domingo, 23 de junio de 2019

Los reyes de América

28 de agosto de 1815. Treinta y dos días de travesía a bordo del bergantín Comercio, disfrazado bajo el pseudónimo de M. Bouchard, un mercader francés. En su viaje le acompañaban su secretario personal, Louis Maillard, y cofres repletos de tesoros y dinero en efectivo que había logrado sacar de España. El vilipendiado Pepe Botella. José Bonaparte, exrey de España, y conocido en Estados Unidos con el título de Conde de Survilliers. De espíritu delicado, sentía debilidad por los caldos, las mujeres, el arte y las letras. De él se cuenta que recitaba con igual primor versos en italiano que en francés. El inglés solo lo llegó a chapurrear. Tasso, Racine o Corneille pasaban por su boca con voz poderosa. Su gusto por la literatura era tan exacerbado que en Estados Unidos tuvo la biblioteca del momento con mayor catálogo. 8000 volúmenes frente a los 6500 de la Biblioteca del Congreso.

A sugerencia del hermanísimo Napo, se levantó una casa (mansión, ver pintura adjunta) a medio camino entre Nueva York y Filadelfia, para que así estuviera cerca de la civilización y las noticias procedentes de Europa le llegaran sin dilación. En Bordertown, Nueva Jersey, localidad situada a 25 millas al norte de Filadelfia, la levantó el Conde. Como era de esperar, su popularidad subió como la espuma. Después de todo en aquellos días y en aquellas tierras no era muy frecuente encontrarse con miembros de la realeza. Pronto personalidades como John Quincy Adams, el Marqués de Lafayette, Henry Clay, Daniel Webster o Stephen Girard, un banquero francés afincado en Filadelfia que daba en ser el hombre más rico de la época en el país encontraron en su palacete los típicos entretenimientos cortesanos.

View near Bordenton, from the gardens of the Count De Survilliers

Con la compañía masculina cubierta solo le quedaba hacerse con la del sexo opuesto. Y la encontró pronto: Annette Savage, una cuáquera de 18 años a la que no le importó embadurnarse del escándalo de su amor ilícito. José Bonaparte había dejado esposa e hijos en Francia a los que, puntualmente, todo hay que decirlo, les pasaba la pensión. Dos hijas les dio Savage y una, Caroline, le dio descendencia.

En 1820 su palacete fue pasto de las llamas. Pero sus vecinos, vencidos por la cordialidad y los encantos del nuevo, lograron rescatar casi todos sus bienes, entregándoselos de inmediato. Desgraciadamente los libros no corrieron la misma suerte.

Pero no nos creamos que al Conde todo le fue de rositas, pues nada más llegar, a instancias del comodoro Lewis, decidió ir a presentar sus respetos al presidente Madison, no fuera que le deportara a Europa y terminara en Rusia. Pero Madison se hizo el sueco y no quiso ni verlo. Diecisiete años en América hasta que un día decide regresar a Francia. En 1832 se reúne con su familia legal dejando a la otra con Caroline. La otra había fallecido haciendo labores de jardinería. En su honor decir que de esta familia tampoco se desentendió y siempre les pasó manutención.

José Bonaparte también era dado a la caza. Y se dice que tenía obsesión por darse de bruces con el famoso Jersey Devil, Diablo de Jersey, una criatura alada y peluda, con pezuñas y cola. Obviamente el diablo lo volvió a encontrar en Francia porque, según él, nunca volvió a ser tan feliz.

Jérôme, el benjamín de la casa, también sintió la llamada americana. En 1803 en un viaje de placer se enamoró de Elisabeth Patterson, hija de un próspero comerciante de Baltimore. Pero los lazos fraternales eran poderosos. Así que ese mismo año el pequeñín se vuelve con la amada, pensando que el Hermanísimo, una vez que la conociera, cambiaría de opinión. Pues no. Ni la dejó desembarcar. De vuelta a América. Eso sí con una pensión anual de 60000 francos. Para quitarle el sabor amargo, a Jérôme lo casó con una princesa que le puso la corona de Westfalia. Napoleón anuló su matrimonio con la americana en 1805 que ya llevaba en su seno a un napoleoncín, Jérôme Napoleón. Patterson no se volvió a casar. Del matrimonio de Jérôme Napoleón con Susan May Williams, hija también de un comerciante de Baltimore, salieron dos hijos, Jerome Napoleón Bonaparte II, y Carlos José Bonaparte. Fijación con los nombres. Este último, de profesión abogado, y, por lo visto, implacable, cuenta con el honor de ser el fundador del FBI bajo la administración de Theodore Roosevelt. Aquí la crítica que hace Clauda Peiró del libro del historiador y escritor Pierre Branda, La saga de los Bonaparte.

De Jérôme Napoleón no quedan descendientes en Estados Unidos. El último falleció en 1945, mientras sacaba a pasear al perro en Central Park. Un tropezón con la correa y listo. Y el funcionario Carlos José no tuvo hijos. Sin embargo, sí quedan descendientes de la hermana de Napoleón, Carolina Bonaparte. De su matrimonio con Joaquín Murat, oficial de caballería de Bonaparte que sería ejecutado tras Waterloo, nacieron varios hijos que se instalarían en Estados Unidos en 1823. Aquiles, el mayor, era un pendenciero con suerte y de moral dudosa. Se casó con una biznieta de George Washington. Como el virginiano, también tenía esclavos. Del otro hermano, Lucien, quedan descendientes, aunque el mismo Lucien regresó a Francia en 1848.

Y lo que son las cosas, el único hermano que era capaz de plantarle cara a Napoleón, Lucien, es el que peor suerte corrió. Varias veces trató de huir a Estados Unidos con su mujer, Cristina Boyer, una pobretona que, lógicamente, no contaba con la aprobación del Hermanísimo. En su primer intento en 1810 fueron interceptados por los barcos de guerra británicos y llevados a Inglaterra donde permanecieron hasta Waterloo. En 1815 lo vuelven a intentar, pero no pueden salir porque no les dan pasaporte. De los hijos que Lucien tuvo con su segunda esposa, Cristina falleció muy joven, un par de ellos lograron poner los pies en América. El famoso ornitólogo y Segundo Príncipe de Canino y Musignano, Charles Lucien Jules Laurent Bonaparte, casado con su prima, una hija del exrey de España. También los puso Pierre, igualmente conocido aunque no por sus servicios a la humanidad sino por su mala reputación. Se casó tres veces con la misma mujer. En la primera ocasión era sombrerera y a la tercera acabó de princesa. Por cierto que Pierre le pidió dinero prestado para el negocio de su mujer al conservador de su hermano y este le dijo que no. Lo amenazó con el suicidio. Bálsamo. El suicidio lo vetaría de su amadísimo club. Así que no tuvo más remedio que soltar la mosca. Al angelito de Pierre también le gustaba montar gresca. En su casa mató de un disparo a un periodista, Victor Noir, que iba a anunciarle las intenciones de duelo del también periodista, político y escritor de ciencia ficción, Paschal Grousset. Decir que Grousset también vivió unos años exiliado en Estados Unidos. El hijo de Pierre, Roland, también era como el padre: muy lanzado y con buena vista para los negocios. Le echó el ojo a Marie-Félix Blanc, la hija de un excamarero que levantó el imperio de lo que hoy es el Casino de Montecarlo. Su dote no estaba mal: un millón de libras de 1880. Su retoño, Marie Bonaparte, Princesa de Grecia, experta en psicoanálisis, ya era hora de que alguien notara las rearezas de la familia, se convertiría en colaboradora de Freud. Pero ya nos salimos de América.

viernes, 21 de junio de 2019

Kit de inglés 149: out the wazoo

University of California at Los Angeles presents festival of American dance featuring "An American exodus"
Los profes de Braintree acabamos de colgar las notas de fin de curso en Aspen, la plataforma tecnológica que utilizan las escuelas públicas de Massachusetts para seguirle el rastro educativo al estudiante. Ayer íbamos con la lengua fuera y el trabajo nos salía por las orejas, de ahí que haya elegido su equivalente en inglés. Out the Wazoo. Aunque Wazoo es una localidad del estado de Washington, parece que no tiene relación con este lugar. En este caso, es mejor pensar mal y acertar, ya que el wazoo es sinónimo de ano, con lo cual esta expresión podría traducirse por salirle algo a uno hasta por el susodicho. De origen desconocido, esta expresión coloquial es bastante moderna. De manera escrita aparece en 1961 de la mano de una universidad jipi: la Universidad de California.


En pronunciación casera áut de guasú. Y la buena en este video tan gráfico.

Frase:

The federal government is spending money out the wazoo and both parties are equally to blame.

El gobierno federal está gastando dinero a espuertas y los dos partidos se llevan la culpa a partes iguales.

martes, 18 de junio de 2019

¿Quiénes se llevan la peor parte?

Las evaluaciones del alumno aún están calientes cuando nos enteramos de que, en una escala en la que se valora al profesor de 0 a 10, el profesor sale mejor parado que la profesora. Solo cuando el baremo se reduce a 6 puntos, disminuyen las diferencias. Los estudios también muestran que los alumnos masculinos son más exigentes con las mujeres. 

