comienzan los ejercicios de Mardi Gras (El martes rellenito). Vamos, el Martes de Carnaval. Seguro que los americanos y australianos que estén en la Ciudad del Pecado, llámese Nueva Orleans, se lo pasarán mejor que los europeos que anden por ahí, especialmente entre aquellos que hayan leído el estudio que ha lanzado ING. Quince mil encuestados por todo el mundo y los mismos temores destapados. ¿Me llegará para la jubilación? ¿Los más miedicas? Diana en los españoles. Seguidos de cerca, esta no la veía venir, por los franceses. Poca cosa. Solo un 69% de los españoles encuestados vive con el miedo metido en el cuerpo. Los holandeses son los que ven la jubilación con mayor optimismo. Supongo que un trabajo mejor remunerado, las ganas de permanecer activo y de ahorrar más con cada año trabajado después de la edad de jubilación permitida también hace que Holanda ocupe el último peldaño en la edad de jubilación. Casi a los 67. Los españoles están en los últimos puestos con casi 65. En cuanto al temor a perder poder adquisitivo, los españoles no ven tan negro este apartado. Solo un 47%, frente al 69% de los franceses, considera que irá a peor. Los estadounidenses salen mejor parados con un 30%.

Mientras tanto, el que pueda, a mardigrear. 

domingo, 3 de marzo de 2019

La ayahuasca española me hace feliz

A Navaho shaman
Y para calentar la semana, llevamos dos días de nieve, hoy se han cancelado las clases, volvemos con la ayahuasca. Hace casi dos años que colgué una entrada sobre el renacer de esta droga espiritual en Estados Unidos y hoy leo que nuevos datos científicos aportados por un equipo de investigación científico del ICEERS, parecen confirmar que la ayahuasca, al menos para los 380 usuarios del brebaje psicotrópico entrevistados en España, les pone de muy buen humor. Un 43,7% se considera bastante feliz, un 39,2%, muy feliz, y un 7,5% inmensamente feliz.

Parece que las idas al ambulatorio de estos usuarios también son menos frecuentes. Sin embargo en lo que se refiere a las visitas al psicólogo o al psiquiatra, la cifra, un 19%, es muy similar a la de la población no usuaria. Sin embargo, este estudio no recoge el estilo de vida de los individuos seleccionados u otros marcadores relevantes. Aunque una cosa está clara. 500 dólares por un cubo es caro. Y lo creo que lo es.

jueves, 28 de febrero de 2019

Kit de inglés 135: throttlebottom

Puck's valentines

Y como hace unos días celebrábamos el Día de los presidentes, hoy, una de política. Throttlebottom. Un incompetente sin maldad con cargo oficial. 

La pronunciación chapucera. Zrótelbotom. Y la buena aquí.

Esta palabra procede de Alexander Throttlebottom. Un personaje de la comedia musical Of Thee I Sing (De ti canto). Esta obra fue escrita en 1931 y cuenta con libreto de George Kaufman y Morris Ryskind, música de George Gershwin y letra de Ira Gershwin. Fue la primera opereta a la que se entregó el Pulitzer. 

Alexander Throttlebottom, vicepresidente de su partido, se ve en un atolladero gracias al presidente del mismo, que también se presenta como candidato a la presidencia del gobierno. A John P. Wintergreen, así se llama el presidente, se le ocurre patrocinar un concurso de belleza. El premio a la ganadora: casarse con él. Pero el azar quiere que se enamore de una secretaria que trabaja para el concurso. La ganadora, Diana Devereaux, ofendida, lo demanda. Mientras tanto, llegan a oídos de Francia el desaire a la Devereaux. Furioso, el país decide apoyar las demandas de esta americana de sangre francesa y amenaza con ir a la guerra si no se respeta la promesa de matrimonio. El Congreso le planta al presidente un impichamiento. Wintergreen se sacude el muerto acudiendo a la Constitución con la intención de obligar a Throttlebottom a que tome el mando. El conflicto se resuelve con el matrimonio del vicepresidente con la Devereaux. 

