sábado, 31 de marzo de 2018

kit the inglés 86: to go postal


La expresión de esta semana literalmente se traduce por "ir postal". Así dicho, es muy difícil, por no decir imposible, imaginarnos lo que quiere decir.

La frase es muy reciente. Es en El St. Petersburg Times de Florida donde se registra por primera vez en 1993. "Desde 1983" nos dice, "treinta y cinco personas fallecieron a manos de empleados de correos. El servicio postal estadounidense no aprueba la expresión going postal".

Por lo tanto, la nota ahora nos ofrece un poco más de luz. To go postal podríamos traducirlo por perder el control, normalmente en el lugar de trabajo, y actuar con violencia, a veces con derramamiento de sangre.

La pronunciación de andar por casa. "Tu góu póustl". Y la buena aquí

La frase: He suddenly went postal and started yelling at the customers.
De repente se puso hecho una furia y empezó a gritar a los clientes.

miércoles, 28 de marzo de 2018

En marcha

El 16 de abril tendrá lugar la Maratón de Boston. Siempre se celebra el Patriot's Day (El Día del Patriota) que, desde 1969, en el calendario se marca el tercer lunes de abril. La Maratón no es nueva. Este año cumplirá 122 ediciones. De hecho es a la que se le reconoce mayor veteranía a nivel mundial. Tiene su inicio en la ciudad de Hopkinton, al oeste de Boston y termina en Copley Square, ya en Boston. La participación anual supera los 30000 competidores y más de medio millón de personas dan aliento a los corredores desde las vallas. El tiempo del ganador apenas sobrepasa las 2 horas. Las mujeres lo cubren en menos de dos horas y media. El récord de los atletas en silla de ruedas en la categoría masculina se sitúa en algo más de una hora y cuarto, mientras que el de las mujeres sobrepasa ligeramente la hora y media.

Esperemos que, este año, todo sea deportividad y disfrute.

martes, 27 de marzo de 2018

¿Fitspiqué?

Los americanos siguen siendo más infelices que nunca y sin embargo siguen dándole a actividades que odian. La fitspiration es una de ellas. ¿Y qué es esto de la fitspiration? Básicamente estar más chupado que un regaliz y tener unos glúteos de hierro que todo el mundo pueda admirar en nuestro medio social favorito. Esta inspiración a estar en forma parece que tiene un efecto nocivo en las mujeres, ya que la evidente eliminación de toxinas combinada con una extrema delgadez de la que comparte deprime a la observadora, sobre todo cuando la que observa tiene unos kilos de más. Pero la que se ha llevado la sudadera parece que también reniega del trabajo que implica mantener el abdomen planchado en un junco, ya que le toca comer menos y modelar en el gimnasio unas cuantas horitas. Así que, al final, solo algunos contentos.

lunes, 26 de marzo de 2018

Borrón y cuenta nueva

Con el escándalo Facebook están proliferando las recetas para borrarse de las redes sociales. Y, por si quedara dudas, anuncian las fórmulas con la palabra permanentemente. Para los que sufren adicciones (niños y niñas incluidos) seguramente este no sería un mal comienzo. Y para los que sienten asco y repulsión por el material ídem de ídem.  

domingo, 25 de marzo de 2018

Más solos que la una

El 20 de marzo fue el Día Internacional de la Felicidad y en Estados Unidos seguimos, como diría Sabina, "más triste que un torero al otro lado del telón de acero". Thomas Jefferson, aunque ya sabemos que tenía algunas faltillas, la más gorda poseer esclavos, también reconocía que cuidar del hombre y de su felicidad eran los únicos fines legítimos de un buen gobierno. Y, sin embargo, Estados Unidos, desde el 2012, sigue desplomándose en el ranking de los países que están más satisfechos con su vida. Tener una abultada buchaca debería empujar a sus ciudadanos a estar en una posición mejor, ahora ocupa el decimoctavo puesto en la lista mundial, pero parece que como no hay mucho tiempo para estar con los amigos y procurarse una manta emocional que cubra las espaldas, muchos terminan solos, al borde de la depresión, e incluso, lo hemos adivinado, de la locura.