Desde mi experiencia personal son los profes simpáticos y afables los mejor valorados. No importa que sus clases sean simplonas. Los profesores exigentes y profesionales, especialmente las mujeres, son los que se llevan la peor parte. 

lunes, 17 de junio de 2019

El Junidiecinueve de Tejas

Otro saltito en la historia. Esta vez nos vamos con el mayor general, Gordon Granger, a Galveston, Tejas. Allí por lo visto no se habían enterado de que los que habían estado esclavizados ahora eran libres gracias a la Proclamación de Emancipación que el presidente Lincoln tuvo a bien emitir y que entró en vigor un 1 de enero de 1863.

Abraham Lincoln and his Emancipation Proclamation

El mayor general entró en Galveston dos años y medio después de que se emitiera dicha proclamación. Un 19 de junio de 1865, de ahí que a la celebración se la conozca por Juneteenth, una mezcla de junio y diecinueve. Algo así como Junidiecinueve.

El porqué de esta ignorancia y tardanza en aplicar la Proclamación se desconoce, aunque se barajan distintas hipótesis. Quizás los esclavizadores se estuvieran haciendo los suecos, siempre venía bien una manita gratuita, (unos 250000 esclavos en Tejas) con la cosecha de algodón. O tal vez fuera que, las noticias, efectivamente, se movieran a paso de tortuga en Tejas. Fuera lo que fuera, el caso es que, por fin, gracias a la Orden número 3, muchas familias desmembradas lograron reagruparse. Plegarias de agradecimiento, cantos y la inevitable barbacoa no faltaban para su celebración. Con los años se han ido añadiendo otras tradiciones, como los rodeos o el béisbol.

En 1980, gracias a los esfuerzos del diputado por Houston, Al Edwards, Juneteenth alcanzó el rango de fiesta a nivel estatal en Tejas, aunque también lo es en otros 43 estados. Po el contrario, Hawái, Montana y las dos Dakotas no dan su brazo a torcer.  

Ralph Waldo Ellison, el creador de la magnífica El hombre invisible, dejó su Juneteenth inacabado. Por cierto que fue en la casa de verano que tenía en Massachusetts donde perdió, según él, más de 300 páginas de la obra. Las devoró el fuego.

domingo, 16 de junio de 2019

Un 17 de junio de 1775

Abrimos con una de historia. Tal día como hoy, pero de 1775, la batalla de Bunker Hill. Victoria pírrica británica sobre las tropas coloniales y que sirvió para convencer a los americanos de que las fuerzas británicas podían ser derrotadas. Al mando de las fuerzas británicas los tres mejores generales que su Majestad Jorge III pudo encontrar: William Howe, John Burgoyne y Henry Clinton para socorrer al general Thomas Gage, que se las estaba viendo y deseando para contener a los colonos. Del bando opuesto el coronel William Prescott. Y desde lo que hoy se considera Quincy, Braintree en aquellos tiempos, Abigail Adams y futuro presidente Quincy Adams, papá Adams estaba en Filadelfia, en el Congreso Continental, observando la humareda.

El monumento de Bunker Hill

En 1843, con granito de las canteras de Quincy, se levantó un obelisco gracias a los esfuerzos recaudatorios de la señora Sarah Josepha Hale, editora de la revista Godey's Lady's Book, Libro para damas de Godey, la revista más influyente de la época. Aquí Edgar Allan Poe publicó sus primeros cuentos.

Y aquí al actor encarnando a un soldado americano con mosquetón. Tres disparos y solo uno cuajó.

jueves, 13 de junio de 2019

Día de la Bandera o Happy Birthday, dear president

Hoy, 14 de junio., aparcamos el kit de inglés para felicitar al presidente, que es su cumple. Y, casualidad, coincide con el Día de la Bandera (Flag Day). Para celebrarlo, parece que es típico llevar los tres colores puestos, azul, blanco y rojo, y aderezarlos con banderitas de mano. Si se es trumpista seguramente convivirán con las Haz América Grande otra vez.

La festividad no se contempla a nivel federal, aunque el presidente, si se pone en sus trece, puede obligar a que se respete. Con eso de que es su cumpleaños, y, para remate, también el de la Armada, lo mismo coge pataleta. Eso sí, el discurso presidencial no faltará.

El Día de la Bandera conmemora su adopción un 14 de junio de 1777 durante el Segundo Congreso Continental. Fue el presidente Wilson, en 1916, el que instauró la celebración, aunque fue en 1946, con Truman, el que la elevara, mediante un acta del Congreso, a categoría de día nacional. Se piensa que la idea de celebrar el cumpleaños de la bandera salió en 1885 de BJ Cigrand, un profesor de escuela de Wisconsin. Aunque fue Pensilvania, en 1937, el primer estado en elevar el Día de la Bandera a categoría de festividad estatal. Aquí, en Quincy, Massachusetts, se lleva celebrando desde 1952.

American Flag at Post Office [...]

¿Y por qué no es fiesta nacional?

Simplemente porque el calendario ya está lleno y esta pilla entre el Memorial Day (Día de los Caídos) a finales de mayo, y el fin del curso escolar. Y porque se supone que la festividad es un evento de carácter civil, no estatal. Y, lo más importante, porque aquí, el Día la Bandera, seguramente para muchos, no se pierda un día del calendario.

Para su cumple, Trump iba a contar con Kathy Berden, miembro del Comité Femenino del Partido Republicano. Veteranos de guerra, sin duda, y un eagle scout (máximo rango que puede alcanzar un boy scout) para que le enseñara a plegar la bandera. También le iban a endulzar el oído con canciones patrióticas. Incluso habían invitado a un inmigrante legal para que les explicara lo que la bandera representaba para él.

Y para amortizar la comilona, gran selección en prendas de vestir y accesorios listos para la venta: gorras, pegatinas, libros, pancartas para el jardín, y los tees, soportes que se clavan en la tierra para estabilizar la pelotita de golf antes de lanzarla, Made in America con y sin el motivo Trump Haz América Grande otra vez. 

Por cierto, que los que quieran doble celebración ya pueden darse prisa. Será en el Best Western en Birch Run, en Michigan. ¿Y por qué en Saginaw County y no en Detroit, por ejemplo? Por un hecho histórico para los del condado. Desde 1984 no ha habido candidato republicano que se lo llevara. Trump rompió la racha: 45469 votos para él y 44295 para la Clinton.

Happy birthday, Mr. President.

miércoles, 12 de junio de 2019

Más Seguridad Social

Me siguen llegando documentos de la Embajada. Aquí dejo la presentación que la Consejería de Trabajo, Migraciones y Seguridad Social ofreció a los residentes españoles en Boston.

martes, 11 de junio de 2019

Ciudad moderna, plus por peligrosidad

Esta mañana a eso de las 6 descarriló un vagón de metro de la linea roja (la que pasa por la Universidad de Harvard) en la estación de JFK. Pasadas las 7 de la tarde mías, aún no lo habían retirado. Y ya van dos veces en cuatro días con ruedas cuadradas. Cuatro este año. El descarrilamiento anterior se lo llevó la linea verde. Fallo humano hace tres días y hoy, mecánico. Hasta el alcalde ha tenido que salir a la palestra para dar a los responsables un tirón de orejas.

[Horses with wagons on snow covered street, Washington, D.C.]

Los sin abono como siempre a jorobarse. Y es que han tenido que saltar a otro medio de locomoción alternativo y, como era de esperar, la MBTA no ha reaccionado a tiempo, y el trayecto de escapada ha tocado pagarlo. Los suertudos que pudieron costearse un Lyft hasta 163 dólares les han soplado por el trayecto JFK-Boston. Y seguro que también han llegado tarde porque la salida 15 de la I-93 cortada para dejar entrada a la maquinaria que sacará, aún no sabemos cuándo, los vagones de metro. Afortunadamente solo una persona herida y sesenta evacuadas. Al MBTA, sistema de transporte que solo cuenta con 122 años de vida, parece que le cuesta deshacerse de sus queridas reliquias. Y en julio suben las tarifas. Y todo por catorce años de malas inversiones en una cosa que se llama swaps. Desde el 2016, doscientos treinta y seis millones de dólares se han perdido. Para que nos hagamos idea del desastre económico: pagar el seguro cuesta seis veces más que el valor de lo que se quiere asegurar. En ciudad moderna, plus por peligrosidad.

lunes, 10 de junio de 2019

El nombre clavado sobre el césped

House for sale at 6911 Eighth St. N.W., Washington, D.C.
Cada vez que paso por delante de una casa en venta me pregunto quién sería el que se sacó de la manga esos postes que se clavan en los jardines de las casas. Imagino que este tipo de señal proliferaría en los años 40 con el regreso de los veteranos de la Segunda Guerra Mundial.