Aquí una de las canciones de esta obra tan moderna. 

Frase:

Should we follow Throttelbottom?

¿Le seguimos a Throttelbottom?

miércoles, 27 de febrero de 2019

A preparar alforjas

Parece que, cuanto peor es el servicio que se ofrece, hay más ganas de subir precios. Por lo menos es lo que pasa con el metro de Boston. El abono semanal subirá a finales de abril de 32 a 33 dólares y el mensual de 121 a 127. El cercanías también sube: un 3,85 por cientoCon esta medida se espera recaudar 30 millioncejos para seguir ofreciendo un servicio renqueante. Con las carreteras con peaje se dan más prisa y a finales de marzo los peajes suben unos 35 centavos. Si se opta por la comodidad del pago por correo cascarán un dólar. También suben los peajes en Nueva York. Toca preparar alforjas. 

[Hauling coal]

martes, 26 de febrero de 2019

Todo sea por la lechuga

 Amazon, de momento, no se deshace de sus viejetes. Pueden coger más de 25 libras y aguantar de pie las horas que les echen. Y, a malas, siempre se pueden reponer con otros. En cambio Walmart, como no fue tan avispado y le dio por contratar a personal con discapacidades, ahora se ve así. Despidiéndolo. La tiene cogida con sus people greeters (trabajadores contratados para dar la bienvenida al cliente). Pretende que estos empleados, además de coger pesos, limpiar suelos, juntar carritos y ayudar al cliente a meter sus lechugas en bolsas también corra por los pasillos si alguien se lleva sin pagar un tomate. Supongo que estos trabajadores harían este cuatro o cinco o seis por uno de buen grado, lo malo es la silla de ruedas en la que muchos están confinados, la edad, o tal vez la parálisis cerebral que arrastran. Todo sea por la lechuga. Cuanto más verde, mejor.

A public city market from the outside

lunes, 25 de febrero de 2019

De cajón

Casualidades. Ayer hablando de lúcidos y nos enteramos de que un 38% de los 1002 españoles encuestados consideran científicas las técnicas del doctor Palmer. A poca distancia le sigue la acupuntura y por detrás se sitúan la reflexología, la homeopatía y el biomagnetismo. Un 40% de estos encuestados estaría a favor de eliminar la práctica de estas terapias en los centros sanitarios, mientras que el 60% restante no se moja. Quizás por falta de información. O tal vez prefiera no enterarse. Mejor no ponerse a pensar que el agua tiene memoria, en esto se basa la homeopatía. En la capacidad del agua para recordar ingredientes. De cajón. 

19.  1925 Main Factory building, interior, view of second floor's permutit room, view looking east showing water treatment tanks - North Star Woolen Mill, 109 Portland Avenue South, Minneapolis, Hennepin County, MN

Lúcidos iluminados

Portraict des of de l'oyseau
Tengo una conocida que iba, y digo iba porque hace años que  dejó de hacerlo, al quiropráctico: Prescripción facultativa. A causa de un accidente de moto esta mujer sufría de fuertes dolores en la espalda. Cada vez que iba a visitar a su quiropráctico, me contaba que salía con las vértebras nuevas.

Desconozco la razón por la que el traumatólogo le desaconsejara estas citas. Quizás al examinar la radiografía y tras unos minutos de conversación en la que seguramente saldría a relucir el famoso quiropráctico, bastaran al doctor para animarla a que dejara ese hábito y se arrojase en su lugar en manos de la ciencia.


La conocida lo dejó. Rabiando y pateando pero lo dejó. Nunca supe si seguir sus recomendaciones le sentaron mejor o peor, pero por lo que se ve, la quiropráctica, como la religión, tiene muchos adeptos que creen a pies juntillas en sus ungidos y parece bastante difícil convencerlos de que su santidad no tiene fundamento científico. 