Y es aquí, ante la presencia de tanta insatisfacción, cuando un buen gobierno tendría algo que decir, pero imagino que, entre otras cosas, en nuestra América, mantener una población saneada física y mentalmente significaría romper apretones de mano que darían al traste con infinidad de puestos de trabajo, que, seguramente en algunos casos, servirían para mantener la insalubridad del empleado. Pues sorpresita: resulta que en un estudio sacado en febrero, cuando un votante está satisfecho con su vida, tiende a repetir gobernante. Por el contrario, la infelicidad lleva a que las probabilidades del oponente de salir elegido aumenten.

En 1809, Jefferson decidió bajarse del asiento presidencial para disfrutar de la vida retirada de su Monticello, antes que tripitir en el gobierno y dejar que lo comiera la infelicidad. No cabe duda de que Jefferson se cuidaba en salud.

sábado, 24 de marzo de 2018

Marcha por nuestra vida

Un 24 de marzo, hace veinte años, cuatro niños y una maestra perdieron la vida en un colegio. Sucedió en Arkansas. Un niño de trece y otro de once fueron los artífices de este horror.
Para ver si podemos acabar con él, o, al menos, reducirlo, hoy la "marcha por nuestras vidas" cubre América y otros países. Creo que también la habrá o ya la habrá habido en Sevilla, Ibiza y Barcelona. ¿Servirá de algo? Quizás otro lobby...

jueves, 22 de marzo de 2018

kit de inglés 85: to flip-flop

John W. Goff
John W. Goff

Volvemos al ataque con la política. Flip-flop se podría traducir por nuestro cambiar de idea de manera radical y se suele utilizar en estas aguas. La pronunciación de andar por casa no presenta muchas dificultades y sería algo parecido a flip-flap. He aquí la certificada.

Parece que su uso comienza a finales del siglo XIX, cuando un político tachó a su oponente de ser un "Florida flopper", "un veleta de Florida", digo yo que se referiría a lo político. En el New York Times, flip-flop aparece registrada por primera vez en 1890. Fue John W. Goff, candidato a la Fiscalía del Distrito de Manhattan en Nueva York, el que la utilizó para referirse a su contrincante. Ya más cercano a nosotros, Ford también la usó en las elecciones de 1976. Esta vez el candidato agraciado fue Jimmy Carter. 

La frase:
She has been criticized for flip-flopping
Se la ha criticado por haber cambiado de idea 

miércoles, 21 de marzo de 2018

Cif(c,c) = (2 + 2) mod 27 = 4 = E es cifra

Quizás animada por Hidden Figures, Figuras ocultas, la película sobre las mujeres de color en la NASA, y aprovechando que estamos en el Mes de la Mujer y como creo que aún no tiene película, hoy traigo a un personaje digno de Agatha Christie: Elizabeth Friedman, la primera mujer criptoanalista. Con su esposo, William Friedman, trabajó en descifrar mensajes secretos. Y parece que casi ningún código se les resistía a este tándem.

Nacida en Indiana en 1892, en 1915 marchó a trabajar para el coronel George Fabyan, un excéntrico filántropo al que le salía el dinero por las orejas. Elizabeth fue contratada para que estudiara Shakespeare. William ya habia sido contratado con anterioridad para que trabajara en un laboratorio acústico, los Riverbank Laboratories, cerca de Chicago, propiedad del coronel. En el gigantesco complejo que poseía el coronel también vivía otra Elizabeth, Elizabeth Wells Gallup, la cual había sido contratada por el estrambótico coronel para que corroborara que los sonetos de Shakespeare habían sido escritos en realidad por Bacon y que los textos estaban poblados de mensajes secretos. Así es como comenzó la trayectoria de estos futuros criptoanalistas.

Hacia 1917 Fabyan se fue apartando de esta creencia. Y, aunque no despidió a la señora Wells Gallup y siguió invirtiendo en su cifrado bilateral, así se llamaba este sistema, el coronel decidió ofrecer su laboratorio y los esfuerzos de su personal descifrador, unas diecisiete personas, al presidente Wilson para que luchara contra la amenaza alemana. La pareja Friedman lo abandonaría unos años más tarde por falta de pago pero pronto fue contratado por el cuerpo militar.