Desconozco cómo sería el primer cartelito que se colgó, pero no cabe duda de que estos, como todos, han evolucionado. Las empresas que se dedican a la creación de estas pancartas anunciadoras, Dee es una de ellas, han diseñado imágenes a las que uno, a fuerza de verlas, es capaz de asociar con la empresa que representa. Y a las inmobiliarias les da igual que la casa esté en venta o ya esté vendida. Si se da esta última circunstancia cambian el se vende por un demasiado tarde y listos. Cualquier momento es ocasión para dejar el nombre clavado sobre el césped.

domingo, 9 de junio de 2019

Seguridad Social española para residentes en Estados Unidos

El otro día estuve en una charla de la Consejería de Trabajo, Migraciones y Seguridad Social para los españoles residentes en Estados Unidos. Como suele suceder cuando se lidia con la Seguridad Social, las cifras en un caldo numérico de digestión difícil. Para complicar las cosas, el caldo de cada ciudadano es personal e intransferible, con lo que las cifras a aplicarnos y los resultados variarán.

Información a destacar: los que están en situación de desempleo, NO tienen derecho a la asistencia sanitaria pública en los desplazamientos temporales a España.  

Los que quieran saber más sobre sus finanzas pueden dirigirse a la Consejería de Finanzas en el exterior (solo Estados Unidos). Correo electrónico: finanzas.usa@minhafp.es

El de la Seguridad Social, por si acaso la lectura del folleto informativo (lo adjunto al final) se nos atraganta y no llegamos a dar con él: estadosunidos@mitramiss.es

Páginas web de interés: 



Convenios:


Para los que necesiten el certificado electrónico:
  

El certificado se puede solicitar desde los USA. Pero hay que personarse en el consulado que nos toque para que comprueben nuestra identidad.

La activación del DNI electrónico requiere cita en la Policía Nacional. 


Aquí dejo el folleto con las direcciones de interés.

viernes, 7 de junio de 2019

Kit de inglés 148: a one-trick pony

Esta semana, otra de animales. A one-trick pony. Literalmente caballito de un solo truco y que podríamos traducir por persona que solo sabe hacer una cosa o ser de piñón fijo. Monofacético, vamos.

Horses and ponies. Yellow dun Norwegian pony

Pronunciación sin miramientos: a gúan trik póuny. Y la buena aquí.

Origen claro: 1875, con la Oregon Pioneer Association (Asociación de pioneros de Oregón). La expresión sale de un párrafo en el que se menciona el número circense que se hacía con ponis y que tenía lugar en Oregón el Día de la Independencia de Estados Unidos, el 4 de Julio.

Frase:

Is Donald Trump a one-trick pony

¿Donald Trump solo sabe hacer una cosa?

martes, 4 de junio de 2019

Deportes contusionados

Hoy, una de deportes. Sabemos que el fútbol americano es el rey de las contusiones, con el hockey pisándole los talones. Lo que no teníamos tan claro, al menos en mi caso, era que el lacrosse se llevaba el bronce en esta nefasta clasificación. De cada 100000 jugadores, dicen las estadísticas que entre 40 y 46 chicos se verán afectados. En cuanto a las atletas, de 31 a 35 se llevarán un cascotazo con este juego. Parece que las contusiones en las mujeres no solo están creciendo a ritmo más rápido. También tardan más tiempo en curarse.
[Lacrosse player]
Destacar otro dato: en el lacrosse masculino la protección es obligatoria. No lo es en el femenino. Solo una funda dental y unas gafas son obligatorias. Muchos piensan que el hecho de que las mujeres lleven casco llama a mayor agresividad en el campo. La clave está, dicen, en hacer cumplir la normas del juego y recordarles a las jugadoras que, de no cumplirlas, no podrán jugar. Solo así se podrá controlar la incidencia.

lunes, 3 de junio de 2019

I am home


b&w film copy neg.
De Tejas han salido buenos productos musicales. Los ZZ Top son de aquí. Roky Erickson, bastante menos conocido, también salió del estado de la Estrella solitaria, y fue, sin duda, luz de los ZZ.

Erickson, que prefería la dureza del rock, a su estilo lo denominaba rock de terror, (horror rock), también se lucía con el estilo psicodélico, capaz de rivalizar con el mejor Pink Floyd. De hecho, él y su grupo The 13th Floor Elevators, fueron el primer grupo de rock que utilizó la palabra psicodelia para definir su música. Fue en 1966, cuando los hippies de San Francisco desarrollaron su gusto musical por el grupo. A Erickson también se le considera precursor del punk que vino después, en los años 70.

Robert Plant, Janis Joplin o Patti Smith le robaron los grititos, aunque el tejano admite que él los tomó de un grande: James Brown. Pere Ubu, a quien tuve la suerte de ver en Cleveland, también ha quedado en deuda con Erickson. En cuanto a sus letras, inigualables. Se nota que las ha dictado el corazón. No es de extrañar que Bob Dylan fuera su bardo. Tal vez su esquizofrenia paranoide afinara su talento.

Aunque Erickson acabe de dejarnos, siempre se le puede rescatar de youtube. Quizás su pieza más famosa sea You're Gonna Miss Me, escrita a los diecinueve. Pero me voy con otra. Los interesados pueden ver el documental del 2005 sobre su vida y que lleva el mismo título, You're Gonna Miss Me. (Vas a echarme de menos). Y así es.

domingo, 2 de junio de 2019

¿Para qué sirve un aguacate?

Hace ya unas semanas que tenemos las frutas y verduras procedentes de México por las nubes. Un ejemplo: los aguacates, que normalmente se pueden encontrar entre los 99 céntimos y el dólar con veintinueve, ahora no bajan del dólar con sesenta y nueve. Amparándose en la seguridad nacional, llegó el tarifazo: un 5% mensual si México no logra parar el goteo de inmigrantes. Así hasta que lleguemos a un 50%. En mayo por lo visto la entrada de inmigrantes ha sido récord, aunque se espera que, con el calor veraniego del desierto, el número disminuya. Quizás la administración Trump aproveche para marcarse el tanto del bajón. O tal vez veamos el efecto contrario: que aumente la inmigración con este estrangulamiento económico. 

Y digo yo: este tarifazo¿lo habrá diseñado el presidente para desviar la atención de un posible impichamiento? Porque no creo que sus devotos le den mucho al guacamole. A estos, como al presidente, mientras no les toquen ni las carnes ni las leches vamos bien. La hamburguesa y los helados sagrados. Y hablando de helados. Feliz cumpleaños señor presidente.  Me enteré de este grato evento por el periódico. En la versión digital del sábado, aparecía su foto pidiéndome que dejara mis mejores deseos para su aniversario que le llegará el viernes, 14 de junio, y que, curiosamente, también da en ser el Día de la Bandera. Creo que para celebrarlo iba a ir a una pizzería de Michigan con unos cincuenta amigos, pero el local ha cancelado la reserva. Lo mismo los tomates eran mejicanos y pa qué oírlo...

jueves, 30 de mayo de 2019

Kit de inglés 147: damn the torpedoes

Hoy, una de torpedos. Damn the torpedoes. Pronunciación de andar por casa: dam de torpídos. Y la buena aquí (segundos 9-10).

La frase se atribuye al almirante de los estados del norte, David Farragut que, un 5 de agosto de 1864, en la batalla de la Bahía de Mobile, Alabama, tuvo que vérselas con aguas minadas.

Great naval victory in Mobile Bay, Aug. 5th 1864

La orden formaba parte del conjunto: A la porra con los torpedos... Capitán Drayton, siga. Jouett, a toda máquina. 

La traducción pudiera equivaler a nuestro salga el sol por donde salga. 

Curiosidad. El padre de Farragut era mallorquín. Jordi Farragut. Y también se dedicaba a las aguas.

martes, 28 de mayo de 2019

¿Y las ciudades más habitables son?

[Broadway and the Bank of the Republic, New York City, New York]
Madrid y Barcelona estuvieron de suerte en el 2018. Y es que, según un estudio de la IESE (Instituto de Estudios Superiores de la Empresa) con sede en Barcelona, Navarra y Harvard, y con representación también en Madrid, Múnich, Nueva York y São Paulo, parece ser que estas dos ciudades son de lo más habitables.


Sostenibilidad y calidad de vida aprobada. Madrid en el puesto decimonoveno y Barcelona en la vigésima plaza, aunque Barcelona ha pegado un salto de gigante con respecto al año anterior. Nueva York, Londres y París siguen repitiendo en los puestos de honor.

Mencionar que en movilidad y transportes y medio ambiente no aparece ninguna ciudad estadounidense entre las tres primeras. Sin sorpresas...

lunes, 27 de mayo de 2019

¿Qué advierte la casa china?