A raíz de esta creencia, me dio por pensar en el inventor de la quiropráctica. Y canadiense fue. Aunque afincado en Estados Unidos. Daniel David Palmer. Un hombre, cuando menos, extraño. Decía que un tal Jim Atkinson, doctor fallecido, lo llamaba desde el otro mundo. Con él coincidió en una sesión de espiritismo. Palmer también creía en la curación por medios magnéticos y estaba en contra de las vacunas. Según él, la quiropráctica era una cuestión de obligación moral y deber religioso. En asuntos caseros, dicen que uno de sus hijos trató de atropellarlo en un desfile. Según él, pegaba a tres de los hermanos con correa y solo mostraba interés por el trabajo.

No cabe duda de que el mundo está lleno de lúcidos iluminados. Espero que, el momento de lucidez de esta conocida, le haya hecho desaparecer, o al menos mitagado, el dolor.

viernes, 22 de febrero de 2019

Kit de inglés 134: getting on my nerves

Y esta semana una de ponerse de los nervios. Getting on my nerves. Literalmente llegándome a los nervios y que es nuestro sacarme de mis casillas o sacarme de quicio. La pronunciación para salir del paso guétin on mái nerfs y la buena aquí. (segundos 12-14).

Sec. Wallace & Dr. W. Thurnheer of Swiss legation at Beltsville, [Md.], farm with goats, [8/18/24]

La primera vez que se registra esta voz es en el libro de Charles Eustace Merriman publicado en 1903 en Nuevo Hampshire. El libro lleva por título Letters from a Son to His Self-Made Father. Cartas de un hijo a un padre hecho a sí mismo. 

Frase:

Men have been getting on my nerves lately
Últimamente los hombres me cabrean

miércoles, 20 de febrero de 2019

De cacería con Tom

[Lion hunt]

Y sigo con la música. Hoy, otro olvidado, otro grandísimo, que, a diferencia de Ochs, optó por tomárselo todo a guasa. El Woody Allen de la música. Y, como este, también hijo de la tribu de Israel. El incomparable Tom Lehrer. Este matemático de noventa años que dejó las aulas y los laboratorios más prestigiosos durante un tiempo para arrimarse al piano y adornar con su genial verbosidad cada nota, también estaba enfadado y enrabietado: a la cultura de su época la miraba sorna y los políticos eran un saco sin fondo para su producción musical. Y cómo no, la educación. Sus letras son prácticamente imposibles de retener, una cascada de ideas y palabras escupidas a velocidad vertiginosa que apenas conocen repetición. Títulos como George MurphyWho's Next? (Quién es el siguiente), Pollution (Contaminación) o Whatever Became of Hubert (Qué fue de Hubert [Humphrey])? dan una idea de su implicación política y social. 

A veces me pregunto si Ochs y Lehrer llegaron a conocerse. A Lehrer, que vive en California, me encantaría preguntarle si cree que la sociedad de hoy es merecedora de alguno de sus cantes. Por cierto que Lehrer se apartó del mundo musical a finales de los 60. Demasiados sobresaltos, supongo. Aquí lo dejo con The Hunting Song (La canción de la cacería), un referente para los defensores de los derechos de los animales.   

lunes, 18 de febrero de 2019

Palabra de Dylan

Gen. Pershing at microphone, [9/13/24]

No hay nada mejor que un espléndido avituallamiento de CDs cuando se pretende atravesar el tráfico horripilante de Nueva York. Mi repertorio abarca de todo, desde rap, antiguo claro, hasta joyas clásicas. Una vez que pasado los trancazos de los túneles y mi esposo y yo vemos los carteles que anuncian Sleepy Hollow nos da por poner a un grande olvidado: Phil Ochs.

Mi esposo tuvo el placer de conocer en persona a su hermana, Sonny, que es la que se encarga de mantener viva el talento innegable de este gran músico. Su hermano, Michael, bien conocido también en el circuito musical, todo músico de rock 'n', roll de fama y sin ella ha pasado por su cámara, también hace lo suyo diseminando la colección de fotografías que posee de su hermano.