El descifrado usaba la Tabla Vigenère, en honor a su descubridor francés. Para los que no sepan mucho de descifrados, mencionar que se manejan seis alfabetos extraídos de esta Tabla.

lunes, 19 de marzo de 2018

El efecto Selfie

Ahora que nos acercamos la cámara a las narices para hacernos un selfie, resulta que no nos gusta. Me refiero a la nariz. Boris Paskhover, cirujano plástico, es el que ha dado la voz de alarma. Sus pacientes se le quejaban de que tenían una napia de cuidado. Para probarlo, le llevaban selfies que, según ellos, podían corroborar este hecho. Según el doctor Paskhover, el selfie, al estar tan cerca del rostro, nos distorsiona la nariz, haciendo que a una distancia de 30, 48 centímetros, parezca un 30% más grande en los hombres y un 29% en las mujeres.  

A las redes sociales habrá que agradecerles la bonanza de los cirujanos plásticos. El término Snapchat Dysmorphia (Dismorfía Snapchat) en la que se nos puede filtrar el rostro y casi hacernos pasar por el hombre o la mujer de nuestros sueños se maneja con la familiaridad de una lechuga en una frutería. Dentro de poco algunos con cara nueva. Lo malo es que no les guste su nueva apariencia y pretendan cambiarla hasta dar con la ambicionada. Pero siempre podemos ir de compras y tirar de filtro. O de cirujano plástico. Aunque nos cueste un ojo o una nariz de la cara.    

domingo, 18 de marzo de 2018

Menudo pase

Y ya que hablamos de los efectos de la Locura marciana en una entrada de la semana pasada, hoy me voy con su artífice, Walter Byers: primer director ejecutivo del NCAA (National Collegiate Athletic Association, La Asociación Nacional Atlética Universitaria), que de 1951 a 1988 ocupara el cargo y convirtiera a dicha organización en una potencia económica. Y todo por un juego de palabritas, por no llamar pan pan, y al vino, vino. 

A estos atletas-estudiantes (a esta doble naturaleza se agarra la Asociación) no se les paga un duro, mejor dicho un dólar. Un fallecimiento de un jugador en la cancha en 1954 reforzó su concepción tres años más tarde en los tribunales. Por cierto, que de los entrenadores no se puede decir que los pobrecitos vivan en la indigencia. 

La March Madness genera unos ingresos de unos 900 millones de dólares anuales, lo que supone más del 80% de los ingresos anuales de la Asociación. La cosa es tan productiva que se piensa que, al cruzar la barrera del 2015, los beneficios superarán el millón de millones. Y las ganancias casi que salen limpias, ya que se considera que los deportes universitarios tienen un propósito educativo¿no comercial? y, por lo tanto, cuando llega la hora de declarar a Hacienda, se marcan un IRS 501(c)(3) que los exime de pagar impuestos y listos. Y aunque se considera una actividad sin ánimo de lucro, el contratito a 14 años que ha firmado con CBS y Turner Broadcasting por los derechos de emisión supuran dinerito. Por cierto, que por la sede en Indianápolis, un palacete de 142000 mil pies cuadrados y 500 plazas de aparcamiento, se les casca 1 dólar al año. Menudo pase.  

viernes, 16 de marzo de 2018

Kit de inglés 84: screw up

Esta semana una de meteduras de pata, aunque la palabra screw por sí sola significa tornillo. Con el upTo screw up se nos pone en Fastidiarla pero bien, que también aceptaría la forma más vulgar cagarla. La pronunciación churro sería algo como sssscrú ap. Y la ortodoxa aquí.

Esta expresión parece que sale de la Segunda Guerra Mundial. Por lo visto fue durante la Guerra cuando el gusto por añadir la partícula up a un verbo subió como la espuma. Es en diciembre de 1942 cuando se registra por primera vez en Yank, la publicación semanal del Ejército. En 1951 Salinger la popularizó al retomarla en su Guardián en el centeno.

Frase.
Aquí

Meeting with Kim Jong Un could be a good thing. But Trump will probably screw it up. 