El domingo pasé el día en Salem, sí, la ciudad de las brujas. Salem se ha convertido en un paraíso para los turistas. Calzadas de ladrillo y líneas rojas en el pavimento para que los visitantes, a lo Dorothy del Mago de Oz, no se salgan de los puntos de interés. Pastelerías, tiendas de ropa, circuitos a cementerios y todo lo que tenga que ver con la magia.
Where Shanghai's wealthy natives pass the time - Chinese tea house, China
Las casas históricas abundan en esta localidad. El PEM, el Peabody Museum of Salem, (el Museo Peabody de Salem) cuenta en su haber con veintidós de esas casas lo que lo convierte en unos de los veinte museos más grandes del país. También en este museo que comenzó con un tema marítimo bajo los auspicios de la East India Marine Society, (Sociedad marina de las Indias Orientales), encontramos uno de los mejores museos estadounidenses dedicados al arte asiático. Y doy buena fe de ello. Con la casa Yin Yu Tang les bastaría para reclamar un puesto elevado en esa clasificación. Una construcción hecha principalmente de madera y que data de principios del siglo XIX. En el 2003 fue desmantelada de Huang Cun, en China, para ofrecerla al público visitante del PEM. Hasta los años 80 del siglo que nos acaba de dejar estuvo habitada. Su estructura recuerda a las corralas que nos retratara Pérez Galdós, aunque la ornamentación, el labrado de las basas con bellas figuras, los pilones con kois o las celosías de los ventanales la alejan de la austeridad española. Hay que tener en cuenta que esta casa pertenecía a un mercader que, desgraciadamente, tuvo un trágico final. Las fotos de Mao custodian las habitaciones donde se hacía la vida familiar. En el comedor, un altar para venerar los espíritus de los suyos. Anotados en los listones de madera advertencias. Vigilad el fuego. Aquí dejo un video de la casa.

domingo, 26 de mayo de 2019

¿A qué hora es el minuto de silencio?

Memorial Day, May 30th
Mañana es Memorial Day. (Día de recordar a los caídos en las batallas). Las barbacoas crepitan por todos lados y el olor a ahumado se cuela en las casas. La humareda no es capaz de difuminar las risas de los parranderos. Tampoco puede con la contundente música que, algunos bafles, derraman a chorro.

Mientras unos le dan la vuelta y vuelta al filetazo, otros charlan. De vez en cuando, interrumpen la conversación para darle un sorbo a la cuarta cerveza. Los más juguetones tiran sacas de arena sobre una plataforma de madera con un agujero por el que han de intentar colar la bolsa.

Si se les preguntara a qué hora deberían guardar mañana un minuto de silencio para honrar las vidas entregadas seguramente no lo sabrían. A las tres. Los partidos de las grandes ligas de béisbol se congelarán durante un minuto, y los trenes sacarán el aire de sus silbatos. El Empire State y la Estatua de la Libertad también se les unirán con la NASA. La lista es larga. En el 2000 se aprobó el minuto, aunque el homenaje a los caídos surge a finales de la Guerra Civil. En 1966 el gobierno estadounidense declaró a la localidad de Waterloo, en Nueva York, el lugar de nacimiento de dicha celebración.

viernes, 24 de mayo de 2019

Kit de inglés 147: First dibs on

The ring toss
Esta semana nos toca elegir. Y seremos los primeros. Eso es lo que viene a significar esta expresión. Me pido prime yo primero. 

El origen de esta forma parece salir del mundo infantil. En concreto de un juego similar al de las tabas. Dibs, así se llama el juego, sale de Inglaterra. Al llegar a América, se le une la palabra First (Primero), para formar dicha expresión.

Se desconoce la fecha de tal unión. Según Ngram,  parece que ya se usaba a principios del siglo XIX. Y con altibajos: alcanza máximos en los años 40 y 80 de ese siglo para luego caer en desuso. Cien años más tarde, vuelve a recobrarse y con bastante fuerza.

La pronunciación casera: ferst dibs on. Y la buena aquí (segundos 5-6).

Frase: Sorry, Trump. Someone Else Just Got Dibs on the Trump TV Trademark.

Lo siento Trump. Pero se te ha adelantado otro y te ha quitado la marca Televisión Trump. 

miércoles, 22 de mayo de 2019

Busca y captura del Pulitzer

Trump se sigue negando a enseñar sus declaraciones de la renta y los demócratas metiendo cizaña para que las desempolve. De momento, han conseguido que un juez federal de Nueva York, Edgardo Ramos, autorice a Deutsche Bank y a Capital One la entrega del estado de sus cuentas a los demócratas de la Cámara de los Representantes.

Desde tiempos de Nixon, es costumbre que los presidentes revelen lo que han pagado al fisco. Los Clinton tuvieron que devolver a Hacienda un dinerito por el asunto Whitewater, y a Nixon le cascaron 400000 dólares en impuestos que no había declarado, o había declarado mal, de 1970 y 1971. Por cierto, que Jack White, el periodista que publicó las devoluciones de Nixon en 1974 se llevó el Pulitzer. White, que falleció en el 2005, nunca traicionó a su fuente, aunque parece ser que alguien en una oficina de Hacienda de Virginia Occidental fue el que compartió la información.

El Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, ya se ha puesto manos a la obra para dar caza y captura al siguiente Pulitzer, el abogado que redactó el memorándum en el que se señala que el presidente está obligado a hacer públicas sus cuentas siempre y cuando no se adhiera a su derecho de veto.

¿Lo encontrará? Tal vez en la siguiente entrega.
 
[African American men handling large bags of paper]

martes, 21 de mayo de 2019

El motín nunca debió pasar

Ya se sabe que España ha dado unos cuantos supercentenarios, personas que viven más de ciento diez años, y que para el 2040 probablemente la esperanza de vida sea la más elevada del planeta. Herman Wouk no era español, tampoco supercentenario, pero casi. Acaba de dejarnos con casi ciento cuatro. Probablemente pocos habrán oído hablar de él. Los que gusten del cine antiguo seguramente lo reconozcan. Y los que hayan leído el Relato de un náufrago de García Márquez puede que también lo recuerden ya que se menciona en la obra. 

El motín del Caine, en la que aparecían entre otros Humphrey Bogart y José Ferrerestaba basada en su novela homónima y por la que se llevó el Pulitzer en 1951. Parece que Wouk, este hombre con fuerte apego a la fe judía, experto en el Talmud, era especialista en guerras. Vientos de guerra y Tormentas de guerra, publicados décadas más tarde, se emitieron como miniseries en la pequeña pantalla y con actores de primera. Robert Mitchum y Ali Mac Graw.  

Severely wounded being transferred to hospital ship for transport, Hoboken

A Wouk no le gustaba nada dar entrevistas. Huía de la fama que da un Pulitzer, sumergiéndose en la creatividad. A su maestro, Mark Twain, lo encontró de joven, cuando un vendedor ambulante, una especie de representante de Planeta DeAgostini, le vendió a la familia las obras completas. El uso que hiciera Twain de la Biblia, aunque solo fuera para burlarse de la religión, le fascinaba a la joven promesa. Pero fue antes, cuando su padre le leyera las historias del Mark Twain judío, Sholem Aleichem, el autor de la obra El violinista en el tejado, genio del humor y de la naturalidad, cuando se despertó la conciencia escritora de Wouk.

Por cierto, que los que se quedaran con la duda de saber de qué parte estaba Wouk en el motín, aquí va la respuesta que dejó escrita en su diario: el motín nunca debió pasar.  

lunes, 20 de mayo de 2019

¿Y los más felices viven en?

Y ya que estamos con el Juego de Tronos por montera otra de diversión. ¿Cuál es la ciudad más dicharachera de este país? Plano, en Tejas. Irvine, en California y Madison, en la tierra del queso, Wisconsin, a poca distancia. Como no era de extrañar, de las ciudades oteadas, Detroit es la que peor parada sale. Para el estudio se tuvieron en cuenta factores económicos, el bienestar emocional y físico y el ambiente que se respira en la comunidad objetivo.

En cuanto a los estados que se ríen más, Utah a la cabeza. Minnesota y Dakota del Norte a continuación. En esta lista de los veinte que enseñan más los dientes curiosamente no aparece Tejas. Quizás Plano sea un islote de felicidad. Virginia Occidental, con las cotas más altas de adicción a los opioides del país, hace el número 50 de la lista. Arkansas, por delante, se lleva la etiqueta 49. Luisiana, la 48. Mencionar que los tejanos y los misisipianos son los que menos usan los opiodes. Por cierto, en Virginia Occidental también se lleva la palma con la tasa de obesidad más elevada entre la población adulta.

Senate Chamber

domingo, 19 de mayo de 2019

La cultura para unos cuantos

La arranquera, esto si que es grande apuro ya no se consigue un duro
Y abrimos la semana quejándonos: con la suspensión de pagos que impuso Trump a los funcionarios hace unos cuantos meses, los que vivimos en Quincy ya no podremos disfrutar de entrada gratuita para visitar la casa del presidente y familia. La previsión de la Red de Parques Nacionales era hacer una caja de 310 millones, pero con el cierre del gobierno han perdido unos 6 y hay que sacarlos de donde se pueda.

Para una familia de dos adultos y con pocos recursos el día les puede salir más caro que una noche de hotel. La entrada sale a 15 dólares la pieza. Y hay que comer y moverse. Y si se está desempleado apaga y vámonos porque para los parados no hay descuento.

En cuanto a los culturetas demócratas que se rasquen el bolsillo, y los que no puedan, a chupar rueda. Al fin y al cabo solo un 3% de la población de Massachusetts está sin trabajo. Es cierto que en Massachusetts hay menos personas que sufren la incertidumbre del qué voy a comer hoy, pero va al alza. Según el censo, unas 266000 familias no tienen mucho que llevarse a la boca.