Aunque nació en El Paso, Tejas, pasó unos cuantos años en Ohio y otros en Nueva York. Ochs es el trovador de la canción protesta. Y conocía a los grandes como él. Con Víctor Jara tenía una amistad especial. Cuando a Jara ya se lo habían quitado del medio, Ochs organizó Una Noche con Salvador Allende, un concierto en el Madison Garden para protestar contra el golpe militar. Dicen que, con el asesinato de su amigo, comenzó el declive de Ochs. Para los que estén interesados, There But Fortune, (Podía haber sido yo o Podía haberme tocado a mí), es, además de ser una canción de Ochs que Joan Baez hiciera famosa, de momento, el único documental sobre su vida. Sus letras son feroces, cautivadoras, sagaces. Su voz un gemido que suena casi como el clarinete del que era virtuoso. Pero Phil se cansó. De los Johnsons, los Nixons, los Vietnams y del asco que sentía por la apatía de la sociedad que le había tocado en desgracia. Ochs sufría porque, como suele pasar en estos casos, era capaz de ver la grandeza estadounidense triturada en manos inmundas. Ochs cerró su asco con No More Songs (Se acabaron las canciones), la última que grabó en un estudio.

Pasar una tarde con Phil, no cabe duda de que le deja a uno con un nudo en la garganta. Mi esposo y yo, que intentamos ser respetuosos con el talento, apagamos el reproductor unos minutos en cuanto Phil se va, exhalamos una bocanada de aire y nos miramos brevemente a los ojos. Luego, nos ponemos a hablar de él y de sus letras, y siempre terminamos por concluir que es mejor, lo siento señor Zimmerman, que el de Minnesota. Palabra de Dylan.

jueves, 14 de febrero de 2019

Kit de inglés 133: blow one's mind

5.  DETAIL EXTERIOR VIEW OF CUPOLA AND WEATHER VANE ON TOP OF THE FISH HATCHERY BUILDING. - Bonneville Project, Fish Hatchery, On Columbia River bordered on South by Union Pacific, Bonneville, Multnomah County, OR
Y esta semana una de soplidos. Blow one's mind. Literalmente soplar (probablemente con vientos huracanados) la mente de uno. La expresión podríamos traducirla por impactar, sorprender o dejar sin habla. La pronunciación irreverente. Blóu guans máind. Y la buena en esta clase (segundos 43-44 y 1:45-1:47).

La expresión comenzó en los años sesenta del siglo pasado, coincidiendo con el uso del LSD. Supongo que, en un principio, el viaje alucinatorio dejaría maravillados y sin habla a algunos exploradores. Aunque esta forma también puede usarse para expresar sorpresa ante una circunstancia negativa.

Frase:

25 books that will stick with you and blow your mind
Veinticinco libros que se quedarán en tu memoria y que te sorprenderán.

miércoles, 13 de febrero de 2019

General Sherman, sin novedad en el frente.

El año que dejamos atrás libró del fuego californiano al General Sherman. El General es una sequoya que luce el palmito de contar con la mayor cantidad de biomasa de nuestro planeta. No es la secuoya más alta pero su tronco tiene un perímetro bastante abultado, 31 metros, y un volumen de casi 1500 metros cúbicos. Dos mil años tiene la criatura, lo que, en edad secuoya, la convierte en un adulto en la cincuentena (las secuoyas gigantes pueden vivir unos 3500 años). Como está en edad de crecer, al año, un metro y medio más de circunferencia. Larga vida al General.

martes, 12 de febrero de 2019

Pan duro nuestro de cada día


G.W. Mundelein, Archbishop of Chicago
Leo en El País que "La Iglesia mexicana ha suspendido a 152 sacerdotes en los últimos nueve años por abusos a menores". Ayer también le tocó a otra congregación. A la Southern Baptist Convention, la agrupación evangélica más numerosa en Estados Unidos. Unas 300 personas involucradas en abusos a mujeres y niños.

El mismo pan duro nuestro de cada día.