El encuentro con Kim Jong Un puede ser algo bueno, pero Trump seguramente que lo va a fastidiar.


miércoles, 14 de marzo de 2018

La Locura ya está aquí

Con la March Madness en marcha, las intoxicaciones etílicas entre los estudiantes universitarios se dispara. Y parece ser que la percepción que tienen de sus compañeros de universidad es lo que les lleva a aumentar la ingesta de alcohol durante la temporada baloncestista o durante cualquier otro evento deportivo. Los de raza blanca son los más susceptibles a abusar del alcohol, mientras que en las mujeres no se percibe ningún cambio en su consumo habitual. También se detecta un gusto por conducir ebrio o de montarse en coche con un conductor que lo esté.




Soluciones: compartir con los estudiantes la estadística. Por lo visto saber lo que beben otros estudiantes limita la compulsión de cada estudiante a beber; intervenir con planes de prevención, hacerles saber las consecuencias de sus actos, y/o limitar la venta de alcohol. Esta última opción como que no la veo. Mejor los arrestos y un poquito de violencia salpimentada con alguna que otra desgracia. Sensacionalismo y engorde de algunos bolsillos.


Cuestión de matemáticas

Einstein nació un 14 de marzo y nos dejó a los 76.
Hawking nos deja un 14 de marzo a los 76.
Euler al grupo de los 76.
Y el 14 de marzo también es el Día Nacional del 3, 1416.

martes, 13 de marzo de 2018

¿Kudos para Trump? Y aquí hay autosarcofagia


Si yo fuera Trump y hubiera visitado el informe de Gallup y de la Knight Foundation, me estaría frotando las manos. Un 56% de los 3014 estudiantes universitarios encuestados se decantan por la diversidad (¿respeto por el otro?) antes que por la libertad de expresión (un 52%). En especial son las mujeres, las personas de color y los de ideología demócrata los que prefieren sacarle la lengua a la Primera Enmienda y agarrarle el brazo a la diversidad. 

Y todo por lo políticamente correcto. Y si no que se lo cuenten al profesor canadiense de Psicología, Jordan Peterson, al que tienen bastante breado con las formas que los justicieros sociales radicales, los famosos Social Justice Warriors, los SJW, se gastan.

En junio ya colgué una entrada con estos guerreros sociales dando la cara. Para Peterson la culpa de que a estos chicos les cueste dialogar no es solo de los estudiantes sino de muchos de sus colegas, a los que acusa de envalentonar a los estudiantes para que expresen su necedad, a veces emborronada por su sed de violencia. Y algo de razón debe tener Peterson cuando a una de sus conferencias se presentó una estudiante armada con un garrote. 

Con esto de que hay que andarse con pies de plomo para que nadie se sienta ofendido, la libertad de expresión se está devorando a sí misma. El respeto por el intelecto y la capacidad para pensar, cero pelotero. Hasta la autosarcofagia hemos llegado.  

Esta tierra es mía

Hoy una breve observación porque las condiciones metereológicas, sobretodo para los que vivimos muy cerca de la costa, nos tienen fritos (nor' easter lo llaman) y habrá que alternarse con la pala. Durante una semana las sillas y los conos volverán a las calles, pero algunos masachusetanos han querido anticiparse al apocalipsis reservado desde ayer el hipotético trocito de calle que limpiarán. ¿Lo limpiarán al milímetro?

domingo, 11 de marzo de 2018

¿Qué está más lisa que una correa de afilar?

Abrimos la semana no con cereales, sino con otro producto muy de la tierra que ya se ha exportado a otras naciones. El terraplanismo. La teoría de que la Tierra está más lisa que una correa de afilar navaja. Y no para de recolectar adeptos. Eric Dubay se encargó de diseminar esta teoría en el 2015 y ya que estaba también se puso a negar el Holocausto.