Los alquileres y los precios salvajes y descontrolados de las casas son los principales causantes de esta inseguridad. En Quincy, un 58% de los niños reciben almuerzo gratuito o a precio reducido. Es cierto que los niños hasta los dieciséis no pagan entrada para ver la casa del presi. Pero tienen familia. Y les harían un favor si los que les cuidan pudieran compartir con sus chicos un día en el museo. El arte al alcance de todos, ya se ve.

jueves, 16 de mayo de 2019

Kit de inglés 146: Catch 22

Hoy, 17 de mayo, una de Catch-22. Pescadilla que se muerde la colaCallejón sin salida, círculo vicioso, bloqueo o trampa pudieran ser posibles traducciones para esta expresión que el escritor de ciencia-ficción Joseph Heller creara para titular su novela. Publicada en 1961, Heller comenzó a redactarla en los 50. Seguramente McCarthy le diera alas.

Our ambassador of the air - Col. Lindbergh and plane Spirit of St. Louis

Yossarian, piloto en la Segunda Guerra Mundial, acepta el sinsentido de la guerra. Quiere dejar de combatir y para ello se hace pasar por loco. ¿Conseguirá su propósito? Antonio Martínez Ron nos lo explica muy bien en su blog.

La pronunciación casera: kach-tuénti tu y la buena aquí (segundos 11-12) en el tráiler de la serie que se estrena hoy en Hulu. Por cierto, producida por George Clooney y Grant Heslov.

Frase: Donald Trump’s Brain Is a Catch-22
La mente de Donald Trump es una trampa.  

miércoles, 15 de mayo de 2019

martes, 14 de mayo de 2019

Rhode Island también los tiene

El fin de semana pasado estuve en Rhode Island. En coche, visitamos varios puntos de su geografía. Rhode Island no está lejos de Massachusetts, a una hora se planta uno allí si el tráfico lo permite. Uno de los destinos elegidos fue East Greenwich. Esta pequeña población, tiene unos 13000 mil habitantes, da en ser la más rica del estado de Rhode Island. Y la verdad es que no parecía irle nada mal. Unos cuantos restaurantes italianizados, un par de cafés, un centro de yoga, heladerías, tiendas de regalo y sobre todo muchos viandantes paseando a sus fifíes, canes de tamaño microscópico a los que si uno no se andaba con cuidado, corría el riesgo de pisar. Para que recobraran el resuello, estos perros miniatura tenían a su disposición, en casi todos los establecimientos, un tazón lleno de agua. 

The Confederate States of America : 22 February 1862 - deo vindice

Pero, por lo que se ve, entre las gentes de este pueblo bien, también están ellos. Me refiero a los apasionados de los camiones y de las banderas confederadas. A la de este vehículo, hinchada por la velocidad del conductor que atravesó la calle mayor a toda pastilla, le acompañaba otro accesorio: uno musical. Cuando se activaba el claxon, salía Dixie, canción que se convertiría en el himno nacional de los estados proesclavistas sureños y que se enfrentaron a la Unión.

Me pregunto si por la antigua Confederación también se pasearán los conductores con la bandera de la Unión y sus 36 estados a ritmo de Yankee Doodle.

lunes, 13 de mayo de 2019

¿Y el presidente más listo es...?

Hay distintos tipos de inteligencia, nos dice Howard Gardner, profesor de Psicología en Harvard. Pero si seguimos el algoritmo que Dean Keith Simonton, profesor en la Universidad de Davis en California lanzara en el 2006, y que mide, entre otras cosas, la brillantez intelectual, se llega a la conclusión de que los presidentes demócratas son más espabilados.

President Wilson addressing Congress on questions of international peace and imminent danger of war with Germany

Los estudios parecen indicar que Quincy Adams era una verdadera lumbrera con un coeficiente intelectual de 169. A continuación, Jefferson, y después Madison, Kennedy y Clinton. Los Bush casi al final de la lista. ¿Y el coeficiente de Trump? Desconocido porque no ha hecho el test. Aunque él sostiene que sí y que alcanza los 170. Vaya que no es listo.

domingo, 12 de mayo de 2019

Aquí, el Día de la Madre

En Estados Unidos hoy, domingo, es el Día de la Madre. Este invento apareció unos años antes de la Guerra de Secesión, aunque fue durante su transcurso cuando cobró más fuerza. Con él se pretendía encomiar las tareas de la mujer en el campo de batalla, y se debe a los esfuerzos de Ann Jarvis. La hija, Anna, tomaría su testigo, embarcándose en una cruzada no solo para que se reconociera dicho evento, sino para parar la vena comercial que algunos negocios habían reconocido en dicho evento, en especial, uno particularmente oloroso: el de las floristerías.

Y es que Jarvis hija aceptó los donativos en forma de tiesto que le enviaban desde el sector florero. Con cada presentación, un tiesto. En cada convención, un clavel, la flor preferida de la madre Jarvis, en la solapa. La hija, sofocada con tanto clavel y con las noticias que le devolvían los periódicos de floristerías haciendo el agosto a costa del celo de la madre, se llenó de ira. Tras las flores, Jarvis arremetería contra las tarjetas de felicitación: solo un vago las usaría para escribir al ser que lo había dado todo por él. El resultado ya lo conocemos.

Trece floristas a domicilio, miembros de la Florist Telegraph Delivery, (Envíos florales por telégrafo), la moderna Interflora, intentaron comprar su alianza. Jarvis les estaba haciendo la competencia enviando a escuelas, asociaciones de mujeres e iglesias claveles de papel que ella misma elaboraba. Pero ella en sus trece. De una reunión la policía tuvo que sacarla por alterar el orden público. A Eleanor Roosevelt la tenía frita con sus notas en las que le acusaba de utilizar dicho Día para recaudar dinero. Un sello de 1934 con la madre de Whistler le dio el Día. A los pies de esta, un jarrón de flores. Lo tomó por campaña publicitaria. Acabó en un psiquiátrico. Eso sí. Agradecer a estos floristas que, casi todas las facturas para su tratamiento, salieran de su bolsillo. Afortunadamente, Jarvis nunca lo supo.

jueves, 9 de mayo de 2019

Kit de inglés 145: roaching


Y esta semana otra palabra de la era Z: roaching. En pronunciación casera róuchin y la buena aquí.

Roaching es el hermano mayor del ghosting y del breadcrumbing. Has encontrado pareja. Todo marcha bien hasta que averiguas que se ha estado paseando por otras páginas en busca de calor humano. Es entonces cuando te toca lidiar con un no sabía que le pegabas a la monogamia o un no pensaba que lo nuestro fuera tan en serio. Esta expresión parece que sale en el 2017 del foro AskMen, dirigido por mentes canadienses.

Roaching procede de la palabra roach, cucaracha. Lógicamente alude al comportamiento rastrero y vil del autor.

Frase: Mary was roaching me.
María me estaba traicionando.  

miércoles, 8 de mayo de 2019

¿Se puede caer más bajo?

Rosalie Jones as an auto salesman
El año pasado ocho taxistas con licencia para recoger pasajeros por las calles de Nueva York se suicidaron. El medallón, una placa de aluminio por la que pagaron a la City más de un millón de dólares para permitirles circular, resultó ser una losa. No es raro que estos conductores, muchas veces inmigrantes de primera generación, hubieran tenido que hipotecar sus propiedades para poder costeárselo. Pero desde que los grandes como Uber y Lyft se abrieron paso, la vida de los taxistas con medallón se hizo aún más penosa.

Aunque los conductores de Lyft tampoco escapan a las desgracias. En marzo de este año esta infame lista de fallecimientos en la Gran Manzana superaba a la de los taxistas con medallón. Se desconoce si los suicidios fueron motivados por los honorarios percibidos o si se debieron a otras razones.

Hoy los conductores de Uber en huelga. Apenas les da para cubrir gastos. Piden un 10% de comisión y una subida que alcance los 17 dólares a la hora para los que tengan su aplicación. Es la segunda huelga en dos meses. Y no les van a faltar si siguen recortando. La milla, que estaba a 80 centavos, consiguieron bajarla a 60.

Estos grandes están tanteando el terreno, a ver lo bajo que pueden caer. Los precios, se entiende.

martes, 7 de mayo de 2019

¿Te bloqueo o no te bloqueo?

El 21 de mayo McGahn, el que fuera asesor del presidente, se supone que testificará ante el comité que lleva la causa rusa. Y digo se supone porque estamos a la espera de que el presidente se decida: por el poder ejecutivo que me han otorgado: ¿Te bloqueo o no te bloqueo?

Le tems donnant les cendres à la noblesse et au clergé

lunes, 6 de mayo de 2019

¿A quiénes les estamos agradecidos?