De Markina a Florida

Hace unos días estuve viendo la historia de la cesta punta en este país. Porque este país, hasta hace unas décadas, tenía bastante seguidores, sobre todo en Miami y en Hartford, Connecticut, del deporte más rápido del mundo. Hasta 300 km puede alcanzar la bolita. Fueron los 70 y los 80 sus años locos, aunque fue en la década de los veinte, cuando los jugadores vascos y franceses profesionales se pasaban seis meses en Europa y los seis restantes en Cuba, que el deporte tomó carrerilla en Estados Unidos.

Jai Alai Hall, Havana, Cuba

Pero como pasa muchas veces: la buchaca casi que acabó con él. Una huelga de casi cuatro años, seguramente la más larga en la historia de cualquier deporte, lo dejó tiritando. Los propietarios de la liga de cesta punta querían quedarse con el dinero de las apuestas sin repartirlo con los jugadores. Las pistas vacías y los aficionados, cansados de tanto esperar, escaparon al baloncesto, el béisbol, los rascas de lotería y, sobre todo, a los casinos. Y es en los casinos precisamente donde se pueden encontrar las canchas de frontón. Una manera de asegurarse su supervivencia. En Florida se puede ver una cubierta con cristal de Markina.

Seis frontones quedan, uno se abrió en Tejas en el 2009. El de Dallas tiene capacidad para que 12000 espectadores vean a cuarenta y cinco pelotaris lanzar la bola que, en Miami por lo menos, hasta hace bien poco, un cubano con su habano, confeccionaba a mano. Aquí dejo el video con el documental.

domingo, 10 de febrero de 2019

¿Y Ahab era?

Cutting up a blue whale

En agosto celebraremos el bicentenario del nacimiento de Herman Melville. En Arrowhead, la granja en la que escribiera la vida de Ahab y la ballena, una casa de campo rodeada de tierra que él una vez labrara, este año se podrá ver el festival de cine Moby Dick. Las películas son gratuitas. El ciclo que comenzó el 17 de enero se clausurará a finales de este mes. Y no. La película con Gregory Peck no se verá. Quizás por ser sobradamente conocida o tal vez como un acto de compasión hacia el capitán al que, en la película, no cabe duda de que se le representa casi como un desequilibrado mental.

Y es que el pobre capitán en el que basara Melville su libro tiene nombre y apellidos. Se trata del malhadado George Pollard Jr. Noviembre de 1820. A bordo del ballenero Essex, un cachalote de casi tres metros embistió el barco, haciéndole naufragar. Veinte hombres sobrevivieron a bordo de distintos botes. Uno de los que iban en el del capitán era un joven de dieciocho años, Owen Coffin, (Owen Féretro, ese era su apellido), y que daba la casualidad de que también era su primo. Sin nada que llevarse a la boca y tras dos meses y medio a la deriva, lo echaron a suertes: el que sacara la pajita más pequeña sería devorado por el resto. Fue el joven Coffin el desafortunado. Pollard se ofreció a sustituirlo, pero el joven rechazó la propuesta.

Pollard nunca se recuperó de aquel horror, sobre todo porque había prometido a la madre del muchacho que se lo devolvería sano y salvo. Parece que la tragedia siempre lo persiguiera, ya que volvió a acontecerle un segundo naufragio del que también sobrevivió, aunque este le puso el punto y final a su vida en alta mar, condenándolo a vigía nocturno en los muelles.

Cuando Pollard contaba sesenta años y Melville acababa de dar carpetazo a su magnum opus fue a visitarlo. Encontró un hombre de pocas palabras, atormentado de espanto y agonía. Tal efecto causó en Melville, que el autor le incluyó en su poema épico Clarel, el poema más largo de la literatura estadounidense.

jueves, 7 de febrero de 2019

kit de inglés 132: throw your hat in the ring

Dempsey through the ropes
Y ahora que tenemos a los demócratas afilándose los dientes para ver quién será el elegido, marchando una de lanzarse al ruedo. To throw your hat in the ring. Literalmente arrojar el sombrero al cuadrilátero y que podríamos traducir por nuestro entrar en la carrera política o proponerse como candidato.

Pronunciación sin miramientos: tu zróu yor jat in de ring. Y la buena aquí. (Minuto 1:01 y siguientes). 