El conductor de limusinas, Mike Hughes, es uno de esos adeptos. Con 15 dólares a la hora que gana en California ha sido capaz de montarse un cohete que tenía intención de lanzar a principios de febrero para fotografiar la Tierra y demostrar su lisura, pero las autoridades abortaron su plan porque iba a caer en terrenos públicos: el cohete, se entiende. Este año la conferencia internacional de terraplanismo se llevará a sus terraplanitas en noviembre a Denver, Colorado. La presencia de Ken Ham aún por confirmar.  

jueves, 8 de marzo de 2018

kit de ingles 83: tin ear

Esta semana una de metales. Tener oreja de hojadelata, tin ear. Pronunciación jocosa: tin ir y aquí la buena. No tener oído musical o tener un oído de madera aunque también puede indicar que alguien es un metepatas porque es un negado o negada para cierta actividad. También se utiliza para referirse a alguien incapaz de prestar atención a lo que otro tiene que decir porque básicamente le importa un comino. Una especie de Hacerse el sueco con pelín de desprecio.
La primera vez que se registra con sentido musical es en 1909. En cambio, la segunda acepción parece que entró en 1935.
Frase: Politicians have a tin ear
Los políticos son duros de oído

miércoles, 7 de marzo de 2018

Más jarabe de maíz, por favor


Wholesome - nutritious foods from corn

La gripe está pegando fuerte por estos lares, y los niños obesos con esta encima lo están pasando muy mal. Esta epidemia, la obesidad, se ha triplicado desde los años 70. Datos del 2015 al 2016 muestran que uno de cada cinco niños la padece. Y, por lo visto, los que están entre los 2 y los 5, y las chicas de 16 a 19 años son las poblaciones que se llevan la peor parte. Y no tiene visos de parar. Y lo gordo, y predecible por otra parte, es que a los papás, cuando se les presenta la evidencia, como sucedió hace años en el estado de Arkansas, el primer estado que obligó a que se tomara el índice de la masa corporal en los colegios en el 2003, hacen la vista gorda. Y más datos: un 20% de lo que se gasta en salud se lo comen los derivados de la obesidad. A este paso, dentro de poco ni los niños de 4 podrán correr.  



martes, 6 de marzo de 2018

Dónde estamos mejor

Ahora que estamos en el Mes Internacional de La Mujer y que McDormand se marcó un tanto con su discurso en los Óscars, revisemos cómo nos va a las féminas en los USA. Y sin sorpresas. Los estados más fríos, con la excepción de Hawái, son los que mejor nos tratan, según un estudio de WalletHub. Minnesota es el ganador, seguido de otra M, Massachusetts. En cambio, es normalmente en los más calenturientos donde las mujeres lo pasamos peor. Luisiana se lleva la palma. Factores económicos, calidad de la salud o seguridad se tuvieron en cuenta para este estudio.
Minnesota League of Women Voters

domingo, 4 de marzo de 2018

Dale que te pego y el toma y DACA


HITCHCOCK, GILBERT MONELL. REP. FROM NEBRASKA, 1903-1905, 1907-1911; SENATOR, 1911-1923. PLAYING GOLF

Mientras Trump se ha pasado casi 100 días dándole que te pego a la pelota de golf en sus dominios de los 407 que lleva de presi, dejando a los contribuyentes temblando con unas dietas de más de 56 millones de dólares, hoy lunes cumple la fecha que dio al Congreso para que decidiera lo que iba a hacer con los 690000 indocumentados amparados con el DACA (Acción Diferida para los Llegados en la Infancia). Los llamados dreamers. Los soñadores.


Según el Migration Policy Institute entre el 6 de marzo de 2018 y el 5 de marzo de 2020 unos 915 inmigrantes indocumentados perderán su permiso de trabajo y se les podrá deportar. Y mientras tanto, dale que te pego con el toma y DACA en sus dominios. A por el ciento uno.

jueves, 1 de marzo de 2018

kit de inglés 82: hook, line, and sinker

La expresión de la semana, hook, line, and sinker, y que en español se podría traducir por morder el anzuelo o completamente. La pronunciación sería algo parecido a esto: juk, láin, and sínquer y aquí la buena.

[Four men in two row boats netting fish in Montenegro]
Se registra por primera vez en 1838 y parece que se originó de la expresión británica to swallow a gudgeon (tragarse un gobio): un tipo de pez que en España anda por aguas del Ebro y Bidasoa. El pez en cuestión se usaba como cebo para atraer peces.

Una frase

He promised me, in honor of my son, that he was going to combat the ongoing heroin epidemic," Moss said. "He got me hook, line, and sinker."

"Me prometió que, en honor a mi hijo, iba a luchar contra la epidemia de heroína", dijo Moss. Me engañó completamente.