Y en el Google Doodle de hoy lunes la Teacher appreciation week. ¿Y qué es eso? Una manera de agradecer a los maestros estadounidenses que sabemos que están ahí y que valoramos su trabajo. Y nada mejor para celebrarlo que clases abarrotadas, pocos recursos, (me refiero a la escuela pública, lógicamente), una pensión no garantizada, y unos salarios que, más que modestos, son indecentes. Algunos estados, como Montana u Oklahoma, han encontrado una razón para seguir remarcando la semana en el calendario. Al fin y al cabo las tradiciones no se deben borrar así como así. Además, tampoco debemos olvidar que cuanto mejor sea el distrito educativo, más padres se sentirán atraídos por la zona y más casas se venderán.

Big Rock School, built since Mrs. Marie R. Turner has been county superintendent. She is trying to consolidate all the schools and build them of stone since so many of the mountain schools have been burned down several times. She has been encouraging an activity program emphasizing creative arts and crafts using their native clay, wood and other materials. Breathitt County, Kentucky
A pueblos remotos donde solo hay un bar y está medio vacío, los maestros dicen que no van. Pero este problemita algunas localidades de Montana lo han atajado la mar de bien: el que quiera darle a la tiza, que se suba a uno de los autobuses fletados para reclutar maestros recién salidos del horno. Eso sí: 35000 dólares. Ni uno más. Alguno pica y de paso, gana experiencia. Pero, desgraciadamente, al terminar el curso escolar, casi todos los maestros salen por piernas. Solución: visas para maestros filipinos. Tres años con capacidad de renovación por otros dos más. Y estos maestros aguantan. Porque con 35000 dólares les da para vivir y mandar un poco a casa. En Oklahoma, que también deben pagar una cantidad parecida. No ha habido una subida de sueldo sustancial en diez años. Esta vez son los chinos los que, ojo avizor, están reclutando a los maestros estadounidenses para que enseñen inglés. La paga: tres veces superior a la que ofrece América a los americanos. No cabe duda de que esta dedicación merece una señal de apoyo:

¡Feliz semana de agradecimiento a los profes!

¿Quiénes fundaron el partido republicano?

Abrimos la semana con aires republicanos y con el fundador del partido: el abogado antiesclavista, también veterano de la Guerra de Secesión, Alvan Earle Bovay. Oficialmente, el partido republicano salió un 20 de marzo de 1854 de Ripon, Wisconsin. Y digo oficialmente porque Thomas Jefferson ya usaba este término para referirse a los suyos.

En febrero de ese mismo año, este whig (burgués) neoyorquino organizó una reunión para oponerse a uno de los motivos que darían pie a la Guerra de Secesión. La Kansas/Nebraska Act (La Ley de Kansas/Nebraska). Esta Ley daba a los ciudadanos la capacidad de decidir si querían la esclavitud o no. Aquellos que tengan corazón unidos bajo el mismo himno: ¡abolir, abolir! fue la consigna de Bovay y sus seguidores.

En la iglesia congregacionista de la ciudad, los presentes (whigs, demócratas, y miembros del Partido de suelo libre) decidieron salirse de los partidos a los que pertenecían, si dicha Ley se aprobaba.

[Republican schoolhouse, Rippon, Wisconsin. Scene of the meeting, Mar. 20, 1854, at which Wisc. people claim the Republican Party was founded]

Días después, esta vez en la escuela de Ripon, dieciséis hombres volvieron a reunirse. Con la Ley cercana a su aprobación, y fiel a su promesa, Bovay funda el partido republicano. El partido cuajó pronto: a Wisconsin le seguirían Vermont, Maine, Nueva York, Massachusetts, Michigan, así hasta tomar toda la geografía estadounidense. Horace Greeley, editor del New York Tribune, (la Tribuna de Nueva York), gran amigo de Bovay, fue instrumental para la difusión de dicho partido. En menos de dos años, el partido nacional, con su presidente Lincoln a la cabeza, también se declararía republicano.

jueves, 2 de mayo de 2019

Kit de inglés 144: Breadcrumbing

Bolivia - La Paz. Bread peddlar
Y para que no nos quedemos atrás con la terminología amatoria en tiempos de la tecnología, otra palabra de la era digital: Breadcrumbing. La pronunciación para salir del paso: bŕedcrámin. Y la buena aquí

Literalmente dejar miguitas de pan, el término se utiliza para referirse a una persona que tiene hábitos parecidos a los del ghoster, (el fantasma). Sin embargo, a diferencia del ghoster, este tiramigas o Pulgarcito moderno no te dejará en paz, enviándote de vez en cuando mensajes con el fin de reavivar la llama que una vez dejó en tu corazón. Este tiramigas tiene mucho de literario porque, además de Pulgarcito, también tiene algo del perro del hortelano, que ni come ni deja comer. 

La palabra ya se registra en el 2004, aunque es en el 2017 cuando despega. Esta vez son los neoyorquinos los que parece que le pegan más a las migas.

Frase: She was breadcrumbing me.

Me tenía pendiente de sus mensajes.

miércoles, 1 de mayo de 2019

¿13 razones?

Some of the youngsters on day shift (next week on night shift) at Old Dominion Glass Co., Alexandria, Va. I counted 7 white boys and several colored boys that seemed to be under 14 years old. The youngest ones would not give names, but the following are a few: Frank Ellmore, 913 Gibbon St., apparently ten or eleven. Been there three months. Dannie Powell, 307 Columbus St. Henry O'Donnell, 1925[?] Duke St. Leslie Mason, 912 Wilke St. See also photos and labels 2260 to 2271 and report. Location: Alexandria, Virginia.

Según el Journal of American Academy of Child and Adolescent Psychiatry
(La revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría infantil y adolescente) los suicidios aumentaron un 30% en los tramos comprendidos entre los 10 y los 17 años justo al mes siguiente de que Netflix lanzara su serie 13 Reasons Why (Por 13 razones) hace dos años. Hannah, una alumna de instituto, decide suicidarse. Antes de su fatal decisión, Hannah ha dejado unas grabaciones en las que detalle esas trece razones y culpabiliza a los que le llevaron a tan terrible desenlace.

Parece que algunos expertos advirtieron a Netflix de este peligro, pero ya se ven los resultados. Netflix se defiende con otro estudio, este viene de la Universidad de Pensilvania, que defiende que los jóvenes que se tragaron la segunda temporada en su totalidad, eran más resistentes al suicidio. Supongo que es la manera de Netflix de entonar el mea culpa sin dejar los dólares tirados por el suelo.  

martes, 30 de abril de 2019

La luna gatuna

Y hoy nos vamos del agua al espacio con Celestis, una compañía que lleva mandando las cenizas de los difuntos al espacio desde 1997. En el 2014, decidió poner en órbita, supongo que basándose en las aventuras espaciales de la perrita Laika, el mono Albert II y de otros primates, a las mascotas. De momento solo un par de canes pero todo se andará. Y no es barato. La lista de precios no baja de los 5000 dólares. Algunos amos están tan empeñados en convertir a sus queridos animales en polvo estelar que se han puesto a hacer campañas en internet para que les subvencionen el lanzamiento. Y la gente es solidaria. Seguramente se habrán lanzado a apoyarla pensando en la debilidad de los gatos por las alturas. Quizás pronto le llegue el turno a la cabra.
  
Radium King, Miss Beauchler [cat]

lunes, 29 de abril de 2019

Todos abordo

Y las noticias de España no paran de atracar en las Américas. Esta vez le toca al buque escuela Juan Sebastián de Elcano. Los que anden por Boston tienen de tiempo para visitar la escuela flotante hasta mañana.



domingo, 28 de abril de 2019

Para tronos estamos nosotros

The throne room, Palace of the Prince, Monaco

Hoy domingo o casi lunes abrimos con una de desesperación americana. Comenzó el viernes. Por lo visto alguien de HBO en España dio a la tecla no deseada y aireó un episodio de Los Jueguecitos de Tronos cinco o seis días antes de la fecha establecida para la emisión. Los pobrecitos desde América publicaban su desazón en reddit. Por favor, ¿hay alguien que pueda colgarlo en torrent? Uno se aventuró a colocarlo en Youtube, pero pronto se lo quitaron. Durante un tiempo tuvieron que conformarse con una grabación casera de un enamorado de la serie que grabó con su teléfono. Inevitable oír sus risas y comentarios de fondo, porque ya sabemos que los comentarios a los españoles nos sobran. La nitidez de la imagen tampoco acompañó: los constantes aspavientos de este aficionado y los temblores naturales del que se pasa un buen rato sosteniendo un objeto en alto pusieron los pelos de punta a más de uno. Pero fue sin lugar a dudas esta dejadez electrónica española lo que más terror les infundió. Menos mal que llegaron los suecos, y valiéndose de una red privada virtual, lograron infiltrarse. Estos americanos no se dan cuenta de que en España bastantes jueguecitos tenemos ya, y tronos, no digamos.      

sábado, 27 de abril de 2019

Nada nuevo bajo el sol

Nada nuevo bajo el sol. Y el individuo llevaba casco y chaleco antibalas. Es posible que las peticiones para hacerse socio del NRA, la Asociación Nacional del Rifle, aumenten estos días.

jueves, 25 de abril de 2019

Un hombre con suerte

Hoy, cambio la expresión de la semana por una reseña literaria que he escrito de Un hombre con suerte, una colección de cuentos de Jamel Brinkley. La reseña se puede leer en la revista Todoliteratura.

miércoles, 24 de abril de 2019

¿Dónde podemos acabar?