El primer presidente que usó esta expresión fue Theodore Roosevelt, allá por 1912, aunque esta forma ya aparece registrada a principios del siglo diecinueve en Inglaterra. Sin embargo, fue especialmente entre los pioneros americanos donde cuajó. En el ámbito pugilístico, una vez más, parece estar su origen. Aquellos que quisieran retar al boxeador ganador tenían la oportunidad de indicar su intención arrojando el sombrero al ring. Una especie de lanzar el guante de épocas anteriores.

Frase de Teddy Roosevelt:

My hat's in the ring. 
Mi sombrero está en el cuadrilátero. En su caso. Me presento a la carrera presidencial. 

miércoles, 6 de febrero de 2019

Que no te escapas

[Woodrow Wilson speaking at his first inauguration on the east portico of the U.S. Capitol, March 4, 1913, with the Great Seal of the United States hanging below him]
Y para hoy jueves el que fuera abogado de Trump, Michael Cohen, a testificar en el Capitolio. También lo hará el fiscal general en funciones, Matthew Whitaker, pero en su caso será el viernes. 

Las preguntitas para Cohen: mujeres, mujeres, mujeres. Quiénes recibieron buenos dineros para ocultar sus relaciones extramatrimoniales con el presidente. También le tocará responder sobre los asuntos económicos que supuestamente tiene el dirigente en Rusia. A Whitaker le reservan una cuestión de ética profesional. Por qué se está haciendo el sueco con la cuestión rusa. 

Lo mismo esa buena voluntad unificadora que mostró el presidente el martes se le agria. 

martes, 5 de febrero de 2019

¿Qué sale a la pantalla el Día de los Santos Inocentes?

Con la presentación en sociedad de Trump hoy en el Congreso otra de situaciones extrañas. Esta vez de la mano de The Twilight Zone. La serie de brochazos surrealistas que sacara adelante el magnífico Rod Serling en 1959 volverá a tomar las pantallas el día 1 de abril, coincidiendo precisamente con el Día de los Santos Inocentes en este país. CBS se encargará de su difusión. ¿Y cómo lo sé?

Gracias al Supertazonazo y a las cuñas publicitarias. Para anunciar la serie se eligió el estadio de fútbol americano Mercedes-Benz de Atlanta. El estadio en el que se celebró el partido que el domingo diera la victoria a los Patriotas de Nueva Inglaterra y la derrota a los Carneros de Los Ángeles. En el anuncio se ve a Jordan Peele, el valiente que hará las veces de Serling, atravesando una puerta situada en un campo sin espectadores. Como vacías, por cierto, quedaron hoy las aulas de mi instituto. El buen tiempo, 20 grados centígrados, y la celebración de la victoria de los Patriots en el centro de Boston, las ha dejado pelonas. Y los transportes hasta la bandera. Aquí dejo el video de la presentación de la serie.

[Football team at stadium]

lunes, 4 de febrero de 2019

El Nixon que hay en Trump

Y el discurso sobre el estado de la nación mañana a las 9 de la noche hora de Boston. Muchos demócratas han dicho que van a hacer pellas pero la Pelosi le estará respirando en el cogote. Creo que del muro ni se hablará. En su lugar, Trump intentará apelar al americano filtrando las palabras que nos dejara Nixon en su discurso de investidura del 73. No nos preguntemos qué es lo que cada uno puede hacer por el gobierno, sino qué puedo hacer yo que me beneficie. 

110.  Photocopied August 1978. REPAIRED SIDE WALL, NORTH SIDE, EAST OF RAILROAD BRIDGE, SEPTEMBER 27, 1917, SHOWING THE POURED CONCRETE WALL WHICH REPLACED THE EARLIER MASONRY AND STONE WALLS. MUCH OF THE MATERIAL WHICH HAD SLID INTO THE CANAL WAS NOT REMOVED UNTIL 1926. (839) - Michigan Lake Superior Power Company, Portage Street, Sault Ste. Marie, Chippewa County, MI