No es por meter miedo en el cuerpo, pero se puede acabar, sin comerlo ni beberlo, de música de fondo en un salón de juegos recreativo. Y qué música. Seguro que, a más de uno, le habrá levantado la risa. Si no que se lo digan a algunos usuarios de Lovense, el juguete erótico controlado con Bluetooth. El problema vino con la aplicación remota del juguetito, que tenía los micrófonos del teléfono activados. Información almacenada en el archivo y delicia para el que está, vaya uno a saber dónde, analizando los hábitos del consumidor y algún que otro detallito. Pongamos una de temperatura corporal. Y el asunto Lovense no ha sido el único.
Miami Beach casino
Con la Alexa del Amazon en casa, que también lleva micrófonos, algunos, si no se andan con ojo, pueden terminar de hilo musical en otro salón de juegos recreativos. Avisados estamos. Richard Stallman.

¿Para qué no está el horno?

[Sgt. William Carney, head-and-shoulders portrait, facing front]
Mucho estamos hablando de los candidatos demócratas a las presidenciales pero poco se oye de los que vayan a hacer de segundones, esos vicepresidentes. ¿Habrán pensado en un político afroamericano como compañero de viaje? ¿Tal vez hispano? No está el horno como para perder bollos. Si saliera Sanders, creo que sus votantes lo darían for hecho. Con Biden no lo veo tan claro.

martes, 23 de abril de 2019

¿A qué grupo de odiosos pertenezco?

Y ya que la semana pasada hablábamos de ghosts, abrimos con una tendencia. Se trata del Incel. Y qué es esto? Célibe involuntario. Del inglés involuntary celibate.

Estamos ante una tribu incapaz de ligar, en su mayoría jóvenes heterosexuales, y blancos, a los que el resentimiento los hace muy peligrosos. Y no son el único grupo que declara tener problemitas con las mujeres. También andan por ahí los MGTOW, Men Going Their Own Way, (Hombres que siguen su propio camino) o los amigos de las pastillas rojas y azules. Los red pill y los blue pill, términos sacados de la película The Matrix. 

Priests blessing the River Jordan

El odio viene en muchas formas y, por lo que se ve, colores. Según el Southern Poverty Law Center  hay unos 1020 grupos de odiosos en Estados Unidos, lo que supone una subida del 7% con respecto al año anterior. La mayoría de esos grupos se arriman a la derecha radical, al Ku Klux Klan, a los neoconfederados o a los nacionalistas blancos. Un 50% más con respecto al año anterior.

Tres años antes de que nos plantáramos en el 2016, las cifras de estos grupos experimentaron un bajón histórico. La administración Trump, ¿tendrá algo que ver con esto?

jueves, 18 de abril de 2019

Kit de inglés 143: Ghosting

Totem poles with one carved figure of spirit, Alaska

Esta semana, una de la era digital. Un término que se utiliza en la internet y que, para los que pasamos de la cuarentena, probablemente nos resulte desconocido. Ghosting. Literalmente fantasmear o hacer que alguien se sienta como un fantasma. La traducción podría ser un equivalente a ignorar los mensajes de texto que una antigua cita o pareja te envía. En una palabra. Pasar olímpicamente de alguien dando la callada por respuesta. La pronunciación casera: góstin. Y la buena aquí

Allá por el 2004 ya se registra esta forma aunque es en el 2018 cuando empieza a cobrar fuerza. Y según GoogleTrends, hay muchos amantes del ghosting en Massachusetts.

Frase: I got ghosted. 

Me ignoraron.

Caucho, más caucho

Y seguimos de inspiración plastiquera. Hoy uno más breve con otro monstruo de los envases. Rubbermaid. Ahora propiedad de Newell Brands y en plena fase de reestructuración. Vamos, con el calendario de despidos en la mano. A finales de año nos enteraremos de los planes que les tienen preparados a  unos 45000 trabajadores distribuidos por todo el orbe. Las ventas no salieron como esperaban. Solo consiguieron aumentarlas en un 0,8%, muy por debajo del 2% previsto.

Algunas cabezas directoras ya han rodado. Los costos asociados al transporte, la guerra comercial con China, Canadá y la Unión Europea parece que tienen que ver con esta decisión de aplicar la tijera.

Rubbermaid comenzó en una ciudad que conozco de mi época ohaniano-pensilvana. Wooster. Relativamente cercana a Cleveland y más cercana todavía a Akron. Recuerdo que tenía universidad. Aquí el señor James R. Caldwell y su esposa patentaron su línea de productos de cocina en 1933. Pero fue en 1920 cuando se fundó la compañía, que por aquel entonces no se llamaba Rubbermaid sino que era conocida por Wooster Rubber Company. Un nombre bastante prosaico: La compañía de cauchos de Wooster. Ohio tiene bastante relación con el caucho. De hecho fue el Silicon Valley del siglo XIX del caucho. General Tire, Firestone, Goodrich & Goodyear estaban aquí. Hoy solo queda Goodyear.

miércoles, 17 de abril de 2019

Y luego, ¿dónde?



El lunes hablábamos de camioneros y de Tuppers, y me ha recordado varias cosas: que estos plásticos salieron de aquí, precisamente de Massachusetts. De Leominster, una ciudad que, como Brockton, está en el top ten de las menos aconsejables para vivir dado su elevado índice de peligrosidad. Los tupper fueron un invento del señor Earl Silas Tupper, que patentó su marca en 1947. Mr. Tupper sabía mucho de plásticos porque trabajó para DuPont, el propietario de la patente del nylon. Y también de negocios, porque gracias a la señora Brownie Wise, genio de la venta directa, Tupper consiguió colocar su línea valiéndose de las famosas reunioncitas tipo Avon llama a su puerta. Como sabemos, el método para colocar el plástico era el siguiente. La dueña de la casa organizaba una fiesta con comilona, imagino, en la que, además de hablarse de la vida de los demás, también se aprovecharía para ensalzar las bondades del plástico. Con ella, los tupper se sacaron de las estanterías de los establecimientos, ya que además de venderse menos, también le quitaba al producto lo que lo hacía especial.

En 1958 Tupper, que nombró a Wise vicepresidenta de las fiestas en casa en 1951, la despidió. Un movimiento nada Wise (sabio). Se piensa que por presiones de Rexall, la compañía a la que vendiera los plásticos, que no veía con buenos ojos que una mujer llevara la voz cantante. De ahí, el señor Tupper en picado. Con el dinero que le quedó tras el divorcio de su esposa se compró una isla cerca de Costa Rica. Como el pobre andaba tan ajustado de dinero, cedió la ciudadanía estadounidense para no tener que pagar impuestos. 

El otro dato que me han recordado los camioneros es que China ha dicho que naranjas de allí mismo. Que de mandarle más plásticos para reciclar que no. Que ya no los quiere. Si acaso algún metal... Proteger la salud de sus habitantes y respetar el medio ambiente son sus prioridades. Y no se les puede culpar por intentar protegerse de toneladas de plástico. Entre 1988 y el 2016 Estados Unidos envió 26, 7 millones. Y ahora a hacerse hueco en otros países, como Vietnam, Méjico o Tailandia, hasta que se plantenY luego, ¿dónde?

martes, 16 de abril de 2019

El Vaticano responde

[St. Peter's Basilica, Vatican City]

Cuando ocurren desgracias en las que el Vaticano se ve involucrado siempre me acuerdo de Buddy Hackett. Hackett, judío y comediante, tenía una lengua afilada que a muchos les repugnaba por la vulgaridad y la irreverencia de sus actuaciones. Pero tras esa irreverencia y vulgaridad el talento centelleaba, igual que la verdad.

Hackett tenía un número en el que iba al Vaticano. Advierto que el final no es apropiado para el público menudo. Una vez allí lograba entrevistarse con un cardenal al que, con humildad, se atrevía a sugerirle la venta de unas cuantas piezas de arte de su colección. Con el dinero recaudado se podría ayudar a los más necesitados, le dijo al cardenal. He intentado pescar el número por internet, pero no ha habido suerte ya que solo se puede conseguir previo pago. Pero terminaba con algo parecido a esto.

Exete, obeseri illegitimo, dice que le soltó el cardenal.

Y a continuación, por si no entendíamos su latín, Hackett nos ofrecía la traducción. Vete de aquí, gordo cabrón. 

Afortunadamente Notre Dame no tiene por qué preocuparse. Se la quiere mucho y cuenta con muchos patrocinadores y amigos.

Por cierto, para los que sepan inglés, aquí dejo una de sus transparentes burlas. El destinatario es un tal Donald Trump.

lunes, 15 de abril de 2019

A piñón fijo en la maratón

Los corredores de la maratón estuvieron de suerte este 15 de abril, Día del Patriota. Una hora antes de que se diera el pistoletazo de salida, a eso de las 9, los participantes se libraron del agua, que no de la humedad bostoniana. Los ganadores en la categoría de silla de ruedas fueron Daniel Romanchuck, estadounidense, y Manuela Schar, suiza. En la categoría masculina de élite el keniata Lawrence Cherono se hizo con el primer puesto. La etíope Workhesh Defega se llevó la misma plaza en la competición femenina.

Otros, como es mi caso, aunque estemos de vacaciones escolares y hoy precisamente conmemoremos las hazañas de los patriotas americanos que lucharon en las batallas de Lexington y Concord allá por 1775, también nos sentimos como corredores de maratón, y es que, el miércoles, es el último día para presentar la declaración de la renta y, a estas alturas, seguimos haciendo números. Seguro que el teléfono de la Agencia Tributaria será una llamarada. Y eso que la Administración Trump parece haber dado un respiro a los contribuyentes, especialmente a los matrimonios. Los que de seguro no van a estar de suerte este año con las devoluciones, ya sean casados, solteros, divorciados o viudos, y tendrán que rascarse el bolsillo, son los camioneros de largas distancias. Me refiero a los que trabajan para las empresas y no tienen camión propio, porque a las grandes compañías, como sabemos, a esas, los impuestos apenas las tocan.

[Truck load of beef being delivered to Central Market, Washington, D.C.; black driver]

A los camioneros que venían haciéndose deducciones diarias por dietas, es de comprender ya que se pasan entre 250 y 300 días en la carretera, prácticamente les han quitado los 63 dólares diarios a los que les permitían acogerse. Haste el año pasado, podían descontarse un 80% de esa cantidad. Ahora a muchos no les ha quedado más remedio que empezar a tirar de congelados al tupperware. 

Y esos son muchos millones de tupperwares. Cerca de tres millones. Dos millones setecientos mil, para ser exactos. Esa es la cantidad de camioneros no propietarios, en su mayoría hombres y votantes republicanos, que este año, por primera vez, tendrán que sacar de debajo de las piedras unos cuantos miles de dólares para pagar al Tío Sam.

En veintinueve estados la ocupación que da más trabajo es la de camionero. En las elecciones del 2016, Donald Trump se llevó los votos de veintiséis. Pero este hecho seguramente dará igual, porque a estos camioneros, como a muchos otros que no lo son, con tal de que les prometan que se levantarán muros contra el socialismo, el tema gay, el aborto, los inmigrantes y otros males y no les toquen sus queridas armas ni su libertad, pues a piñón fijo en su maratón.

sábado, 13 de abril de 2019

Kit de inglés 142: Blow up someone's phone

[Government official seated at his desk wearing head phones and tuning small radio]

Esta semana una de telefonía. Blow up someone's phone. Literalmente reventarle el teléfono a alguienUna traducción cercana: freírle a uno a llamadas o a mensajes de texto. No dejar vivir, en una palabra. La pronunciación para salir del paso: blóu ap sámguans fóun. Y la buena aquí. Esta expresión salió en el 2014 y de momento solo se oye por estos lares. 

Frase: He was blowing up my phone with calls.

Me estaba friendo a llamadas.

miércoles, 10 de abril de 2019

Unas medias y adiós al cannabis



Y otra de la maría en este artículo. William Randolph Hearst no perdía comba. Por cierto, que los Padres Patrios también se dedicaban al cultivo de la planta. Y la Declaración de la Independencia escrita con papelito de marihuana.

Parece que al señor DuPont, dueño de las medias de nylon, a William Randolph Hearst y Harry Jacob Anslinger, casado con la sobrina del banquero Andrew William Mellon, y nombrado primer inspector de la Agencia federal de narcóticos por el tiito, las fibras del cáñamo se les atragantaban.

martes, 9 de abril de 2019

Viaje a pedir de boca

Aquí, en Massachusetts, la posesión de marihuana con fines recreativos no es punible siempre y cuando no supere cierto límite. Y el límite es una onza de la plantita. En otros nueve estados y en el Distrito de Columbia tampoco se castiga al consumidor que la utilice para su uso personal.

A 6 de abril, el gramo de calidad media andaba por los 10 dólares en la zona. Y ya que estaba con ánimo investigador, me ha dado por preguntarme qué cantidad sería necesaria para ponerse a divagar. De una onza salen aproximadamente 84 porros. El efecto de uno dura unas cuatro horas.

Y luego me ha dado por pensar qué sería más efectivo. Si la marihuana en masticables, (chicles, caramelos y repostería), o fumado. Pues dependerá del efecto que se busque: más rapidez y menos duración o que la oleada tarde más en llegar pero con un subidón más prolongado y potente. Cinco miligramos en un pastelito parece que nos sobran, sobre todo si somos principiantes, para colocarnos. Aquí esta tablilla, en inglés, con recomendaciones para que el viaje salga a pedir de boca.

lunes, 8 de abril de 2019

Biden también

Democratic nominees for president William J. Bryan of Nebraska [and] Arthur Sewall of Maine for vice president Nominated at Chicago, Illinois, Friday, July 10th 1896.

Biden también ha dicho que se presenta a la presidencia del 2020. El miniescándalo que le siguiera hace unas semanas con la candidata a vicegobernadora por el estado de Nevada, Lucy Flores, no le ha mellado el espíritu y se lanza al ruedo.

Y según RealClearPolitics parece que es el mejor situado en estos momentos entre los candidatos demócratas. Biden contaría con casi un 30% del apoyo caucúsico, la asamblea de partidos, seguido de Sanders con un 21%. Kamala Harris se distancia con un 10% mientras que O'Rourke y Warren se llevan menos de un 10%.

domingo, 7 de abril de 2019

Marty, el robot, ha encontrado trabajo

The Detroit news timely topics.  Monsters in the making

Damos paso a la semana con una de robots. El otro día fui a hacer unas compras a un establecimiento de la cadena de supermercados Stop & Shops y me encontré con Marty. Marty es una torre grisácea, un robot que me saca unas cuantas cabezas. No tiene brazos, por pelo lleva un aro de luz y sus ojos, de plástico, son redondos y de enorme pupila negra. Marty por lo visto habla. Mejor dicho: grita. Y tiene voz de mujer. Y esa es la tarea de Marty en el supermercado. Patrullar los pasillos y ponerse a dar gritos en cuanto encuentra un producto derramado por el suelo. Marty lleva cámara, aunque, de momento, no nos han informado si Marty ya hace (o hará) las veces de policía.    

Walmart también ha metido sus robots. Estos son más hacendosos y no alertan del punto sucio, sino que, sin preguntar, directamente se encargan de fregarlo. Ya se han ahorrado unos cuantos limpiadores. Tampoco sabemos si esta inteligencia artificial, entre pasada y pasada de mocho, se dedica al espionaje. Y, para terminar, la grande. Amazon. Que también se ha deshecho de colas y de cajeros en algunas de sus tiendas Amazon Go. A estas se accede escaneando una aplicación con el smartphone y listo. Cámaras y sensores activados nos siguen hasta la salida con nuestro carrito de compra virtual. 

jueves, 4 de abril de 2019

Kit de inglés 140: in the ballpark

b&w film copy neg.
Hoy una de las Fuerzas Aéreas y de la NASA: In the ballpark. Pronunciación casera in de bólpark y la buena aquí.

La expresión sale, una vez más, del béisbol. Se trata de una combinación de las palabras pelota y parque, que juntas se podrían traducir por estadio de béisbol.

Fue en 1960 cuando aparece con sentido figurado: Más o menos o dentro de los parámetros sería nuestro equivalente. La expresión sale de la NASA y de las Fuerzas Aéreas que la utilizaban para referirse a la zona óptima de aproximación. Esto es, el área que se quería alcanzar con misiles y cápsulas espaciales. Esa zona óptima de aproximación era bastante amplia y permitía un margen de error de varios cientos de millas. Si el misil no llegaba al objetivo, la operación seguía considerándose un éxito siempre y cuando estuviera en el radio de acción de esa zona óptima.

Frase:

The number was in the ballpark. 
La cifra andaba por ahí (se aproximaba)

miércoles, 3 de abril de 2019

El Mar-a-Lago, ¿con virus?

Congressmen snapped on the golf links at Chevy Chase Club today. Left to right: Rep. Herbert W. Taylor of N.J., Rep. Albert H. Vestal of Indiana, the Republican Whip of the House, and Rep. Wm. R. Coyle of Pa.

Nos acabamos de enterar que, el 30 de marzo, una mujer de origen chino, Yujing Zhang es su nombre, se coló en el club del presidente sin autorización. Cuando la cazaron llevaba consigo cuatro móviles, un ordenador, una unidad externa y una unidad USB llenita de virus.

La mujer parece que no tuvo muchos problemas para pasearse por el Mar-a-Lago como Pedro por su casa. Por lo visto la habían tomado por familiar de uno de los asiduos del club. La mujer parece que quería pasar desapercibida en una gala que organizaba una empresa también china. GY US Investments. Por cierto que la invitada de honor para dar un discurso en la ceremonia era la hermana de Trump.

Esta incursión a Mar-a-Lago, ¿no tendrá algo de fake news? ¿Una pizca de hechos alternativos, tal vez?